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作者:(英)肯•罗宾逊(Ken Robinson) 卢•阿罗尼卡(Lou Aronica)

出版社:浙江人民出版社

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什么是最好的教育

什么是最好的教育试读:

版权信息本书纸版由浙江人民出版社于2020年1月出版作者授权湛庐文化(Cheers Publishing)作中国大陆(地区)电子版发行(限简体中文)版权所有·侵权必究书名:什么是最好的教育著者:肯·罗宾逊 卢·阿罗尼卡电子书定价:71.99元YOU,YOUR CHILD,AND SCHOOLCopyright © 2017 by Ken Robinson,Ph.D.All rights reserved献给詹姆斯和凯特测一测关于最好的教育,你了解多少?

1.根据马斯洛需求层次理论,为人父母同样有五重责任。关于为人父母的责任,以下说法哪些不正确?( )A.父母的首要责任是为孩子提供维持生存的基本要素:食物、水和住所。B.帮助孩子感受到被爱和归属感是为人父母的责任。C.为培养孩子的自尊,父母需要不断给孩子不加批判的赞扬。

2.“直升机式父母”是最极端的一种教养方式。这种类型的父母往往会对孩子过度保护,以下哪些情况属于这种教养方式?( )A.持续不断地监视孩子。B.永远出现在孩子周围以防孩子摔倒或受伤。C.帮孩子完成家庭作业。

3.当下,青少年的压力很大。如下因素中,会加大孩子压力的有哪些?( )A.父母吵架。B.家庭作业难度增加。C.日程太满。

4.老师承担的角色有哪些?( )A.赋予学生权利。B.激发学生的兴趣。C.教会学生学习。D.期待学生表现。

5.在学校里,孩子们最紧张的压力来源之一就是被霸凌。霸凌会造成毁灭性的影响。孩子在学校可能会遇到霸凌问题,也可能会出现欺负别人的情况,面对这两类情况家长应该怎么做?( )A.如果孩子被霸凌了,应该立即联系学校。B.当听到自己的孩子欺负别人时,第一步是避免失去冷静。C.仅靠自己的力量来应对孩子在学校遇到的霸凌问题。

6.如何缓解孩子的压力?( )A.让他们休息。B.让他们玩耍。C.让他们去户外。D.让他们做些“危险”的事。E.让他们运动。扫码下载“湛庐阅读”App,搜索“什么是最好的教育”,获取答案。推荐序做教育创新真正的引领者李一诺一土学校创始人,2016年“全球青年领袖”

做教育创新的,通常有两类特殊的人,一类是虚妄的人,一类是谦逊的人。

为什么是虚妄的人?

因为“创新+教育”太容易成为卖点,太容易制造焦虑,还被作为消除焦虑的“良药”:“未来充满未知,竞争很激烈,想要知道如何让你的孩子胜出吗?来试试我们的创新教育吧。”怎么样,这类宣传是不是似曾相识?似乎任何有名头的人都可以成为专家;随便办个培训班或建个营地就可以称为“教育”;而只要是国外拿过来的东西,都可以被称为“创新”。在各种市场分析、投资报告中,教育的本质早就变得模糊。所谓的教育创新,也沦为了虚妄者狂欢的舞台。

又为什么是谦逊的人呢?

因为教育的本质在于人。人世间再没有比“让人成为人”更深刻、更宏大的课题了。但凡真正沉下心来做教育的人,都必怀有一颗敬畏之心。优秀的教育者面临的“瓶颈”既不是技术,也不是知识,而是教育者自身对世界和自我的认知的深度和高度。所有真正做教育的人都深谙这一点,所以他们会以谦逊和敬畏的心,在“外在世界”做好匠人,在“内在世界”寻求开悟。

但难得的,其实是第三类人。

他们既怀有对教育的敬畏之心、谦卑之心,能够把理念付诸点滴实践和辛勤耕耘,又可以利用合适的舞台,有效发声、积极倡导、联合同盟,以推动整个教育系统的改变。他们谦逊而不迂腐,发声而不虚妄;既有一线的实践经验,又有哲学层面的思考;既有对现状的抨击,又能提出具有建设性的意见与方法。

这一类人,是教育创新真正的引领者!

湛庐文化引进的这一套教育图书,就是这样几位世界范围内的教育创新引领者的精华之作,实属难得。其中又数《为孩子重塑教育》(Most Likely to Succeed)这本书与我们渊源颇深。我们在筹办一土学校的时候,就和美国的高科技高中(High Tech High)建立了合作,在教师培训方面有很多交流。我们支持教师去参加高科技高中教师培训。过去的每一个假期,高科技高中的教师也都会到一土学校来做交流和培训。因为高科技高中,我们又知道了《为孩子重塑教育》这部同名纪录片,也在中国协助组织了多次放映。我们和高科技高中的合作,与纪录片和书里的很多场景及描述非常相似。

肯·罗宾逊先生的教育理念也与我们创办学校的初衷不谋而合,当前的学校系统对学生创造力的压抑和限制,将会对他们的未来产生不利影响。对教育系统进行改革,帮助学生发现他们的天赋,从而使他们过上真正幸福的生活,是我们共同的追求与期许。能够在教育一线亲身感受这些教育实践的发生,我备感幸运。

2016年,我们开始着手在北京创办一土学校。虽然从表面上看,一土是一所学校,但实际上,我们是想要与众多同行者一起努力,着眼于中国的当下与未来,致力于改变教育生态。从产生这个想法到现在,陶行知先生给了我很大的指引。

陶行知先生是中国近代教育革新的引领者,他在近百年前写下的很多文字,到现在都具有深远的现实意义。在写于1924年的名篇《半周岁的燕子矶国民学校——一个用钱少的活学校》中,陶行知先生讲述了一所建在关帝庙里的学校发生的故事,通过带学生“做事”,让学生融入当地社会,那所学校实现了真正的好的教育。我们现在常常讲项目学习,听上去似乎是很先进的东西,但从陶行知先生的记录里可以看出,在百年前就有类似在学校环境下开展的实践了,而且从思路到方法,再到教育的效果都非常出色。

陶行知提出的“社会即学校,生活即教育”是对教育浅显易懂又深刻的阐述。所以,我在这里也想引用他在《好的教育家》里面的几句话:“我们在教育界做事的人,胆量太小……不是乞灵古人,就是仿效外国。”今日的教育家,要“敢探未发明的新理,敢入未开化的边疆”。湛庐文化这套教育图书的作者就是这样的教育家。这些话,也与大家共勉。

