汤姆·索亚历险记(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:萧枫

出版社:辽海出版社

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汤姆·索亚历险记

汤姆·索亚历险记试读:

序言

国家教育部颁布了最新《语文课程标准》,统称新课标,对中、小学语文教学指定了阅读书目,对阅读的数量、内容、质量以及速度都提出了明确的要求,这对于提高学生的阅读能力,培养语文素养,陶冶情操,促进学生终身学习和终身可持续发展,对于提高广大人民的文学素养具有极大的意义。

中、小学生是未来的主人,必须适应现代竞争激烈和交际广泛的社会生活,在心理、性格、思维、修养等内在素质铸造方面必须做好充分准备,同时在语言表达、社会交往等才能方面也必须打下良好的基础,这样才能顺应未来社会的发展潮流。

现代中、小学生不能只局限于校园和课本,应该广开视野,广长见识,广泛了解博大的世界和社会,不断增加丰富的现代社会知识和世界信息,有这样的精神准备,才能迅速地成熟、长大,将来才可以自由地翱翔于世界的蓝天。否则,我们将永远是妈妈怀抱中的乖乖宝宝,将永远是温室里面的豆芽菜,那样,我们将怎样走向社会、走向世界呢?

世界文学名著是世界各国社会和生活的结晶,是高度艺术化的精神产品,是人类共有的文化财富,具有永久的魅力,非常集中、非常形象,是中、小学生了解世界和社会的窗口,是走向世界、观摩社会的最佳捷径,也是培养人文素质,养成优雅风度,形成高尚思想品格的好教材。这些世界文学名著,伴随着世界各国一代又一代的青少年茁壮成长,具有广泛的影响和深远的意义。特别是带着有趣的欣赏的心态阅读这些美丽的世界名著,非常有利于培养青少年积极的和健康向上的心理、性格、思维和修养,有利于青少年了解世界各国的社会和生活,不断提高语言表达和社会交往的才能,这样就可以早日走向社会,走向世界。本书按照语文新课标指定阅读书目进行了精选,集中体现了语文新课标的精神。我们考虑到广大中、小学生的学习时间有限,而许多世界文学名著又是卷帙浩繁,不便于中、小学生阅读,我们在参考和借鉴以前译本许多优点和长处、忠实原著的基础上进行了高度浓缩,保持了原著的梗概和精华,并在每一作品前加入

导读

部分,介绍作者生平、成书的时代背景,指明此书的特点及对世界的影响和在文学史上的地位,深入浅出,使之尽量符合时代和社会的发展,尽量适合少年儿童阅读,这就便于广大中、小学生轻松阅读和理解吸收了。

我们知道,文字是用来表达思想的工具,同一种思想,可以有不同的文字表达方式,只有高度文学素养的人,才能完整准确地把自己的思想表达出来。而要做到这一点,不经过长期严格的训练是做不到的。所以语文教学,不仅是多认字,会组词,能造句,会写文章,还要不断提高自己的欣赏水平,从世界名著中得到熏陶,受到教益。要做到这些,光靠课本和课堂教学显然是不够的。

这就是我们出版本书的初衷。本书选材严谨,取舍得当,对学生有很高的实用价值,对教师教学有很好的参考价值,非常适合广大青少年阅读和收藏。导读

马克·吐温(1835~1910),本名塞谬尔·朗赫恩·克莱门斯。出生于密西西比河畔小城汉尼拔的一个乡村贫穷律师家庭,从小出外拜师学徒。当过排字工人,密西西比河水手、南军士兵,还经营过木材业、矿业和出版业,但有效的工作是当记者和写作幽默文学。

马克·吐温是美国批判现实主义文学的奠基人,世界著名的短篇小说大师。他经历了美国从“自由”资本主义到帝国主义的发展过程,其思想和创作也表现为从轻快调笑到辛辣讽刺再到悲观厌世的发展阶段。他的早期创作,如短篇小说《竞选州长》(1870)、《哥尔斯密的朋友再度出洋》(1870)等,以幽默、诙谐的笔法嘲笑美国“民主选举”的荒谬和“民主天堂”的本质。

中期作品,如长篇小说《镀金时代》(1874,与华纳合写)、代表作长篇小说《哈克贝利·费恩历险记》(1886)及《傻瓜威尔逊》(1893)等,则以深沉、辛辣的笔调讽刺和揭露像瘟疫般盛行于美国的投机、拜金狂热,以及暗无天日的社会现实与惨无人道的种族歧视。

19世纪末,随着美国进入帝国主义发展阶段,马克·吐温一些游记、杂文、政论,如《赤道环行记》(1897)、中篇小说《败坏了哈德莱堡的人》(1900)、《神秘来客》(1916)等的批判揭露意义也逐渐减弱,而绝望神秘情绪则有所伸长。《汤姆·索亚历险记》发表于1876年,是一部真切地反映了儿童充满童趣的生活的小说。马克·吐温写作时取材于自己儿时在故乡——汉尼拔小镇上亲身经历的人和事。小说主人公汤姆·索亚天真活泼、富于幻想和冒险,不堪忍受束缚个性,枯燥乏味的生活,幻想干一番英雄事业。

作品通过主人公的冒险经历,对美国虚伪庸俗的社会习俗、伪善的宗教仪式和刻板陈腐的学校教育进行了讽刺和批判,并以欢快的笔调描写了少年儿童自由活泼的心灵。《汤姆·索亚历险记》是一首美国“黄金时代”的田园牧歌,它以其浓厚的深具地方特色的幽默和对人物的敏锐观察,一跃而成为最伟大的儿童文学作品。

一场混战

在一所陈旧的木房子里,一位戴眼镜的老太太在喊:“汤姆!”

没人答应。于是她把眼镜往上推了推,从眼镜底下眯缝着眼睛找了一遍,没有发现什么。“汤姆”!

老太太又喊了一声。

可还是没人回答。

老太太又把眼镜往下拉了拉,又从眼镜上面斜着眼睛找了一遍,但还是没有发现汤姆的影子。老太太戴眼镜纯粹是为了赶时髦,其实根本用不着它。她把眼镜摘下来,想着怎样能把汤姆找出来。于是她用一种很温柔的语调说:“汤姆,出来吧,姨妈给你苹果吃”。

这是老太太惯用的骗术。过了好一会儿,汤姆还是没有出来。老太太沉不住气了,她用一种恼怒但不凶狠的语调说:“有本事你别出来,等我抓住你,我非……”

老太太弯下腰用棍子在床下乱捅,除了一只猫从床底下逃出来,再没有别的东西跑出来。老妇人累得呼呼喘着粗气。她不由地骂道:“这么出格的小子,我还从没见过!”

她一把推开屋门,在门口对着院子里的西红柿秧和曼陀罗草喊:“汤姆!出来吧,我看见你了!”

但是没人出来。老太太火气更大了。

突然,身后一种轻微的声音引起了老妇人的警觉,她猛地一转身,抓住了一个孩子的胳膊,孩子挣扎了一阵,也没摆脱老妇人的手。“我真笨,我早该猜到,你去厨房偷吃东西了。”“老实说,你偷吃了什么?”“我什么也没偷吃。”“放屁,你的手上和嘴角沾的是什么?”“我不知道沾的是什么。”“你不知道,我可知道。我警告你几十回了,你再偷吃果酱,我就用鞭子抽你的嘴,把鞭子拿过来。”

鞭子快要落到汤姆身上了,突然汤姆惊恐地喊道:“姨妈,快看!有人偷你的西红柿!”

老太太猛地把头转了过去。说时迟,那时快,汤姆已经挣脱了老妇人的手,飞快地跑向木栅栏,以一个极优美的动作翻了出去。老太太站在门口,哭笑不得。“这个混小子,怎么这么多鬼点子,总是把我骗得团团转。难道人老了就糊涂了吗?这个混小子好像摸透了我的脾气,在我生气时,总能把我逗乐,好免掉一顿打。唉,他妈妈去世得早,我怎能狠心打他呢,但不打他,他又不听话。难道真像人们说的那样:孩子不打不成材吗?我现在真不知道该怎么办才好,也许他长大了会好一些吧。现在还是由他去吧,只要他不过分顽皮就行。今天下午他肯定又没去上课,明天我一定要罚他多干点活,如果不让他多干点活,这个孩子就会被我惯坏了。”

汤姆果然没有去上课,一直玩到天快黑了才回家。对于偷懒,他是个天才,他知道怎么让别人多干点活儿,每天晚饭前他必须干的活,几乎全让黑小子吉姆干了。汤姆的同父异母兄弟西德却从不耍花招,在波丽姨妈眼里,他是个好孩子。

吃晚饭时,只要波丽姨妈不注意,汤姆就偷糖吃。波丽姨妈想打探一些汤姆的秘密,于是她设计了一个圈套。看样子,她已经忘记了白天的失败。“汤姆,在上课时一定很热吧?”“是很热,姨妈。”“热得简直坐不住了,是吧?”“确实是这样,姨妈。”“汤姆,你很喜欢游泳,对吧?”

