有种后宫叫德妃.4(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:阿琐

出版社:北京联合出版公司

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有种后宫叫德妃.4

有种后宫叫德妃.4试读:

版权信息书名:有种后宫叫德妃.4作者:阿琐设计:亦木排版:昀赛出版社:北京联合出版公司出版时间:2015-09-01ISBN:9787550258709本书由北京磨铁数盟信息技术有限公司授权北京当当科文电子商务有限公司制作与发行。— · 版权所有 侵权必究 · —第一章咸福宫用药

康熙二十三年,腊八这日,岚琪在慈宁宫支应着,应付了送往迎来的人,下午才在太皇太后身边歇口气。老人家悠闲自在地教胤祚下棋,这孩子天天活蹦乱跳,屁股上长针似的坐不住,倒是下棋迷住了他,像模像样地跟着太祖母安静了一整天。

傍晚皇帝过来,祖孙三人还是圣驾回京以来第一次聚在一起。玄烨终于有机会把岚琪一路上的大小乌龙事告诉祖母听,太皇太后和苏麻喇嬷嬷听了都笑得合不拢嘴。岚琪又羞又急,可见老人家高兴,也乐得哄她们笑笑。

当然玄烨也不只记得岚琪闹笑话的事,还说她在外头如何端庄大气,如何让那些酸溜溜自以为是的江南读书人佩服不已。太皇太后高兴,自然好好夸奖了岚琪一番。

待他们离了慈宁宫,太皇太后私下问起皇帝这几日在何处安歇,苏麻喇嬷嬷说皇帝去过咸福宫一趟,且好好的没发生什么不高兴的事,宫人都说温贵妃真的变了个模样。可太皇太后却叮嘱苏麻喇嬷嬷:“还是要留心些,江山易改,本性难移。”

夜渐深,咸福宫的灯火已熄灭了不少。觉禅贵人的配殿早早就暗了,她似乎还没缓过旅途疲惫,这几天都很少出门。温贵妃无暇顾及她,每天都打起十二分精神随时准备皇帝来,但今天忙碌一天空等一晚,圣驾还是去了永和宫。

冬云本以为主子又该失落绝望,可温贵妃却云淡风轻地吩咐:“关上宫门,该歇的去歇着。”

之后洗漱更衣,冬云收拾好要熄灭烛火时,却见主子穿着寝衣爬到炕上,打开了带锁的匣子,层层叠叠拆开一个纸包,纸包里头又散着许多更小的纸包。冬云掌着蜡烛过来,瞧见温贵妃揭开一个小纸包,摊开是细腻的似珍珠粉般的东西。“娘娘,这是什么?”

冬云问着,温贵妃却不回答,张嘴舔了一些吃下去,皱着眉头似乎有些不舒服。渐渐地,冬云便见她脸越来越红,双眼迷蒙,柔情四溢,身子也柔软得有些坐不住了。“娘娘,您?”冬云吓得大声喊她,温贵妃一个激灵回过神,忙收拾好那些东西,扑到窗棂上推开窗户。寒冷的风夹着雪粒子灌进来,终于让她发热的身体冷静了一些。“主子?”“别问了。”温贵妃吹着冷风,黑暗中看不见她脸上什么神情,只听见说,“吃不死人的。”

寒风吹冷了身子,也吹冷了心,温贵妃的神思越发清醒,终于合上窗户,将冻得已经哆嗦的身体蜷缩起来。冬云赶紧送来手炉端来热茶,都被她伸手推开,只是再打开那匣子,看着那些纸包直愣愣地发呆。

冬云捧着手炉犹豫半天,终于问:“主子,这是什么药?您的身体才好些,吃坏了可怎么好。要不让太医来瞧瞧,看看是不是能吃的东西。”“混账。”温贵妃冷然呵斥她,昏暗摇曳的烛光下,那双眼睛寒森森的很吓人,“太医来了,我可就没命了,你想我死吗?”“奴婢不敢,可是……”

温贵妃痴痴地笑道:“你放心,不会害了我的身子,不是给我吃的,多半是要给他吃的。他吃了这个就会喜欢常常来咸福宫。可若是真有用,两个都吃我也愿意。”

冬云大骇,她日夜跟着贵妃,却不知咸福宫里还有这东西。晓得那个“他”是指皇帝,这才是真真要命的事,于是她苦苦劝道:“主子要三思啊,一旦被发现可怎么得了?”“发现什么?皇上会到处去跟人说他贪恋我的卧榻?”温贵妃很不屑,脸上的笑容几乎狰狞扭曲,纤纤手指摩挲着那些纸包,慢慢说道,“他那样喜欢德妃,对宜妃啊皇贵妃啊也都很好,我猜想她们到底能有什么了不起的本事?可你看宜妃又怀着孩子,至少这床笫间的温存是有的。既然床下的我没法儿让他喜欢,那么但凡他来,床上的那个我,要好好讨他欢心才是。”

冬云越听越不安,又听她说这药是今年腊八家里来人探望时带进来的,说是一般催情的药物,服用后男女皆会动情求爱。照他们的话说不会伤人身体,家中女眷私底下也用这东西。府中妻妾成群,女人们为了拢住丈夫的心,都用尽浑身解数,要弄这些东西,并不难。“可您要怎么把这些东西弄给皇上吃?娘娘,万一被皇上发现……”“我们现在就来好好研究一下,怎么做才万无一失。”温贵妃很兴奋,丝毫不在乎这可能带来的恶果。对她来说仿佛一切都无所谓了,只要皇帝能常常来看她,哪怕只是贪恋她床上的温柔,她也满足了。而她也一直明白,床上的自己始终不大能放得开,可男人哪有不喜欢女人在床上热情的?

这一晚,贵妃折腾着试了很多种方法,怎么才能让皇帝顺利服食这些珍珠粉似的东西。而她的折腾也算没有白费,两日后皇帝驾临咸福宫。原本那天只是想坐坐就走并不留宿,可突然决定住下了,之后隔两日又来咸福宫,再之后往来频繁胜过从前任何日子。整个腊月里,咸福宫的温贵妃,俨然成了宠妃一般。

宫里的人都想,皇贵妃、德妃一并佟嫔和几位之前讨皇帝喜欢的常在、贵人们,都经历了两个月的旅途疲惫,皇帝或许只是想让她们都好好歇歇。而温贵妃这两个月里脱胎换骨光彩照人,身份又尊贵,皇帝常常去咸福宫,也不是不寻常的事。

即便连连有记档之事,皇帝正当盛年,床笫之事频繁也不为过。于是,在所有都看似正常的情况下,温贵妃的连连得宠,并没有在宫里掀起什么风浪。这让她更加胆大更加贪恋玄烨的宠爱,腊八那日才送来的东西,很快就用完了。

腊月眨眼而过,除夕元旦后,宫里很长一段日子都在节日的喜庆中。皇帝自南巡归来,对江南园林念念不忘,便与诸大臣商议,在前明京都第一名园清华园残存的水脉山石之上,仿江南山水营建畅春园,将来作为皇帝避暑听政的郊外离宫。

这日做下决定后,玄烨便兴冲冲地来告诉皇祖母,告诉她畅春园如何格局,建后更要侍奉祖母去那里居住,让祖母不出京城也能欣赏江南风光。太皇太后知道如今四海升平,国力强盛,修建园林虽然耗资巨大,但总及不上战争军费的消耗。见他如此欢喜,也不提出什么反对的建议,只笑叹自己这把老骨头,还不知能不能等到园林落成的日子。

玄烨只管哄祖母高兴,又有胤祚在跟前活蹦乱跳,小家伙更缠着父亲问:“皇阿玛,等那个园子建好了,儿臣是不是也能上书房了?”

玄烨笑道:“你这样淘气,书房是最枯燥的地方,你愿意去?”

胤祚认真地点点头:“四哥喜欢去书房,四哥喜欢去哪儿我就喜欢去哪儿。而且四哥说,儿臣好好念书听话,额娘也会很高兴,就不会天天骂我了。”

岚琪在旁嗔怪:“你又告什么状,昨天谁又闯祸,差点儿把环春的衣裳烧起来?没打你已经便宜了,就说你几句,还敢告状?”

