汤姆·斯威夫特和他的滑翔机(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:【美】维克多·阿普尔顿,王一竹

出版社:山东文艺出版社

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汤姆·斯威夫特和他的滑翔机

汤姆·斯威夫特和他的滑翔机试读:

故障

“喂,奈德,准备好了吗?”“哦,差不多吧,汤姆。我永远都只能是准备好了。”“怎么了,奈德·牛顿?你可从来就是个不知畏惧的人,不是吗?你不是已经跟我飞过好多次了吗?”“哦,不,你说的不全对。如果你把这个新玩意儿从飞机上拿下去,我马上就跟你走。你知道它有什么作用吗?你知道怎么让它发挥作用吗?还是那家伙根本就没有用?我们会吃大亏的!”“上帝保佑我的保单!”站在一边与两位朋友谈话的青年大叫起来,“汤姆,你最好离地近一些。”“哦,没事的,达蒙先生。”我们的主人公、年轻的发明家兼冒险家汤姆·斯威夫特说道,“跟以前相比,根本没有任何额外的风险。但是我猜,自从地下黄金城之旅回来后,奈德变得有些神经质了。”“我没有!”另一位伙伴怒视着年轻的冒险家,大声叫嚷道,“自家事自家知。汤姆,你的飞机装上这个新的推进器后,机翼部分就会发生改变。此时动力传导已经成为一种完全不同的技术了。是你自己说的,它的速度虽然提上来了,但性能没有以前可靠。”“奈德,你仔细看看这里!”汤姆大声喊道,“我是说过它的性能不可靠,但那是上个礼拜的事情了。我已经进行过数次尝试了,现在我邀请你跟我一起飞行,只是想让你做个压舱物而已……”“汤姆,在你的眼里,我仅仅是个压舱物而已?那你还不如去选个大一点的沙包,或者找达蒙先生,他也在这儿呀!”“我?不会吧!上帝保佑我的婚姻!提起上次我跟你飞行的事儿,我老婆到现在还心有余悸。汤姆,我决不会再跟你一块儿了!当然,我不会怪奈德……”“嘿,越说越远了!”汤姆忍不住大叫道,“奈德,你比他更了解我。你知道你的作用绝不仅仅是压舱物。虽然我对飞机进行了改造,但我还是希望你能帮我操纵飞机。如果你不想来,为什么不早说,那样我还来得及找伊瑞德卡特,我不信他也会害怕,虽然他……”“汤姆少爷,打住,打住!”一位年长的黑人赶紧说道,“难道您不记得以前对我的承诺了吗?”“当然记得,瑞德。我是说,如果奈德不愿意跟我一起飞才会找你。”“哦,哦,汤姆少爷,虽然我很愿意为您效劳,但是现在我还有更重要的事情要做。我要把早餐的碗盘都洗干净,这可是件重要的活儿。我觉得我更适合做这个。如果没有这事,我应该会愿意上您的飞机。但是现在,我得先帮帮我自己,我真的很忙。”说完,黑人一溜烟地跑开了。“看,情况就是这样的!”汤姆叹了口气说,“我知道,因为我对旧的飞机做了改造,你感到恐惧。没关系,我可以自己飞,毕竟这是我的心愿。”“别说了,我跟你一起飞。”汤姆最忠实的伙伴奈德·牛顿接着说,“我只是想确认,你是否已经搞定了一切,仅此而已。”“如果你说的都是真的,那走吧。”年轻的冒险家情绪渐渐平息下来,“助我一臂之力,让它飞得更好。我想这次会飞得比以往更快。达蒙先生,这次我要飞往瓦特福德。你最好马上启程,到时我会送你回家。”“上帝保佑我的安乐窝!”达蒙先生说,“送我回家!真是个好主意。汤姆·斯威夫特,我喜欢!”

汤姆笑道:“哦,我觉得这很平常啊,要跟我们一道吗?”“不了,谢谢,我会坐电车回去。”说完,这位怪模怪样的先生就进屋和汤姆的父亲攀谈起来。两位年轻人仍站在外面继续讨论他们的飞机。

这是一架大型飞机,是汤姆·斯威夫特所造的大型飞机中的一架。虽然它不像之前书中所讲到的复合飞艇和可操控的热气球那样体积巨大,但也足够容纳三个人,当然超重者除外。

汤姆早在几年前就开始着手造这架飞机了,其实它早已足够完美了。不过,之后他又造了一些不同的模型,并且用它们进行了一些短途旅行。

不久之前,汤姆和他的亲密伙伴奈德、黑人管家伊瑞德卡特·桑普森以及达蒙先生在墨西哥的地下黄金城展开过一场冒险之旅。刚刚返回不久,他就着手改造原有的飞机,希望能提高它的飞行速度。

这件事耗费了他大半个冬天的时间,现在春天来临了,汤姆终于有机会试验新安装的马达、改造后的推进器和完全不同的机翼。

就像前面我们所看到的,试验的时刻到来了。在劝说朋友们陪同自己一起试飞的时候,汤姆遇到了一点点小麻烦。不过,最终还是奈德·牛顿帮他克服了自己的紧张感。

奈德说:“汤姆,我所担心的并不是你操纵飞机的水平,我们已经一起飞过很多次了,我知道你擅长这个。现在,我担心的是,你究竟知不知道这些机器是做什么用的。”“我可以很肯定地告诉你,我确定我的理论是正确的。”“对此我毫无异议,但在实际的环境下,它会正常工作吗?”“或许它无法达到我希望它达到的速度,或许我无法让它比改装前飞得更高、更快。”汤姆坦言道,“但有一件事我很确定,它一定能飞起来,而且在我决定降落前,它绝不会掉下来。因此,你不用担心会受到伤害。”“既然你都这样说了,那好吧。汤姆,现在需要我做什么?”“检查所有绳索,让它们都各就各位。新装的发动机可能会有些摆动,我希望样样都足够牢固。”“好的,明白!”奈德笑着回答。

接着奈德便开始履行自己的职责,用螺丝刀拧紧每一个螺丝,汤姆则继续围着马达忙活。在处理化油器时,他们遇到了一点小麻烦——在灌装之前要先清理一下它。“轮胎怎么处理?”奈德已经搞定了所有的绳索,问道。“把气充满。马达已经弄好了,现在我要试一下,你要看好轮胎。”

飞机架在小自行车轮上,奈德已经为其中一只橡胶车轮充满了气,正准备处理第二只。突然他耳边响起一阵像气枪射击的噪音。这着实让人一惊,吓得他赶紧跳起来,翻过一块大石头,伏下身子。巨大的气泵声在他背后响起。“汤姆,发生什么事了?”响声太大,奈德不得不用尽全部力气大声喊道,“爆炸了吗?”“没有爆炸!”汤姆喊道,“是新装的马达开始工作了。”“开始工作?这叫开始工作?它要这样一直响下去吗?”