汤姆不知姨妈到底要干什么。他看了姨妈半天,也没猜出姨妈的用意,于是他答道:“是喜欢,但我今天不想游泳。”

老太太摸了摸汤姆的衬衫说:“我觉得你现在好像很凉快,是吧?”

大家都被她莫名其妙的话弄得有点儿摸不清头脑。俗话说“强中自有强中手”,汤姆很快明白了她的用意。为了不让老太太追问衬衫为什么是干的问题,汤姆忙说:“老师怕我们热,把我们领到抽水机那淋了头,您看我的头发还没干呢。”

老太太被这真实的谎言弄得有点不知所措,她不甘心败在一个孩子手里,于是又心生一计。“汤姆,老师往你们头上淋水时,没有必要拆掉我缝在你领子上的线,对吧?把衬衫脱下来!”

汤姆心里的石头落了地。他满不在乎地脱下衬衫。老太太最不愿看到的事情发生了:她亲手缝的线还好好地呆在汤姆的衬衫领子上。“咦,真奇怪,你游泳时是不是没脱衣服呀?我敢肯定地说,你下午没去上课,不过,你还没我想象的那么坏,这次我决定饶了你,下次你可就没这么幸运了。”

这时,一直在旁边观看的西德一语道破天机:“汤姆领子上缝的是黑线,而不是白线。”“汤姆!你告诉我,白线为什么变成了黑线!”老太太对汤姆怒喊道。

她话音还没落地,汤姆已经跑到了门口。他边跑边威胁西德:“我非撕烂你那张嘴不可。”

还不到两分钟,汤姆就把这件事忘得一干二净。这倒不是他记性不好,而是他对另一件事发生了浓厚的兴趣。他在练习着刚刚学会不久的口哨吹奏法,他一直想在朋友面前露一手,因此他努力地练习着。由于他的聪明和勤奋,不一会儿,他就掌握吹口哨的技巧。他边吹边往前走着。这时他的心中充满了骄傲和自豪,他现在迫切地想找一个忠实的听众,来聆听他优美的口哨声。突然,迎面走来一个穿着讲究的男孩,他头戴礼帽,一身全新的蓝色礼服,领子上还系着个缎面领结,脚下的鞋在灯光下居然还发着亮光。汤姆停了下来,也不吹口哨了。汤姆的衣服很脏,有人敢在他面前穿这么干净的礼服,实在叫他有些受不了。在他看来,这无疑是一种侮辱行为。他盯着那个正在得意的小男孩,突然有了一种想揍他一顿的感觉,而那个男孩也有同样的想法。于是两人像两只好斗的公鸡,凶狠地盯着对方,他俩在不停地绕着圈子。最后汤姆沉不住气了,说道:“我能把你打倒在地。”

那个男孩回敬道:“我也有同样的想法。”“那好,我就动手了。”“吹牛,你不敢动手。”“谁说我不敢。”“我就说你不敢。”“我敢。”“你不敢。”“敢。”“不敢。”

空气好像凝固了。两人同时停了下来。一阵沉默过后,还是汤姆先问:“你敢告诉我你的名字吗?”“我敢,但我偏不告诉你。”“胆小鬼,你就是不敢告诉。”“我不胆小,但我就不告诉你。”“我今天就要知道你的名字。”“我就不让你知道。”“你想挨揍是不是?我用一根指头就能打败你。”“那你倒是试试呀!”“你再敢瞧不起我,我就不客气了。”“嘿,我就瞧不起你了,怎么样?你这号赖皮我见得多了。”“你自我感觉怎么就这么好呢,我看你那顶帽子挺不顺眼的。”“你看不顺眼,倒是把它摘下来呀,没这个胆量吧。”“他妈的,既然你这么说,那我非摘不可。”“你他妈的,你就是不敢摘。”“我就敢摘。”“你就不敢。”“我敢。”“别光吹牛,你倒是动手呀。”“别着急,我在想怎么收拾你。”“快点想,我可等不及了。”

又是一阵沉默,两人目露凶光,走到了一块儿。汤姆首先骂道:“滚蛋!”“你才滚蛋呢。”“马上在我面前消失。”“我就不走。”

他们站在那里摆好了架式,随时准备动手。不一会儿,俩人又松下劲儿来。看样子,他俩还没做好打架的准备。这回又是汤姆先说话:“你这个兔崽子,我要让我大哥打扁你!”“我也有个大哥,比你大哥厉害,他能从这儿把你扔回你家去。”(其实他俩都没有大哥)“你胡说。”“你才胡说呢。”

汤姆用脚在地上划了条线,说:“你如果敢走过这条线,我就打你。”

那个男孩听完后马上越过那条线,他说:“我已经越过线了,你敢打我吗?”“你别给脸不要脸,你最好闭嘴。”“我偏不闭嘴,你能把我怎么样?”“哦!上帝!哪怕有人肯出两分钱,我就打你。”

那个男孩马上掏出两分钱扔给汤姆。汤姆没接,铜板落在地上。

两个孩子抱着滚在一块。1分钟后,战斗有了结果,汤姆的衣服被撕烂了。他正骑在那个男孩身上,用帽子不停地抽他的脸。边抽边下着命令:“快给我赔礼道歉,就说你错了!”

那孩子又羞又怒,他哭了……“赶快说你错了!”汤姆又下了道命令。

也许是肉体的疼痛战胜了心中的屈辱吧。那孩子终于艰难地说了句“我错了!”

汤姆从他身上翻下来,对他说:“这次你知道我的厉害了吧!”

那个男孩很不服气地哭着走了,他对汤姆说:“我要叫我大哥打你。”

汤姆微笑着看他,一脸不以为然的样子,他转过身刚要走,那个男孩捡起石头打了汤姆一下,然后以百米冲刺的速度飞跑而去!汤姆嘴里大骂着“你真卑鄙”,随后追去。一直追到那个男孩的家门口,汤姆也没抓住那个男孩。他蹲在门口,苦苦地守候着猎物,但那男孩在窗户上对他做鬼脸,就是不出来。后来男孩的母亲亲自出马,把汤姆赶走了。汤姆边走边想:有朝一日,一定要出这口气。

汤姆在深夜回到了家,他刚从窗户跳进去,就被埋伏在那儿的姨妈给抓住了。波丽姨妈带着胜利的微笑把他教训了一顿,看着汤姆被撕烂的衣服,波丽姨妈更加坚定了让汤姆在星期六干活的决心。

一跃成“富翁”

星期六很快到了,阳光洒满了大地,人们都在这夏日特有的睛朗中,忙着自己的工作。他们脸上充满了微笑,觉得身上有使不完的劲儿。空气中弥漫着花草特有的清香。

村外的加第夫山静静地卧在那里,接受着阳光的洗礼。密西西比河从山旁欢快地流过。

在这种详和安宁的气氛中,汤姆提着灰浆桶出现在马路上,他手里还拿着一把长刷,嘴里吹着口哨,看来他心情也不错。在那堵长30码、高9英尺的木围墙前,汤姆的心情突然变得很糟。他嘴里念叨着:“我真希望现在下雨。”

汤姆无可奈何地刷着木板墙,每一次刷子留下的痕迹和整个木板墙相比,简直跟没刷一样。汤姆不知什么时候才能刷完这堵墙,所以他干着干着就坐在了地上,他烦透了这项工作。正在这时,黑小子吉姆提着只铁桶,蹦蹦跳跳地朝汤姆这边跑过来。

从前汤姆最怕姨妈让他去提水,但是现在和刷墙比起来,他宁愿去提水。

汤姆想起去公用水井提水时,总有许多白人的、黑人的孩子们在那打闹玩耍,而汤姆是不屑于和他们玩的。他又想起虽然公用水井离这儿只有几十米远,但吉姆从来没有在一个小时内把水提回来过,得派人去叫许多遍。汤姆对吉姆说:“你替我刷会儿墙,我去替你提水。”“那可不行,汤姆少爷。老太太只让我提水,不允许我刷墙,她让我只干自己的事,她还说要来检查你刷的墙,看刷没刷干净。”吉姆摇着头说。“吉姆,别相信我姨妈的话,快把桶给我,我很快就回来。求你了,姨妈不会知道的。”“少爷,这可不行,我怕挨打。”

她打人?她打人一点儿都不疼,你怕什么?快把桶给我吧,我给你样好东西,只要你让我提水就行。

说完,汤姆从衣袋里掏出一颗石弹子,放在手掌上。“吉姆,这颗石弹子多诱人呀!”