玄烨听说差点要烧了环春的衣裳,问了缘故,少不得也冷着脸训斥儿子,小家伙便扭头往太祖母怀里钻,寻求庇护。

太皇太后虽心疼,也不免对两人说:“我偶尔担心他被宠坏了,可一到跟前还是喜欢得很,容不得你们说半句重话,这样总不大好。既然他喜欢上书房,不如早些去也好,他这样聪明,要学好也很容易。”

玄烨一时兴起,便说领儿子同去书房瞧瞧,正好正月里重新开学,他还没去过问过几个孩子的学业。起身来要从皇祖母怀里抱走胤祚,不知是不是起身猛了,玄烨眼前一阵发黑,身子一软就要跌倒下去,幸好身体底子强,平日又勤加锻炼,他还是稳稳地站住了。

但太皇太后、岚琪和苏麻喇嬷嬷都清清楚楚看在眼里,玄烨摆手说没什么,在她们眼里可是了不得的事情。由不得皇帝拒绝,赶紧把他安顿在寝殿,立刻传召太医来。

玄烨也不逞强,静卧休息,岚琪寸步不离地在他身边,紧张得眉头紧蹙。玄烨淡淡笑着哄她:“朕大概是累了,没事的。”

岚琪心疼得不行,忍不住嗔怪:“总是不听劝。”

玄烨还有心思欺负她:“你捞得机会念叨朕了是不是?一会儿皇祖母也要责怪朕,你又能在边上偷乐。”“哪个愿意偷这乐子。”岚琪给他掖了被子,“皇上赶紧睡会儿,睡着了太皇太后也舍不得把您叫醒来骂了。”

却见苏麻喇嬷嬷进来,脸色有些尴尬,请德妃娘娘出去一趟。瞧见她这神情,岚琪心里慌得什么似的,生怕玄烨得了重病。可等到了外头,却被太皇太后劈头盖脸骂了几句,问她为何不知检点,勾引皇帝夜夜春宵。

太皇太后是急了,总是拣最亲近的人发脾气。等内务府送来这一两月的记档,岚琪侍寝的夜晚一只手都数不满,最勤最多的,是咸福宫温贵妃。“主子方才是急了,那些话也不是冲着娘娘来的,您可别往心里去。”苏麻喇嬷嬷替太皇太后向岚琪道歉。

可她并不委屈,只是被吓着了,这会儿更知道太皇太后是最心急的人。她伏在太皇太后膝头说:“臣妾委屈什么,您不要着急动气才好,要不然皇上更难过了。”

太医还未离去,又被叫到跟前,太皇太后细细盘问下,总觉得那太医眼神闪烁,还隐瞒了什么。再三讯问,太医终于撑不住,说怀疑皇上用药,但没有切实的证据,他们不敢断定,除非问皇帝本人。

太皇太后一手把玄烨拉扯大,对孙子还有什么不好意思问的,立刻亲自进来质问玄烨。玄烨很茫然,太皇太后知道他不敢欺瞒自己,唯有先下令此事不得让外人知道,近些日子皇帝更要禁房事。至于是否用药,也绝不放过,要暗中追查下去。

咸福宫里,钮祜禄家的女眷正在这日入宫探望贵妃。好些日子不见贵妃与娘家往来亲密,而这次急着又把人喊进来,自然是因为她留住皇帝的法宝用完了。断了那么些天,贵妃心中很不踏实。腊月里的温情缠绵教她无法忘怀,总觉得若能再多些日子让皇帝贪恋她的身体,往后就会真正喜欢上她这个人。

可家里的人才离宫不久,温贵妃正小心翼翼收藏起那些东西时,外头突然传话说太后的轿子到咸福宫门前了。温贵妃觉得很奇怪,自己这儿没好事没坏事,太后跑来做什么?等她赶紧收拾好东西,将太后迎进门,只见太后满面怒色冷冰冰的,不知为了什么不高兴。

太后二话不说,先屏退了闲杂人等,便冷声问贵妃是否做了不该做的事。等温贵妃听得是皇帝房事过度被怀疑用药所致时,直吓得脸色苍白。可她终究有胆子做没胆子认,矢口否认她这里有猫腻。

原以为能躲过一劫,可太后是奉太皇太后旨意来的,来就没准备对她客气,一声:“既然你说自己是清白的,就不怕我搜一搜了。你也别觉得委屈,我可是一路搜过来的。”“太后……”

温贵妃还想辩解,太后根本不听,喝令来人搜查整个咸福宫,连配殿的觉禅氏也不要放过,宫门紧紧关上不让往外走漏任何消息,觉禅氏莫名其妙地被喊来。等看到太监送来带锁的匣子放在太后面前,太后勒令贵妃打开时,温贵妃竟是激烈地拒绝,甚至反问太后:“臣妾总要有些私密的东西,太后娘娘何必这样为难人?”

她不说尚好,一说颇有此地无银三百两的意味。太后也不顾她的脸面,当场让人砸开匣子。等那一个个小纸包进入一众人的视线,只见身边的温贵妃身子一软,重重地跌倒下去了。

太后怒极:“她怎么了?”

觉禅氏赶紧来搀扶,却见贵妃已经不省人事。

小半个时辰后,太后回到慈宁宫复命,很是尴尬地告诉太皇太后:“皇额娘,温贵妃她有身孕了。”

谁也没想到,温贵妃这样偷偷摸摸折腾了一个多月,竟能有幸怀上身孕。玄烨听说后只是一脸沉郁,闷声不响。太皇太后叹了叹,便吩咐岚琪:“带胤祚去玩儿吧。”

岚琪默默答应,转身往外头走,将出门时听见太皇太后说:“皇帝宠幸自己的妃嫔,是再寻常不过的事,有了身孕更是老天赐福。只是温贵妃那些勾当要不得,传了出去,皇家颜面何在?”

她没再敢听下去,出门来找胤祚,答应带他去找四哥。胤祚却问母亲:“皇阿玛好了吗?是不是也要吃很苦的药?”

岚琪蹲下来擦擦他额头的汗,小声说:“皇阿玛只是累了。”

六阿哥和额娘大手牵小手慢慢走出慈宁宫,他娇滴滴地说:“额娘,胤祚也好想上书房。额娘,我会好好念书,和四哥一样厉害。”

儿子稚气的声音说着充满志气的话,让岚琪心境平和了许多。刚刚过去的时间里,她都无法想象自己如何憎恨起了温贵妃,她这算是哪门子的爱情?她知不知道会害了玄烨的身体,更丢了她自己的性命?

若非有身孕,太皇太后一定不会放过她。可太皇太后说得也不错,皇帝宠幸妃嫔,是再寻常不过的事,玄烨从来就不只有她乌雅岚琪一个人。她早早就对玄烨说过,不晓得彼此的感情能延续多久。曾经惠妃、荣妃当着自己的面,也说若干年后如何如何。也许她们的今天就是自己的明天,将来会怎样,谁知道呢?“胤祚,额娘抱抱你。”无助消极的时候,孩子是心中最大的依靠,岚琪想起她的小女儿,对胤祚说,“皇祖母在太祖母这儿说事呢,额娘带你去看小妹妹好吗?”

胤祚却嘟囔:“我不喜欢小妹妹。”

做母亲的很为难,笑着问:“怎么不喜欢妹妹了?”“因为四哥喜欢妹妹多,四哥现在可喜欢妹妹了。”胤祚伏在额娘肩头撒娇,“额娘是不是也更喜欢妹妹了?”

岚琪无奈地笑着,手臂也越来越酸,笑着说儿子越来越结实了,之后走了几步终究放下他。而他们这样一折腾,半天也没走多远,却瞧见后头慈宁宫有人进出。跑来的人匆匆行礼后又不知跑去何处,而皇帝的暖轿也准备起来,不多久就看到玄烨从门里出来。

玄烨以为岚琪已经走了,这会儿瞧见他们母子不远不近地在这里,一时愣住,两边似乎都有些局促。岚琪定了定神,拉着儿子站到一旁,想等御驾先行。可玄烨见她如此,索性径直走过来。胤祚不懂事,欢喜地问皇阿玛是不是领他去书房,玄烨却无视儿子,直直地问岚琪:“你生气了?”