实际上不仅有轰鸣的马达声,还有四溅的火花和排气管道中释放出来的废气。飞机被一片呛人的白烟所笼罩。“它这么响是因为我停用了消音器,这样它可以飞得更轻松,我希望它能飞得更平滑。”“嚯,好大的烟!”他忠实的伙伴大叫道,“为什么你不……嚯嚯,这里没法站了。”说完奈德就以手遮目,屏住气息,摇摇晃晃地走到空气稍好的地方。“味道是重了些,”汤姆承认道,“但这是因为它消耗了更多的油料。几分钟后就会好了,待在这里,我们就要起飞了。”

虽然烟雾很大,但汤姆还是坚守岗位,尽职地调试马达。很快,烟雾逐渐淡去,推进器上巨大的螺旋桨片开始平稳地旋转。之后,汤姆打开了消音器,巨大的噪音也停止了。“快回来,赶紧给轮胎打气。”他朝奈德大声喊道,“我要把它停在这儿做压力测试,然后我们就可以飞了。”

奈德抹掉脸上的烟雾,继续完成自己的任务。汤姆在机尾系上一根绳子用来连接飞机和重型弹簧秤,当推进器旋转时,用来向后拖拉飞机以测量拉力。“你需要多大的压力?”奈德问。“理论上,换过新马达后应该能达到1200,但我只需要1000就好。帮我看着指针。”

我们可以这样理解,当飞机进行陆地测试时,推进器同样会处于工作状态。这样不可避免地会在地面上产生一些声响,直到飞机离开地面为止。但是现在,飞机被绳子所束缚,连到了一些固定物上,被不停地向后拖拽。

如果这根绳子被连接在与固定物绑定起来的弹簧秤上,那么推进器的“推力”就会被测量出来,并以磅为单位进行记录。一般情况下,500至900磅的推力就足够支持单人或双人飞机飞上蓝天了。但是这显然满足不了汤姆的需求。

果然,马达再次轰鸣、喷溅,螺旋桨飞速旋转,远远看去就像一个完整的大木盘。汤姆站在边上,操纵控制速度的杠杆,奈德看着刻度盘。“多少了?”汤姆大声问道。“800。”

汤姆继续给了一点油。“多少了?”他再次大声问道。“1000了,我们成功了!”“还没有,我还要测试更高的压力。”

说完,汤姆再次加大油门,调高速度。震动中的飞机显得无比脆弱,好像随时都有可能散架。“现在呢?”汤姆又问。“1150!”奈德叫道。“很好!这才是我想要的。让它跑一会儿,然后还可以继续加速。我们很快就可以飞起来了!”

奈德爬到他的座位上。汤姆紧随其后,他已经做好了安排,只等一切都准备好,就松开固定的绳索。他耐心的等待着,等到马达又转了一分钟后,汤姆解开了绳子。斯威夫特家的庄园里有一段平滑的飞机跑道,飞机开始在跑道上狂奔。它的速度越来越快,奈德也抓紧了座椅的侧面。“我们来了!”汤姆大叫,只一瞬间,他们便已升空!

奈德·牛顿曾经多次与他的伙伴汤姆一起乘坐飞行器,在天空中翱翔的感觉对他来说并不陌生。但这次却有些不同,推进器像极为有力的爪子一样,把更多的空气塞了进去。显而易见,它的力量越大,他们的速度越快。从某种程度上说,这是一种令人恐惧的速度。“我们飞得太快了!”奈德在汤姆耳边喊道。“的确如此,”汤姆表示自己也有同感,“除了天空竞技者外,没有什么东西能比得上它。如果它们尺寸相同的话,它定会胜出。”汤姆所说的天空竞技者是他之前制造的一架超小型飞机。它的外形更像是一只大鸟,也更轻盈。

改装过的飞机在空中上下翻飞,速度越来越快。直到飞出去几里地后,奈德才意识到,汤姆又取得了一次相当了不起的胜利。“汤姆,太了不起了!你真伟大!”他大喊道。“是的,我就知道它能行,奈德。我太满意了。如果现在有国际比赛,我一定能拿到奖项。因为……”

汤姆突然停住了,因为他发现自己的声音不知道什么时候已经盖过了低沉的马达声,显得又大又尖,极不自然。毫无疑问,只有一种可能,机器停转了!“出什么事了?”奈德大声问道。“我不知道,可能有些故障。”“你能修好吗?”“我会尽力!”

汤姆努力操纵着各种控制杆,但是毫无起色。飞机正在以一种令人惊骇的速度向下降落。“失去控制了!”汤姆惊叫道,“肯定有什么部件出现故障了。”“但是我们在下落,汤姆!”“我知道,我们以前也经历过,不是吗?我会试着滑翔降落的。”

这里需要解释一下,在没有动力的情况下,飞机仍然可以从高处滑翔降落。飞行家们经常会这样做,汤姆更是其中的行家里手。

他们开始减速下行,汤姆抬起机头,进一步减慢速度。不久之后,他们便在一所小房子旁边的空地上着陆了。这是一片颇为荒凉的郊区地带,距离汤姆居住的肖普顿约有十里之遥。“现在来检查一下问题出在了哪里。”我们的英雄一边说,一边从座位上爬出来,检查飞机的引擎。他用手在杠杆、轮子和齿轮间摸了摸,最终得出结论。“找到了?”奈德问道。“是电磁机的问题。所有的铂金轴承和接头表面已经全部熔化,变成晶体。最近这批铂金的质量真差劲,我从没见过这么差的。要知道我可是以最高的价格买的。恐怕是因为他们手里没有货,才不得已用这种货色来应付我。”“我们可以从这儿回家吗?”奈德问。“怕是不行。我需要新的轴承和接头才能重新发动它。我只希望能得到一些高质量的金属配件。”

在飞机上,电磁机的作用跟汽车的发动机差不多。它可以产生火花,让气缸中的气体发生变化,释放能量。铂金是一种贵金属,它的价值超过黄金。电磁机中的精细部件就是用铂金制作而成的。“好吧,我想我们要走回去了。”奈德可怜巴巴地说。“怕是只能这样了,”汤姆接着说,“如果能得到一些铂金,我就可以……”“或许我可以帮到你们。”一个声音突然从他们身后传来。转过身去,他们看到一个蓄着胡子的高个子男人。显然,他是从那间单独的小屋中走出来的。“我听到你们需要一些铂金?”高个子的男人问道,从男子说话的口音中,汤姆立马断定,他是一位俄国人。“是的,我需要它们来制作电磁机。”汤姆开口说道。“如果两位肯屈尊到我家里来,或许我可以提供你们需要的东西。”高个子的男人继续说道,“我叫伊凡·派卓夫斯基,刚搬来这里不久。”“我是肖普顿的汤姆·斯威夫特,他是我的伙伴奈德·牛顿。”汤姆也介绍了自己这边的情况。他很好奇,为什么这个看起来很有教养的绅士会居住在这么偏僻的地方。当然,他更关心的是如何能弄到更多的铂金。“这些你满意吗?”进屋后,派卓夫斯基先生递给汤姆几块很精致的条状物,它们是由银样金属制成的。“岂止是满意,我太喜欢了!可以说这是我所见过的质量最好的铂金!”汤姆欣喜如狂地叫道,他可是鉴别金属的专家,“如果我需要的话,到哪里能搞到这东西?”“它们来自西伯利亚一座遗失的矿里。”答案颇为出人意料。“一座遗失的矿?”汤姆反问道。“在西伯利亚?”这是奈德的声音。

派卓夫斯基先生缓缓地点了点头,脸上浮现出一丝充满悲哀的苦笑。“是的,那是一座遗失的矿。”他慢慢地说道,“如果能找到它,我将成为世界上最幸福的人,这样我就可以找到被沙皇流放的弟弟,把他从苦难中解救出来。”他似乎陷入了难以自拔的悲伤中。