吉姆看着汤姆手里的白石弹子,有些动摇起来。“我的天!它确实很棒,可我还是怕老太太打我。”“别怕,咱们俩只换一会儿,你难道不想得到这颗石弹子吗?”

汤姆的声音里充满了诱惑。

吉姆禁不住这种诱惑,放下桶,接过白石弹子。这时他觉得屁股被人狠狠地打了一下,于是他抓起水桶跑了。汤姆也赶忙刷起木围墙来。只见波丽姨妈倒背着双手,手里拿着只鞋,脸上挂着胜利的微笑,得意洋洋地朝家走去。

等波丽姨妈一回家,汤姆又停了下来。他琢磨着怎样才能摆脱这件苦差事。再一会儿那些孩子们从这里经过时,一定会嘲笑他的,因为他受到了惩罚。他掏出几件破玩具,想着怎样才能换得半小时的自由,但是他越想越泄气。于是,他把那几件破宝贝又放回了口袋,放弃了收买那些男孩子的想法。汤姆在偷懒这方面不愧是个天才,就在他绝望的时候,猛然想出来一个好主意。于是,他又抓起刷子干了起来。

一个跳两下走一步的男孩引起了汤姆的注意,他叫恩·罗杰斯,汤姆很怕他。

他一边啃着苹果,一边展示他卓越的表演才能。他把自己想象成一艘轮船,他向汤姆行驶过去,并放慢了速度。“轮船”的右舷倾斜着,终于停了下来。他同时扮演着好几个角色,又是船长,又当轮船,他的嘴成了指挥轮船的铃。他用嘴指挥着自己这条“轮船。”“停船,老兄!叮——铃——铃。”“船”靠近了正在刷墙的汤姆。“调头!叮——铃——铃”,他站在“甲板上”指挥着。“右舷向后!叮——铃——铃!扑哧——扑哧——扑哧——!”他右臂扮演着一只大轮子。左舷向后!铃——铃——铃!他左臂也扮演着一只大轮子。“右舷停住!叮——铃——铃!左舷停住!右舷前进!停!叮——铃——铃!呜——呜——呜!拉出绳子!老兄快点——拉出绳子——别发愣了。把绳子绕一圈,拽住,好,松手!老兄,关住机器!叮——铃——铃!”“嘘!嘘!嘘!”(他在学汽门放气声)

汤姆假装没发现那只“大轮船”,仍在继续着自己的刷墙工作。那艘“大轮船”盯着汤姆看了一会儿,说道:“你又犯错误了,对不对?我很喜欢看你的倒霉样。”“大轮船”满脸幸灾乐祸的样子。

没人回答。汤姆用内行的眼光欣赏着他的伟大作品,然后又创作几下,接着再审视一番。恩·罗杰斯今天见汤姆不主动和他说话,觉得很奇怪。于是他又问道:“嗨,伙计,天气这么好,怎么还干活呢?”“恩·罗杰斯,你是什么时候来的?”汤姆故作惊讶地说。“我在你后面站了有一会儿了,我要上树掏鸟,你去吗?我看你好像十分乐意干这件苦差事!”

汤姆十分认真地盯着恩·罗杰斯说:“怎么叫苦差事呢?”“那不叫苦差事,叫什么?”

汤姆边刷墙边对恩说道:“你认为是苦差事,而我认为是一种乐趣。”“嗨,算了吧,你说的根本不是真话。”

汤姆继续挥舞着刷子。“你不相信我的话?你认为这围墙谁都能刷吗?”

汤姆这么一说,恩·罗杰斯彻底相信了刷墙是一种乐趣。他停止了吃苹果,用一种羡慕的眼光看着汤姆继续他的创作。恩·罗杰斯实在忍不住了,他也想试试身手,他对汤姆说:“汤姆,咱俩是好朋友吧,能不能也让我干一会儿?”

汤姆拼命忍住笑,几乎要答应这个要求了,可是他又改变了想法。他对恩·罗杰斯说道:“你别跟我套近乎,刷墙这事可马虎不得。我姨妈对刷墙的要求特别严格,恐怕你不能达到她的要求。”“我想我会做好的。我求求你了。你真不够哥们儿意思。”“不是我不够意思,你这是在为难我,多少人想干,我都没让他们干。万一你干不好,我怎么向我姨妈交待呀?”“算了吧,我觉得我比你强,你如果让我干,我就把苹果胡儿给你。”“这我恐怕不能答应,我怕……”“那我把苹果都给你。”

汤姆心里乐开了花儿,可脸上还做出一副忍痛割爱的样子。就这样,刷子到了恩·罗杰斯手里。汤姆坐在树荫下边啃苹果,边得意洋洋看他的接班人在刷墙。他还想让其他孩子也上一次当,因为傻瓜多的就是。从这儿路过的孩子都和恩的下场一样,用自己的心爱之物去和汤姆交换刷墙的权力,到了中午,汤姆的身边摆满了各种各样的宝贝,有风筝,死耗子,十几颗石弹子,一把破口琴,一个铜把手,几个子弹壳,一个玻璃瓶儿,一对小青蛙,八个小鞭炮,一只独眼小猫,几块桔子皮,一条拴狗绳——但没有狗,另外还有一扇破窗框。这些东西足以让汤姆感到自豪,他得意地望着那堵被傻瓜们刷了三遍的木板墙,笑了。如果不是灰浆用完了,汤姆一定能让全村的孩子都破产。

既然墙已刷完,汤姆也该回家了,汤姆边走边想:“我简直太聪明了,把一群孩子哄得团团转。看来世界上聪明人并不多。”

从这件事以后,汤姆明白了一个道理:如果让一个人对某件事感兴趣,唯一的办法就是使这件事难以做到。如果某件事很容易做到,那么他立即会对这件事失去兴趣。如果让他常年累月地做同一件事,那么他一定会感到厌烦的。并且千方百计地要摆脱它。

自杀“英雄”

波丽姨妈吃完午饭后,就坐在那间既做卧室、又做餐厅、又是书房的屋子里的椅子上睡着了,在她的膝盖上蜷卧着的小猫也睡着了,汤姆进来时把她惊醒了。她见汤姆站到她面前,不由得吃了一惊。因为她以为汤姆早不知去哪儿野去了。由于木板墙已经刷完,所以汤姆站在她面前一点儿都不心慌,汤姆问老太太:“我的活全干完了,我可以出去玩会儿吗。姨妈?”“什么?活干完了?真的吗?”

波丽姨妈的眼镜差点儿掉了下来。她根本不相信汤姆的话。“真的全干完了,姨妈。”汤姆一本正经地说。“汤姆,好孩子是从来不说谎话的。”“我真的没有骗您,不信您可以去检查。”

在波丽姨妈的记忆中,汤姆好像从来没有说过真话,于是她去了木板墙那里,但结果让她吃惊,围墙被刷了很多遍,甚至连挨着地面的部分也刷了,铁一样的事实让波丽姨妈无话可说。

回到屋里后她对汤姆说:“看来你如果用心干事还是能干好的,以后你干活就得像今天一样用心。现在你可以去玩了,不过该回来的时候还得回来,否则,我就对你不客气。”

汤姆的工作令老太太很满意,她把他领到小套间里,给了他一个最大的苹果,同时还有一些老太太所共有的唠叨也送给了汤姆。在她以《圣经》中的一句话做为结束语时,汤姆毫不客气地又偷了一个苹果。

汤姆高兴地跑出去。也该西德倒霉,他爬楼梯时被汤姆发现了。汤姆抓起一把土块朝他扔去,结果全部击中目标。波丽姨妈赶忙出来阻止,但汤姆已翻过围墙逃得无影无踪了。汤姆从不走大门,因为他觉得那样会有损于他的形象。西德让波丽姨妈注意到他领子上的黑线,给他找麻烦。现在他报复了西德,心里觉得特别舒服。

汤姆穿大街,走小巷,来到了乔·哈波家的牛棚后面,现在他用不着担心被人抓住了。按照事先的约定,他朝广场跑去。那有两队“从军”的孩子准备开火。汤姆是一方的总司令,他的好友乔·哈波是另一队的统帅。这两位头领从不亲自参加战斗,他们坐在露天指挥部里,通过传令兵发出命令。扣人心弦的战斗结束了,汤姆那一队获胜。然后清扫战场,交换战俘,商量好下次战斗的时间、地点。最后“从军”的孩子一哄而散。汤姆也往家走去。

