淞隐漫录卷十(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:王韬

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淞隐漫录卷十

淞隐漫录卷十试读:

鹃红女史

鹃红女史,姓程,名淑,蜀之成都人,家在碧鸡坊畔。父以名进士筮仕山左,颇有政声。女随母在家,针线之余,涉历书史。间作诗词,甚工,人争羡之,目为女学士。同郡有褚生者,字仙槎,亦名下士也。负才兀傲,喜博辩。见人多所凌折,而遇出其上者,倾倒如恐弗及。初出应试,即冠其曹偶,以是不作第二人想。世家巨族慕其才名,争求婚之,生一不以屑意,曰:“娶妻必当才色兼备。有苏蕙、左芬之才华,亦必有碧玉、绿珠之风貌,庶几倡酬相得,不负此生平耳。”缘此选择殊苛,弱冠犹未娶。

一日,以访友湖西,买舟而往,道经女所居楼下。盖女有楼三楹,正临湖畔。画栋飞凤,雕栏绮牖,结甚丽。生方露坐船头,翘首仰瞩,忽有片纸自楼头飞下,盘旋欲坠。生接之以手,展阅之,乃七绝数首,下署“鹃红女史绣余所作”。诗句既佳,而书法秀媚,格妙簪花,顿觉爱不忍释。遥见楼头有一女子凭栏临波凝睇,素妆淡服,丰神绝世,惊鸿艳影,湖水皆香。生不禁心折,叹曰:“此处何殊洛浦?”因询舟子可相识否。舟子曰:“此即不栉进士第也。当今女才子,谁不知之?去年闻有山东新状头求婚其家,以齐大非偶却之,实则在选取真才,不欲以榜上虚名遽联秦晋也。”生聆言,连称其有识。生本耳女名,至是益信,遂欲细加物色,日以女之才貌往来于胸中,爰托卖花媪探视其消息。

媪于先数日侦知女欲至妙因庵酬佛愿。庵有尼净莲者,固宦家女,嫁夫未匝月遽以疾殒,因忿而披剃,入庵清,粥鱼茶版,茹苦含辛,所不计也。净莲素识字,善画梅,密蕊斜枝,颇饶媚态。与女为闺阁方外友,女之八法,亦其所授,故女之往庵,非徒问法西来,拜佛参禅也。

生既得是耗,夙兴盥漱而往,随喜禅堂,游历几遍。旋有乘舆而至者,婢媪前后簇拥,生知为女,伫立佛殿阶前以觇之。觌面相逢,弥觉丽绝人寰。女瞥见生,秋波微注,颊晕红潮,俯首径过。生亦趋而出曰:“今日乃得亲见双文矣。”女微闻之而伪若弗知也者。时卖花媪亦在侧,私谓女曰:“此褚家小秀才也。闻其文章为一郡巨擘,然眼界太高,谓世上涂脂抹粉者无真美人,犹士人章饰句者非真才子,苟不得嘉耦,甯终身不娶。是岂非狂生哉?”女微笑不言。媪又曰:“今日得见玉天仙,不知其归去时如何梦魂颠倒矣。”

是年,生秋试获捷,巍然居榜首。适同年生为女之中表兄妹,遂作冰上人,并携生诗稿以往,曰:“此才亦足以见一斑矣。”女亦心许,姻事遂谐。卜吉亲迎,仪从殊盛。

明春,登南宫,入词林,声称藉藉。生欲挈女至京,刻期偕行,顺道至山左省亲。甫及境,土匪乱作,生女仓皇走避,各自分散。女为叛首所得,见其美,将犯之。女痛哭大骂,夺剑欲自刎,为旁人所劝阻。女之随身婢媪请于叛首:“当婉言导之,以冀其从,毋亟亟也。”叛首许之。女以是得延残喘。数日,官军骤至,土匪势不能敌,党羽星散。叛首穷蹙乞降,大帅斩之,以徇于军中。斫馘献俘,岩疆以定。凡贼所掳妇女,或以配军卒,或索资听人赎归,惟女以美姿首为统领所爱,留于幕中,必欲置之后房,然与女未之言也,佯许女遣人送之归。因诘女所居,女备述之,且言父现为某邑令,不如就近送任所,统领又面诺之。时统领麾下有记室李稻香者,亦蜀人,稔知女家世,与女有葭莩亲,已悉女父出城追贼阵亡。统领戒其勿与女言,己则随大帅返金陵,而使李伴女南行,欲于途中百端开导,徐劝其回心易意。女见统领倍作殷勤,已揣其意,叹曰:“事至此,惟有拚一死耳!”自此晨夕饮泣,枕函常湿,盖此中日月,惟有以泪洗面而已。