汤姆和奈德看着眼前这个蓄着胡须的男人。当年轻的发明家看到他手中的铂金条后,一个大胆而疯狂的计划在他的脑海中形成。

一项大胆的计划

现在请允许我花一点时间来介绍一下我们的英雄和他的传奇经历。读过汤姆系列前几部小说的朋友可能不需要看介绍,但是为了让新的读者朋友不至于看得一头雾水,在这里,还是需要简单地做一些必要的介绍的。

在上章中出现的汤姆·斯威夫特,是我们这套小说,即汤姆系列冒险故事的主人公,他是一个天才发明家,在机械方面颇有建树,造出了可以探索天空的各种飞行工具。他的父亲斯威夫特先生也是一个发明家,并凭借着他发明的各种东西所获得的专利权创造了巨大的财富。

在这套小说的第一部《汤姆·斯威夫特和他的摩托车》中,我介绍说汤姆跟他的父亲一起住在纽约州肖普顿小镇郊外的一个村子里。他的母亲在他很小的时候就已经去世,多年来,一直由伯格特夫人掌管家务,她负责照料大小两位发明家的饮食起居。

在那部小说里,有一位名叫韦克菲尔德·达蒙的先生。有一天,他骑着摩托车意外的撞上了一棵树,险些因此而丧命,幸好被汤姆所救。达蒙先生因而对摩托车深恶痛绝,而汤姆则截然不同,他对机器的兴趣要远远大于冒险,他非常喜欢达蒙先生那辆摩托车,并从他的手里买下了它。

虽然这位达蒙先生颇为古怪,他会请求上帝保佑所有他能想到的事情,但汤姆对此毫不介意,仍然与他结为朋友,并与他及好朋友奈德·牛顿结成了一起旅行的伙伴。我们已经在前面几本书中,讲述了他们一起展开的一系列冒险。通过这几次冒险之旅,他们早已经成为彼此的挚友。

此外,肖普顿还居住着几位小说中的主人公。安迪·福格虽然只是一个有点猥琐的小人物,但对汤姆来说往往会有意想不到的帮助。奈斯特先生是镇上的另一位居民,相比于他本人,汤姆对他的女儿玛丽更感兴趣。最后一位需要介绍的是伊瑞德卡特·桑普森,他是一个很古怪的人。他的名字也很古怪,据他自己说“伊瑞德卡特”在英语里是清除的意思,他要清除一切污秽的东西。他还有一头名叫飞镖的骡子。写到这里,我想书中需要了解的主要人物已经介绍得差不多了。

现在,汤姆和他的伙伴正在一个名叫伊凡·派卓夫斯基的俄国人的家里。就在他们最需要铂金的时候,这位俄国人奇迹般地表示可以提供。“如果您不介意的话,能告诉我这些铂金的来历吗?汤姆急切地问道,“你真的有把握弄到更多的铂金吗?”“我很荣幸能向你讲述我的遭遇。”一阵短暂的寂静过后,俄国人伊凡·派卓夫斯基先生说出了一番令人惊奇的话语,“我本人对发明极有兴趣,之前也曾经尝试着做过一些小东西,甚至还制造过一架小型飞机,因此我知道铂金对于大功率电磁机的意义。”“但是你从哪儿搞到纯度这么高的金属?”汤姆问道,“我可从没见过这样高质量的东西。”“你就算找遍全世界也不会找到比这更好的了,”派卓夫斯基先生说,“或许永远也不会有。我手上的数量也极为有限。但是在西伯利亚,在遗失的矿中,铂金的存量还是很高的。只要把它们稍加精炼就能得到这种纯度的产品。”“难道我们就无法从那里得到这些产品吗?”汤姆用充满渴望的声音说,“我认为俄国政府会找到这座矿,并且进行开采。”“如果他们能找到的话,他们的确会这样做。”伊凡·派卓夫斯基先生冷冷地说,“但是他们找不到,谁也找不到,即使我费尽心力,结果也是一样的。实际上,我就是因为这个才来到这里。我希望能够找到它,这样就可以帮助我那正在西伯利亚流放的可怜兄弟。”“这件事越来越有趣了。”奈德低声对汤姆说,汤姆也点头称是。“我的兄弟彼得要比我小上几岁,我们俩是家族中仅存的幸存者。”派卓夫斯基先生边说边示意汤姆和奈德坐下,“小时候我们住在圣彼得堡,虽然出身贵族,却愿意为平民说话。”“那些无政府主义的暴民?”奈德好奇地问,他曾经读过一些关于这方面的报道。“不,他们不是暴民。”派卓夫斯基先生微笑着说,“我们的党派是反对暴力的,我们希望依靠教育来改变人民的地位,因此我们竭尽全力地帮助贫民。我们发明了一些工具,它们既省时又省力,使用寿命还比较长。这招来了富人和政府官员们的憎恨,因为他们靠的是剥削,为他们工作的人越多,他们的利润就越多,人们不得不从他们手里购买食物和其他必需品。“我和我的兄弟没有妥协,坚持的结果就是我们双双被捕,跟其他一些人一起被流放到西伯利亚。“个中艰辛我不想再说,各位想必也有耳闻。在我们驻地附近的旷野里有许多矿,有些是盐矿,有些则是硫矿。这些矿区非常可怕!不知道有多少流放者迷失在盐矿里不得善终。死在硫矿里的人就更多了,很多人并没有迷路,而是被活活熏死。真的太可怕了!有时候有些人根本就是被守卫故意放弃的,因为国家希望某些流放者永远消失。“现在来说说你们感兴趣的铂金。有一天,我们兄弟二人被送到盐矿干活,但是我们走错了路,在走过几个矿区之后,彻底迷路了。虽然我们带着食物和水,但在看到被废弃的出口找到出路之前还是差点被折腾死。“出来的时候又正好遇上了一场巨大的暴风雪,而我们正处在风暴的中心,这让我们差点冻死。最后一位农奴发现了我们,用雪橇把我们带到他的小木屋里。在那里,我们暖和过来,捡回一条命。“我们知道自己是被通缉的人,因此我们的失踪很可能被误认为逃逸。因此一恢复活动能力,我们就立刻赶回驻地。农奴想用雪橇送我们一程,但是我们担心他会被误认为协助我们逃逸而受到牵连,因此谢绝了他的好意,独自上路。“不出意料,我们再次迷路了,好在我们携带了足够的食物。这次又耽搁了几天,就在这几天的路途中,我们发现了那个铂金矿。它在一个山谷中,周围是茂密的森林,显得极为荒凉。因为有些矿石直接裸露在地表,我就顺手取了几块带走。当熬过了可怕的风暴后,我们终于遇到了一队搜索人员,他们把我们带回营地。”“他们认为你们是在逃跑吗?”汤姆问。“是的,尽管我们极力否认,还是受到了严厉的处罚。”派卓夫斯基先生回答道,“后来我找机会秘密地精炼了之前拿来的铂金矿石,发现我找到了之前从未见过的最精纯的金属。当那些官员从我的床上发现这些金属时,我还在幻想着能够再次找到那个矿,或者把这件事告诉我的朋友们。“他们让我说出这东西是从哪里弄来的,我知道如果不说后果会更惨,所以只能告诉他们。结果可想而知,大家都意识到了发现铂金矿的意义,很快就派出一支探索队。“但是,即使带上了所有能够携带的装备,还是无法准确地定位。许多探索队都乘兴而出,败兴而归。他们根本无法穿越那荒凉的旷野。”“他们可以使用飞机呀。”汤姆建议道。“他们的确使用了,”派卓夫斯基先生立刻回答道,“但是没有用。”“为什么不行?”汤姆想知道原委。“因为西伯利亚上空几乎长年笼罩着风暴,似乎永不停歇,巨大的气流不知道绞杀了多少倒霉的飞行员。哦,你可以想象俄国政府用尽所有手段去寻找那个铂金矿,但始终无法定位,甚至可以说连它的边缘都没有到达。“后来,他们觉得或许我们兄弟隐瞒了什么,就把我们分开关押。我不知道他们把他送到了哪里,而我被送到了一座硫矿上。听到这个消息时,我的心都碎了,我不知道自己是否能活着回来。后来逃走的机会终于来了,我立刻采取了行动。我想救我的兄弟,但我不知道他在哪里。我想,如果我能抵达某个文明国家,比如自由的美国,或许还有机会救我的兄弟。“我先到了英格兰,随身带了一些珍贵的铂金,在那里待了两年。我学会了英语,同时还努力组织一支探险队去寻找那个迷失的铂金矿和我的兄弟,但是我失败了。现在我来到这里,但仍然没有放弃我的理想。”“天啊!这太有趣了!”奈德大叫道,他完全被俄国人的故事吸引了。“看来您度过了一段相当艰难的岁月。”汤姆说,“我对你手中的铂金很感兴趣,能出个价吗?它们可比普通铂金值钱多了。”“如果是你,我不收钱,”派卓夫斯基先生笑着回答道,“我很高兴能帮你修好飞机。需要很长时间吗?我很想亲眼见到它被修好。”“一起来吧,”汤姆发出了邀请,“我很快就会搞定它。如果您愿意,我可以捎您一程。”“不了,谢谢你。或许某一天我会,但现在我还不想。之前我制造出来的飞机很差劲,几次飞行经历都不愉快。”