汤姆路过杰夫·撒切尔家时,看见一个非常漂亮的小姑娘。她穿着白色连衣裙,梳着两条长长的辫子,一双美丽的蓝眼睛,把汤姆的魂都勾跑了,他心中的那位艾米·劳莱斯被这个陌生的女孩所代替了。如果没看见这个小姑娘,他还认为自己对艾米·劳莱斯很痴情。汤姆曾经花了好几个星期来追求她,一星期前她才对他表白心迹,他成为世界上最幸福的人不过7天,然而就在看见那个小姑娘时,艾米·劳莱斯在他心中消失了。

他带着一种兴奋的心情悄悄打量着这个可爱的天使。直到她发现了他,他才做出没看见她的样子。他开始表演一些他认为最拿手的好戏,来引起那个天使的注意,就在他表演一个高难度的倒立时,他看见她的脚朝屋里走去,他赶忙恢复了正常的站立姿势。汤姆脸贴着木栅栏,希望她能再多看一会儿他的表演,但这个希望如同美丽的肥皂泡一样破灭了。当她的脚迈进屋时,汤姆的心凉透了。可他很快又高兴起来,因为在她进屋时,把一朵花扔出了木栅栏外。汤姆赶紧跑过去,在离那朵花一米远的地方停住了,他把手插在裤兜里,嘴里吹着口哨,东张西望,好像根本没看见那朵花一样,直到确定四周没人时,他迅速地捡起那朵花跑掉了。过了一会儿,他觉得手里拿朵花有些不妥,于是就解开上衣的扣子把花藏在心口处,他已经把那朵花看成是小姑娘的化身了。

汤姆又回到杰夫·撒切尔家的木栅栏前,把刚才的动作又重复表演了一次。一直等到天快黑了,小姑娘也没再出来,汤姆安慰了一下自己,他想:也许小姑娘正在窗帘后面看他表演呢。汤姆想入非非,直到最后看不到一丝希望了,他才很不乐意地往家走去。

吃晚饭时,汤姆显得特别兴奋,波丽姨妈感到不可理解。因为他用土块打西德,被姨妈臭骂了一顿。可是现在看来他好像把这事忘了。在姨妈的眼皮底下他还千方百计偷糖吃,结果手被打了一下。他不满意地说:“姨妈,西德拿糖吃你怎么不打他呢?”“因为西德没你那么不要脸,趁我不注意就偷糖吃。”

说完她进了套间,而西德因为被允许吃糖而感到高兴,他故意激怒汤姆,把糖盒拿了过去。但糖盒却掉在地上摔碎了。汤姆幸灾乐祸地看着西德,但他保持沉默,因为还没到他说话的时候。波丽姨妈听到响声,马上跑了进来,眼睛里的怒火从眼镜片中冒了出来,她看看西德,又看看汤姆,就在汤姆准备说出真相时,汤姆却倒在了地上,波丽姨妈的手又举了起来,汤姆委屈地大叫道:“你为什么不问清缘由就打我,糖盒是西德打碎的!”

波丽姨妈有些不好意思,她明知打错了人,却不承认。她对汤姆说:“哼!你就该挨打,没准你犯了其他该挨打的错误呢。”

她想对汤姆说些赔礼道歉的话,可是自尊心却在作怪,她心里已经向汤姆赔不是了,可是嘴里却没有说出来。她一声不吭地用干活这种方法来减轻她良心的不安。汤姆坐在角落里,为不公平的待遇而感到伤心。他明知姨妈在心里已经向他道歉了,但他脸上还是一种悲愤的神情,他就是要姨妈的良心受到遣责。他低下头假装没看见姨妈求和的目光。他想象着自己快要病死了,他的姨妈搂着他的头,求他说出一句原谅的话,可是他至死也没说一句原谅姨妈的话,唉,那时她会怎么伤心呢;他又假想自己已经被淹死了,尸体被人抬回家,他永远地安静下来。姨妈扑到他身上,大声痛哭着。她发誓:只要孩子能活过来,她就再也不打骂他了。而他那冰冷的尸体已听不见这些话了。他抚慰着自己那颗受伤的心,他被自己假想中的某些情节感动了,眼睛变得模糊起来。这种独特的自我安慰方式,使他得到了很大的满足,简直是一种享受。他觉得他的假想太神圣了,以致于不能忍受人世间的喜怒哀乐。所以当他表姐玛丽兴奋地跑进来时,他马上走出门去,又找了个角落来继续他的神圣梦想。但是玛丽的歌声和笑声打断了他的梦想,他生气地走出家门,去寻找一个能寄托悲伤感情的地方。

汤姆远远地离开孩子们常去的地方,一个人低着头慢慢地走着。河上的那只小船成了他寄托感情的地方,他静静地坐在船上,望着远处的点点灯光。他希望自己真的被淹死了,从此再没有烦恼和忧愁。他在用手擦眼泪时,想起了怀里的那朵花,花已经发蔫了,这无疑在凄凉的气氛中又增添了一种幸福的情调。他想知道,当她了解了他的苦心时,会不会流泪,会不会搂着他的脖子安慰他,或者冷冷地看着他,他为自己的想象一会儿开心,一会儿烦恼。最后他在叹息声中离开了小船。大约在10点钟左右,他孤零零地来到了曾让他魂牵梦绕的地方。他透过木棚栏看见二楼的灯还亮着。他在想,他心中的那个天使会不会在窗边呢?他翻进院子里,朝窗户走去。他手里捧着花,满怀深情地注视着那扇亮着灯的窗户。最后他觉得有点儿累了,他就躺在窗户下,手里还拿着那朵花,他在想,第二天早晨她发现他的尸体时会怎么样,会不会为他流下一滴眼泪发出一声叹息?会不会万分悲痛地俯在他身上?

窗户打开了,一个女人说话的声音打破了这美好的殉情气氛,接着一盆水把这个仰面朝上的殉情者的所有想象都浇没有了。

这位殉情者跳了起来,发出低低的咒骂,他翻出围墙,随后一颗石子击碎了玻璃。

没有多大工夫,汤姆已经脱掉了湿衣服躺在床上,一句话也没说。西德被他惊醒了,他本想挖苦汤姆两句,但被汤姆眼里的凶光吓得没敢说出来。西德准备在姨妈面前告汤姆一状,因为他没做祷告就睡觉了。

“乖孩子”领奖

早晨,太阳升起来,阳光洒向村子的每一个角落。早饭后,波丽姨妈带着全家为新的一天开始而做祷告。

祷词千篇一律,并没有什么新的内容。在汤姆看来,听那些冗长的祷词无疑是一件苦差事,好在波丽姨妈及时结束了祷告。

祷告做完后,汤姆就开始完成他的作业——背诵几段经文。他挑了几段最短的,因为这样记起来要容易些。

汤姆嘴里虽然念着经文,手里却鼓掏着一些新玩意儿。半个小时过去了,汤姆觉得自己好像什么都没记住。他的表姐玛丽拿起书要考考他,于是他就像瞎子走路一样,乱摸乱碰。“胜利了——嗯——嗯——”“穷苦人——”“穷苦人胜利了——嗯——嗯——”“在精神上——”“穷苦人在精神上胜利了,因为他们——他们——”“他们的——”“因为他们的。穷苦人在精神上胜利了,因为他们的——因为天堂是他们的。悲伤的人有福了,因为他们——他们——”“将——”“因为他们将——呃——”“将得到——”“因为他们将得到——,天啊,我实在记不起来了。”“嗨,我说玛丽,为什么不多告诉我些,你怎么这么小气呀!”汤姆不耐烦地打断玛丽的提示。“唉,汤姆,你必须用心去记,因为那是你必须完成的作业,我没有跟你开玩笑的意思。这样吧,如果你能背诵这些经文,我奖给你个好东西。”“玛丽,快告诉我,是什么好东西?”“等你背诵完经文我就告诉你。”“你可得说话算话,我现在就用心背诵经文。”

汤姆并不笨,在“好东西”的诱惑下,汤姆居然在很短的时间内完成了他的作业。

玛丽奖给他一把全新的“巴洛”牌小刀,这让汤姆激动万分,虽然它只值两毛钱,但它却是正宗的“巴洛”牌。汤姆拿着刀想试试它好用不好用,于是碗柜就成了第一个试验品,不一会儿碗柜就伤痕累累了。正当他准备再对可怜的梳妆台下手时,玛丽喊他去换衣服,然后准备去主日学校。

玛丽端给他一盆水和一块肥皂,他把水放到门外的地上,然后他把肥皂在水里蘸了蘸放到了一边,然后他卷起袖子,悄悄地把水倒掉了,然后跑回屋里,用毛巾使劲地擦脸。玛丽抢过毛巾,说:“汤姆,你羞不羞,洗脸能要了你的命吗?”