其实,有关教育的问题,从来都没有“标准答案”或“完美方案”,更没有“一招制胜”“一劳永逸”的教育模式或系统。教育是一个社会问题,同时,因为教育关乎人类社会的未来,所以更是一个难以“解决”的社会问题。因此,我们研究和学习教育创新的目的不应该是给出一套“答案”,而是怀着开放的心态,在不断地质疑、提问、实践和总结中摸索前进。这套教育主题丛书如果能给我们带来这样的心态、碰撞和思考,我想也就足够了。像大多数父母一样,你可能最关心的是孩子接受的教育能否

帮助他们成长为独特的个体。孩子有自己的生活,有自己的思想、

情感和人际关系。教育应该和当下产生联结,这和你当下该如何

为人父母是一样的道理。孩子未来会变成什么样子,会去从事什

么样的事情与他今天所经历的一切都有关。

如果你的家里有上学的孩子,那这本书正是为你而写的。我的目标是帮助你,让你为你的孩子提供必要的教育,让他们过上丰盈、富足的生活。我的整个职业生涯都在从事教育工作。在这个过程中,我和家长们就学校问题进行了无数次的交流。我也是家长,有着为人父母“痛并快乐着”的一手经验。一旦孩子开始上学,一切都变得更加复杂。在那之前,身为家长的你需要为孩子的全面发展和身心健康负责。而当孩子进入学校之后,就意味着你把孩子们醒着的大部分时间托付给了别人,希望学校和老师能在孩子们性格塑造的关键期带给他们重大深远的影响。

开学第一天,你目送孩子走入校园,百感交集。你希望孩子对学习充满热情,能交到好朋友,每一天都过得快乐而充实。与此同时,你很可能又满怀担忧。学校带来了一套全新的人际关系。你的孩子会如何回应老师呢?学校会发现他有什么特别之处吗?其他的家长和孩子呢?你的孩子能克服这些社交障碍吗?当孩子迈入学校的第一天,你一定会觉得像被人掐住了脖子一样坐立不安,你会觉得从此以后一切都不一样了。你的这种感觉是对的。

爱玛·罗宾逊(Emma Robinson,不是我的亲戚)是英格兰的一位教师,同时也是一位母亲。作为家长,她就体会过孩子初次入学的心情。她写了一首名为《致亲爱的老师》的诗,现节选如下。我知道您异常忙碌开学第一天一定手忙脚乱一整个班的新生这个是我的我知道您一定胸有成竹在此之前你已经做过很多次了但我的孩子还小他才刚刚年满4岁早上穿上校服他显得又高又沉稳但此刻在偌大的校园里我不确定他是否做好了准备好像在眨眼工夫之前我才第一次把他抱在我的怀里爱他、教他都是我的工作我想保护他让他远离伤害我知道,当我再给他临别一吻看着他走入校园他将不会像今天之前一样完全属于我了

对于把孩子移交给学校这件事,家长一直都非常焦虑。如今,家长更是对教育的现状感到愤怒。他们担心学校有太多的考试和课业压力。他们认为由于艺术、体育、户外活动等重要科目以及其时间的削减,造成了课程设置的局限性。他们担心学校没有充分尊重孩子的个性,没有培养孩子的好奇心、创造力,没有发掘孩子的天赋。他们担心到底有多少孩子被诊断为学习障碍,并接受注意力矫正方面的药物治疗。他们担心潜在的校园霸凌和性骚扰。如果孩子已经上高中,家长们除了为不断上涨的大学学费发愁,还要担心孩子将来到底能不能找到工作,大学到底还要不要上等问题。更糟糕的是,作为父母,他们常常感到无能为力。在教育孩子方面,你最担心什么

最近,我在Twitter和Facebook上提出了一个问题:“在教育孩子方面,你最担心什么?”不到一小时,我就收到了来自世界各地数以千计的回复。一个来自美国的年轻母亲贝卡的回复代表了很多人的观点。她说孩子的“优点被忽视,而缺点被放大了”。在学校里,孩子的分数似乎比孩子的自我认知更重要。另一位母亲金米问道:“我的孩子能不能发现自己真正的潜力,并被引领踏入他真正热爱并充满激情的事业中去?”肯奇塔则写道:“我对我的两个女儿有各种各样的担心,我觉得现在的课程体系没有让孩子发掘自己的天赋,我10岁的女儿显然无法得到足够的帮助,去应付她的学习障碍以及由此产生的焦虑。”

乔恩则担心,孩子们在学校被“教导”得不享受学习了。学习成了我们每个人都被迫要经历的一个艰难的成人仪式,我们都在被迫完成,却没人告诉我们究竟为什么会这样。当教育系统将其打包并以这种方式对教育进行叙述时,要保持孩子们的好奇心及愉悦感是一场持久战。卡琳写道,学校教育中有太多压力、太多考试、太多苛求和太多流水线了。我们怎样才能让孩子们准备好,迎接一种完全不同于当前教育体系的生活呢?

卡罗尔担心,那些不懂教育的人制定出来“一刀切”的教育方式。这样培养出来的孩子缺乏独立思考的能力,且特别畏惧失败。另一位母亲担心学校无法把孩子培养成有创造力的问题解决者。考试并不能把孩子教成全能型的思考者。特蕾西说出了很多家长的心声:现在的教育政策制定者不尊重父母的想法。家长的意见完全被忽视,而那些决策者根本不了解教室里在发生什么。家长的这些焦虑都是合理的,如果你也有同感,那么你的担忧是对的。

有时,教育被看成是为学生毕业后的生活做准备,即获得一份好工作或者接受更高的教育。从某种意义上说,这种想法没错。但是,童年不是一场彩排,孩子有自己的生活,有自己的思想、情感和人际关系。教育应该和当下的现实世界产生联结,这和你在当下如何为人父母是一样的道理。你的孩子会成为什么样的人,他将来会做什么,都与他现在所经历的一切有关。如果你的孩子接受的教育很狭隘,那么他将来就很难发现自己的天赋和兴趣。而只有真正的天赋和兴趣,才能丰盈他现在的生活,并点亮他的未来。我们能做些什么

我希望这本书能在三个方面发挥作用。第一,帮助你认清你的孩子当下需要什么样的教育,以及它与你作为父母的角色之间的关系。父母经常认为孩子需要接受他们当年接受过的教育,这取决于他们曾获得过什么样的教育,但通常来说,这样的想法并不正确。世界变化如此之快,教育也必须改变。第二,帮助你认清在帮助孩子接受教育时所面临的挑战,其中一些挑战与公共教育政策有关,另一些则与我们所处的时代有关。第三,帮助你认清要克服这些困难,你需要做出的选择和具备的能力。让我来说明一些注意事项。

这不是一本指导父母如何成为好家长的手册。我可没有那样的魄力。似乎每个人都在告诉别人该怎么做家长,从斯波克博士到虎妈,家长们已经收到太多如何养育孩子的建议。除了亲朋好友,甚至孩子都在给家长们提出如何做更好的父母的建议,互联网上有400多万个妈妈博客,网上书店有超过15 000本育儿类书籍。我可不想再添乱了。