既抵邳州,宿于逆旅。夜阑漏永,万簌俱寂,凉月一丸,挂于树杪,惟觉照人分外凄清。女起,和泪研墨,咏诗六绝句,题于壁上,并附序云:

妾生自剑岭,远别衣江,锋镝之余,全家失所。慈亲信杳,夫婿音讹,命如之何,心滋戚矣!得姻亲以依傍,同踯躅于道途,携至济甯,遂偕南下。妄意少迟玉碎,犹冀珠还。期秋扇之重圆,愿春晖之永驻。流离数月,甫达此间。嗟乎!陌头杨柳,总是离愁;门外枇杷,都非乡景。望齐门而泣下,思蜀道而魂归。阿鹃阿鹃,生何如死!扶病夜起,勉书数绝,邮程信宿,便入江南,当是薄命人断送处也。蜀都女史鹃红题于邳州道中。

诗云:

万里飘零百劫哀,青衣江上别家来。

朝云暮雨番番看,一路山眉扫不开。

深闺小命弱如丝,金鼓声中怯几时。

回首嫖姚军里望,分明马上尽男儿。

阿母音书隔故关,儿身除有梦飞还。

年年手濯江边锦,不彀人间拭泪斑!

稿砧望断路盈盈,敲罢金钗忆定情。

妾自马嵬坡下住,此生只合卜他生。

小婢娇痴代理妆,穷途怕检女儿箱。

儿时爱谱江南曲,未到江南已断肠。

雾鬓风鬟一段魂,喘丝扶住几黄昏。

残膏背写伤心句,界乱啼痕与粉痕。

题罢,不胜呜咽。翌日,行旅之人见之,咸为酸鼻。

所亲知女意在必死;又闻褚翰林遇贼不得脱,见贼酋,骂之不绝口。酋怒,以案上铁如意击其齿尽落。褚奋力断所系索,径前搏酋,喷血其面,贼左右掣之下。酋命割其舌,以利刃其胸,乃毙,然尸身犹立而不仆。贼中人尽为咋舌,称烈男子。所亲尽以实告。女哀痛已极,晕绝倒地,久之始苏。自是绝粒。

逾数日,抵金陵,舟泊水西门外。以鱼钥已缄,约明晨登岸。女自知不免,所有衷服衣,密为缝;备书颠末,藏之胸前。天未昧爽,潮来正盛,女潜启舱门,跃身入水。逮篙工惊觉,女尸已随流远去,觅之不得。报于统领,惋惜而已。未几,大帅渡江阅兵,女尸浮沈其舟侧,经数十里不离,若相随然。大帅偶出见之,命捞之起。搜其外衣,得物一裹,层层启之,乃书一册,皆女生前所作诗词,中有别纸,则所书自殉事实也。大帅赫怒,将劾统领,挂诸弹章。统领惧,贿以巨金,得置弗问。大帅命备棺椁葬之莫愁湖畔,立石墓上,曰:“烈女子鹃红女史之冢”。并刻其诗,俾传于世。

濒湖居者有隐君子曰谢芳,风雅好事。于女墓旁环植梅花万本,手一亭,围以石栏,中供女像,翠羽明,备极妍丽之致。每值花时,亭中香雪飘拂几案间。谢君于风日晴和之际,辄偕数友至此围坐,负暄挥麈纵谈。一日,携杖独游,足力告乏,小憩于亭,倦甚,隐几而卧。朦胧中,见一少年服儒衣冠,长身玉立,丰标清彻,手持一卷,巡檐索笑,入亭见谢,向之长揖曰:“君非芳耶?感盛惠多矣。山妻在家方梅花谱,盍偕君共往一订定之?”谢曰:“可。”遂从之行。曲折穿梅林数百武,已抵其室。既入,则几纸窗,异常明朗,笔床砚匣,净绝纤尘。一女子徘徊户外,年仅十八九岁许,皓齿明眸,珠圆玉润,觉天人不啻也。少年招之进,与谢相见,曰:“谢先生所施厚矣,岂仅题一谢字遂足以相报哉!余在京师时,曾获一玉印,汉时物也,当以相授。是印为留侯辟谷道时所制,佩之可以祓除不祥,所往吉无不利。”爰解以畀谢,谢再拜而后受。少年曰:“尚有一事相求。余骂贼受害时,贼中有人怜我者,藁葬于平阴东门外荒邱上,其地有枣树百七十株,从左数之,至第十七株下,乃余埋骨处也。上帝悯我孤忠殉节,使土地神守之,故尸至今不腐。若蒙君德,往启余冢,俾得合葬于此,感且不朽。”谢曰:“敢不如命。”遂辞而出。后至齐鲁间访之,果如其说。乃以柏棺盛尸,载之南还,启女冢合葬焉。自撰铭志,立碣纪其事。