汤姆有些不好意思,他重新端了一盆水,他对着水看了半天,然后以一种英雄赴死的气慨把脸放进水中,又以子弹出膛的速度把脸从脸盆中拿了出来,然后拿起了毛巾在脸上乱擦着。毛巾很快变黑了,而他的脸却只有腮帮子是干净的。玛丽看着他那黑白分明的脸直想笑,她不明白汤姆为什么这么怕洗脸,玛丽把他又拉回脸盆边,给他来了一次卫生大扫除,洗干净后的汤姆还是挺精神的。玛丽又给他换上了一身只有星期天才穿的干净衣服,汤姆穿上干净衣服觉得很不舒服,把身子不停地扭来扭去。他希望玛丽会忘记让他换鞋,然而这个希望马上破灭了。玛丽已经把他那双打好蜡的鞋提到他面前。汤姆很不满意地大叫道:“玛丽,你别折磨我了,我快受不了了!”

玛丽劝道:“汤姆,乖,把鞋穿上吧。不穿鞋怎么能去主日学校呢?”

汤姆在玛丽耐心地劝说下,咬牙切齿地把鞋套在脚上。汤姆穿上鞋后,都快不会走路了。

汤姆和西德跟在玛丽后面,朝主日学校走去。汤姆心里很讨厌去主日学校,但是西德和玛丽却很乐意去。

9~10点30分是主日学校的上课时间,接下来是做礼拜。3个孩子都自愿留下来听牧师宣讲教义,但汤姆却有别的企图。教堂非常简陋,大约能容纳300人左右,汤姆快速跑到教堂门口,跟一个也穿着礼拜服的伙伴招呼了一声:“嗨,彼力,有黄条儿吗?”“有”“能不能用东西换?”“拿什么换?”“一块糖和一个鱼钩。”“让我看看。”

汤姆的东西令彼力很满意,于是一笔交易成交了。汤姆接着又问另一个男孩:“喂,罗杰斯,有蓝条儿吗?”“有,你要几张。”“你有多少,我要多少。拿东西换行吗?”“拿什么东西换?”“一只独眼猫。”“让我先看看。”

这只独眼猫很合罗杰斯的口味,于是独眼猫又换了主人。

随后汤姆又用其他东西换了一些各种颜色的条儿。就这样,汤姆用转让刷墙权得来的破宝贝,又回到了孩子们的手中。上课的铃声响了,汤姆和其他孩子走进教堂。汤姆刚走到他的座位,就和一个男孩吵了起来。那位老牧师过来劝解,战火很快平息了,可他刚掉过头,汤姆飞快地拽了一下另一个男孩的头发。牧师又回过头,汤姆却在看书。后来他用针又扎另一个男孩,本想听一声尖叫,但遭到了老师地责骂。其实这帮男孩子都很调皮。让他们背诵课文时,没有一个能全部背下来,总得有人在旁边提醒才行。只要他们能蒙混过关,就能得到一张蓝条做为奖励,只要能背两段课文就能得到一张蓝条。10张蓝条能换一张红条,10张红条能换一张黄条,只要攒够10张黄条就能从校长那得到一本简装的《圣经》。让汤姆这帮孩子去背2000节圣经,那简直比杀了他还难受。玛丽就用这种背诵的方法换来了两本《圣经》,还有个法国孩子竟得了6本,有一次他一口气背了3000节,结果由于用脑过度,这个孩子成了一个白痴,这是学校的重大损失,因为每逢有什么重要的场合,都要叫这个孩子显示一下学校的教育成果。(这是汤姆的观点)

得到一本《圣经》是件了不起的事。那些年龄大的学生为了得到这种了不起的荣誉,于是就拼命地背诵经文。每一次发奖都能激起学生背诵经文的热情,但这种热情仅仅能维持一个星期左右。汤姆也很想得到本《圣经》,但他却不愿背诵经文。

校长出现在学生面前时,他们静了下来。校长手里经常拿本《圣经》,不知是为了炫耀自己的博才多学,还是例行公事,反正谁也说不清。汤姆在座位上仔细研究着校长的穿着打扮:校长很瘦,蓄着黄胡须和短短的黄头发。他戴着硬领,硬领把他的脸部都包了进去,这就使得他扭头看人时,必须连身子一块转过来。另外他的靴子尖高高翘起来。校长先生表情严肃,学生们都盯着他,这使他很得意,他用一种特殊的腔调开始了他的演讲:“孩子们,请你们坐好,集中精力听我讲话,那个朝窗外看的小姑娘,把你的头转向我吧。我想对你们说,我看见这么多可爱的孩子来这学习时,我心里非常高兴……”

一些坏孩子的打架和吵闹使演讲的后半部分受到了干扰。孩子们全都扭动身子,交头接耳。校长先生没有兴趣再讲下去了,于是赶快结束了他的演讲,演说的终止换来了一阵无声的感激。

其实引起大家交头接耳的主要原因是——有几位客人走进了教堂。这几位客人分别是:撒切尔律师,一个老人和一个绅士,旁边还有一个阔夫人,阔夫人手里还领着个女孩子。汤姆一看见那个女孩子眼都发直了,他又看见了那位天使。于是他又拼命地露一手——揪别的孩子的头发,用针扎他们的屁股,扮鬼脸儿,可以这么说,为了引起那个女孩的注意,汤姆用尽了他所能想到的所有方法。虽然那天晚上被浇了一身水,但这并没有打消汤姆对她的思念之情。更何况那事如过眼云烟,汤姆早就把它忘了。直到那些来宾全部走到贵宾席,汤姆的举动才稍有所收敛。唯一叫汤姆受不了的是艾米·劳莱斯脉脉含情的凝视。校长先生把刚才那几位贵宾向大家作了介绍,那个绅士是镇上的法官,在孩子们眼中他是个了不起的人物,他们对他既尊敬又害怕。那个阔夫人是法官的妻子,律师是法官的弟弟,老人是法官的父亲,汤姆心中的天使是法官的女儿。杰夫·撒切尔走上前去和那位大人物套近乎,这让孩子们羡慕不已。如果他听清了下面孩子们的议论,他心里会更高兴的。“喂,吉姆!看!杰夫的手和法官的手握在一块儿了!你想不想和法官握握手?”

校长先生也不放过这个难得的机会,他用校长的权力来尽可能地博取法官大人的欢心。像什么图书管理员,年轻的女教师,青年男教师都借这个机会一展身手。他们不停地忙碌着,每件事都被反复干了十几遍。男孩子们现在更放肆了,他们来回扔东西,互相打闹。看来那位法官的魅力确实够大的。那位法官大人坐在那不失身份威严地笑着。其实法官大人也在卖弄着自己。对于校长先生,现在还有些美中不足,如果能当着法官大人的面颁发一次圣经奖,那就再好不过了。他在学生中走来走去,询问谁手里有10张黄条,但不幸的是,没有人有10张黄条,如果那个法国孩子现在脑子恢复正常的话,他情愿为他付出一切。

就在校长先生快要失望的时候,汤姆·索亚手里拿着10张蓝条、9张红条、9张黄条,走向校长先生,他要求得到一本《圣经》!校长先生脸上的笑凝固了,他做梦也不会想到汤姆会要求得到本《圣经》,但汤姆手里的条子全部是货真价实的,校长先生不得不把汤姆请到贵宾席上,现在汤姆成了全场瞩目的焦点。那些用条子和汤姆交换物品的男孩子更是大呼上当,他们恨自己没能看透这条毒蛇的险恶用心。他们现在恨透了汤姆,因为汤姆出尽了风头。

在为汤姆发奖时,校长先生有气无力地应付了一下场面,刚才那种卖弄在他身上消失得无影无踪,为这种孩子颁奖他觉得是对圣经的侮辱,他死也不愿相信汤姆能够记住2000节圣经,他相信这件荒唐事里面肯定有不可告人的秘密。艾米·劳莱斯也在为汤姆感到自豪,然而汤姆根本就不正眼瞧她。汤姆一个偶而的动作,使她明白了她现在在汤姆的心中一文不值,她伤心地哭了,她恨透了汤姆和那个小姑娘。

汤姆被引见给法官,可是他从没和大人物面对面地站着过,这使他心里一阵慌乱。法官把手放到汤姆的头上,不住口地称赞他是个勤奋好学的好孩子,并问他叫什么名字。汤姆现在差不多连自己的名字都忘了,法官问了他好几遍,他才挤出一句:“我叫汤姆。”“我想这不是你的学名,你能告诉我你的学名吗?”

校长先生在一旁催促道:“汤姆,赶紧说话呀,要懂礼貌。”“法官先生,我叫汤姆斯·索亚。”汤姆终于说出一句完整话。“汤姆斯·索亚,你背诵那2000节圣经一定花费了很长时间吧,这是一般人做不到的。以后你会觉得在世界上最宝贵的就是知识,你以后一定会成为一个了不起的人物。当你回首往事时一定会感谢主日学校对你的培育,老师们对你的谆谆教导,一定会感谢圣经教给你的做人道理。我说的对不对?汤姆斯·索亚。现在你能告诉我一些你学过的东西吗?我想你一定会告诉我的。你肯定知道12位圣徒的名字。那你把耶稣最初选定的两位圣徒的名字告诉我好吗?”