随行的环春赶紧过来把六阿哥抱开,小家伙问环春做什么,环春笑着哄他:“阿玛和额娘说悄悄话呢,咱们不能听,环春带六阿哥去等四阿哥下学可好?”

这边德妃随皇帝去了乾清宫。咸福宫里方才匆匆从德妃面前跑过的人,则带来太皇太后的懿旨,说温贵妃娘娘怀了皇嗣,万分金贵,这些日子不要出门多走动,在家安胎。又说钦天监测算贵妃娘娘怀孕的日子有些犯冲,其他宫里的娘娘们也不知什么生辰八字会不会相克,所以这几个月里,也不必来走动,要觉禅贵人好生照顾着。

得知德妃娘娘跟了皇帝去乾清宫,太皇太后又以皇帝伤风为由让皇帝静养,并命德妃侍疾,这样的安排显然刺激了温贵妃。“你看你看,把我撂倒了,乌雅氏立刻就凑上去了。”温贵妃不反省自身的错,反而一股脑将怨恨发泄在岚琪的身上,甚至恨恨地说,“皇上的身体何至于那么不济,一定是她嫉妒我得了皇上喜欢,才挑唆的。”

觉禅氏是最聪明的人,不再开口说什么安抚规劝的话。她同样明白温贵妃不傻,过几天她自己就能想明白到底错在哪里。也许从一开始她就知道是错的,但为了想要得到的一切,不惜闭着眼睛咬牙走上这条路,哪怕是不归路。

乾清宫里,皇贵妃得知皇帝抱恙,风风火火地就冲过来,可却被挡驾拦在外头。岚琪出来迎接,一见面就被骂。皇贵妃忧心玄烨的身体,责怪岚琪连这种事都要大包大揽,毫不客气地说她:“你就不会反过来劝劝太皇太后,劝劝皇上,你就不怕这样子遭人恨?皇上不是你一个人的,平时多偏心你也就罢了,连生病也要霸占着吗?”

岚琪默默听着,皇贵妃的脾气就这样,急的时候一阵上来,之后就好了。眼下比着温贵妃那般恶劣的行径,岚琪瞧谁都觉得顺眼,反正怎么都比温贵妃强。皇贵妃又直来直去,更是不用花费心思去对付,被她骂几句抱怨几句,很快就过去了。

等岚琪再回到玄烨跟前,正熬好了药要请皇帝服用。试药的太监一遍遍查验过,岚琪才端到皇帝面前。玄烨瞧她神情淡漠冷静,想到刚才听见几句皇贵妃训斥人的话,她伸手递过药碗来,他不接碗,却握住了她的手腕,轻声道:“是朕不好,你不要生气好不好?”

面前的大男人,像做错事的孩子,做出一副无辜可怜的模样。可岚琪心疼不起来,越看他就越让人生气。“皇上趁热吃药吧。”岚琪定了定神回答他。今天这事儿起了,她先被太皇太后没头没脑骂一顿,接着又被皇贵妃抢白,回头宫里还不知道怎么传她,她跟这事儿有什么关系,怎么全算在她头上?温贵妃若晓得是她在乾清宫侍疾,指不定又觉得是自己挑唆了太皇太后去查咸福宫,从此结怨结仇,合该她里外不是人?

岚琪心里想了这么多,脸上却波澜不惊,一点儿表情也没有。玄烨看得心里急,男人到了几岁都改不掉小孩子脾气,对着外人不会有,对着可以让自己信任依靠和喜欢的人,一辈子都长不大。这会儿岚琪这样子,他就先发脾气了,推开药碗说:“朕不吃药,还吃什么药?”

本想岚琪会劝劝他,好歹多说几句话,谁晓得岚琪竟只应了声是,便把药端下去,吩咐外头小太监来取,说皇上现在不想吃,让他们随时准备着。“回来,朕几时说不吃了?”玄烨气哼哼的。岚琪便又将药碗递过来,玄烨刚要伸手,岚琪问:“皇上,这回想好了,真的要吃吗?”

玄烨一怔,没好气地瞪了瞪她,伸手拿药一口气灌下去,苦得眉头紧皱。若是平日,岚琪早就拿水来让他漱口,又拿糖递蜜饯的,今天她却只顾着把碗送出去,在那儿磨洋工,细细地嘱咐小太监盯着吃药的时辰,别耽误皇上养病。

等她再折回来,玄烨嘴里的苦味都淡了,可屋子里的火药味却浓了,不晓得两人会为了哪句话吵起来。别人玄烨不会想,但眼前这位虽不会有胆子跟皇帝真翻脸,说几句戳人心窝子的话却令人难以招架,一定能说得人哑口无言。可这次是他理亏,还是那么窘迫的事,根本在岚琪面前硬气不起来。“这是什么药,这么苦?”玄烨随口嘀咕一句,眼神往岚琪身上瞟。人家淡定地立在一旁不言语,见皇帝看向自己,才问:“皇上问臣妾吗?”

见她搭话,玄烨有些高兴,忙接着说:“这药苦得很厉害,你让太医院的人弄几味顺口的加进去吧。”

岚琪从容地说:“良药苦口,太医说了,此番用药大苦清心,要压住身体里旺盛的虚火,不苦不成,皇上忍着点吧。”又紧跟上一句,“太皇太后下令皇上一个月内禁房事,臣妾不能像从前那样留宿在乾清宫侍疾,天黑后就要回永和宫。”“放肆!”被这样暗着挖苦,玄烨怒了,可抬眸就见眼前人应声跪了下去。他又心疼得不行,亲自从床上起来,赤着脚就过来拉她。手才凑到人家面前,一滴眼泪就落在了他的手背上,叫玄烨心头一凉。

岚琪仓促地抹掉不知怎么跑出来的眼泪,赶紧说:“天冷得很,皇上快回床上去。”

玄烨见她泪眼凄楚,又绷着严肃认真的神情,又心疼又无奈,竟说道:“不要再生气了,是朕错了,你别生气了。”

岚琪却紧张起来,这回真的生气地说:“皇上又胡闹,您岂能对臣妾说什么错了的话,这几句话要将臣妾置于何地?”

玄烨却是一笑,堂堂大男人竟耍赖似的笑着说:“你不理朕,朕急了,跟自家娘子认个错,怕什么?”

岚琪哪儿顾得上与他开在江南时相公娘子的玩笑,自己先站起来,奋力把他推到床上去。玄烨赤脚站在地砖上,双脚都冰冷了。岚琪一面拿汤婆子给他好好焐着脚,一面就把肚子里的怨气都发泄出来,如同百姓家小两口丈夫做错事乖乖被妻子训话一般,玄烨听她这样絮絮叨叨了,才安下心来。“皇上还笑?”果然,岚琪抬头见玄烨乐滋滋地看着自己,更加火大,“臣妾被太皇太后骂不知检点,又被皇贵妃骂霸占着您,臣妾可笑不出来。”

玄烨招招手要她靠过去,岚琪说过一个月再讲。他现在虚火旺盛,很容易被撩拨,太医说了一定要静养,她可不想犯错。两人便只能这样对坐着说话,更不避讳地说起了温贵妃那边的事。玄烨却叹道:“朕早该自己发现,却一头沉迷进去了,果然人都有贪念,朕亦如此。皇祖母虽然盛怒,朕却不怎么怪她。”

岚琪随口说:“可不是吗,贵妃娘娘都怀上皇嗣了,还怎么怪人家?”

玄烨不悦:“你还在生气?”

岚琪却正经地回答:“臣妾不是生皇上的气,皇上从前连着几天在永和宫里,臣妾也从不知道要收敛,男女之事再正常不过了。臣妾是气贵妃娘娘走歪门邪道,不把皇上的身体当一回事。皇上如今还说什么不怪她的话,您让臣妾怎么想?”“朕说不怪她是因为她太可悲。”皇帝眼中的笑意锐利而深沉,冷幽幽一句话从口中飘出来,“这样子,朕再也不用惦记是否该眷顾她。她自己断了后路,钮祜禄家的人也不敢再闹了。难道她给朕下药,朕往后还要笑着去安抚她?”