汤姆和奈德立刻着手修理电磁机,换下了坏掉的铂金。“如果俄国人手里有一架这样的飞机,或许他们就能找到矿了。”奈德对汤姆的技术很有信心。“在巨大的风暴中,它恐怕也不顶事。”伊凡·派卓夫斯基先生答道,“但是现在,我最担心的不是矿,而是我的兄弟,我要去救他!他一定还在西伯利亚的某个矿上,如果我有这样的一架飞机,就能救他脱离苦海。”

汤姆放下手里正在使用的锉刀,眼中闪烁着耀眼的光芒,整个人看起来非常兴奋。“派卓夫斯基先生!”他大声说,“如果我现在出发去救你的兄弟,你会跟我一起吗?”“真的吗?”派卓夫斯基先生惊喜至极,“如果你能帮我救回彼得,你就是我的大恩人,我会永远记得你的恩情,日日为你祝福!”“那我们完全可以一试!”汤姆大声说,“我还有另外一架飞机,它的航程可以达到3000英里。从黄金城回来后,我还没碰上什么让我动心的事儿。我要去俄国把你的兄弟从流放地救出来,顺便寻找那个迷失的铂金矿!”“感谢上帝!可怜的彼得终于有救了。”派卓夫斯基先生虔诚地低语着,声音中充满了渴望。“你永远也得不到那些铂金,”奈德说,“那些风会把你的飞机撕成碎片。”“对我来说,这是不可能的。”汤姆反驳说,“我可以用滑翔机,它完全可以依靠风力,滑翔前进。嘿!西伯利亚我来了!铂金矿我来了!您要一起吗?”

话音未落,派卓夫斯基先生就立马回答道:“汤姆,虽然我不懂你说的滑翔机是什么意思,但我愿意跟你一起去救我的兄弟。”他的眼中闪烁着勇敢的光芒,于是汤姆立即动手检查飞机,准备飞回肖普顿。

沙皇的魔爪

修理完电磁机后,汤姆再次发出邀请说:“您今天不跟我们一起飞吗?我希望能把您介绍给我的父亲,还有他的朋友达蒙先生。如果他的妻子允许的话,他极有可能随我们一起去西伯利亚。我还想跟您详细讨论一下我们的行动计划。”“我一定会去拜访你的,”伊凡·派卓夫斯基先生笑着答道,“但是,我想我的第一次飞行还是坐大一点的飞机比较好,至少它不会这样频繁地从天上落下来。”“好吧,或许对于初学者来说,那样会更好一点。”汤姆点头同意道,“欢迎您随时过来,我会带您去试试,或者我到您这儿也行。”“我过几天就去。”派卓夫斯基先生说,“那时我会将我所知的关于铂金矿的一切全都告诉你。比如,如何定位,如何制订我们的计划。在此之前,不要把我对你说的事告诉别人。”“为什么?”奈德马上问道。

派卓夫斯基先生走近他们,低声说道:“我还不太确定,但是最近我感觉自己被人盯上了。附近的村庄里出现了许多陌生人,他们看我的眼光很可疑,而且有几个人还出现在我家附近。你知道我一直住在这里,做自己的事情,只有一个打扫卫生的妇人会偶尔过来,因此我觉得这些在周围闲逛的人很可疑。”“你认为他们想做什么?”汤姆问道。“根据以往的经历,我不得不承认他们很可能是……我的意思是我担心他们是间谍,或者说是沙皇政府派来的密探。”“间谍!”奈德大叫道。“嘘,小点声。”派卓夫斯基先生马上警告他,“他们现在很可能已经躲在附近了。特别是你们的飞机在这里降落搞出了那么大的动静,他们会觉得这里更可疑了。”“但是为什么沙皇会派间谍来找你?”汤姆压低了声音问。“原因有两个。其一,我只是一个被流放的犯人,而不是真正的美国公民,因此我理应被遣返回硫矿中。另一个原因就是他们认为我知道财宝,也就是迷失的铂金矿的秘密。”“真是越来越有趣了!”汤姆兴奋地说,“如果我们能跟俄国间谍干上一仗就更妙了,我正等着他们哪!”“我也一样。”奈德说道。“不,你们不了解他们。”派卓夫斯基先生摇了摇头说,他的声音里充满了恐惧,身体也忍不住地开始战栗。“我希望他们不要找到我的踪迹,但是如果他们……”他顿了一下,然后挺直了身子,这让他看起来更强壮一些,“如果他们来了,就要他们好看。为了救弟弟脱离苦难,我过着生不如死的日子。只要能救他,即使付出生命,我也在所不惜!”“我们与您同在!”汤姆说着向俄国人伸出了他的手,“我们一定会成功的,现在千万别忘了过来看我们。走吧,奈德。我需要制造一架滑翔机,我们有的忙了。”挥手向新朋友道别后,两位年轻人返回座位,驾机返回肖普顿。