汤姆现在羞得恨不得找个地缝钻进去,他没想到得到圣经奖得费这么多周折,他本想在那位“天使”面前露一手,没想到法官大人提出的问题把他逼入了绝境。他涨红着脸,不知该怎样回答这个他不知道答案的问题。

沉默,长时间的沉默。

校长先生心中暗暗叫苦,他知道汤姆根本回答不出这个问题,但他还是希望会出现奇迹,于是他开口说道:“汤姆斯·索亚,赶快回答法官先生的问题。”

汤姆不知该回答些什么,于是他把嘴闭得严严的,一个字也不说。“我知道你会告诉我的,”那位阔夫人道:“最初两个门徒的名字是……”“大卫和哥利亚”,汤姆终于说了话,然而答案是错的,全场哄堂大笑,校长觉得很没面子,法官也很尴尬,无奈只得宣布颁奖结束。

狮子狗逗甲虫

小教堂的破钟敲起来的时候,大约是10:30,人们都来到教堂听牧师宣讲教义。大人们都把自己的孩子拉在身边,以防止他们胡闹。汤姆也被波丽姨妈严密监视起来,他被安排到过道边上,让他远离窗户,以防他有出格行为。涌进来的人群中有又老又穷的邮政局局长,还有镇长和他的妻子,治安法官、和丰韵犹存的道各拉斯寡妇。紧接着,全村的姑娘们穿着细麻布裙也进来了,随后进来的是年轻的小伙子们。最后一个进来的是全村的模范儿童卫利·玛弗逊,他搀扶着他的母亲。孩子们恨透了他,因为大人们在训斥他们时,总要提起这位模范儿童的种种优点。模范儿童的裤兜里露出很白的手帕。这使汤姆看得很不舒服,因为他没有白手帕。

钟声又响了一遍,教堂里的人都静了下来。只有唱诗班的人发出低低的说笑声,这种声音一直持续到牧师宣讲教义结束。

牧师指出要唱的赞美诗,然后用一种抑扬顿挫的声调读了起来:人人都浴血奋战,努力争取光荣我岂能无动于衷,坐等进入天堂

一唱完赞美诗,牧师斯普拉各就开始唠叨起来,好像要等世界末日来临时他才会闭嘴。汤姆这时觉得很无聊,但慑于姨妈的威严,他不敢轻举妄动。

牧师终于开始作祷告了,人们听到的是一篇十分优美的祷词,它为全世界的基督教徒向上帝祈福。最后他祈求他所有的话都能得到上帝的应允。阿门。

听完祷告后,全场的人都坐了下来。汤姆对这些祷告词一点儿都不感兴趣。他一直没注意听,但他知道祷词里又加了些新东西。在祷告还没结束时,一只不知好歹的苍蝇落在汤姆前排的椅背上,这只苍蝇好像知道汤姆现在不敢抓它,因为汤姆相信在做祷告时杀生,会使自己的灵魂出壳。它在汤姆眼前表演着优美的舞蹈,一会儿伸伸腿,一会儿展展腰,它没完没了的表演把汤姆气得够呛,汤姆心想:“等祷告完了,我一定要狠狠地收拾你”。就在这时,祷告结束了,汤姆一伸手就把苍蝇抓到手里。不幸的是:波丽姨妈发现了他的可耻行为,强迫他把那只“表演家”给释放了。

牧师又开始了他的长篇大论,听众们在座位上都打起磕睡来,就在牧师描绘千年至福时期,全世界的动人场面时,汤姆来了兴趣。动人的场面是这样的:老虎、狮子和羊、牛一起玩耍,小孩子们自由自在地放牧它们。汤姆并不理解其中的深刻含义,他所关心的只是,那动人场面中的主人公,在放牧着老虎和狮子是何等的风光,这比获得《圣经》有意思多了。想着想着他笑了起来,他真希望成为放牧老虎和狮子的小孩,如果它们很温顺的话。

然而好景不长,那动人的场面消失了,汤姆又忍受着痛苦。他的手一会儿不动就难受,忽然他想起自己还有一个宝贝,那是一个有大下巴的黑色甲虫,汤姆把它从雷管盒里放出来。这位叫“黑色斗士”的甲虫却毫不领情,一出来就咬住了汤姆的手指,汤姆疼得差点叫出声来,他把它甩到了过道里,那位可怜的“黑色斗士”四脚朝天蹬着腿儿,汤姆想把它捉回来,但却够不着。过道周围对布道不感兴趣的人,都饶有兴趣地盯着甲虫。

一只出来散心的卷毛狮子狗慢吞吞地走过来,看样子它还没睡醒,不一会儿,它看见了那只甲虫,它非常兴奋地跑过来。它围着甲虫转了一圈,又远远地闻了闻,然后又绕着甲虫转了一圈,看没有什么危险后,它变得胆大起来,靠上前嗅了嗅,又张开嘴小心地想咬住甲虫,但却没咬住,它不甘心失败,又试了几次,还是没有成功。它觉得很好玩,它趴在地上用两只前爪把甲虫围到了里面,继续试探着,它终于玩腻了,不再去注意甲虫。可能由于天气热的缘故,狗又想睡觉了,它的头一点点垂了下去,它的鼻子碰到甲虫的时候,甲虫不失时机地夹住了它,狗疼得大叫了一声,然后拼命甩了一下头。甲虫又被甩了出去,肚皮还是朝天,四腿还是乱蹬。周围热心的观众忍不住都笑了。汤姆更是乐得手舞足蹈,狗也可能觉得自己有点傻,它在那儿站了一会儿,决心要报复,它又对那只甲虫发动进攻;它从不同方向扑向甲虫,但没敢咬,没多久,它对这位敌人又失去了兴趣。它想去抓一只苍蝇,但却没抓住,又去扑一只蚂蚁,可惜蚂蚁太小,满足不了它的战斗欲望。它叹了口气,觉得很无聊,打着哈欠,准备再睡一会儿,可它忘了敌人还仰面朝天。它一屁股坐在甲虫上面,结果它痛地狂叫起来,在教堂里狂奔,最后它跳到主人身上准备寻求帮助,没想到主人没有丝毫的同情心,把它从窗口扔了出去。狗的哀叫声渐渐地消失了。

教堂里的人看了这场闹剧都忍不住想笑。牧师也想笑,但他忍住了,继续给大家宣讲教义,但大家都没有再听下去的兴趣了。牧师尽快结束了他的布道,并给全教堂的人祝福,然后宣布宣讲教议结束。大家都松了口气。汤姆·索亚觉得今天在教堂里很开心。他心里只有一点儿不痛快:他十分乐意让狗逗着他的“黑色斗士”玩,但它却不友好,没经过他的允许就把甲虫带跑了。

这只甲虫是汤姆拿12颗弹子和一个破风筝换来的,汤姆决定再拿东西换一只甲虫,等下次做礼拜时再看一场闹剧。

萌生爱意

转眼又到了星期一,这标志着汤姆·索亚的苦难生活又开始了,因为他又得去学校上课。

汤姆躺在床上想着怎样才能不去上课。想来想去,觉得只有生病这条理由能让姆妈答应他不去学校。他努力地从身上寻找病源,但好长时间他都没有找到。突然他发现他的上牙有点儿松动,他正准备喊疼时,但转念一想不能喊,因为一喊牙疼,姨妈就会拔掉他的牙。于是他只好另想主意,过了一会儿,他想起他的脚还肿着,他急忙把脚从被窝里拿出来,这是他唯一不去上课的理由了,他想都没想就大声呻吟起来。

西德没听见他的呻吟,继续睡觉。

汤姆想着自己的脚真的很痛,他更大声地喊着:“疼死我了。”

但却没人理他,不一会儿他有点儿累了,稍作休息后,他又大声呻吟起来。

但西德还是呼呼大睡。汤姆觉得现在必须让西德听见他的呻吟声,于是他边喊边推西德,西德被他弄醒了,西德不解地望着汤姆,并问他:“汤姆,你怎么了?”

汤姆假装疼得快要昏过去了,没有吱声。“汤姆!汤姆!你没事吧。”西德显得很着急。

汤姆终于从假昏迷状态中醒了过来,他说:“疼死我了,西德。”“你哪里疼,我去叫姨妈。”“不用麻烦姨妈了,一会儿也许会好的。”“那怎么行呢,有病得治呀。你疼了多长时间了?”“有好几个小时了,西德,我看我快要死了!”“千万别说这种丧气话,你别哼哼了,我都快被吓死了,你到底怎么了?”