我和妻子有两个成年的孩子,我们的亲朋好友也都有孩子。可以说,我们经历了很多本书中讨论过的挑战。我的写作搭档卢·阿罗尼卡也拥有一个大家庭。我们知道,作为父母,我们的压力永远不会减轻。你一定会担心你的孩子,并试图在生活中一直为他们提供帮助。做家长是一辈子的功课,有时候会很难,甚至很可怕。你可以用这本书暂缓压力。我们不是生活在空中楼阁里,我想提出一些与教育相关的育儿原则,这些原则已经在很多研究和现实经验中被一一验证了。在这里,我向你们保证,我和你们在一条战壕里,我所提供的建议都来自那些不止犯过一次错的人。

这也不是一本名校择校指南。我经常被问到是否可以推荐一些具体的学校或教育系统。对此,我想说,所有的学校都是不同的。所有的公立学校、特许学校、私立学校和另类学校都有好有坏,需要你自己去看看,去感受它是否适合你和你的孩子。要做到这一点,你需要了解什么样的学校才算是一所好学校,这也是我们之后要讨论的。

我无法为你提供一个万全的解决方案。因为没有两个孩子是一样的,你的孩子也不例外。你的教育选择和优先顺序自然会受到你的背景和所处环境的影响。如果你是一个生活在贫穷社区的单亲家长,你的选择与那些在富裕郊区居住的人必然有所不同;你可能有能力为孩子选择理想的学校,而大多数父母都做不到。那么,你是不是只能选择打好你手里的这副牌呢?其实并不是。你是有其他选择的,在后文中我们将会讨论这些选择是什么。

总的来说,我的目标是提供一些关于什么是最好的教育的建议,以及作为家长你能做些什么来确保你的孩子能得到最好的教育,包括如何通过当前的教育系统来支持孩子,或者你也可以选择跳出这个系统。这些都是所有家长都可以选择的一些选项:● 你可以把自己的孩子送入当地学校,并把一切托付给学校;● 你可以通过与老师建立关系,在家提供支持,积极参与孩子的教育;● 你可以更多地参与学校的日常生活;● 你可以通过当地的学校董事会来影响学校的政策制定;● 你可以与其他父母一起呼吁改变;● 你可以另找一所学校;● 你可以让孩子不上学,在家里学习;● 你可以利用在线学习的机会。

如果你有机会选择学校,你会选择哪一所,为什么?如果你没有这样的机会,那么你对孩子所在的学校有什么期望?如果这个学校不够好,你该怎么办?决定走哪条路取决于以下几个关键点,我们将在后面的章节中谈道:● 第一个是你作为一般家长的角色,以及它与教育的关系;● 第二个是你的孩子从出生到成年初期的全面发展,这样你就会知道你和学校应该为你的孩子提供什么样的体验以及为什么;● 第三个是认识到自己孩子的才能、兴趣和品格;● 第四个是为什么你的孩子现在需要的教育可能与你在学校时不同;● 第五个是为什么那么多学校还没有提供这样的教育,以及你作为家长可以做些什么来改变这一点。学习,教育和学校

在讨论之前,我们需要区分三个概念:学习、教育和学校。● 学习是获得新的技能和理解。● 教育是一个有组织的学习计划。● 学校是一个学习者的社区。

孩子们喜欢学习,但他们并不总是享受教育的过程,有些人甚至在学校有很大问题,这是为什么呢?

对孩子来说,学习是很自然的事情。婴儿就在以惊人的速度学习。就语言方面来说,他们在两岁左右就可以从口齿不清、哇哇大哭、咯咯大笑到变得可以说话。这是一个非常了不起的成就,因为包括你在内的任何人都没有“教”孩子如何去做这件事。你不去教是因为你根本不会,因为学会说话这件事太复杂了。那么婴儿是如何学会说话的呢?他们天生具有这种能力,而且他们喜欢学习。他们通过聆听与模仿你和周围的人,学会了说话;他们通过观察你鼓励的笑容,也学会了用同样的方式鼓励你。他们学会说话,是因为他们想说,而且他们能说。从出生开始,他们就会为了热爱学习而学习各种各样的技能和知识,因为他们想学,而且他们能学。

教育是一种更有组织的学习方式。它可以是正式或非正式的,也可以是自我引导或由其他人组织的。它可能发生在家里、在网上、在工作中,也可以在其他地方。彼得·格雷(Peter Gray)是波士顿学院心理学教授,也是《天生就会学》(Free to Learn)的作者。他说,孩子们“天生就可以教育自己。在人类历史的大部分时期,孩子们通过观察、探索、提问、玩耍和参与来进行自我教育。这些教育的本能对于那些拥有更好的教育资源的孩子来说,是非常有用的”。

学校是人们聚在一起学习和互相学习的社区。最近有人问我,是否觉得在学校学习仍然是个好主意,我说是的。因为我们在生活中学到的大部分东西,都是和别人一起学习或者是向别人学习得来的。学习既是一个个人努力的过程,也是一个社会化的过程。真正的问题是,什么样的学校可以帮助孩子学得最好?许多年轻人拒绝接受教育,不是因为他们不想学习,而是因为传统学校的教育仪式和惯例妨碍了他们的学习。

对于大多数人来说,我们接受正规教育的主要经历是中小学。“学校”给我们的印象是什么?如果回忆“高中”,你可能会想到长长的走廊和满满的储物柜;教室里摆满了书桌,前面有黑板或白板;有舞台的多功能厅、健身房、科学实验室,可能还有音乐教室或艺术工作室,以及体育运动场地。然后呢?在这些地方发生着什么呢?你会想到单独的科目(其中一些比另一些更重要),固定时刻表,钟声和铃声,按年龄段成群聚集的学生在不同的教室间蜂拥流动,完成作业、考试和课后活动。学前班或者小学呢?不管你对学校的感觉如何,事实是如果你在某个地方昏昏沉沉地醒来,你很可能马上就能意识到自己身在何处。自19世纪大众教育发端以来,学校已经成为典型的可以识别的地方。很多学校的运作模式被认为是理所当然的,因为长期以来一直如此。但并不是所有的学校都这样,学校也不一定都要这样。千篇一律的现象是一个习惯性的,而不是必要性的问题。在本书中,我们将探讨不同的办学方式,以及最好的学校如何创造条件让年轻人喜欢上学习,并期望学到最好。让孩子们爱上教育,对他们和对你来说都非常重要。处于大变革时代的教育

从幼儿园小班开始,美国的大多数孩子会在学校里待大约14年,具体待在学校的时间按照一年40周,每周5天,平均每天8个小时来算,共计22 400小时。这还不包括上大学的时间,也不包括你早上帮孩子准备上学的时间,送他们去学校、接他们回家、帮助他们一起完成作业、参加会议和活动以及你花在交通上的所有时间。你希望从这个花费了大量时间和精力的投资中得到什么?你从一开始为什么要教育你的孩子?你期望他们和你自己能从中得到什么?