当飞机爬到一定高度,关掉一半引擎的时候,奈德说道:“你对这事怎么看?”现在噪音已经变小,谈话比较方便。“看运气吧,我觉得我们赶上了好时候。”“如果他说的是真的,那么的确是件令人兴奋的事。但你说的滑翔机又是怎么一回事,汤姆?”“简单地说,它也是一种飞行器,但不需要使用马达。”“不需要马达?”“不需要,有风力就足够了,它是一种用风力作动力的飞行器,利用不同平面所承受的不同风力为动力。只要你愿意,即使外面狂风大作,它也依然可以在风中穿行。”“如何启动?要拉着它在地上飞跑吗?”“不需要,只要在空中盘旋就好。驾驶者只要掌握好平衡就可以了。风越大,它的性能就越出色。因此我觉得它最适合西伯利亚。一回去,我就马上开始动手制造。你会帮我的,是吗?”“我当然会,但是话又说回来,那些铂金真的值得你这样做吗?”“绝对值得!”汤姆非常肯定地答道,“它们比黄金还值钱,而且产量十分稀少,这也让它们变得更为珍贵。俄国矿产丰富,金属的质量尤其高。我以前也曾经用过一些俄国产的铂金,但派卓夫斯基先生给我的那块铂金质量之高,堪称平生仅见。如果我们能发现那个迷失的矿,马上就会成为百万富翁。”“发现黄金城的时候,我们也是这样想的,但是那里的金子跟我们想的根本不是一回事儿。”“嗯,铂金矿绝不会这样。派卓夫斯基先生和他的兄弟发现的绝对是个富矿。可怜的人!你想象一下,在那样的一个国家里,作为流放者,根本不知道接下来将会被送往哪里。难怪派卓夫斯基先生急着救他。”“好吧,我们到了。汤姆,我很好奇如果令尊大人听说你又打算进行一次新的探险会怎么说?”“哦,如果他听到了这个关于流放者的故事,一定会让我快去。”“我确定我们的家人一定会同意的,但是达蒙先生怎么办?”“我觉得把他留在这里很不明智。如果你和我,还有达蒙先生和派卓夫斯基先生组成团队的话,那才是最佳组合。我们还得预留一个空位,如果能救回那位俄国先生,还得给他留个位置。”交谈间,汤姆已经关掉引擎安全着陆了。

不难想象,斯威夫特先生听到儿子告诉他的最新消息时有多么吃惊,但是对于儿子即将开始的西伯利亚之旅,他却并未多言。“你要多加小心,”他说,“那些俄国官员在对付他们的犯人时可是穷凶极恶、无所不用其极的。至于滑翔机,我并不是太了解。这是一种新机器,如果你打算靠它成事,就得先了解它的性能。”“我会的。”汤姆承诺道,“在这之前,我还有许多准备工作要做,得把我的大型飞机组装好,还要制造滑翔机。你得帮帮我,爸爸。”“我会的,儿子。现在给我讲讲派卓夫斯基的事吧。”于是,汤姆便向父亲讲述了俄国人的故事。

接下来的日子,汤姆过得异常繁忙。他先制作了一个滑翔机模型。它飞行得相当平稳,但是汤姆知道要想取得最终的成功,还有许多工作要做。他把全部精力都投入到滑翔机上。与此同时,达蒙先生也被告知了此次的探险之旅。“上帝保佑我的银行存折!我当然会去,”他说,“但是,千万别跟我的妻子提这件事,千千万万呀!我会用自己的方式慢慢向她渗透。她一直想要一条铂金的钻石项链,我想这次可以给她弄一条。如果我慢慢和她商量,我想她会同意我去的。”

这里要提一句的是,如今许多名贵的钻石都被镶嵌在铂金而不是黄金上。“我想在这儿帮助你们。”达蒙先生表示。因此汤姆把他和奈德、伊瑞德卡特分在一组,负责组装旅行所需的大型飞机。这架飞机在之前的故事中并没有出现,但是它与那架在冰穴中撞毁的飞机极为相似,所以我在这里就不赘述了。感兴趣的朋友可以去看一下《汤姆的冰穴之旅》,在那本书里有关于飞机的详细描述。

言归正传,这架新飞机名叫猎鹰,是迄今为止汤姆所造的最大的飞机。它有许多座位,舒适程度很高,如无意外,航程可以达到数千英里,中间不需降落。它兼具热气球和飞艇的性能,必要时可作为这两样工具使用,但是需要携带必要的气体。它有足够大的体积,可以带着滑翔机上路。

大约一周后,伊凡·派卓夫斯基先生来到斯威夫特家,与大家进行了第一次会面,并受到了老发明家和达蒙先生的热烈欢迎,随后,大家一起来到汤姆的书房里,就这次西伯利亚之旅展开了一次长达数小时的详谈。期间派卓夫斯基先生详细介绍了他们兄弟二人被流放到西伯利亚的许多细节,还有一些为迷失的铂金矿定位的信息。

经过一番讨论后,汤姆说:“我觉得几个星期后出发是不现实的,我需要更多的时间去准备滑翔机。”“我也同样需要一些时间。”派卓夫斯基先生赞同道:“我要给一些还在圣彼得堡的朋友写信,或许他们能提供一些信息,让我了解我兄弟现在在哪里。”“这很好,”达蒙先生说,“上帝保佑我们的冰雪之行!越想我就越觉得兴奋!”

最后大家约定,在飞机快要完成的时候,派卓夫斯基先生将再次拜访他们。在此期间,他要尽力与远在西伯利亚的革命同志取得联系。

一周的时间很快过去了。在这一周里,汤姆、奈德还有他们的朋友们都很忙碌。现在,汤姆决定去拜访一下他们的俄国朋友。自从上次来访之后,他们再也没有得到他的消息,汤姆希望向他了解一些西伯利亚的风力问题。

他和奈德乘坐最小的飞机,很快就出现在派卓夫斯基先生独居的那片田野上空。“他看起来好像不在家。”奈德分析说。现在他们已经降落,正在收拾东西。“是的,这里看起来好荒凉!汤姆随声附和道,“天啊,连所有的门都是敞开的。他不可能离开了家还不关门吧,特别是家里还有那么多贵重的铂金。”“或许他睡着了。”奈德说。

他们敲了敲敞开着的门,但没有人回应。无奈之下,他们只好直接走了进去。令他们吃惊的是,房子里面居然一片混乱。橱柜被翻得乱七八糟,桌椅都被掀翻,纸张扔得到处都是。“这里一定发生了打斗!”汤姆大叫。“是的,没错。”奈德说,“或许他受伤了——也许有小偷进来偷他的铂金!”“快来!”汤姆叫道,说着他快步走上楼梯,“我们得看看他还在不在这里!”

房间很小,只一瞬间,他们就确定了派卓夫斯基先生不在这儿。楼上也是一片狼藉,被打翻的家具和被翻出的纸张到处都是,散落一地。

汤姆弯腰拾起一张纸片,仔细端详。它像是从一封信件中撕下来的,上面还带有印章——黑色的俄国印章,这是沙皇的御制印章!“看这个!”汤姆挥舞着纸片,招呼伙伴。“这是什么?”奈德问道。“沙皇的魔爪!”他的伙伴说道,“俄国人已经到达这里,并且抓走了派卓夫斯基先生!”