倒是岚琪怔住了,皇帝这几句话,不啻将温贵妃打入冷宫,更听他说:“往后就以礼相待,她若再不知轻重,自寻死路,朕也拦不住。”

还以为皇帝真的不怪温贵妃,可这些话说得,却是抓着人家最在乎的地方下刀子,从此以后,贵妃所想的一切再也得不到,她被她的男人抛弃了。

岚琪说不上是唇亡齿寒,可心里真不怎么舒服。原以为温贵妃若受到惩罚她会高兴,结果恰恰相反。不晓得触动了心里哪根弦,让她很长一段时间都不能释怀。

好在和玄烨不再有矛盾,悉心照顾几日后,玄烨体内的药物残存渐渐都排干净,旺盛的虚火也变得和缓。因是说伤风,不过歇朝两三日,虽然还在静养,一应政务重新开始打理。再有户部已呈送二月选秀的名单,此次不比往年大选,人数并不多,而早就说好由太皇太后和太后挑选。玄烨转手就送去了慈宁宫,并不过问此事。

毕竟是有新人入宫,女人们多少会在意,如佟嫔几位进宫不过是眨眼的事,这都要成旧人了。一时宫内对即将到来的新人传言纷纷,被念叨最多的,就是赫舍里皇后的亲妹妹。

这日惠妃去咸福宫送贺喜贵妃有孕的贺礼,果不其然,与别人一样吃了闭门羹。她也不在乎,不过是做个样子,交代了冬云后就往翊坤宫来瞧瞧宜妃。宜妃是五月就要生的人,肚子已经大起来,咸福宫的礼她还没准备,她对惠妃说:“不是讲不要去打扰吗,我就没想送东西,反正贵妃也不稀罕的。”“总是个礼节,我也不过是应付而已。”惠妃坐下喝茶,宜妃凑过来问她,“姐姐听说了吗,温贵妃是犯了什么事儿,才被太皇太后关起来的。可你说她能做什么,让慈宁宫生那么大的气?我瞧这些日子德妃在乾清宫侍疾,是不是她嫉妒皇上连月都在咸福宫,就跑去挑唆了?”

惠妃心想德妃不是这样的人,而她多少知道些缘故,但毕竟是宫闱禁忌,不说也罢。敷衍了几句,便岔开话题,说即将入宫的新人。她在明珠那里得知了些消息,说了让宜妃很是惊讶的话,弄得宜妃连连问她:“怎么可能,上头是不是搞错了?”

宜妃的激动并非大惊小怪,等那一日圣旨下,等小赫舍里氏入了宫,宫内上下无人不惊讶。谁也没想到,赫舍里皇后的亲妹妹再入宫,皇帝只给了一个贵人的位分。倒是看似眷顾地给了个“平”字为封号,可所有人都以为会风风光光入宫的人,如今只是个平贵人,实在叫人匪夷所思。

太后安排平贵人随佟嫔住在储秀宫的东配殿,说她们都年轻,好相处,又都是贵族人家的小姐,出身背景相同,说得上话。而佟嫔和平贵人从前的确见过几次面,但如今再相见,身份地位却有了差别。两人位分之间虽只是一步之遥,可一个是主位有定数,一个不过是随人而居的贵人,皇帝想要多少都成,即便有个封号,也不过如此。

新人入宫后,要至慈宁宫、宁寿宫和承乾宫行礼请安。太皇太后道乏免了,皇贵妃也不愿人多聚在她的承乾宫,跟太后在宁寿宫与诸妃一同见了新人,说的不过是刻板的体面话。待一众人散去,皇贵妃都没正眼瞧过平贵人,压根儿没把赫舍里皇后亲妹妹这个身份当一回事。

妃嫔之中倒是不少议论,年轻的都没见过赫舍里皇后。岚琪从前跟着布贵人远远见过一两次,只记得赫舍里皇后雍容华贵,具体什么模样,如今都是看画像上的样子记着,不能作数。

只有荣妃、惠妃和端嫔她们见得最多,众人相问时,都说:“皇后若是美人,妹妹算得上绝色美人了。这些年瞧着觉禅贵人美艳无双,没想到平贵人年纪那么小,眉眼都已经长开了,倒是能和她比一比了。”

平贵人的确美艳,年纪虽小,身量、面容都长得极好。相形之下,佟嫔反而像个新人似的,性子上也差了许多。即便是在储秀宫里说话,佟嫔客客气气的,可平贵人总仿佛浑然天成的傲气和贵气,才到储秀宫住下,东配殿就被她收拾得焕然一新。佟嫔就看她立在院子里,指着那些太监宫女说:“手脚麻利一些,轻一些,你们怎么做事的?”

朝廷之上,对于皇帝此次选入赫舍里家的女孩子,却只给了贵人之位也颇多议论,索额图的政敌们都当笑话看。这日散了朝,几位大臣还故意去恭喜他的侄女成了平贵人,索额图表面上客客气气,心里头则是一肚子的火气。

几日后,因容若继室有了身孕,明珠夫人进宫向惠妃报喜,恰遇见索额图也请旨入宫见平贵人。按说贵人身份低微,不能像惠妃她们这样可以时常与家人相见,但毕竟平贵人出身不同,索额图的地位不同,宫里宫外的人,都卖一份情面。

储秀宫里,索额图来时,佟嫔正不在家,平贵人迎了叔父。走在正殿门前时,她很不服气地一叹:“纵然叔父您百般安慰我,我心里还是难受极了。怎么同样是做妹妹的,一个是贵妃,一个不济也在嫔位,就我只是个贵人?宫里那些出身低贱的还以为能和我平起平坐,前天那位安贵人,还对我颐指气使的呢。”

索额图只轻声道:“还请贵人谨言慎行。”

平贵人睨他一眼,许是自小就知道自己要接替姐姐入宫,生就心高气傲的脾气性子,小小年纪气势十足。这会儿更是冷笑道:“叔叔多虑了,佟嫔是个闷葫芦,你在她面前喊打喊杀都不用怕。”

索额图不言语,随平贵人进了配殿说话。说些宫里要紧的规矩和避讳,更叮嘱她:“皇贵妃娘娘脾气不大好,惹谁也不要惹她不高兴。皇上这么多年对皇贵妃是一再地宽容,仿佛任何事都能有转圜的余地。对旁人可就不同了,咸福宫温贵妃就是最好的例证。贵人如今初入宫闱,务必小心谨慎,揣摩清了圣意才好。”“家里人常说皇上对姐姐情深意重,虽然我对姐姐毫无印象,可毕竟是亲姊妹,皇上必然也高看我一眼。叔叔你说这个贵人位是迫皇上不得已,我信,可我更明白,入了宫前程就要靠自己挣了。”平贵人与年纪很不相符的美艳面容上是满满的自信,她高傲地笑着,“德妃荣妃能从宫女爬上来,我以为是多了不起的人,进宫后看看也不过如此。叔叔且放心,我在这里住不久的,前几日瞧过,永寿宫是个好去处,您等着下回来见我,去那边正殿里坐坐吧。”“还请娘娘诸事小心。”索额图谨慎,心想侄女年轻气盛,自然与其他妃嫔不同,生得又是美艳无双,只要能得圣宠,来日前程不可限量。而今太子没有母亲扶持,后宫诸妃膝下也都有了皇子,对他来说处境很不乐观。毓庆宫从来不怕狂风暴雨,却是忌惮听不见摸不着的枕头风。

然而因温贵妃对皇帝用药,太皇太后暗下命令皇帝禁房事一阵子,正好新人入宫这段日子,太皇太后还未松口。皇帝为了自身着想也不着急,对新人更是没什么情分,她们进宫后就一直撂在后头不曾过问。旁人还好,平贵人必然坐不住,但她到底在家没少得教养,撒泼吵闹的事断不会做,可想些别的法子引起皇帝注意,并不难。