根据我的经验,大多数父母都希望他们的孩子学习认识这个世界,发展自己的天赋和兴趣,成为优秀的公民,并过上体面的生活。这是合理的期望,我们在自己的孩子上学时是这样想的,而我们的父母在我们小的时候也是这样想的。你认为孩子需要什么样的教育?如果你认为以完美测试成绩为依据的传统学术教育是最好的,那么你很可能是错的。即使你不这么认为,但许多政策制定者也都这样做,这就是问题所在。在我看来,他们也是错的。

如今,你必须从不同的角度看待教育的一个原因是,你的孩子生活的世界与你还有你的父母生活的世界有太多的不同。

家庭正在发生变化。现在只有60%的孩子与他们亲生的父亲和母亲生活在一个家庭中。其余40%的孩子生活在各种各样的环境中:单亲家庭、祖父母家庭、同性父母家庭、混血儿家庭,或者以上都没有。那么,如何判断你是不是一位家长呢?鉴于这些巨大的社会变化,对于我们来说,为人父母意味着履行特定的角色,而不是成为一个特定的血亲。你可能是孩子的亲生父母,也可能不是。无论你的情况如何,如果你对家庭的照顾和孩子的健康负有首要责任,那么你就是一位家长。

孩子们正发生变化。从身体上说,孩子会变得成熟,尤其是女孩。除此之外,孩子们还面临着来自大众文化和社会媒体的巨大压力。他们正经历着高度的压力和焦虑,其中大部分与学校生活有关。他们长时间久坐不动,身体变得越来越不健康。儿童肥胖率在过去30年中翻了一番多,青少年肥胖率更是翻了两番多。

工作也在发生变化。数字技术正在颠覆许多传统的就业市场,创造了全新的岗位,我们几乎无法预测孩子们在未来的5年、10年或15年后会做什么样的工作。

整个世界都在发生变化。让我们面对现实吧,文化、政治、社会和环境等各个方面都发生了翻天覆地的变化。教育必须考虑到这一点,这样才能帮助你的孩子在这个比以往任何时候都更加多变的世界里走自己的路,并且茁壮成长。

显然,一些国家的政府已经认识到了这一点,并在教育部门的会议和投票中试图让学校认识到这一点。在这个过程中,教育已经成为一个重大的政治问题,而你和你的孩子正处在大变革时代的十字路口。适得其反的教育改革

几十年来,各国政府一直在投入大量资源,试图改革教育,提高学校的标准。这种投入的动机主要来自经济方面。由于数字技术改变了国际贸易和就业,政策的决策者认识到高标准的教育系统对于国家的繁荣和竞争力起着至关重要的作用。这种观念并没有错,但对于你和你的孩子来说,问题在于决策者采取的“改进”教育的策略。众多国家采用的策略主要集中在四个方面:STEM学科、测试和竞争、学术、多样性和选择。在一些国家,特别是美国,还有第五个方面:利润。乍一看,这其中的一些改革策略似乎是有道理的。但实际上,它们常常适得其反,给许多年轻人和他们的家庭带来了令人担忧的后果。过度重视STEM的危害

作为家长,很多人都希望自己的孩子在学校里表现出色,然后找到一份适合他们的好工作,帮助他们在经济上获得保障。政府也希望国家能够达成类似的目标,但他们并没有特别考虑你的孩子,他们考虑的是整个劳动力市场和宏观层面的问题,如国民生产总值等。因此,他们特别强调学校的STEM学科(科学、技术、工程和数学),因为他们坚信,这些学科对经济增长和竞争力最为重要。他们的论点是,现代经济在很大程度上是由这些学科的创新驱动的,而那些工作需要筛选出有资格的人来完成。

STEM学科在教育中非常重要,这种重要性体现在自身和经济两个方面。但繁荣的经济并不是由科学家、工程师和数学家独自创造的,还依赖于企业家、投资者和慈善家的才能,也通过设计师、作家、艺术家、音乐家、舞蹈家和表演者的作品而蓬勃发展。苹果公司是世界上最成功的公司之一。它的成功不仅是由软件工程师和程序员推动的,还由其他拥有文学、音乐、电影、营销、销售等各类学科背景的人促成。

对STEM学科的重视导致学校减少了与艺术和人文相关的课程,而艺术和人文学科对于孩子的均衡发展,以及我们社区和经济的活力都有着重要的作用。我们对STEM课程的重视给孩子们传递了一个误导性的信息:如果他们没有在STEM学科中取得成功,那么这个世界就不需要他们了,但事实并非如此。

2011年,法卡斯·达菲特研究小组(FDR)对美国1 000名三年级至十二年级公立学校的教师进行了一项全国性的调查,目的是收集有关教师行为和课堂实践的信息。这项调查要求教师提供教室和学校发生的事情的细节:他们是如何利用上课时间的;标准化测试是如何影响他们的工作的,以及课程中哪些方面受到的关注更多,哪些方面受到的关注较少。根据大多数教师的说法,学校正在缩小课程范围,将教学时间和资源从艺术、音乐、外语和社会研究转移到数学和语言课程上。所有的学生似乎都受到了影响。调查显示,小学的课程范围缩减最为严重。

鲍勃·莫里森(Bob Morrison)是象限研究(Quadrant Research)的创始人,象限研究是测量美国公共政策对学校教育产生影响的权威机构。莫里森说,我们在研究中看到一个普遍现象是,艺术领域的实地考察和实践的艺术汇编项目数量都在下降。当被问及原因时,绝大多数学校管理人员都认为是时间太少了。

大多数教师认为,包罗万象的课程对良好的教育至关重要。大多数人认为,国家的标准化课程考试是造成课程范围缩小的原因,而考试制度在日常教学和学校文化中产生了深远的影响。还有教师认为,以牺牲其他学科为代价的教学模式对数学和语言课程也会产生消极影响。90%的教师认为,当一门学科被纳入国家的考试体系时,学校就会更加重视它。66.67%的人表示,接受测试的学科获得技术和材料方面的资金更为容易。

许多教育工作者和倡导更均衡教育方法的人正在努力扩大课程的范围,将艺术纳入其中,即STEAM。我很高兴他们可以这样做,学校也应该为人文学科腾出空间。那么,SHTEAM怎么样?体育呢?你或许已经意识到了其中存在的问题,真正的答案是我们对儿童教育要有一个正确的构想,而不是考虑如何拼凑缩写,这才是我们迫切需要的。标准化测试的巨大风险