搜救

好半天,奈德都没有弄明白汤姆的意思。这种事情是根本不可能发生的。远在俄国的沙皇,确切地说是某位秘密警察,居然在某个遥远的美国小村庄的小屋中找到人,并且抓走了他。“这是不可能的!”奈德喘着粗气说道。“除此之外,还能有其他的解释吗?”汤姆反问道,“事情已经发生了,你不能再自欺欺人了。事实已经摆在眼前了,这里曾经发生过打斗,派卓夫斯基先生肯定是被抓走的。”“不过也有可能是他自愿离开的。”奈德辩解说,某些时候他是个颇为顽固的人。“无稽之谈!如果一个人自愿离开,他会把自己的家具砸烂,把纸张撕成碎片扔得到处都是,然后开着门窗任由别人自由出入吗?我猜不会。”“或许你是对的,但是请再仔细想一想!也许不是俄国人干的!”“不可能,他本身是俄国人,而且也承认自己是从流放地逃出来的。如果真的被逮到了,他可能会被遣送回去,我们的政府是不会干预的。他现在可能已经被遣送走了。可怜的人,命中注定要被再次送到那些硫矿中!因为他曾经逃亡过,或许他们会用更严厉的手段来对付他!”“但是我认为我们的政府不会协助其他国家抓捕政治犯,”奈德分析说,“归根结底,派卓夫斯基先生的所有罪行都与政治有关,他只不过是希望帮助自己国家的可怜人罢了。如果我们的政府对这种行为采取支持的立场,那将是极为可耻的!”“这话说到点子上了!”汤姆大声说道,“那些间谍、秘密警察,或者说是俄国人的走狗,他们并没有从我们的政府那里获得帮助。如果真是这样,那么他还有一线生机,但是他们的行动是保密的。他们偷偷赶到这里,潜进了他的家里,然后在他求助之前带走了他。我发誓!如果他能有只言片语传到我这里,我一定会开飞机赶过来,那么结果就会完全不同。”“汤姆,我猜你是对的。那么,我们的计划要中止了。”“中止什么?”“我们的铂金矿之旅。”“绝对不会,我将会继续寻找。”“但是没了派卓夫斯基先生替我们带路,你还能怎样?除此之外,之前我们还想帮他营救他的兄弟,现在看来也只能作罢了。”“不管怎样,我都会尽最大努力。”汤姆坚定地宣布道,“现在,我要做的第一件事就是把我们的朋友从俄国警察的魔爪中解救出来。”“就凭你?你打算怎么做?”“我首先要找到他。你来看这里,奈德,他应该是在今天的某个时候被带走的,或许只是几个小时前。他们带着他走不了多远。”“你是怎样得出这个结论的?”奈德很想知道。“我认为我已经找到足够多的线索。”汤姆笑着说,“看这里,门和窗子都是打开的。昨天晚上下了雨,风也很大。如果在风雨到来之前窗子已经打开了,屋子里应该会有打湿的痕迹。但是现在连滴水都没有,由此可见,昨天晚上窗户还是关着的。”“有道理,说下去!”奈德佩服地说。“不止如此,”汤姆接着说,“桌子上还有一瓶奶,它很新鲜,应该是送奶工在昨天晚上或者今天清晨送来的——我认为不会超过12小时。”“嗯,这能说明什么?”奈德问,他有点跟不上汤姆的思路。“据我分析,这些间谍出现的时间是早上。看看那张被掀翻的桌子,还有地板上的盘子。这说明当时有人正在吃燕麦粥,你知道煮熟的燕麦过上一段时间就会变得又硬又黏,而这些粥还很新鲜,甚至还是软的,还……”“这就是说……”激动的奈德忽然打断了汤姆的话。“这就是说,当他们突然冲进来的时候,派卓夫斯基先生正在吃早餐,然后他们抓走了他。制服他的过程费了不少力气,我敢打赌,他打了一场漂亮仗。这些破损的家具就是证明。然后这些间谍把他捆起来塞到马车里,又在屋子里搜索那些罪证文件。最后那些密探——先别管他们是谁——走得很匆忙,连窗户和门都没来得及关。”“我相信事实的真相就是如此,”奈德赞同道,他已经完全明白了汤姆的意思,“但是接下来我们要怎么做?如何才能找到他?”“追踪。”他的好友马上给出答案,“房子里应该还会有更多的线索。我确定这些人是从外面来的,因此他们一定会留有足迹或者马车轮子的印记。我们仔细观察一下,应该能找到正确的线索。如果我能帮得上忙,就一定不会让他们把派卓夫斯基先生带回俄国。那些铂金我志在必得,他是唯一能够指引我们走到那里的人,再说我们还要营救他的兄弟。现在,我们要去搜寻那个可怜的流亡者。”“我全听你的!”奈德大声说,“我的天啊!如果我们可以营救成功,这将是多么了不起呀!他们带着他走不了多远。”“恐怕他们已经跟我们拉开了一定距离,”汤姆迟疑地摇头否认道,“但是只要他们没有离开美国境内,我们就还有机会。如果他们带着他踏上俄国的领土,那就只能看他的造化了。”“那还等什么!”奈德大叫,“让我们行动起来。首先应该做些什么?”“找线索,”汤姆回答道,“我们先从屋顶开始,逐渐向下搜寻。我们的运气一向不坏。”

之后,两名勇敢的年轻人开始了解救被绑的俄国流亡者之旅。如果那些绑架者知晓两位年轻人义无反顾地开始了他们的营救大计,一定会嗤之以鼻。但是,那些了解汤姆·斯威夫特和他的坚定盟友的人却知道,这个世界上很难找到比他们更机智、更勇敢的人了。

来自俄国的线索

汤姆和奈德在二楼搜索了两遍后,汤姆说:“这里应该没什么了。这些碎纸屑告诉我,有些俄国政府派来的人曾经到过这里,他们拿走了派卓夫斯基先生的所有文件。”“或许他根本就没有什么东西。”奈德分析道。“如果他够聪明,就应该在知晓自己被盯上时立刻处理干净。就像他告诉我们的那样,他事先已经有所准备。可能也正因为如此,那些人才要砸烂家具,以寻找那些被藏起来的东西。也有可能是他们因为没有找到需要的东西而恼羞成怒,砸烂家具以泄愤。无论如何,我们都应该下楼再看一看。”

但是他们在一楼同样一无所获,楼下的情况跟楼上并没有太大的差别。这至少让汤姆相信,派卓夫斯基先生是在吃早餐的时候遭受了突然袭击。“现在到外面去!”汤姆说,“让我们试试看能不能找出他们带他离开的线路!”

现在已经是下午时分,昨夜的那场雨让外面的草地显得很湿润。柔软的土地和青草可能会保留下不少印记。遗憾的是,汤姆和奈德来的时候并没有想到会出现这种情况。在停机处到房屋之间的路上,许多原本可能是绑架者留下的脚印已经被他们踩踏了。

即便如此,他们还是可以确认,有好几个人一起来到房屋里,至少从鞋印上看是这样的。但问题是,他们根本无法分辨哪些鞋印是派卓夫斯基先生的,哪些是来访者的。“他们应该是把他带到了事先准备好的马车上。”奈德说,“让我们从前门出去,到路上看看。他们总不能让马车进门。”“好主意。”汤姆赞叹道,他们来到了俄国人房屋前的大路上。“在这儿!”走在前面的奈德大叫,“这里曾经停过一辆马车,它用的是橡胶轮子。”“好极了!”汤姆欣喜地说,“看来你的侦察训练效果不错。你是怎么发现的?”“看这里,有一小块橡胶碎屑,它可能是轮胎破裂掉下来的,或者直接从轮胎上切落的。这样轮子每转一圈就会在地面留下一个记号。”“完全正确,这样追踪马车就会容易得多。来吧,我们要跟紧一点。”“我跟得上,”奈德虽然没有汤姆反应那么快,但他的慢性子经常会带来出乎意料的好结果,“如果就这样走了,你的飞机留在这里会不会被人偷走?”“就算偷也偷不了多远,”汤姆说,“但我还是采取点安全措施吧。我会断掉开关,这样他们就开不走它了。即使安迪·福格亲自来,也只能把飞机砸掉了事,不过我想他不会露面的。”

汤姆弄断了用来连接电气设备的跳线,这样就没有人能够开动飞机了。接着,他又把飞机推到一个小谷堆后面。然后,他和奈德回到了有马车印记的大路上。“快点!”汤姆催促说,他开始向着胡德镇的方向前进,这附近有很多民宅,“我们可以问问道路两旁的人,是否见到有马车经过?”