只是年轻人容易把事情想得太简单,虽然平贵人没比太子大几岁,可她到底是正经的姨母,自以为去毓庆宫看望太子不会有人阻拦,却不晓得毓庆宫的规矩,没有皇帝的命令或太子的邀请,随便谁都不能擅自出入。平贵人进宫第一回碰钉子,就在这事情上。

这日岚琪从乾清宫出来,打从毓庆宫前过时,见那边门前聚了四五个人。她只是停下脚步随便看了两眼,可那边却有人急匆匆跑来,恭敬地对德妃娘娘说:“娘娘能不能和平贵人说说,奴才几个真不能让平贵人进毓庆宫,可平贵人不肯信。”

毓庆宫的规矩,皇帝不会张扬地告诉天下人,反正天下人也来不了紫禁城,算是内宫隐匿的规矩。但平贵人出身贵族,不该不知道这里的门道。岚琪并不想多事,也不愿以妃位之尊刻意教导小赫舍里氏。平贵人身份特殊,苏麻喇嬷嬷一早就叮嘱她,离得远远的就好。

岚琪想推托了走开,可平贵人瞧见这边光景,似乎不服气那些太监找德妃来压制她,摇摇曳曳地走过来,手间帕子轻轻一甩,很不周正地行了个礼,便笑道:“这些奴才也真是的,好好和嫔妾把话说了就是,做什么还要来劳动您。”

岚琪言笑客气,不过几句敷衍的寒暄,并不提毓庆宫的事。平贵人也识相,没有偏在这件事上找不痛快,但也很不客气地问:“娘娘从乾清宫来?听说皇上这几日政务繁忙,娘娘可要多劝劝皇上保重龙体。”“这是自然的。”岚琪应付着。边上紫玉机灵,说到了主子该回去吃补药的时辰,不能耽搁,一行人便要走,可平贵人却跟上来说:“听说德妃娘娘爱读书,嫔妾不才,在家时也爱写写画画,不知可否到永和宫坐坐,和您讨教几分?”

岚琪心里知道,不论平贵人为什么想去永和宫看看,都不会是什么善意的友好。虽然永和宫也该有待客之道,可她并不想私下和平贵人有什么接触,猜想她这性子是难缠的,客气一些,人家就顺着竿子往上爬,反正不要往来,索性正色道:“本宫之后要去慈宁宫侍奉太皇太后,这下回去要歇一歇,不能陪你说话,下回永和宫里摆了茶水,再请你来坐坐。”

岚琪极少在人前自称本宫,刚才也不知怎么冒出来了,说完也不多想,带着紫玉几人就离开。等走远了紫玉便嘀咕:“娘娘,这平贵人好像不懂尊卑,不过是嘴上敬着,眼睛里根本没人。看您的眼神都是斜着的,实在太没礼貌了,怎么贵族家的小姐,会这样子?”“别在人后说闲话。”岚琪叮嘱道。可她心里想,历朝历代昏君无数,那些所谓的天命之子都尚且如此,贵族家出几个这样的小姐,有什么可稀奇的。想想温贵妃自小被家族教养,也没照着家人设想的样子长大,不就是这个道理?

平贵人四处遭冷遇,攒了一肚子的火气。回到储秀宫时佟嫔客气地招呼她去喝茶,却被甩了脸色,但佟嫔脾气好不计较。没多久宫女送来觉禅贵人打好的花样子,平贵人又不甘寂寞地跑来。说起觉禅贵人,竟高傲地问:“听说宫里最美的,是觉禅贵人?姐姐,咸福宫真的不能去吗,可你怎么让觉禅贵人打花样?我都进宫好几天了,还没见过贵妃娘娘和那位漂亮的贵人呢。”

佟嫔没多想,说是温贵妃安胎,这个孩子太金贵,怕宫里人的生辰八字冲撞了孩子,所以不让大家去探望。她以为这样说了平贵人就不会再好奇,谁晓得一转身人家就跑去咸福宫门前晃悠,虽然没进门,可咸福宫那里如今被上头盯着的。傍晚时分太后就派人来叮嘱佟嫔看好自己宫里的人,说温贵妃的胎儿很重要,绝不能有人跑去惊扰。

太后向佟嫔施压,承乾宫那边就觉得因为妹妹的不谨慎而丢脸。皇贵妃又把佟嫔叫去训斥了一顿,教训她该有一宫主位的威严。

佟嫔莫名其妙被连累,心里很委屈,忍不住对姐姐说:“她毕竟是赫舍里皇后的亲妹妹,我也不好对她太严肃了,又在一处屋檐下住着,闹僵了有什么意思?”

皇贵妃连连说妹妹没用,责备她该有自己的尊贵。赫舍里皇后的妹妹又如何,又不是皇后本人。若是真的看重,皇帝怎么会只给个贵人的位。这般一顿教训,更说储秀宫再闹出什么事让太后过问,她一定不轻饶,佟嫔无奈至极地退出来,气得连回家的方向都搞错了。

佟嫔气哼哼地走错了方向,却正好遇见要去慈宁宫的德妃。岚琪见她脸上写满了不高兴,便问怎么了。佟嫔知道德妃心善人好,两人同行时不知不觉就说了委屈,说她降不住平贵人,要是能让平贵人搬走就好了,可她不敢对皇贵妃开口。

岚琪也无奈,劝她道:“平贵人才在储秀宫住下,没有体面周全的缘故就搬走,必然要惹些闲话,妹妹你再忍一忍呢?”

佟嫔性子好,说罢了苦楚就不再那么幽怨,也愿意和温柔的岚琪亲近,不知不觉说出心里话:“皇贵妃娘娘若能像娘娘您这样就好了,偏是自家亲姐姐,对嫔妾比谁都严厉。一样的话您说来,嫔妾就十分受用,可是听着她那样讲,除了委屈没别的了。”

岚琪笑道:“娘娘她是心疼你才会着急,换作旁人,都入不得娘娘的眼不是吗?”

佟嫔想想也对,不久后两人在半路分开。岚琪到慈宁宫时太皇太后正在诵经,佛堂外是几个大宫女在伺候,苏麻喇嬷嬷不在跟前。绕到小厨房来,便见苏麻喇嬷嬷正看着火给太皇太后炖汤。岚琪闻着汤的味道不大好,不禁问:“嬷嬷炖什么汤,都是一股子药味儿。”

苏麻喇嬷嬷笑道:“炖的药膳,主子近来不大肯吃补药,炖在汤里让她进些补也好,倒是这汤还肯喝的。”“这么大的药味儿,太皇太后又该嫌弃了。”岚琪玩笑着,说太皇太后那边快好了,苏麻喇嬷嬷便留人看着火候,一起往佛堂来。

岚琪对苏麻喇嬷嬷向来知无不言,说话间提到方才遇见佟嫔的事,说自己并不了解平贵人,但今天只是说了几句话,觉得很是合不来。说起佟嫔的抱怨,对苏麻喇嬷嬷道:“皇贵妃娘娘对佟嫔是严厉些,只怕那平贵人就挑着这个欺负她,料定她也不能怎么样,更不敢对亲姐姐诉苦。”

苏麻喇嬷嬷笑道:“主子常与奴婢说,皇贵妃娘娘为什么对妹妹那么凶,后来就想,她兴许就是瞧着宫里其他亲姐妹一起入宫的都不大好,生怕自己和妹妹也走了老路,才弄得这样生分吧。但又终归是妹妹,不能不管不过问,就成现在这样了。”

岚琪想想也是这个道理,不管皇贵妃自己是否想到这些,至少这几年看她对佟嫔的态度,因为佟嫔屡屡受亲姐姐责备,宫里人反没有说这对姐妹闲话的。即便皇帝对佟嫔不错,也没有人排挤她,都觉得她总被亲姐姐压制着,成不了气候。

待太皇太后礼佛毕,岚琪陪着她在院子里散步,松松筋骨。方才与苏麻喇嬷嬷商议了把这件事也告诉太皇太后,虽然都觉得不好插手,毕竟最早是太后安排的,不好驳太后的面子。可也不想眼睁睁看着平贵人欺负佟嫔,就她俩这性子,佟嫔还不被人生吞活剥了?