各层级的政策制定者都强调有必要提高学校的标准。我们很难与他们的这种野心展开辩论,去说服他们降低标准。目前,各个学校所选择的评估方法通常是大规模的标准化测试,其中测试采用选择题的形式。这些试卷很容易经过光学扫描仪的处理生成数据流,然后编译成比较图表和排名表。与STEM学科的重点一致,这些测试主要针对的是数学、科学和语言。

高风险测试旨在刺激形成更高的教育标准。但事实与此相悖,它变成了让学生和教师都士气低落的根源。20世纪80年代,美国的高中生每年都会参加一些考试。这些不是指偶尔的突击测验,而是可以决定孩子们从一个年级升入另一个年级,或是从高中毕业,或是他们能否上大学以及上哪一所大学的测验。孩子们现在需要从小学开始,有时甚至从幼儿园开始,就要面对一系列没完没了的测试。年复一年,考试给孩子造成的压力越来越大。这些测试被称为高风险测试是有原因的,因为孩子的考试成绩被用来编制学校排名表,这可能会影响教师的工资,学校的资金来源,甚至决定是否有资金来源。

安雅·卡梅内兹(Anya Kamenetz)是一位对教育有特殊兴趣的美国作家和记者,同时她也是一位母亲。卡梅内兹证实了公立学校年度标准化考试的巨大风险。她指出,被普遍鄙视的泡沫测试“现在不仅被用来决定个别学生的命运,而且还被用来决定他们的教师、学校、地区和整个国家教育系统的命运,但实际上这些测试几乎没有什么有效性”。因为它们决定了孩子升学和毕业的资格。“这就将大量少数民族、穷人、英语学习者和学习有障碍者拒之门外。此外,学生的分数还被当成决定教师工作的绩效指标,这些教师会因为学生的成绩而被剥夺终身职位,甚至被解雇。未能达到考试分数目标的学校将受到制裁、失去领导地位,甚至关停。地区和州必须进行考试并遵守规定,否则将损失数十亿美元的联邦教育援助。”正如卡梅内兹所说,这些只是考试最明显、最直接的影响,如果用数字去评判学校,其间接影响将波及整个社会。“沉迷于考试”使公立学校90%的美国儿童进入了一个不快乐的地方。在一些地区,包括基准考试、实践考试、实地考试和诊断考试在内的一些考试,学生每年需要参加的标准化考试总数达到了33次。体育、艺术、外语和其他重要科目正在被压缩,以支持更多针对核心测试科目的辅导。在贫困地区,应试教育更有可能取代学生迫切需要的其他活动。

在特定的学校和学院里,学生之间的竞争日益激烈,考试成绩通常是选拔的基础。学生们很早就知道考试成绩的优异程度是事业成功的关键,即使只有一次失误也可能是灾难性的。如果你考试考砸了,就上不了大学预修课程;如果不上大学预修课程,精英大学也就不会认真对待你的申请书;如果不能进入精英大学,你就无法找到一份体面的高薪工作。但问题的关键在于,上述推断中有很多问题,可这是年轻人从学校和他们的父母那里得到的信息。

标准化测试已经花费了数十亿名纳税人的钱,但教育标准并没有得到真正的提高。学生的数学、科学和语言的成就水平几乎没有变化,美国在这些学科的国际排名也没有变化。与此同时,测试还给家长、孩子和他们的老师带来了巨大的压力。科学、技术和数学专业的相关人士也担心,考试文化正在破坏学生对各学科的兴趣和创造力。大学崇拜滞后于时代发展

多数教育改革的重点都是提高获得大学学位所需的各种学术能力的标准。政府鼓励尽可能多的人去上大学,前提是毕业生必须具备商业素养,并且要比没有上过大学的人具有更强的工作能力。

这项战略似乎很有前瞻性,但事实上并不像计划的那样奏效。大学学位不再是高薪工作的保证,一部分原因是现在有非常多的人拥有大学学位。对于那些政客们想要取悦的商人来说,他们也并不满意。考虑到现实世界的变化如此之快,雇主们说他们需要能够适应新的任务和挑战的人;需要有创造力的人,希望雇员们能够做出新的产品、服务和系统;需要能够协作的团队成员。很多雇主抱怨,许多具有传统大学学历的年轻人都缺乏适应性、创造力和团队精神。为什么会这样呢?这是因为孩子们花了数年的时间在教育系统内学习,而这个系统奖励的是一致性、遵从性和彼此竞争性。

这不仅仅是美国教育的问题。2016年,世界经济论坛发布了一份关于2020年全世界雇员需要的关键技能的报告,其中指出了创造力、灵活性、协作、团队合作和情商等方面的重要性。这些技能必须在教育中培养,但是对学术考试的重视压缩了职业课程,而职业课程曾经是许多年轻人就业的宝贵途径,这意味着他们的兴趣和能力现在在学校反而被忽视了。择校机制徒有其表

有一段时间,父母只能把孩子送到当地的公立学校。而现在,家长可以在公立学校、私立学校、特许学校、另类学校、营利性学校、虚拟学校、磁石学校、在家上学和不去上学之间进行选择。你也可以住在一个实行“代金券计划”的地区。提供公共教育的替代方案的学校本身可能是好的,也可能不是好的,但资金的作用一般是从公共系统中抽走资源,减少许多家长的选择。

以“代金券计划”为例,美国的一些州和欧洲的一些国家已经开始尝试使用代金券系统。具体形式不是根据学生人数给学校拨款,而是给家长提供“代金券”。理论上,家长可以选择自己想让孩子上的那所学校,并将代金券交给相应的学校。这个计划本身是为了鼓励学校之间的相互竞争,其前提是学校会因此提高整体水平。从表面上看,这些计划对父母很有吸引力。如果家长不喜欢当地的公立学校,就可以把代金券交给另一所学校(比如特许学校或私立学校),让孩子去那里上学。但在实践中发现,代金券计划并没有达成相互竞争,以此提高整体水平的效果。

因为学校的名额有限,受欢迎的学校很快就会被超额认购。当申请者太多时,受欢迎的学校通常会做两件事。一是他们会设定特定的选择标准,比如学生的测验分数或家庭背景,以此降低孩子被录取的概率;二是他们会举办摇号,而孩子被选中的概率大致相同,如果没摇中,孩子可能就会进入当地的公立学校,因为学校的资金已经被代金券计划耗尽,现在已经没有那么多钱了。