蛇妖

褚蓉屿,苏之琴川人。家虞山下,固世家子而式微者也。父上舍生,平日以刀笔自负,恃其巧辩,往往作横乡曲,任意武断闾巷,小民无不畏之如虎。丰顺公抚苏,风裁峻厉,务以除暴锄奸为己任。访知褚积恶已稔,遽下官符,重加惩警。既受笞刑,系之桥畔,而榜其劣迹于通衢。未匝月,守者纳贿,阴纵之去。值丰顺公以母忧去官,后来者遂置不问。褚父亦潜返里门。初犹敛迹不敢肆,久之而故态复萌,特惕于前车,阳假善举,以阴济其恶事。生三子,皆读书应试,仲即蓉屿也。伯子曰兰亭,已游庠序,声誉鹊起。褚父因是颇预地方公事,居然列于缙绅。

褚有祖墓在昆城西门外河村,岁时祭扫,皆褚独任。同祖一支以贫转徙他处,后裔有曰世俊者,颇具逸才,投笔从戎,运筹幕府,以功得保举,骤擢贵官。归访同族,与褚父序世系,应呼为叔,以先垄非褚力则将夷为平壤矣,心甚德之。于时适观察浙西,遂招之至署,甚加优礼。褚父怙势作威,苞苴狼藉,气焰所及,众皆侧目。世俊因是几登白简,幸上宪素以能吏重之,倚为左右手,惟讽其借他事遣去,得免吏议。褚父既归,意气自雄,于祖墓侧置田三百亩,即为义庄,曰:“以赡同族之贫乏者。”然惟以干没饱私橐,名实不相副也。栽松楸,建庐舍,制度恢廓,一切资咸出自世俊。俊固豪迈,不屑屑计较也。

值清明上冢,有蛇出自墓。褚之季子见之,立命仆扑杀之。俄而三四蛇亦从墓道来,蜿蜒奔赴死蛇所,纠结不去。视之,已毙矣。乃聚而焚之。一蛇自火中逸出,群仆操杖噪逐,倏忽不见。众以为此蛇妖也,识者谓衰征之见兆端于此矣。先是,乡人某甲为褚坟丁,司洒扫役,剃草培土,颇勤于事。甲家固甚贫窭,青黄不接,无所得食,适城中富户多藏谷,欲觅短佣为舂者,甲乃使妻挈二女往,己则独居丙舍。值瓮中米罄,不举火者已三日矣。不得已,伥伥诣市廛,以破衲质青蚨百余,冀将买盐豉,向褚乞升斗糈,借度朝夕。时褚外出,褚之季子怒呵之,谓甲之穷诈也,懒操作,即饿死亦奚足惜,不惟不与,反以老拳饱其鸡肋。甲固懦,不敢校,惘然出,而遗筐于庭。褚季揭其筐,见有百钱,喜而纳之袖,扬长入内。逮甲返身取筐,则筐存而钱已作青蚨飞去。询之褚家臧获,咸云未见,或有反唇讥之者。甲冤愤无所伸,号哭出门。归家,忍饥僵卧,加以风雨连朝,困惫莫兴,地僻无左右邻,罔有过而问之者,而甲竟死矣。甲死十日,甲妻乃返。叩门不启,逾窗入,见甲毙于床,尸已朽腐,痛极自缢。一女甫在襁褓,一女亦只二龄许,越日俱殒。明春,褚来祭扫,呼之不应,排闼而进,阒无一人,惟床上地下枯两堆而已,绳犹悬于梁也。褚但命人举而弃之河。或谓蛇妖之兴盖缘是也,固怨气之所积也。