奈德说:“为什么你会认为他们走的是这条路?”“我想,他们急着离开村子,但又不愿意被人们见到。”“我不同意你的观点。请稍等一下,我们应该再看看这些印记。或许它们可以帮助我们找到正确的方向。”

两个人又仔细地研究起马蹄和轮子的印记,汤姆突然欢呼一声,他有所发现了。“马车是从村子里来的,停在道路边。你是对的,奈德,他们的确没有返回镇上。”“你确定?”“当然了。你过来看看,如果马车转向,会有痕迹留下,但是这里什么都没有——即使是在草地上转向,也应该有一来一回两条线路的痕迹。现在这里只有一条印记,马车应该没有转向,它继续前进了。这边走,奈德。”

他们一路急行,很快就来到了一处人烟密集的农庄里。一番打听之后,他们却没有得到什么有意义的消息。这里的居民都没有注意到那辆车,因为这里有太多车经过,而汤姆他们又说不出车辆的特征。现在道路依然柔软,但上面的车轮印和马蹄印却变得更多,根本无法识别出那缺了一小块的橡胶轮的车轮印。“喂,我觉得再跟下去也不会有什么结果了。”奈德说,此时他们已经追踪了几里地,却仍然一无所获。“再多问一家,如果仍然不行,我们就返回吧。”

汤姆也表示同意:“我会把这件事告诉爸爸,问问他有什么看法。”“马车?”当他们问到一位老农夫时,对方重复了一下,“嗯,让我想想,今天早上的时候,我的确是看到一辆。它应该是橡胶轮子的,因为我现在回想起来,它的声音很轻。”老农夫咕哝着,“除了狗之外,家里没有谁被惊醒。”“马车上有一些俄国人,是吗?”汤姆激动地问道,“其中有一个是蓄着胡子的、身材高大的男人?”“对,你们这么一说,我想起来了。”老农夫坦率地说,“当时还很早,我并没有特别注意他们。我早起是因为要挤奶送给乳酪厂。所以除了我之外,没有人知道这件事。我亲眼看到马车从路上过来,当时我以为这是一辆办喜事用的马车,因为他们租的这辆车平时不会有人用,只有婚丧嫁娶时才会有人用。最近,没听说有人要办丧礼。”“除了这些之外,您还看到什么?”奈德问。“没有了,我看不到里面。时间太早了,天还没亮,而且他们还放下了窗帘。”“这太可疑了!”汤姆兴奋起来,“我觉得这就是我们要找的。”之后,他们告诉老农夫有一位朋友被强行带走了,而他们正在寻找他。“您能告诉我们他们去哪里了吗?”汤姆问道,他非常希望能得到一个肯定的答案。

老农夫用一种令人恼火的、慢吞吞的语调说:“他们看到我的时候停了一下,有一个人问我这里离沃特维尔还有多远,我告诉了他。”“为什么您不早说?”汤姆急忙问道,“为什么不告诉我他们准备去坐火车?”“你没问呀,”农夫回答,“这有什么区别呀?”“每一分钟都很宝贵!”汤姆解释说,“我们要追赶那些家伙,或许火车站的人能够告诉我们他们的目的地,我们就可以追踪了。”“不要担心,”老农夫安慰他说,“那个时候经过沃特维尔的车没有几辆,乘客就更少了。杰克·爱朋斯或许会让你上火车的。”“非常感谢。”汤姆很有礼貌地道了谢,然后招呼奈德快走。他转身朝被绑架者的房子的方向走去。“那不是去沃特维尔的方向!”老农夫在身后喊他们。“我知道,我们要去取我们的飞机。”汤姆回答道,结果他听到了老农夫在身后的低喃。“真是两个疯子!他们俩疯了!去取他们的飞机!难道他们俩是从疯人院里跑出来的,而那些人是在抓他们回疯人院?唉,我得接着干我的活了,这跟我有什么关系!”

奈德跟他的伙伴一边走一边说:“他爱怎么想就怎么想吧,只要我们走的方向对就行了。”

当沃特维尔站的管理员杰克·爱朋斯看到两个小伙子从飞机上下来,出现在他面前,问他今天早上坐火车的那些可疑的陌生人时,他并没有像老农夫一样疑神疑鬼。杰克相信自己是不会被任何事情吓到的,除了有一次他收了一张假币,给了对方车票,而不得不向公司补钱之外。

但是令汤姆和奈德失望的是,他无法为他们提供更多的帮助。他当然看到了这帮家伙。他们驾驶着一辆租来的马车,其中一个人好像有病,或者受伤了,因为他的头上缠着绷带,被人扶着上了火车。“那一定是派卓夫斯基先生。”奈德断言。“一定是,”汤姆也表示同意,“他们打伤了他,并且给他喂了药。请问爱朋斯先生,您能告诉我们他们买了去哪里的票吗?”“不能,因为他们根本没买票。他们可能已经买好了,或者会在火车上补票。有一个人留在马车里。我知道的就这么多。”

在回肖普顿的路上,汤姆和奈德开始讨论下一步该怎么办,他们意识到这一次遇到麻烦了。

汤姆说:“他们可能会从这里到纽约之间的任何一个车站下车,或者在枢纽站换乘另一趟车,这真是一件麻烦事。”“或许我们需要找专业的侦探。”奈德提议。“我也是这样想的,”汤姆说,“在派卓夫斯基先生被那些间谍带出国境前,或许只有他们才能找到他。如果他们失败了,那一切就都完了。我要跟爸爸谈谈这件事。如果他同意,我会请最好的私家侦探。”

当汤姆向父亲讲述了这段经历后,斯威夫特先生当场表示同意。一天之后,肖普顿最著名的侦探拜访了汤姆,并表示接下他的委托。

起初侦探传来的消息很令人振奋,他找到了派卓夫斯基先生乘坐的火车,确定那些可疑分子是俄国警察。之后,他一路追赶到了纽约,线索却突然断了。

侦探在信中写道:“如果他们还待在大城市,事情还好办一些。如果待在周围的城镇里,那就要花点时间去找了。”汤姆马上回电报给他,让他继续搜索。

但是一连数周却再无任何消息传来,久得就连汤姆都开始放弃希望了。不过这段时间他也没闲着,一直在制造滑翔机,目前已经接近尾声了。最后,从遥远的俄国传来了一条出人意料的消息。