为父母提供选择学校的机会本身似乎是值得赞赏的。但在实践中,这种做法又过于理想化了。教育沦为盈利工具

公共教育非常昂贵,大多数国家的政府都认同这一点。而在美国和英国,相关政府部门似乎致力于打破公共制度,使之向私人公司开放。因此,教育已经成为大企业的一个利润丰厚的市场,由盈利性学校、新技术平台、数千个应用程序和无数的设备组成了产业链条,所有这些都是基于盈利的目的,以期为孩子带来更好的成绩、更高的成就和更大的成功。显然,政府政策的一个动机是将支付教育费用的负担从税收转移到私营企业。这样做的结果与其他由利润驱动的行业一样:盈利的企业成功,不盈利的企业失败。对家长来说,问题在于你是否相信高价可以买来高质量的教育,以及你是否对自己孩子的教育在私人资产负债表上的性质感到满意。教育为何失灵

这些改革策略的相互交织,给许多年轻人和他们的家庭带来了问题,而父母在个体和集体的对抗过程中可能扮演着重要的角色。对一些年轻人来说,父母尤其具有破坏性。

没有完成高中学业的年轻人的数量多得令人担忧。在美国,大约有1/5的九年级学生无法顺利地从高中毕业。换句话说,美国每年有超过100万名年轻人在毕业前离开学校,大约每26秒就有一个学生离开。在一些地区,这个数字还要高得多。2016年公布的一项分析结果表明,俄勒冈州奥尔巴尼市的学生毕业率是全美最低的,只有约50%的高中生按时毕业。毕业率最高的是得克萨斯州的谢尔曼-丹尼森,那里几乎95%的学生都顺利从高中毕业。我在这里没有使用“辍学”一词,因为称某人为辍学者听起来就像是他(她)辜负了这个系统。但对于这样的数字,更准确的说法应该是这个系统辜负了他(她)。

除了百分比,我们还应该联想到教育系统中那些真正的学生和他们的家人。对于那些在毕业前就离开了学校的人来说,每个人都有自己的理由,贫穷可能就是其中的因素之一。另一种情况可能是生活在单亲家庭,他们的父亲或母亲为了生活常常需要同时做好几份工作,几乎没有时间参与孩子的教育。据估计,美国有超过1/3的18岁以下的年轻人生活在单亲家庭。除此之外,怀孕也是造成学生中途离开校园的原因之一。据调查,只有40%的未成年母亲完成了高中学业。并且,这种模式往往会重复出现,即未成年母亲所生的孩子中,大约有2/3的孩子也会在完成高中学业之前离开校园。

无法从高中毕业可能还有很多其他的原因,但对于很多人来说,压力和厌倦感是最主要的。如果让孩子们整天坐着完成与文书类似的工作,参加毫无意义的测试,他们会感到焦虑不安,或者会被拒之门外也就不足为怪了。考试也是造成学生无法顺利毕业的一个因素,基于学校通常的教育方式,一些学生的成绩并不能反映他们的实际能力。我们应该做的不仅是探究什么样的教育会使学生失去兴趣,而且要探究它是如何使学生失去兴趣的。寻求改变之道

很多很优秀的老师在很好的学校里工作。他们大部分时间都承受着巨大的压力,同时还要全心全意地为学生提供最好的教育,这在某种程度上让你的孩子接受的教育“走形”了。如果你不喜欢这些测试以及它们对孩子造成的影响,你可能会因为大多数教育者也不喜欢它而感到欣慰。教师经常被迫花费大量的时间在备考和考试上,而牺牲了帮助孩子学习真正重要的东西。教师时常感到负担过重,并对自己作为专业人员却沦为测试公司从事单调乏味的文书工作人员而感到不满。像很多家长一样,教师知道教育不应该只包含让人神经紧张的考试和因为害怕失败造成的成绩滑坡。像家长一样,教师也希望看到学校发生变化,他们是帮助学校实现变革的重要伙伴。

学校的一些既定惯例造成了当前教育中的一些问题,其中许多只是习惯,而不是强制要求。例如,学校会让孩子严格按照年龄划分年级,这可能会给那些在特定学习领域行动快或慢的人造成障碍。那些放弃实用和职业课程而只选择学术课程的学校,可能会忽略那些真正有能力将想法付诸实践的学生。可以想见,当学校根据特定学科的高风险测试结果做决策并获得资助时,他们一定会缩减其他领域的开支。这种做法是错误的,却也可以理解。只有改变系统,问题才会消失。

好消息是,当前的教育系统存在改革的空间,许多学校都在改变,一些国家的制度也在发生改变。家长的声音是促成改变的其中一个原因,而新技术的颠覆性影响是另一个原因。教育可以是不同的,作为家长,你有比你所知道的更大的力量去实现它。第一步是弄清楚你希望孩子接受什么样的教育,以及什么样的学校能提供这种教育。如何选择学校

让我们来打破一些误区。一个好的学校不需要有一个特别的外观。学校走廊上张贴的进入常春藤的学生数量与学校内部的教育质量没有关系。孟加拉国有船上学校,中国有山洞学校,印度有火车站台学校。新墨西哥州的ABO小学完全建在地下(它是在对核战争的恐惧达到高峰时建立的),加利福尼亚州的高科技高中有着玻璃幕墙和超现代的设计,而费城的未来学校看起来更像是一个博物馆而不是九年级学生待的地方。佛罗里达虚拟学校里根本没有任何建筑,因为所有的课程都是在线的。这些都是真正的学校,为学生提供真正的教育,即使这些建筑看起来不像是很好的样子。

人们往往认为,独立学校或特许学校比公立学校更好,但事实并不是这样。好学校各式各样,贫穷的学校也是如此,但重要的不是学校的地位,而是学校的现状。公立学校

在美国,超过90%的适龄儿童(5 040万人)就读于公立学校。这些学校的学费由纳税人支付,学生可以免费就读。公立学校由当地学区根据学生人数提供资金支持。他们可以通过社区,特别是家长来筹集补充资金。个别学校的受资助程度取决于所在地区和社区。学区决定学生就读的学校,通常是离他们居住地最近的学校,或是学生的家长就在那里教书。除非学校有充分的理由不这么做,否则公立学校必须接受学区分配给他们的学生和教师。学校还必须遵守州和联邦的相关规定,包括课程设置、考试和教师认证。不管好坏,这些政策对公立学校的运作和孩子所受的教育都有重大的影响。

其他国家的情况各不相同。在许多国家,大多数年轻人会选择公立学校,但家长可以针对公立学校和教师进行选择,他们可以申请进入特定学校,而不是服从分配。公立学校是根据学校、学生及其社区的特殊需要的标准公式获得资助的。在大多数国家,公立学校是大多数年轻人及其家庭最重要的教育资源。特许学校

在美国,特许学校是独立运营的公立学校。特许学校通常在某些方面有专长:或有特定的学科或教学方法,或服务于特定的文化团体。特许学校只需要遵循特定的联邦和州法规,这意味着它们在教学内容和办学方式上比普通公立学校更自由。1992年,美国第一所特许学校在明尼苏达州成立。其他州也因此受到鼓励,客观上促进了公共教育系统的更多创新。2016年,美国的特许学校约有6 000所,约有5%的公立学校学生就读。