太皇太后听了,却笑道:“她们这些多年不往来的亲姐妹,一个在宫里一个在家里,怎能生得一样的性情。你看胤禛和胤祚,一个娘胎里出来的,性子都不一样,没什么可稀奇的。”

岚琪笑着说:“年上额娘带臣妾的妹妹入宫,是个大大咧咧的活泼小丫头,和臣妾也很不一样。”“所以啊,我可没奢望过这个小赫舍里能像皇后那样温柔大度。当年皇后小小年纪却十分懂事,玄烨早先对这门婚事不大上心,只晓得身为帝王有一个皇后,是他的责任。直到婚后,皇后善良娴静又识大体,才慢慢打动了他。温贵妃早先不是急着和家里撇清关系,不想受他们的束缚吗?可她那些年折腾了些什么事,如今又怎么样?赫舍里皇后可不同,人家一样不受家族摆布,却什么荒唐事也没有,那样一个知冷知热的人陪在身边,钢铁的心也会化的。”

太皇太后说着说着,不禁笑起来,问岚琪:“我将皇后说得那样好,你不至于要吃皇后的醋吧?”

岚琪不服气地说:“在您心里,臣妾就那样小心眼儿呢?”

玩笑话都不必当真,太皇太后则给岚琪和苏麻喇嬷嬷出了个主意,但成不成且看那个人如何自处。竟是让钦天监再拟个名头,解了温贵妃的禁足,让咸福宫的大门重新打开。

太皇太后说:“平贵人不是看不起这个那个出身低贱吗?那就让她瞧瞧高贵的是什么光景。但咸福宫的门禁虽解了,还是派人仔细盯着她那里的一动一静。她自己要死要活我管不着,别让她近皇帝的身就好。”

可咸福宫的门,岚琪再不会走进,就是将来阿哥们长大,她也希望儿子们别和十阿哥走得太近。她不是佛爷,心里也有容不得人的时候,对于温贵妃,再无可转圜的余地。

两日后,钦天监说日月星象已改,不会再有冲克的危险。太后便下旨撤了咸福宫的门禁,鼓励妃嫔们多多去探望、陪伴贵妃安胎。而皇帝也度过了禁房事的日子,在太医的调理下已完全康复,渐渐开始眷顾新人。内务府也制好了绿头牌,但新进来的几位都已经在乾清宫转了一圈,就是没储秀宫平贵人什么事。自视颇高的平贵人,又怎能受得住这份委屈。

佟嫔身边的大宫女叫玉芝,这日她从宁寿宫请安回来,竟看到玉芝跪在庭院里。手下小宫女赶紧来告状,说是平贵人罚玉芝跪的,就为了几盆热水,没什么要紧的事。人家说打狗还要看主人,平贵人这样做,完全就是不把佟嫔放在眼里。“你起来吧,看在我面子上,别委屈。”佟嫔不想跑去找平贵人理论,让自己的人起来,拉她回去休息。玉芝则道:“奴婢没什么,如今平贵人还只是欺负奴婢,将来欺负您可怎么好?何况眼下折腾奴才们,不也是冲着您吗?”

佟嫔叹气,不想多说什么。却不料平贵人正从配殿过来,听见这些,便酸言冷语地说:“姐姐身边的人是厉害,背着姐姐怠慢我不算,还当面挑唆我们姐妹关系。咱们认识多少年了,姐姐是打算信这一个贱婢,也要误会我吗?”

佟嫔心想她们算哪门子的认识,不过是都还在家做姑娘时,府邸之间往来见过一两次,话都没怎么说过,这就算认识了?敷衍一句想要息事宁人,平贵人却不依不饶,非要佟嫔处罚玉芝才肯罢休。

正闹得僵持,外头来人,咸福宫的人来请,说贵妃娘娘请各位姐妹过去喝茶,因着正月里忙着安胎也没好好招待大家,新人来了也不曾见过,正好大家都过去聚聚。

佟嫔忙答应下,让玉芝去休息,另带了宫女往咸福宫来。正好平贵人也十分好奇贵妃和那个传说中美艳无双的觉禅氏,便麻利地跟过来,到了外头自然不好再说宫里那些琐事,都闭口不言了。

温贵妃请了不少人,荣妃和惠妃也赏脸到了,宜妃安胎不方便走动,德妃自然是在慈宁宫不得闲,其他敬嫔僖嫔安贵人几位也都在。毕竟是太后的旨意,让妃嫔们多来陪陪贵妃,她们头一回总要做出点样子,往后再另当别论不迟。

莺莺燕燕齐聚一堂,冬末初春的时节,众人衣衫都轻便不少,新式的花样也层出不穷。可平贵人觉得除她之外都是庸脂俗粉,眼珠子一个劲儿地在人群里找那位觉禅贵人。可碍着贵妃、荣妃几人在,不好意思唐突地开口相问,正不高兴,听见有人说:“哪能劳动贵人姐姐奉茶。”

便见坐在末次的几位答应、常在起身,有位佳人带着宫女来上茶,窈窕身姿轻盈而至,言笑间落落大方,肌肤白皙红润,双眸艳而不妖,朱丹红唇玲珑如樱。那身段行走间柳条儿似的,娉婷多姿,直把平贵人看得定住了,知道这个必然就是觉禅贵人。

想她在家时见过贵族千金无数,自认美貌无双,对宫里这位觉禅氏的传说也是嗤之以鼻,哪能想到所传非虚,果然是倾国倾城的绝色佳人。“因是新茶,嫔妾怕侍弄不好,费了些功夫,还请娘娘们尝一尝,若是不入口,只怪嫔妾笨拙。”觉禅氏恬然一笑,吩咐宫女们为诸位娘娘上茶,自己坐到一旁去,不经意地将目光落在平贵人身上,不过是客气地一点头,就再不看她了。

平贵人很不服气地摸了摸自己的发髻,想她把觉禅氏看得出神,为她的美貌惊叹,可人家都不多看自己一眼。好像她的容颜此刻竟成了蒲柳之姿,便觉眼前人心高气傲很是厌恶,又知她出身低贱,更是不服气。

正有宫女奉茶来,她伸手想要作弄一下她们,不料惠妃正开口说话,叫她失了这个机会。只听惠妃说:“这年过了才多久,娘娘这里已经有新茶,果然是嫔妾不敢比的。”

温贵妃安坐上首,听见这样的恭维,满不在乎地笑着:“茶而已,不值什么,惠妃若喜欢,剩下那些都送给你,反正我如今也不能喝茶。”

惠妃谦让,其他姐妹也跟着说起玩笑话,天南地北无所不谈。瞧着其乐融融,实则女人们都是面和神离,每个人肚子里都另有心思。佟嫔坐在一旁就老瞧见平贵人盯着觉禅氏看,可后者心无旁骛,专心看着殿内的茶点,怕照顾不周,根本没与平贵人对上眼。

许久之后,待茶会散了,佟嫔慢了几步让众人先走。她和觉禅氏关系一向不错,自然要来找她说说心里的隐忧,满面愁绪地提醒她:“平贵人性子古怪,眼里没人,不晓得往后会不会针对你,我是一个屋檐下住着避也避不开,你就别再着了她的道了。”

觉禅贵人在这宫里没几个说得上话的,佟嫔算是例外。一来觉得她性子简单纯净,是可以相处的人。二来因着早先在木兰围场的经历,故而彼此一直有往来。就算这回咸福宫关了一个多月,她还是通过宫女太监传递,帮着佟嫔改过几件绣花的样子。“皇上近来翻新人的牌子,轮着转了一圈,就是没她的事儿。她每天在家里发脾气,我又不好说她什么。我自己也不过几年光景,大不过她几岁。皇贵妃总要我有一宫主位的样子,可我晓得自己没出息,扶不起来。”佟嫔越说越委屈,竟是红了眼圈儿,“我宁愿来这里和你们住在一起,能摆脱她就好了。这些日子皇上不来我这里,我还念佛呢。若是皇上再对我好些,她不得恨死我了吗?”