褚既杀蛇,目睹此变,亦殊不以为意。无何,而蛇妖作矣。

褚之长女曰蕙仙,次女曰蕊仙,并有殊色。姊年十七,妹年十六,瓜字初分,盈盈竞秀。刺绣之余,兼娴文翰。远近闻名者,争求婚焉。褚欲求世俊作主择人,不特可得快婿,兼有好门第,以是因循未果。

一夕,蕙仙自戚串家归,甫至中庭,觉足下腻然有物。俯而扪之,骤触于手,冷如积冰,滑若凝脂,惧而怪呼。家人毕集,举火烛之,蛇也,长径丈。众咸辟易,而转瞬已渺。女归房,神情恍惚,倦甚,拥衾假寐。忽闻檐际有声,似从高堕下者。俄而闻弹指叩扉声,惧不敢起。顾扉已呀然自开,一少年戴方巾,著白袷衣,非时下装束,丰采丽都,眉目娟秀,径诣床前,向女长揖。女曰:“此人家闺阃也,不虞君之涉吾地也,何故?况当夤夜,男女尤宜避嫌。妾与君素非相识,适从何来,乃逼处此?设被人知,何以为情?”少年曰:“夜阑人静,有何知者?今夕何夕,见此丽人。余与君具有夙缘,奉氤氲使者命,来此一了之。卿观窗间皓月团,帘外明星皎洁,如此良宵,何可虚度?”女亦心动。少年乃为女解衣松带,纵身入衾,竟谐欢好。及醒,则一灯荧然,少年早杳。似梦非梦,莫解其故。自此,少年无夜不来。女举止乖常,神致迷惘,食亦锐减。父母觉其日渐羸瘦,诘之不言。令妹为伴,女又力拒之。延医诊视,皆莫测其病之由。久之,腹渐硕大。或疑为蛊,或曰孕也。医人密询女母,红潮已六阅月不至矣。女母因此于深夜潜觇女室,闻喁喁作儿女语。破窗纸窥之,则见一少年捧花瓯至女唇边,曰:“饮此,明日可产矣。余自证道以来,约将五百年未尝遗种于世。今卿为我延嗣一线,余亦当有以报卿。”探怀出一红丸,畀女曰:“产后服之,可祛百病。余亦从此逝矣,拟将潜深山,冀臻上乘。久恋红尘,非计也。”女母知为妖异,纠众毁门入,少年踪迹俱无,红丸犹在女手中。女母夺而弃之窗外,曰:“此毒物,何可入口!”越曰,女果腹痛,呱然堕地,蛇身而人首。家人奔告褚。褚入,以足践之毙。众咸称咄咄怪事。女连呼曰:“可惜!”忽庭中砉然震响,一巨石自空而陨,几案皆裂。空中语曰:“汝杀我子,我必杀汝子以报,勿悔,勿悔!”夜半,女血涌气绝。

时褚之季子曰蒲,方习举子业,为文操笔立就,矫健多力,举重若轻,人俱以远大期之。女逝之夜,忽称头痛。阖眸即见一少年立于前,扶以铁蒺藜,呼号哀痛之声,惨不忍闻。未一月,遽死。死之时,宛转屈曲作蛇形,肤现蛇鳞。