任何教育工作者、家长、社区领导、教育企业家或其他人都可以申请建立特许学校。前提是他们必须制订一个“特许计划”,规定学校的基本原则,学校的运作方式,以及他们将如何承担责任。在大多数情况下,特许学校是按照国家和学校之间的协议运作的:增强自主性,以增强问责制。如果州政府批准了学校的计划,它就会像一所普通的公立学校一样为每个学生提供资金。学区不会为特许学校分配学生,所以学校必须自己去争取生源。这意味着受欢迎的特许学校也可以选择自己的学生,而他们通常是有选择性的。一种常见的批评是,当把特许学校的成绩与公立学校的成绩进行比较时,这种选择性赋予了特许学校不公平的优势。特许学校本身并不比传统的公立学校好,其中有些人非常成功,有些人则没有那么成功。私立学校

在美国,大约有1/10的年轻人会选择上私立学校。这些学校不接受公共资金,主要通过向学生收费和其他筹资活动获得资金。2016年,全美范围内私立学校平均每位学生的学费略低于10 000美元,而部分地区的学费则要高得多。通过收费与捐赠,私立学校通常会比大多数公立学校获得更多的资金,但它们也面临着财政挑战。很少有父母能负担得起昂贵的私立学校学费,随着特许学校、连锁学校和在线教育的普及,一些人被吸引到了更便宜的选择上。

私立学校的规模、范围和理念各不相同,从基于信仰的学校到基于特殊学科或学习方法的学校。这些学校在教学质量和价值上也有很大的差异,有的设施优良,有的班级规模小。许多私立学校不要求他们的教师通过国家认证,而且支付给教师的工资也比较少。一些家庭出于传统观念和为孩子提供社会机会的目的,更偏爱特定的私立学校,而不太在意学校的特色是什么。

罗伯特·皮安塔(Robert Pianta)是弗吉尼亚大学柯里教育学院(Curry School of Education)院长。他说:“私立学校的大部分‘影响’都体现在家庭对孩子成长的影响,是家庭资源决定了这些孩子就读私立学校,而不是私立学校本身足够吸引人。”私立学校对学生的影响力主要体现在同龄人对家庭的影响。考虑到私立学校往往拥有更具特权背景的学生时,公立学校在教育方面的表现往往比私立学校强。另类学校

基于特定办学理念和方法论,我们可以将学校划分为公立学校、特许学校和独立学校,其中包括蒙特梭利、华德福、道尔顿、大展宏图、知识就是力量、绿点和其他。很多家长经常问我是否推荐这些学校。我非常支持这些学校使用的一些教学方法,也想在稍后讨论其中的一些。如果你考虑让你的孩子进入一所私立学校,我的建议是:仔细看看他们的介绍材料,然后去参观一下。事实上,你可以采用任何可以想到的方法,比如与学校的老师见面,与其他家长和孩子交谈,实际感受一下学校,尽可能确定它是否适合你和你的孩子。公立学校的重要性这里我想要简短地谈谈公立学校的重要性。大多数国家的公共教育系统是在19世纪发展起来的,成长于工业革命的背景下,其主要动力是经济。当时的政府认为,受过良好教育的劳动力对工业经济的增长至关重要。工业劳动力主要包括蓝领阶层和一些规模较小的职业阶层,这也是大多数教育系统按现状组织的原因之一。也有一些公共教育的目标是社会和文化发展。莉莉·埃斯基尔森·加西亚(Lily Eskelsen Garcia)是美国国家教育协会的主席,她指出,一些慈善家和政策制定者也考虑到了关于公共教育更广泛的目标,尤其是霍勒斯·曼(Horace Mann),他被视为美国“公立学校之父”。霍勒斯将公共教育视为公益和民主的需要。在19世纪中叶,这位波士顿的律师看到了私立学校、家庭主妇导师(女子学校)的出现,看到越来越多的移民到来。他想知道这个新国家将如何把如此多样化的语言、风俗和宗教融合起来。霍勒斯开始设想一个使所有人汇聚起来的地方。它需要在社区中拥有一个固定的场所;需要专业的教师;根据法律要求,它将欢迎所有的儿童和成人,从孩子们坐在一起学习如何阅读开始。霍勒斯认为,这是使所有美国人将自己视为美国人所必需的制度。利用公共资金建立教育系统的核心目的之一是确保所有儿童享有平等的机会,不论他们所处的环境如何。平等应该是民主社会的基本原则,这意味着要赋予所有人同样的权利和地位。而公平就是认识到有些人需要比其他人更多的支持或资源才能从这些权利中受益。公共教育的理想是为所有年轻人提供他们所需要的机会,让他们过上充实的生活,并为群体的共同利益做出贡献。这意味着我们要帮助那些最需要帮助的人,而不仅仅是关注我们自己。作为家长,我们自然希望为自己的孩子提供最好的学校,但正如加西亚所说,“如果我们能在公共教育上达成共识,即公共教育是为社区的孩子和为民主的公共职能服务的,那么对所有人都有好处”。特许学校、私立学校和一些以营利为目的的学校可能无法提供全面的教育。我拜访过很多机构,有些机构做得很好,有些则不然。我在政府部门和私立教育机构也遇到了许多敬业的、鼓舞人心的教育工作者。他们确实比在许多公立学校拥有更多的创新自由,而在公立学校则会受到州政府和联邦政府的严格约束,其中一些学校会积极创新,有些则不会。积极开展创新的学校往往在为少数能负担得起教育费用的孩子提供高质量的教育。在大多数其他国家,包括那些拥有良好教育体系的国家,他们并没有像美国那样推广私立学校或特许学校,而是选择了增强公立学校的力量。在美国,人们对于特许学校和私立学校的一个乐观看法是,它们可以通过传播新的思想和扩展新的实践来振兴公共教育。事实可能是这样,但如果非公立学校能与公立学校开展建设性的合作,而不是从中榨取资源,那么对非公立学校持质疑态度的人可能会更满意。不管怎样,对于大多数孩子和他们的家庭来说,公立学校是他们接受教育的唯一机会。许多公立学校所处的环境都很艰难,而且常常面临着政治上的压力,而这些压力可能使他们偏离教育的初衷。为公立学校创造最佳工作条件,是教育改革的真正挑战。只有像霍勒斯·曼和其他许多公共教育的先驱们一样,认识到孩子的教育对于民主国家的发展至关重要,这一目标才能实现。我们应该把教育发展看作是一种公共利益,而不仅仅是个人利益。在当今世界的教育领域中,平等和公平是需要我们不断加以保护的原则。为孩子重塑教育