汤姆接到一封信,一封有着奇怪的信封、邮票和邮戳的信。这些无不昭示着它来自沙皇统治下的俄国。“你觉得这里面写的是什么?”奈德问道,因为收信的时候两个伙伴恰好在一起。“一点头绪都没有,但是我很快就会知道。”“也许是俄国警察写给你的,警告你离西伯利亚远一点。”“或许吧。”汤姆一边看信,一边心不在焉地回答道,“嘿!好消息!”他突然大叫起来,“天大的好消息!来自圣彼得堡的最新消息!仔细听着,奈德!”“这封信来自一个秘密团体的总部,这是一个反政府团体。信上说派卓夫斯基先生被单独关押在大西洋海岸的一间茅舍里,那里离纽约并不远。信上说在桑迪胡克湾附近,还附上了去那里的方法!”“哦,不!”奈德大叫道,太令人难以置信了,“居然是俄国人先知道了他的位置。”“信里面对这件事做了详细的解释。”汤姆说,“那些秘密警察抓到派卓夫斯基先生后立刻与在圣彼得堡的总部官员取得了联系。要知道那里遍地间谍,派卓夫斯基先生的朋友很快就收到了消息,甚至还弄到了关押他的详细地址。”“他们为什么要关押他?”奈德问道。“信里面也说了,因为必须从他以前在西伯利亚的监狱中邮寄一些文件过来才可以办理合法拘捕的手续,这些文件现在已经在路上了。所以他的朋友们催促我们马上行动把他解救出来。”“但是他们怎么会有你的地址?”“这很好解释,虽然你可能并不这样认为。按信上说的,派卓夫斯基先生与我们结识后就立刻写信给他在圣彼得堡的朋友,不仅随信寄去了我们的地址,还告诉他们如果有变化就立刻跟我们取得联系。如你所见,当发现自己被人监视的时候,他就预料到可能会发生某些事情。“这些都发挥作用了。他的朋友们一听到他被捕的消息,就立刻打听他被关押在哪里,然后通知我们。看,奈德,这就是最终的线索!现在写信给侦探,让他不要再查了。哦,不,先等等,我们亲自去那里救他回来!我们可以坐飞机去,顺便到纽约捎上屈维特侦探。”“这事儿得组个团!我跟你一起!”“上帝保佑我吊带裤上的纽扣!无论如何,算我一个!”达蒙先生正好从门外走来。

解救派卓夫斯基先生

“汤姆,我们应该先赶到附近的某个地方,找个落脚点。”“奈德,我也这样想。但是你知道飞机不能飞得太近。”“上帝保佑我的礼帽!”达蒙先生说,“汤姆·斯威夫特,我希望我们不会在那种不毛之地进行长途跋涉。”“达蒙先生,我们多少总是要走一点的。”汤姆答道,“如果离茅舍太近,那些间谍就会看到飞机。他们可能已经知道派卓夫斯基先生接触过我,会立刻感觉事情不妙。万一他们带着他逃跑了,我们的一切努力就前功尽弃了。”“你说得对。”屈维特侦探说,他是这架飞机上的第四位乘客。现在飞机正在大西洋海岸线上盘旋,距离著名的避暑胜地阿斯伯里帕克十里左右。

话说当汤姆收到俄国的来信,确知被绑架的俄国人被关押在哪里之后,他马上采取了行动。几个小时后,他们便启程了。

汤姆的父亲同意他开走一架飞机去执行营救计划。达蒙先生也获得了批准,可以一起参加行动。奈德当然是必不可少的。他们在纽约捎上了正在努力寻找派卓夫斯基先生下落的私家侦探先生。

现在我们的发明家和他的朋友们正盘旋在大西洋沿岸、桑迪胡克地区的下游地带。他们正在寻找郊外的一个小渔村,因为俄国人在信上说派卓夫斯基先生就被关押在其中一个独立的茅舍里。

在飞机徐徐降落的时候,达蒙先生提出了一个问题:“汤姆,隔着这么远的距离你能认出它吗?”此次乘坐的飞机并不是那架他们准备用来去西伯利亚的大型飞机。这架飞机虽然没有那架飞机大,但也足够他们四人乘坐,并预留了派卓夫斯基先生的位置——如果他们能顺利地把他营救出来。“我想我可以。”汤姆简短有力地回答了达蒙先生的问题。

俄国的来信中除了准确地描述了监狱的状况,还介绍了一些守卫人员的细节。在沙皇统治下,政界极为混乱,鱼龙混杂,没有人能分清哪些人是沙皇的密探,哪些是反对派。后者为汤姆提供了详尽而可靠的资料。“看起来就是那个地方。”用高倍望远镜观察了一段时间后,汤姆最后确认了目标。这段时间里,奈德不住地打量着他说的那个船屋,这也是汤姆选择的据点。“信上说这里有一间极大的船屋,”汤姆继续说,“俄国人了解一些这里的情况,这个屋子是极好的地标。现在我们要在他们发现我们之前降落。”

其他人也赞同这个主意。很快飞机就降落在一片沙丘中间,这里距离关押囚犯的茅舍大约两英里。“现在,”汤姆说,“现在要制订作战计划。不能让所有人都进到茅舍里进行营救,应该有人留守飞机。如果顺利的话,只要我们把派卓夫斯基先生带来,就立即起飞。”“那么我留守就没有意义了,”屈维特侦探说,“我连打火都不会。”“那么就只能从奈德和我之中选一个了。”汤姆说。“我留守。”奈德自告奋勇,表示愿意留守。虽然他很想参加营救行动,但他也知道自己是最适合的留守人选,因为达蒙先生同样不熟悉机械装置的操作。

于是在安排好所有环节后,汤姆一马当先,带头出发。天刚刚暗下来,他们计划在天黑前找到茅舍。“随时做好起飞的准备,”汤姆告诉奈德,“我们会迅速跑回来。”“我知道。”奈德的回答简短有力。

之后,一小队人整装出发了。

他们必须沿桑迪胡克湾的海岸前行。岸上不时出现一些简陋的住宅,因为是夏天,都还没有开放,靠近大海的一侧则不断地响起海浪声。按照信中的指引,汤姆认为茅舍应该坐落在一排矮小的铁杉丛中,当中有一条小路直通大海,周围再无建筑物。

小分队一路缓行,尽量避开那些无关的房屋。俄国人的信中也没有更多的内容了,现在他们必须依靠自己的力量做出判断。实际上,对于关押位置,就连写信给顶头上司的间谍也没有做出详细的描述。

走了大约1.5英里后,汤姆说:“看起来就在那边。”远处有一间孤零零的茅舍还亮着微弱的灯光。

队伍小心翼翼地向前行进着,随着距离越来越近,他们已经清楚地看到从茅舍的窗户中透出的灯光。“先观察一下。”侦探建议说。“好的,我们先看看。”汤姆说。

汤姆向前爬行了几步,以便更好地观察窗内的情况。看了一会儿后,他就让开位置,让其他人过来观察。

透过半拉开的窗帘,达蒙先生和屈维特侦探都看到了他们要解救的俄国人。他正坐在桌边,脑袋趴在胳膊上。屋子里还有另外三个男人。房角放着一把来复枪,枪离其中一个警卫很近。“防守很严密呀。”达蒙先生低声说,“汤姆,我们该怎么办?”“现在的形势是三对三,”汤姆回答说,“但是最好是不用搏斗就能直接带他走。我想我们还是有机会的。我先过去敲门,制造一些动静,并且以沙皇的名义要求他们放我进去。这会让他们吓一跳,最好能把三个人全都吸引过来。达蒙先生,你和侦探先生就待在窗边,只要他们向着门口奔去,你们就拿木桩敲开窗户,接应派卓夫斯基先生跳窗。然后,你们就向着飞机跑,我随后就来。就这么办。”“我找不出不这样做的理由。”侦探说,“来吧,汤姆,我们已经准备好了。”

再仔细观察一番,确定警卫确实没有发现救援队伍的出现后,汤姆走到了茅舍门前。这是一间曾经供渔夫们使用的小屋子。

汤姆一边用力敲门,一边用低沉而威严的声音努力喊道:“开门!快开门!我以沙皇的名义命令你们开门!”

时刻准备行动的达蒙先生和侦探透过窗户看到两名警卫已经奔向

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