觉禅氏听得怔怔的,心想佟嫔但凡有她姐姐一分气势,也不至于叫平贵人欺负。她姐姐当年多厉害呀,自己都差点儿死在她手里,偏偏亲妹子这样孱弱,真是天与地的差别。

佟嫔怕晚回去平贵人又折腾自己宫里的人,便告辞要走,只是再三叮嘱觉禅氏:“你小心些,她不好惹,好歹你这里有贵妃娘娘做主,别出门撞见她就是了。不过撞见了你也别怕她,你们都是贵人,你年资还比她高,还生了八阿哥呢。”

觉禅氏心内苦笑,叹佟嫔心地好。可她有心提醒别人,自己却硬气不起来,心下很不忍,忍不住要出手相助。而且看得出来平贵人和温贵妃是一路人,这样的人都是纸糊的老虎,不用真害怕,便轻声告诉她:“娘娘容我想想,若能有法子让平贵人迁走,您就能松口气了。反正咱们也不得罪她,恶人自有恶人磨。”

佟嫔也知道觉禅氏聪明,本不忍心把她卷进来,单纯好心来提醒她,没想到觉禅氏这样好,不禁感激不尽地谢着:“若能让她搬走,我真不知道怎么谢你才好了,就连德妃娘娘都让我忍一忍,我以为没希望了。”

觉禅氏反问:“德妃娘娘也知道?”

佟嫔无奈地点头:“娘娘劝我想开些,说如今才住下,又是太后娘娘的安排,若不能让她有体面的原因搬走,会让太后娘娘难堪。我心知是这个道理,不然我姐姐也不至于眼睁睁看着我被人欺负。但体面的原因能有什么,难道让皇上给她一个嫔位,去别处做一宫主位?可那样一来,她的气焰岂不是更嚣张?”

说这话时,香荷来说贵妃娘娘找贵人过去。觉禅氏不能耽误,一路送佟嫔出来,轻声对她说:“体面的原因难成全,可最最糟糕的原因就容易了,既不驳了太后的面子,也让她不得不搬出去,您让嫔妾好好想想。但这件事,便是对德妃娘娘,您也不能提起。”

佟嫔连连答应,满心感激地和她告别。觉禅氏再往正殿来,进门又见贵妃在发呆。等她近到身前,贵妃才回过神,冷笑道:“我以为我在这里关了那么久,外头要变了,可即便来了新人,怎么还是老样子?”

说久,也不过一个多月的日子,能变到哪儿去。觉禅氏觉得十来年了这后宫都没怎么变过,更不晓得温贵妃盼着变成什么样。但听她说:“新人你看了吗?那个平贵人可真好看。除了你,我好久没在宫里见到让人眼前一亮的姿色了,可她年纪还那么小,这朵花还能盛放好久好久。”

觉禅氏看着贵妃,忽而计上心头。贵妃虽不是恶人,可她与平贵人算得上一路,正好眼前这位满肚子的幽怨无处发泄,一举两得岂不更好。“那件事,是不是没在宫里传扬开?我瞧她们今天都客客气气的,本以为要见到一张张幸灾乐祸的脸。”温贵妃莫名生出一分得意,“本来也是,那种事传出去,谁都没脸面,我就知道他们不能把我怎么样。”

觉禅氏心知贵妃毫无反省之意,这些话自然要顺着她的心思来说。但刚才计上心头的事一直在脑中盘算,便接着贵妃的话道:“嫔妾没听说宫里有人对您说三道四,近来宫里热闹的,是那位平贵人。”

温贵妃皱眉道:“赫舍里皇后的妹妹?皇上喜欢她?”“倒不见得,至今未翻过牌子。”觉禅氏暗暗定下心,笑道,“您也提起来就说是赫舍里皇后的妹妹,她也这样看自己,听说虽只是个贵人,却处处觉得高人一等。”

温贵妃不屑道:“不过是个贵人。”

觉禅氏面不改色,依旧平常地说:“听讲就是为此愤愤不平,说她是赫舍里皇后的妹妹,是太子的亲姨母,哪能是宫里其他做妹妹的能比的。”

贵妃眉头一挑,冷笑道:“其他做妹妹的?”“臣妾也是听香荷胡乱说的,娘娘别往心里去。平贵人年轻,难免心高气傲,咱们不去亲近就是了。”觉禅氏以退为进,等着贵妃主动来问她。“她是不是觉得,她姐姐是原配皇后,我的姐姐是继后,就不能比?”温贵妃眼中寒气逼人,鄙夷地说,“她也不把自家祖宗牌位扫一扫,瞧瞧她们家的门楣,配得上和我们钮祜禄家说话吗?”

觉禅贵人心下一定,决定不再继续,先缓一缓才好,便劝贵妃要心平气和,别伤了肚子里的孩子。之后说些别的话扯开话题,温贵妃念叨最多的,自然还是她有没有真的被皇帝厌弃。觉禅氏耐心地哄着她安抚她,如今要为佟嫔谋一个安逸,多费点心思也无妨。

转眼已是三月初,春暖花开,御花园内姹紫嫣红。往年春里都会定下圣驾于何处消暑,今年也不例外,皇帝拟定五月末或六月初赴盛京。消息传开,妃嫔中自然有人盼着要随驾去避暑,但今年还有新人在,随驾的位置比往年更稀缺难得。

岚琪这边早早就说不去的,她要留在紫禁城陪太皇太后度夏。皇帝去盛京,也非真的怕热去那里贪图安逸,自然有蒙古各部的大小事等着他去处理。她说是去了那边玩不好,又惦记宫里,很没意思。太皇太后拗不过她,且依赖她在身边,这回就没催着岚琪一同去。

至于皇帝,虽然希望岚琪能陪在身边,可祖母年迈,除了岚琪他不放心交付给任何人。唯有和她说定将来好好补偿她去别的什么地方走一遭,这次夏天就委屈她不随行。如此一来,德妃不去避暑的消息几乎是确定了的,妃嫔之中无不因此欢喜的。最得宠的德妃娘娘不在,像之前在木兰围场一样,其他女人就有机会能接近皇帝了。

而就在三月初,一直被皇帝冷落的平贵人终于有机会进了趟乾清宫。虽然没有真正意义上的侍寝,好歹和皇帝说上话了。到底是年轻漂亮的人,至少那一晚没让皇帝讨厌她。早在家里就被家人教导如何才能取悦帝王,虽然在妃嫔之中她显得难以相处,面对皇帝,绝不会是那副嘴脸。

可即便如此,皇帝对她还是淡淡的,不仅不怎么提起她是赫舍里皇后妹妹的身份,甚至完全忽视了这一点。那一晚平贵人觉得,皇帝只是把她当个普通的女人。家人明明说皇帝对姐姐情深意重,会因此高看她一眼,可她入宫以来,没有一件事与家人所说相符,她的骄傲、她的尊贵,根本可有可无。

这件事上,觉禅氏花了点心思,先请佟嫔忍耐几天,再让香荷她们在宫里传些笑话,说平贵人好容易侍寝,却被原封退回。对于妃嫔的初夜来说,这是奇耻大辱,新入宫的几乎都在档了,平贵人还是空空一张白纸。

果然受辱的人难以承受,平贵人天天在储秀宫发脾气,关起门来打打骂骂。外面的人不知道,里面的人也不敢丢脸地往外传,闹得佟嫔都有些受不了了。可她信着觉禅贵人的话,咬牙忍耐着。终于等到觉禅氏授意她之后该如何做,为了能一劳永逸地把小赫舍里赶出去,她壮着胆子照她的话去做。

这天风和日朗,平时想去园子里逛逛,怕风大扬起花粉柳絮,难得今天舒适惬意,觉禅氏便请温贵妃去园子里走走。温贵妃近来都懒得在人前出现,虽然她没有反省之意,心虚总是难免的。本是不想去,可觉禅氏一句:“听说皇上近来时常会去走走,每天若不派人就是亲自去折几枝花送到慈宁宫,供太皇太后赏玩。”