我以前写过一本书,书名是《让学校重生》(Creative Schools)(1)。如果想要让孩子具备面对21世纪生活和工作挑战的能力,我们就需要彻底改变教育的方式。书中还提到了我们应该如何实现这些变化,并给出了许多成功的学校案例。《让学校重生》中有一章是专门写给家长的,而现在这本书可以说是《让学校重生》的补充,是专门针对家长写的。

作为家长,你的职责是给孩子提供最好的机会,让他们过上快乐、充实的生活。实现这一目标最重要的方法就是进行教育。像大多数父母一样,你可能最关心的是孩子接受的教育能否帮助他们成长为独一无二的个体。他们是否获得了重要的、有价值的知识和信息?他们是否在学习有价值的技能?他们是否发现了自己的优势,并在可能会遇到困难的地方得到了帮助?他们是在用尽全力应对挑战吗?他们的信心和能力在增长吗?这些都是家长关注的问题,而我想在此提供一些想法、线索和资源来帮助家长解决这些问题。

如果你关心的是教育质量本身,那么你有三种选择:第一种是为促成当前教育系统的变化而工作,特别是在孩子所在的学校;你可以在系统内部促成变化,也可以选择通过除学校教育之外的途径教育孩子。第二种是你可能只对自己孩子的教育感兴趣,如果是这样的话,我们也有一些切实可行的方法使你更积极地参与其中。第三种是你可能从更加广义的层面上去关注教育,如果是这样,那么在你所在的地区、州,甚至全美范围内,我们也有切实可行的方法影响政策的制定。你可以单独行动,也可以与其他人合作,包括其他家长、教师和相关团体,这些团体和活动可以从多个角度帮助家长参与、解决教育改革的问题。

所有这一切的最佳起点是了解你在自己的孩子成长和发展的过程中想要什么,他们需要从你那里得到什么,以及教育是如何融入整体的。这幅图景的某些部分正在迅速变化,有些几乎没有变化。而了解这一点正是挑战的一部分,也是为人父母的乐趣所在。给父母的启示1. 如果你的孩子接受的教育很狭隘,那么他将来就很难发现自己的天赋和兴趣。而只有真正的天赋和兴趣,才能丰盈他现在的生活,并点亮他的未来。2. 作为家长,你的职责是给孩子提供最好的机会,让他们过上快乐、充实的生活。实现这一目标最重要的方法就是进行教育。同侪压力催生了“超人父母”的模式。超人父母的目标是成

为一个完美的父亲或母亲,同时也是一个出色的伴侣,一个优秀

的员工……这个标准被设得太高了,几乎没有人能达到,而所有

人都会感觉自己不够好。所以说,了解你自己是怎样的一种父母

以及你希望达成的目标是非常重要的。

当你想到“父母”和“家庭”这两个词的时候,你脑海里会浮现怎样的景象?也许是爸爸下班回家,孩子们跑下楼来迎接他;妈妈从厨房走出来,问爸爸今天过得怎么样。当然,你想到的也可能是另一番景象。但即便在今天,当你想到“家庭”这个词时,你仍旧会想到,一对已婚夫妇在抚养他们的亲生孩子的情景。这是大部分国家的主流家庭组织形态,但也只是其中的一种形式而已。如今,典型的家庭形态已经不是通行标准,家庭形态的组合形式是无限多样的。

在《纽约时报》的一篇文章中,普利策奖得主纳塔莉·安吉尔(Natalie Angier)揭示了一些不同形态的美国家庭,让人印象深刻。以伯恩斯一家为例,他们的重组家庭就像是一首枝蔓横生、危机四伏的奏鸣曲:女方有两个跟两位前夫所生的儿子;男方有在第二段婚姻中生下的一儿一女;他们偶尔还要应对前配偶不同程度的参与,以及前配偶的新伴侣和搞不太清楚状况的前亲家们,还有一只爱在键盘上睡觉的猫。这样的家庭关系可谓混乱极了。

如果你认为伯恩斯一家不能算典型的美国家庭,那我们再看看舒尔特和韦瑟斯一家。他们一家是两个已婚爸爸、六个孩子和两条狗的快乐组合。还有印德拉克里特南斯(Indrakrishnans)一家,他们家包括一对成功移民亚特兰大的夫妇以及他们十几岁的女儿。他们的女儿把时间花在无聊的家庭作业和古印度舞蹈的精确步法上。还有生活在洛杉矶的格鲁萨克斯一家,他们家有两个即将成年的子女,他们面临的中产阶级的柴米油盐的挑战细说起来并不亚于一部历险传奇。安娜和朱利安没有结婚,日子过得差强人意,却梦想着三个年幼的孩子有朝一日能实现巴菲特式的成就。卢·阿罗尼卡的家庭也是典型的重组家庭,家里有两个上一段婚姻带过来的孩子,他和妻子又生了一个女儿,他们还从埃塞俄比亚收养了一个女孩。

无论你的家庭是什么样的,家长这个角色都要承担一系列的责任,那这些责任都有什么呢?

你可能已经见过著名的马斯洛需求层次金字塔(见图2-1)。这一理论由心理学家亚伯拉罕·马斯洛(Abraham Maslow)提出。马斯洛需求层次金字塔的底部是生理需求,也就是那些我们维持生存最基本的要素。你有责任为孩子提供最基本的要素,这是最低标准。上一个层次是安全的需求,你要确保你的孩子远离伤害。再上一个层次的需求是爱和归属感。到这一层,事情可能会变得微妙一些。图2-1 马斯洛需求层次金字塔

第四个层次的需求是尊重,也就是你有责任帮助孩子感受到自信、自尊和受他人尊敬。最高一层是自我实现。自我实现是一个心理学术语,指的是人类深层的渴望。自我实现意味着我们需要找到生活的意义和目标,成为我们自己想要成为的人。作为家长,你也有相同的责任。

花点时间问问自己,你是否同意这些就是你作为父母需要承担的责任。我认同这些,但并不是每个人都认同,而且也不是每个人都能做到。童年到底意味着什么,父母到底要扮演什么角色?这一问题在不同的时代、不同的文化背景下有着千差万别的答案。如何看待童年

我们现在常说的“童年”,其实是一个相对较新的概念。“童年”的概念形成于19世纪后期的欧洲和美国。在那之前,孩子被看作是迷你版的成年人,人们期望他们在生活和工作中发挥自己的作用。孩子们只要满足了某种身体的条件,就被要求开始从事成年人的工作。如果孩子们住在乡下,他们就要在地里干活。在工业革命期间,数以百万计的劳工涌向城市,大量的童工和成年人一起在矿井、铸造厂和工厂里劳作。

大多数涌向城市的新劳工都生活在拥挤的建筑里,卫生条件糟糕,治安环境差。无数的儿童生活在绝望中:从没受过教育,不识字,没有健康或社会支持系统,看不到任何改善的希望。在美国南部重建

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