人方谓杀子之仇已报,似可无事矣,不料蓉屿之死也,尤奇。蓉屿素于群昆中称白眉,县府试俱列前茅,入泮亦居榜首,获隽之文,互相钞录,传诵一时。是年应秋试,盗母巨金而往,盖闻金陵素称佳丽,六朝金粉,余韵犹存,丁字帘前,人影衣香,真欲令人心醇,务欲亲试温柔乡而后快。既抵白门,侨寓秦淮水阁,与钓鱼巷数家相违咫尺,恰作流莺比邻,走马于秦楼楚馆间,问柳寻花,殆无虚日。龚氏荼蘼花馆有新到一妓,名曰隋珠,国色也。容华既盛,声价自高,凡大腹贾纨子来游狭斜者,辄以闭门羹待之,或以白眼相加。一见褚仲,遂极倾倒,遽命设席于绿天深处。院中梧桐数十株,芭蕉数十本,翠影森沈,碧痕掩映,入之者疑非尘境。四壁都悬名人字画。席中珍错罗陈,异馔佳肴,不可名状。绮筵既撤,银烛将阑,隋珠媚眼流波,娇态百出,斜倚仲怀,不使其去,大有留髡送客之意。仲亦眷恋甚殷,以指书一宿字于妓掌中。隋珠首肯者再。遂展鄂君之被,陈宓妃之枕,成啮臂盟焉。欢情方炽,好事易过。无何,试毕将归,骊歌欲唱,仲与隋珠缱绻之怀,殆不可堪。翦发一缕,纳诸仲袖,亲送之水西门外,双桨遂分。偕试者与仲同舟,觉仲体微有腥臊气,见仲容貌憔悴,神志索寞,比来时迥尔不同,知仲于勾栏颇有所眷,疑为迷恋于色所致。因问仲曰:“闻君所欢固北里之翘楚也,狎昵情浓,别时当有所赠。”仲曰:“无他,不过头上青丝,镜中红粉耳。”爰出小像与众观之,惊鸿艳影,备极妖纤。众俱啧啧称赏,咸曰:“美秀如此,无怪君魂思而梦绕之,为之颠倒而失志也。”又请观赠发,谓:“愿得一亲香泽,藉握柔云。”仲探诸胸前,裹以锦帕,殊极珍重。帕启,无所为发也,但蛇鳞数十片而已,气味甚恶,闻之欲呕。众尽骇叹,而仲亦神色顿变。归家数日,病遽不起。易箦之夕,褚仲亲见隋珠含笑入门,曰:“余一家冤愤,今乃得报矣!”未数年,褚父卒以穷死。天道报施可畏哉!

钱蕙荪

钱荃,字蕙荪,吴门大家女子也。随父旅居歇浦。父固老明经,曾为幕府上客,刀笔之外,颇工诗词,与观察固旧日缟交。惟生一女,爱之若掌上珍。少即教以文字,学为韵语。年十三四,容华秀出,丰韵娉婷,人咸以杜兰香比之。女既以才名艳质传播一时,远近求婚者踵至。女父一不以屑意,谓必由亲试而后可。于是后进少年以诗文求赏鉴者,几于户限为穿。有时女父以为佳,转商之女,女辄加疵诟。女父阅之,深中其隐,因叹女论诗之严。有梁生霞城者,肄业于申江龙门书院,与女为中表兄妹行。素工诗。闻女讲求诗体,不少假借,爰谓女曰:“使妹他日玉尺量才,又何输于上官婉儿耶?”女闻之有愠色。女父初娶为赵氏,字玉卿,识字知书,生女弥月而殒。再娶为李氏,貌美而性妒,女父颇严惮之。久之不育,谋置小星。氏曰:“求之于外,曷如择之于内?”氏有二婢随嫁,一曰巧珠,一曰海棠,皆有姿色,而海棠尤娇,令并纳之,笑曰:“一箭得双雕,老奴何而享此艳福耶?”氏约束女綦严。女以礼自持,绝无瑕隙可蹈。戚串往来女家,女皆匿弗见。惟与梁生最亲,执卷问难,同咿唔于斗室中,绝不避嫌。生年虽十八,以择对甚苛,低昂不就,而殊属意于女。诗词唱和,微露其旨。女亦心许之,两相印合。生父以名孝廉司铎云间,颇守头巾诫。有来为生议婚者,言及女,其议辄沮。生闻颇为抑郁,而女弗知也。女父以笔耕之资,买田归耕,迁全家于笙村。生亦因事至吴江,与女久相隔绝。时下榻于汪舍,主人问菊,亦风雅士也,半酒弦诗,往往达旦。长宵听雨,颇觉无聊,因于灯畔抽毫,作书致女云:

旧岁秋风乍起,遽尔分襟,江边云树,迥隔人天。肠一日以九回,神惝恍而若失。溯自初见以来,即复倾心,愿联知己。不谓闺中巨眼,深鉴微忱,出示新诗,命予删削,盥薇读罢,色夺神飞。又复谬许知心,引为同调,笑谈之际,不避猜嫌,鲰生不才,何幸得此。谁料讹言蜂起,遂作离群之鸟耶?别后至今,此心耿耿。花间密语,月下盟词,终弗敢忘。午夜梦醒,泪痕常湿枕角,酒阑灯,怆然于怀。平生志愿,多不能遂,情重缘悭,何以教我?想我贤妹,襁褓失恃,备历艰辛,庶母宠媵,多所谣诼,家庭之间,有难以自处者。今兹僻居乡曲,绝无伴侣,花晨月夕,谁与为欢?嗟芳事之已非,恨流光之甚速,有不自嗟寂寞乎?犹幸我贤妹风雅性成,刺绣之余,留心吟咏,研朱弄墨,聊以遣怀。名花刚谢,燕子初来,幽恨方深,离愁转结,乃复伸纸命笔,寄书远道,有“回首申江,常形梦寐”之语,深情如许,爱我良多。刚午返擢金阊,得睹玉容,深慰渴思,实谐素愿。蒙绮怀之眷注,感雅意之殷拳,爰投诗句,更极清新,知贤妹力研典籍,志切缥缃,不惭咏絮名流,洵是扫眉才子。承惠金钱一枚,椒球一颗,敬藏箧笥,不敢示人。球自常圆,适符佳谶;椒香不歇,历久弥芳。球以椒珠五十九粒结成,不啻同心之结,贤妹慧心妙想,于此可见。是以敬赠佩玉一方,略献葵忱。玉质温润坚贞,不改素节,窃以比贤妹之德;悬诸下体,如见予面,是虽小物,手泽存焉。聚首未几,又复相离,暂为数日之留,弥三秋之想。是有夙因,谅非虚语。十有八日,予即束装就道,弭吴门,虽风景依然,而市廛冷落,名园别墅,顿作邱墟,昔日繁华,不堪回忆,丁令威化鹤归来,不过如是耳。命购象管,长逾径尺,未免不适于用。然自谓晨夕相伴,呼吸可通。外附澡豆一,宫粉十函,足供香奁之用;斑管廿枝,蛮笺百幅,藉以驱使烟云,咳吐珠玉。润泽香膏,堪以沐首;团栾明镜,可以画眉,敬以贻奉,毋或见却。予与贤妹虽聚首无常,而结契有素,自在无言之表。云母窗前,小名曾记;枣花帘下,旧约未删。既作合于异地,复相见于故乡,此其中不可谓非缘也。然予之褊心,更有进焉者,愿以质诸贤妹。从来佳人才士,旷古难并,绝代名媛,多嗟不偶。近如少雯、慧芬,略娴翰墨,擘笺题句,竞相唱和,吾里中传为美谈。而少雯之婿,仅识“之”“无”,不免有彩凤随鸦之恨;慧芬之倩,不能成文,又复早殒。至吾贤妹,才思绮丽,抽骋妍,偶一落笔,便尔斐然;而生小解愁,诗多感慨,其中不无难言之隐。予非敢放言,亦因贤妹之才,为贤妹惜之耳。即如吾两人者,虽为交浅情深,无奈离多会少,天故限之,讵非恨事!予居甫里,妹住笙村,一水盈盈,无由觌面;矧余今日读书海,他年射策京华,帆影一悬,天涯人远,兹时言别,相见无期。言念及此,虽生犹死,岂特江文通所云“黯然魂销”而已哉!予他年苟获一第,亦不复出山求仕,当禀诸堂上,购田十顷,邻贤妹所居之地,赁茅庐三椽,酿秫酒数斛,以供啸傲,庶几挂冠之后,归耕陇亩,得与贤妹相往还。悠悠此心,未知能践约否?倘所愿不遂,则将逃之空门,入于幽谷。苟两人之心自坚,则三生之约可订,是否总在贤妹耳。请以斯言,即为息壤。现在熟梅天气,骤暖骤寒,玉体千万珍重。临笺涕泣,不知所云。

盖生以姻事屡违严命,有冰人至者,辄矫词斥绝之,辗转筹思,无可奈何,故不得已而有此书也。书后又于所馈笔墨笺镜各题一诗:

不与闺人斗画眉,谢家书格笔双枝。

蚕眠细字挑灯写,定有簪花绝妙词。

学写黄庭悄掩门,捻脂弄笔度晨昏。

借将王勃三升墨,写上蛮笺似泪痕。

百幅蛮笺分外明,迷离五色笔花生。

新诗倘有应须寄,不要题诗寄不成。

枣花帘外雨如丝,苦忆妆台临镜时。

别后容光消瘦甚,想应不惯画双眉。

团□月样制偏工,百种蛾眉画不同。

惟愿此身相倚傍,一生常在镜鸾中。

女得书与诗,感生之情深,怨己之命薄,啜泣竟夕,计无所出,念不如一死,以报知己。适有秦公子自李来,李氏之至戚也。玉貌绮年,才华焕发,以十六岁登贤书,名播遐迩。稔知女美而才,欲乞联秦晋欢,特未一睹女容,犹疑婢媪传言,未足凭信,因借探亲为名,实则志在沛公也。李氏处之于内室,与女房仅隔蔷薇花一架,当阳乌已下,皓兔初升,两室灯光,隐约可见,虽容华之相隔,已声影之微通。一日晨起,水晶帘下女正梳头,一婢启窗泼盆水,惊鸿艳影,为秦所窥,觉秀绝尘寰,天人不啻也,不禁为倾倒者久之。遂以求婚之意,私达之李氏。李氏以为女貌郎才,正天生一对璧人也,夜阑枕畔,即与女父言之。女父亦以生才名门第,悉臻上流,几许以国士之目,自谓得婿如此,诚生平快事也,亦复何憾,遂不谋于女,竟诺之,姻盟遂定。文定之日,女始微闻焉,叹曰:“催命符至矣!余此身已许于梁君,宁肯他适哉!事至此,惟有赴地府以成佳耦耳!”夜深人静,尽焚其所作诗稿,而密贮阿芙蓉膏一盒于枕函,曰:“香舆彩仗至门,即饮此以毕命耳。”

时梁生仍客海上。文课之暇,散步豫园,适遇旧友荆门告以女已字人,不日将嫁矣。生骤闻此消息,呆立若木鸡,应对全乖。客察其意,辞去。生飞回苏,见女于蜡梅花下,相视默然,不作一语。女泪眦荧荧,如不胜悲。微吟曰:‘他生未卜此生休’,记取明宵是妾断送时也!苟有一毫辜负君者,有如日!”生欲有言,女母已至。女潜遁去。翌夕,女呼婢沽酒,狂饮不眠。过午,室门不启。破关入视,女卧于床,抚之,玉体已冰。女父莫知女死之由,但洒清泪而已。生哀痛惨怛,几不欲生。旁人睹此情状,莫明其故。顷之,忽不见生,群以为出游散闷。逮暮,觅生不得。或叩生房,双扉已键。窥之,生已作步虚仙子矣。于是阖室沸腾,始知生与女固有成约也。至此悔之不及。两家父母合葬生女于甫里之眠牛泾,盖即高阳桑园旧地也。葬后,挺生两树,东西屹立,连理交枝。风清月白之夕,时见生女携手出游。

当解生系时,于胸前得诗一册,题曰《红蕤阁稿》,盖女所手钞者也,曾和生《等卿来》诗四绝,附录于此:

消愁诗句几时裁?池内莲花并蒂开。

识得才人情最重,秋江风雨等卿来。

幽兰空谷为谁开?独理瑶琴调最哀。

见嫉遭锄心不变,含愁敛怨等卿来。

空将画箧早安排,记约扁舟花正开。

往事蹉跎如梦里,寒梅重放等卿来。

琐窗笔研总须排,刻烛联吟诗共裁。

莫道无情两相弃,梦魂夜夜等卿来。

丁月卿校书小传

丁月卿,字丽娥,又号轮香,通州人,固小家女也。绿珠风貌,碧玉年华,里巷中人,俱啧啧称其美。有某公子者,年少而才高,父为津门显宦,颇挟重资。见女艳之,欲纳为室,以千金聘焉。甫有成说,而公子遽以微疾殒。由是远近闻者,咸以女为不祥人,贫富无问名者。俄而女父母俱逝,往依舅氏。其妗固娶自勾栏者也,以色衰退为房老,与女舅素相识,遂从之,鸨合狐绥,竟成夫妇。所与往来者,皆北里姊妹行也。自女入门,群至属贺。有名妓雅仙者,素称为此中翘楚,自负冶容莫与之匹。一见女,自叹弗如。谓妗氏曰:“此祸水也。已杀某公子矣;若留于家,必起风波。不如鬻之入章台,千金可立致。”妗氏是之而未言。会有盲师过,令推女命。未及半,拍案大呼曰:“咄咄怪事!此命极贱亦极贵,何始终互异如是?”家中人闻之,咸惊骇,请毕其说,且问贵贱悬殊之故。盲师曰:“他日当为一品夫人,余则我不敢言。若不验,则抉我双眸去。”因是,众咸呼女为“贵人”。