温贵妃果然心动,她好久没再见过皇帝,即便害怕被他厌弃,总想再亲眼见见,再亲口问问,听得能在御花园和皇帝不期而遇,就被说动了。

觉禅贵人心中暗叹,真不是她有多聪明,而是对于欲望强烈的人来说,任何一点点的希望,都会被他们视为救命稻草。温贵妃早已深陷沼泽,随便一句话她都会紧紧拽在手里。

贵妃本要带十阿哥一同去走走,想着若是遇见皇帝,看在孩子的分儿上人家多少能对自己客气些。可小阿哥却贪睡,出门时睡得很沉,根本弄不醒。又在矛盾是否要带着觉禅氏,但想多一个人在,即便皇帝真的讨厌她了,也不至于当面甩脸色给她,所以即便认为觉禅氏入园会让百花都失了光彩,还是把她带上了。

觉禅氏提醒她不要带太多人随行,唯恐惊扰圣驾和皇上错过了,于是只有冬云和香荷跟着她们,静悄悄地就进了园子。

而在那之前,佟嫔已经照觉禅氏说的,软磨硬泡地把平贵人也带了进来。贵妃一行入园子不久,便看到她们在亭子里歇着。觉禅氏故意道:“不晓得平贵人她们,是不是也在等皇上。”

温贵妃立刻皱了眉头,带着她往这边来,想以贵妃之尊赶她们走。行至亭子下,但听里头平贵人抱怨:“皇上真的会来吗,我们都坐半个时辰了。”

佟嫔因与她对坐,她背后的动静早就看在眼里,知道温贵妃走近了,心里怦怦乱跳,还是鼓起勇气开始把话题抛给平贵人,说的话都是觉禅氏教她的。提起太子,佟嫔心里颤悠悠地说:“太子从前在钮祜禄皇后膝下抚养,听说皇后是为了救太子才沉入冰湖,因此染病不治身亡。上个月皇后忌辰,太子前往祭奠,听说太子又在陵前落泪了。我没赶上当年的光景,可是宫里人都说皇后和太子感情深厚,如此看来,还真是很深厚。”

平贵人果然很不屑,嗤笑一声:“若非我太年轻,不然早早入宫,必然是我来抚养太子,又怎会有钮祜禄皇后什么事?再说太子那会儿才多大,能记住多少事?”

佟嫔笑道:“太子终归要皇后抚养才行的。”“那是当年没人能和她争,皇贵妃那会儿不是太年轻吗?”平贵人傲气十足,察觉到自己忽略了佟嫔的姐姐皇贵妃,总算还客气了一句,但转眼又厌恶地说,“姐姐可不要再提什么皇后为了救太子才染病的话,弄得好像咱们太子害死了钮祜禄皇后。为什么要让他一个小孩子背负这份责任,该忘记的事就该忘得干干净净,提起来做什么?”

佟嫔心里听得直发慌,犹豫着是不是别让平贵人继续说下去,可人家越发变本加厉地说:“若不是钮祜禄皇后自己生不出,她也不会对太子好,假惺惺地做出慈母的样子,骗了全天下的人。”

这些话一字不差地进了温贵妃的耳朵。姐姐昔日对她疼爱有加,她也亲眼看到姐姐和太子如何母子情深。她相信太子多少还记着一些,她相信太子如今的眼泪是真情实意,可到了小赫舍里的嘴里,怎么就变得那么难听?她一个什么都没经历过的人,凭什么在这里大放厥词?

觉禅氏猜到平贵人会对佟嫔抛给她的话题不屑,也没敢想她能说出这么难听不敬的话。她怎么会晓得,当日平贵人对索额图说,在佟嫔面前喊打喊杀都不怕,所以会对佟嫔毫无顾忌。也看得出来她把佟嫔吃得死死的,料定了她不敢去找皇贵妃搬弄是非或求助。

正想这些,身旁的人往前走了,觉禅氏赶紧跟上来。便听温贵妃冷声道:“皇上都年年叮嘱太子祭奠钮祜禄皇后,怎么平贵人就觉得不该提起来呢?平贵人若是觉得皇上的旨意有偏颇,不如本宫领你去乾清宫,你把这些话,再对皇上说说?”

亭子里的人乍见贵妃出现,都惊得脸色煞白。平贵人欺软怕硬,温贵妃真冷脸这样说她,她就了。

温贵妃瞪着她,一面呵斥佟嫔:“你怎么教宫里人规矩的,见了本宫不用行礼?”

佟嫔赶紧请安,她一屈膝,平贵人也只有跟着跪下来。温贵妃扶着冬云在凳子上坐下,抬手让佟嫔起来,却不许平贵人动一动,冷冷地含笑问她:“你见过你爷爷吗?”

平贵人怔怔地摇了摇头,他的祖父索尼早在康熙六年就过世了,她那会儿还没出生呢。

温贵妃又问她:“那赫舍里皇后呢?”

平贵人越来越窘迫,依旧是摇头,她和姐姐虽然见过,可她当初还是个奶娃娃,所以在她的记忆里,从没有姐妹相见的景象。

温贵妃冷幽幽一笑,再问她:“开国五大臣是哪几位,妹妹可知道?”“嫔妾……”“佟嫔,你知道吗?”温贵妃却突然不要平贵人回答了。

佟嫔吓得战战兢兢,低垂着脑袋说:“娘娘的祖父额亦都大人,是开国五大臣之首,太祖皇帝视额亦都大人为莫逆之交。”

平贵人难堪地抿着唇,温贵妃却问佟嫔:“还有呢?”

佟嫔很是为难,已经有些说不出话了。边上觉禅氏便替她继续说:“另外四位大人,分别是费英东、何和理、扈尔汉、安费扬古。”

温贵妃出身钮祜禄氏,其余四大臣则分别是瓜尔佳氏、董鄂氏、佟佳氏、觉尔察氏。钮祜禄皇后临终前曾对岚琪说,她是后宫里出身最尊贵的女人,说鳌拜嘲讽赫舍里皇后乃满洲下人之女,不配做大清皇帝的皇后。鳌拜出自瓜尔佳氏,自然看不起索尼之辈,如今平贵人处处自恃高人一等,追根溯源,在温贵妃面前,根本不值一提。

难怪温贵妃会对觉禅氏说,要平贵人回去扫扫祖宗牌位,认清自家门楣了。此刻她故意“哦”了一声:“原来平贵人的爷爷,不在其中。”

平贵人已是十分难堪,温贵妃没再继续为难她。她还满心要在这里等一等皇帝,伸手指了指佟嫔:“带平贵人回去吧,她看着脸色不大好,园子里风景虽美,总有花粉柳絮,别染上了不舒服。”

佟嫔领命,让平贵人跟她走。小赫舍里满脸不服气,可又不敢对温贵妃胡言乱语,被身边的宫女一左一右架着走开。温贵妃瞧着她离去,冷冷地说:“她姐姐让我姐姐伤心了一辈子,亏得我姐姐善待太子,到头来还被她这样嗤笑。”

觉禅氏立在一旁不言语,又听温贵妃吩咐冬云:“看着点儿储秀宫的动静,她口出狂言侮辱我姐姐,我就不能饶她,哪怕是为姐姐出口恶气也好。”

觉禅氏起先还想不到温贵妃要冬云盯着储秀宫做什么,她只是想让这两个人对立起来。谁料两日后皇帝又一次翻平贵人的牌子,传旨的太监还没走开,温贵妃就亲自到了储秀宫,她竟是对来传旨的太监说:“怎么这样巧,今天才和平贵人说,要一起为太后抄经的,许了佛祖的事可不敢欺瞒。公公回去禀告皇上,再翻别的牌子吧。这几日平贵人都要和本宫抄经,为太皇太后和太后祈福,让内务府不必呈平贵人的绿头牌了。”

一句许了佛祖的事不敢欺瞒,又是为太皇太后、太后祈福,来传旨的公公不敢违逆,把话传到皇帝那里。玄烨似乎还挺高兴,许久不过问温贵妃的事,今天竟还特别赏赐了笔和纸。这可把贵妃高兴坏了,她心里觉得皇帝一定不喜欢平贵人,自己为他这么一拦,中了皇帝的心意,似乎难得也做了件让皇帝高兴的事。

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