汤姆边夸张地大声呻吟,边对西德说:“我再也不记恨你了,不管你对我做过什么事,我都原谅你了,我死了以后,请……”

这会儿汤姆觉得那只脚真的疼了起来,这是他的想象力发挥了超常的作用,所以他的呻吟声渐渐地逼真起来,他又说道:“西德,请转告姨妈,我死……”

西德还没等听完这句话,就立刻跑下楼去找姨妈。

汤姆这时觉得这场戏演得很好,他很得意。

西德飞跑到楼下喊道:“姨妈,快去看看吧!汤姆快要死了!”“什么?汤姆快要死了?”“是的,快上来看看吧!再晚了他真的要死了!”

不一会儿,波丽姨妈和西德急匆匆地跑上楼来。波丽姨妈扑到汤姆床前问道:“汤姆!汤姆!你怎么了?”“姨妈,我那只肿了的脚趾头快要烂了。”

老太太听完这话,又看了一眼汤姆的脚,扑哧一声笑了,她说:“小混蛋,你的脚还好好的,怎么会烂了呢?”

汤姆说:“姨妈,我的脚趾很疼,甚至连牙疼都忘了。”“什么?你的牙也疼,让我看看。哎呀,还真是有颗牙松动了,我替你拔了吧。”

汤姆知道姨妈向来说到做到,他赶紧哀求道:“姨妈,我求求您别拔它,好吗?我不想再逃学了。”“什么?你原来是为了逃学才装病的,你这个不争气的东西,我一定要把你的牙拔下来!”

这时老太太已准备好了拔牙工具,她拿了根细绳,一头拴在汤姆的牙上,一头拴在床头上,然后她抓起一个火炭,冷不丁地伸到汤姆面前,汤姆往后一躲,那只牙就从汤姆嘴里晃晃悠悠地出来了。汤姆真是自作自受,没逃成学,反而丢了颗牙,汤姆心里真不是滋味。不过拔牙自有拔牙的好处,没多久,汤姆就发明了一种新的吐痰方法。这让其他没被拔牙的孩子们羡慕不己。一群男孩子跟在他屁股后头看他吐痰。原来有一个孩子由于划破了指头,而成为了孩子们注意和仰慕的中心,但是现在汤姆却取而代之,他的心情很沉重,他虽然也羡慕汤姆的吐痰法,但嘴里却说了句:“汤姆的吐痰方法不怎么样。”但这句话立刻招致了汤姆的追随者的反击。一个男孩说他是吃不着葡萄的狐狸,那男孩听完这话后立刻灰溜溜地走了。汤姆又出了回风头。

没过多大会儿,汤姆碰见了酒鬼的儿子,他叫哈克贝利·芬。由于缺少管教,他每天东游西逛,从不用上学,因此,那些不想上学的孩子都巴不得像他一样没人约束。哈克贝利·芬穿得很破烂:戴一顶大破帽子,衣服都快烂成条了,裤子只剩下一条背带,裤裆垂了下来,活像个大布袋,裤腿一直卷到膝盖,露出两条黑腿,估计全村再也找不出一个比他腿还黑的人了。

哈克贝利·芬想干什么就干什么,想去哪里就去哪里,天气好的时候,他就露天而睡,遇着刮风或下雨时,他就躲进别人家的草棚。他从不用去教堂,也不用服从老师的指挥。春天来时,他肯定是村里第一个光着脚走路的孩子,到了冬天,他是最后一个穿棉鞋的。他永远用不着洗脸,也用不着穿干净的衣服和打了蜡的鞋。提起他的骂人本领,堪称一绝,就连最凶悍的泼妇都望尘莫及。总之一句话,哈克贝利·芬拥有孩子们眼里最宝贵的东西。

汤姆充满敬意地对这位流浪儿打招呼:“早安,哈克贝利!”“你也早,你瞧这只死猫怎么样?”“我看看,我的天,你从哪儿得到的?”“从一个小子手里买的。”“是用钱买的吗?”“不是,是用一张蓝条和一条猪尾巴换的。”“你从哪儿弄的蓝条?”“是从恩·罗杰斯那弄来的。”“那你要死猫干什么用呢?”“它可以治瘊子。”“真的能治吗?我倒是知道一种方法能治瘊子。”“是什么方法?”“是用仙水。”“狗屁,我不相信。”“你怎么不信呢,有人试过。”“谁?谁试过。”“鲍波·台试过。”“鲍波·台是怎么试的?”“在白天,他从烂树根处蘸了点积水。”“他的脸冲着树桩子吗?”“对,他是这样讲的。”“他嘴里说咒语了吗?”“我不知道。”“哈,他那种做法是错误的,你得半夜去才行,必须得念咒语:大麦粒大麦粒,玉米麸。仙水仙水,化掉这些瘊子。”“听起来好像跟真的一样,可鲍波·台从没提起过。”“他肯定不知道这种方法,因为他手上还有很多瘊子,你看我用这个办法治好了我手上的瘊子。我还用蚕豆治过瘊子呢。”“我也用蚕豆治过瘊子。”“说出来听听。”“把瘊子割开,把蚕豆也割开,用蚕豆抹瘊子,然后在黑夜把抹瘊子的那一半烧了,另一半埋掉。”“跟我的方法一样。”“那你用死猫怎么治瘊子呢?”“半夜拿着猫,去埋着坏人的墓地,把猫放在坟前说‘瘊子跟死猫走,我和你断绝关系’。这个方法很灵,什么样的瘊子都能治好。”“你试过吗?你听谁说的?”“我没试过,我听巫婆霍布金恩老太太说的。”“你打算什么时候去试试呢?”“汤姆,我想今晚到老霍斯·威廉斯的坟墓去看看。”“我跟你一起去,行吗?”“行,只要你不害怕就行。”“汤姆·索亚从没怕过什么。你晚上叫我时,学猫叫好吗?”“那好,晚上我去找你,我叫你时,你也得学猫叫才行,上次我叫你时,你一点动静也没有,害得我挨了老海斯一砖头,还骂我是”该死的猫!所以我才拿砖头把他家的玻璃打烂了,你可千万别把这件事说出去呀。“你放心吧,我不会说出去的,我晚上等着你,你手里拿着什么。”“是只扁虱。”“从哪儿弄的?”“树上捉的。”“拿什么东西能换。”“我没打算转让它。”“这只扁虱真小,如果我想要,我能弄几千只。”“别吹牛了,那你怎么不弄去?这是今年第一只扁虱,第一只!你懂吗?”“那我用我的牙和你换,行吗?”“我先看看牙再说。”

汤姆小心地打开包着牙齿的纸包。哈克看了以后觉得牙齿比扁虱好。最后他问:“它是你的牙齿吗?”

汤姆立刻张开嘴让他看。

哈克痛快地说:“那咱们就换吧。”

汤姆掏出空雷管盒,那只扁虱住进了“黑色斗士”的故居。

两个孩子分了手,他们觉得自己又发财了。

汤姆赶紧朝学校跑去,但是他还是迟到了。他刚一进教室,就把坐在桌前正在打盹的老师给惊醒了。“汤姆斯·索亚,你过来,你为什么又迟到了?”

汤姆知道要出事了。他正打算编个理由蒙混过关,但他看见了那位天使的身影,天使的旁边有个座位空着,他改变了主意,实话实说:“我和哈克贝利·芬在路上说了会儿话。”

老师听到这个名字,吓了一跳,其他的孩子也停止了读书,他们都在想:汤姆是不是疯了。“你再说一遍。”老师好像不相信自己的耳朵。

汤姆又重复了一遍,老师这才确信自己没听错。“汤姆斯·索亚,我告诉你多少次了,不要和这个孩子来往,你偏不听,我今天一定得狠狠教训你,把上衣脱掉。”

老师用树枝抽汤姆的光背,直到把树条抽断了他才住手。“汤姆斯·索亚先生,希望你下次记住,不要再和那个野小子来往。去坐到那个女生旁边,这是对你的惩罚。”

汤姆觉得自己今天运气真好,早晨拔了个牙,风光了一回。现在挨了顿打,又坐到了天使旁边。汤姆激动地差点对老师说声谢谢。他坐到了那个空位上,那位天使往边上挪了挪,孩子们都在看汤姆的笑话。汤姆趴在桌上装成看书的样子,不一会儿,汤姆就偷偷地看那个姑娘,小姑娘发现了,冲他做了个鬼脸,又把头扭了过去。当她回过头时,发现面前放了一只苹果,她把苹果推回来,汤姆又推了回去。那姑娘又把苹果推了回来,汤姆又耐心地把它推了回去。于是她不再推了,汤姆在他的写字板上写着“我还有,你把它吃了吧。”姑娘没理他。汤姆又想起那天刷围墙的经历,于是他心生一计,开始在写字板上画起画来,并用手挡住。人类共有的好奇心使她想看看汤姆再画什么。可汤姆却装作没看见她,继续画画。

姑娘实在忍不住了,对汤姆说:“能让我看看吗?”