花十姑新从吴门来,欲觅钱树子。本与妗氏最相契合,延女临其家,款待周至,问燠嘘寒,亲母不啻也,因认为假女。女亦感其意厚,相依肘下,不复言离。十姑知其可动也,隐以重金妗氏,携之至京师。谓女曰:“京师为万人海,挟弹王孙,坠鞭公子,岂少也哉?在汝能自决择耳。一旦离尘土而至云霄,不难也。苟富贵,毋相忘。”女年尚幼,且素居闺中,未尝出一跬步,不知其以甘言相诱,遽信为然。久之,遂为倚门生活,一时香名顿噪,艳帜独张,于秦楼楚馆间,称巨擘焉。五陵年少,四姓小侯,每游狭斜者,辄举女为群芳之冠,以魁花榜。燕台评春使者目女为“静品”,比以九畹之兰,题其所居曰“椒秋阁”,四壁多黏名人书画,帏帐樽彝,备极古雅,而女之声誉益重。寻常远贾屡诣其门,竟有不得一见者。

山阴瘦腰生,名下士也。为某将军重客。吟风弄月,跌宕自喜。庚申春仲,公车北上,以事勾留。因寻绮梦,偶寄闲情。乃与其友菊笙逸史遍访各院,问柳评花,迄无当意,独见女一面,为之心折。私谓其友曰:“明秀婉丽,婀娜隽爽,兼而有之,洵异才也。”友曰:“君眼力诚不谬,此春榜状头丁月卿也。君如有意,何不招之侑觞?”遂开夜宴。须臾,女至,颇致殷勤。生固美丰姿,少有玉树临风之目,举觞酬酢间,女辄以眉目达意。生本老于温柔乡,吐词宛转,甚惬女意。因是彼此俱恨相见晚,女终席未尝少离。街鼓如,珍重别去。生日必一往,缠头之费弗计也。女计生每至,预储珍果佳肴,劝生下箸,欢形于色。狎昵既久,欲订终身,求纳为室,长侍巾栉。生意女身价甚高,不能自主,当姑以此为笼络计耳。因期闱后得捷,当以百两相迎。

会报罢,郁郁不乐,不复再过。女屡使人传语,不至,则候之于寓门。生不得已,复访焉。问:“何久见疏?”曰:“失意懊,无颜见卿耳。”女曰:“妾阅人多矣,器宇未见如君者,岂遂老死公车耶?愿自爱。”因问:“妾事如何?”生曰:“余行止尚未定,无暇为卿图也。我诚负卿。”女泫然泪堕,倚枕掩面久之,曰:“恨妾命薄,致累君耳。”其后数数问讯,鸿消鲤息,日几三至,生总答以温辞。一夕,谓生曰:“媪索金奢,慎无多许。不足,待妾自益之。”生知其意坚,然自忖囊中金仅敷买笑资,若欲量珠作聘,则限于力矣。因戏之曰:“吾家故徒四壁耳。虽对卿解语花,终难疗饥,奈何?卿勿自误。”女曰:“视君举止,固不富,然亦不赤贫,不必如长卿必得卖赋金,始能聘茂陵女子也。妾年来厌弃风尘,繁华梦醒,世俗轻薄子虽富有金资,安肯相托?人生但得一有情者相从没世,谁谓荆布不胜绮罗?”女本嗜阿芙蓉膏,问生曰:“若从君,宁当戒否?”生曰:“卿既嗜之,何由复戒?”女曰:“不然。一行作妾,抱衾与,自当循分,甯得尔耶?当以明日为始。”次晨屏去之,不数日而病。病中,客寂无至者。生每晡必过视,称药量水,爱护倍至,加衣劝食,虑至细微。女益衔感,愿以身报知己。病愈,忽出金珠钗钏,隐纳生袖,私告之曰:“君持去,勿令媪知。事成防视綦密,不可得矣。”生始知相从非妄语。因为叹息泣下,且谢曰:“吾实不任。受之而不能为卿谋,是负卿也。”曰:“请待君三年。”生摇首不敢遽应。曰:“然则十年若何?”生曰:“卿诚痴矣!天下事甯能自主?近兵革满天下,尚不知苍苍者位置我于何所,而敢受卿托耶?至卿之意真情重,早篆心中。他日天付机缘,自当成事。此时则犹未也。”力辞不受。临行,曰:“妾终待君,死生不相负!”生曰:“非不乐长聚,恐终误卿耳。卿苟恋恋,请从此绝。”遂不往。

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