汤姆露出了他的大作:一座怪模怪样的房子,看样子好像还没画完。姑娘对他说:“画得太好了,再添个人行吗?”

汤姆又在画上添了个比房子还大的人,姑娘对这个怪物表示满意。她又说道:“再画点别的吧。”

于是一个沙漏,一个草人,一轮满月出现在汤姆的画上。“要是我也会画就好了。”姑娘感叹道。“我可以教你,”汤姆绝不放过这个机会。“太好了!什么时候?”“中午吧,你回家吗?”“你要是不回,我也不回。”“棒极了,你叫什么名字。”“贝奇·撒切尔,你叫什么?呀,我想起来了,你叫汤姆斯·索亚。”“那是我受罚时的名字,我乖的时候叫汤姆。你也叫我汤姆吧。”“好……”

一会儿,汤姆不知在偷偷写些什么,姑娘已经跟他熟悉了,她想看看他写的是什么。可汤姆说:“没什么好看的。”“我就看一眼。”“我怕你会说出去。”“我发誓,我不说出去。”“你看后会生气的。”“我不生气。”“嗨,你看后会后悔的!”“我决不后悔!”“你不会喜欢的。”“既然你这么说,那我非看不可。”

汤姆说:“既然你想看,那就看吧。”说完,汤姆让姑娘看了一眼写字板,写字板上写着“我爱你。”“哎呀,羞死了,你这个坏蛋。”她打了一下他的手,她脸红了,却显出很高兴的样子。

就在汤姆沉浸在幸福中的时候,他的耳朵被一只手揪住了,他随着这只手坐到了自己的座位上。老师严肃地对他说:“你再胡闹,我还打你。”

可汤姆却满不在乎,他是疼在耳朵上,甜在心里。

孩子们都安静下来专心读书,可汤姆心里却乱糟糟的,他被那些书弄得不知所措,老师提问时,他答得一塌糊涂。结果得了最差的成绩,无奈,他把戴了好几个月的锡质奖章交给了老师。

课堂逗扁虱

汤姆越想集中精力读书,就越胡思乱想,后来他索性放弃了读书的念头,他叹了口气。他在等待着放学铃声地响起。无奈时间过得很慢。汤姆觉得他简直是在受罪。炎热的天气加上沉闷的读书声,快让汤姆睡着了,窗外阳光明媚,空中有几只小鸟懒洋洋地飞行着。山坡山除了几头牛外,再看不见别的动物,那几头牛也在打着盹。

就在这时,汤姆想起了一句名言“不自由,毋宁死”,于是他想自由一回,可是干什么呢?他挠了挠头,又摸了摸口袋,他的脸上露出了微笑。他把那个装扁虱的雷管盒掏了出来,放在书桌上,并把那只扁虱放了出来,这只扁虱肯定特别感激汤姆,因为他给了它自由,可扁虱高兴得有点太早了,汤姆拿一根草棍让它调了头。

汤姆的同桌也是个不爱读书的家伙,他的名字叫乔·洽波,当他看到扁虱时,也萌发了逗逗扁虱的欲望。他从地上捡了根草棍也加入了斗虱活动。这就使得斗虱活动更加有意思。没过多久,汤姆觉得乔·哈波有些碍手碍脚。于是他建议:在他的写字板上划条线,扁虱在谁那边,就归谁玩,另一个人不允许插手。

接下来,他们开始了新的玩法。

扁虱从汤姆的指挥棒下逃向另一根指挥棒,那根指挥棒又把扁虱指挥了一阵。这只可怜的扁虱实在领会不了乔·哈波的指挥意图,于是它又逃向汤姆这边。但是这只扁虱又错了,这位指挥官的意图更让它难以理解,没办法,还是逃回去吧。就这样,这只扁虱来来去去,不知该逃到哪里。最后它领会了乔·哈波的指挥意图,它再也不愿到汤姆那边去了,尽管汤姆是它的主人。汤姆现在恨透了这只扁虱,他想教训一下这只忘恩负义的家伙,可是刚才和乔·哈波定下的规矩,使汤姆不得不眼巴巴地看着那只扁虱,在乔·哈波的指挥棒下乱转。最后汤姆实在忍不住了,拿着草棍在乔·哈波的势力范围内拨了一下扁虱,乔·哈波立刻表示了不满:“汤姆,你住手!”“我只想动一下。”“不,它不在你那边,你不能动。”“我实在忍不住了!”“忍不住也不行!”“我只是替你教训一下这个可恶的家伙。”“我自己有手,用不着你代劳。”“他妈的,我只动一下。”“一下也不行。”“我偏要动。”“我就不让你动,你得遵守规矩。”“乔·哈波,你听清楚了,我是它的主人。”“是它的主人又怎么样?它在我这边,你就不能动!”“我的东西我说了算,只要我乐意,想怎么动就怎么动。”

汤姆被乔·哈波的拳头打了一下,汤姆也回敬了他一拳,就这样,两个人在课堂上打了起来,从两人上衣里飞出来的灰尘,在空中飘了足足有两分钟,全班的学生都停止了读书,他们开心地看着这场战斗。那只引起战争的扁虱在战斗中不幸牺牲了。战斗很快结束了,因为老师把他俩教训了一顿。

放学的铃声终于敲响了,汤姆朝贝奇·撒切尔跑去,对她悄悄说:“把帽子戴上,装作回家,到了拐弯的地方,就甩开别人,从另一个方向绕回来,我也用同样的方法躲开他们。”

几分钟后,他们在一条小巷里会合了。当他俩走回学校时,其他的孩子都已经走了。他俩坐到一块儿,汤姆手把手地教贝奇在写字板上作画,不一会儿一座很糟糕的房子出现在写字板上。画着画着,俩人觉得没意思了,就说起话来,汤姆心里甭提有多高兴了。他问贝奇:“你喜欢老鼠吗?”“不,我讨厌他们。我喜欢嚼口香糖!”“嗯,和我一样,可惜现在我没有口香糖。”“我有一点儿,我借给你嚼一会儿,可你一定要还给我。”

于是两人坐在凳上,轮流嚼着口香糖。其实汤姆并不喜欢嚼口香糖。“你看过马戏团的演出吗?”汤姆问。“看过,你呢?”“我看过好多次了,我觉得看马戏,比去教堂里听牧师宣讲教义有意思多了。我的理想是:长大后,当一名马戏团的小丑。”“你的理想真不错,小丑可爱极了。”“对,小丑很可爱,他们能赚很多钱呢,差不多一天一块钱吧。嗨,贝奇,你玩过订婚的游戏吗?”汤姆岔开了话题。“订婚是怎么回事?”“这你都不懂,订婚就是结婚。”“那我没订过。”“你乐意订吗?”“我不知道,我想大概乐意吧,但订婚具体指的是什么呀。”“我也弄不清楚,大概就是亲亲嘴吧。”“为什么要亲嘴呢。”“我也不知道为什么?”“每个人订婚时都要亲嘴吗?”“那当然,恋爱中的人都这么做。你还记得我在写字板上写的那三个字吗?”“我记得。”“那你现在告诉我,好吗?”“以后再说吧。”“那我告诉你吧。”

汤姆趴在贝奇的耳朵边,对她说出了那三个字。

贝奇的脸红了,汤姆趁机搂住她。然后汤姆又说了一句:“你也对我说说那三个字吧。”

贝奇犹豫了半天,终于红着脸说出了“我爱你”三个字。说完贝奇就跑了,汤姆在后面追。最后,在教室的角落里,汤姆搂住了贝奇的脖子,求她道:“贝奇,咱们的订婚就差亲嘴了,我就亲一下,行吗?”

贝奇害羞地让汤姆亲了一下嘴唇。

汤姆又说到:“从现在开始,咱们已经订婚了,除了我,你不能爱别人,更不能和别人结婚。”“汤姆,我答应你,但是你也必须做到只爱我,并且不能和其他人结婚。”“那是肯定的,以后只要没人看见,你就得和我一块儿上学或回家;举行舞会时,你只能当我的舞伴。因为订婚的人都是这样。”“这太有意思了!我从未听别人说过。”“那才是要多高兴就有多高兴呢!哈,我和艾米·劳莱斯……”

贝奇·撒切尔瞪大了眼睛,汤姆明白自己说走了嘴,他赶忙闭住嘴。“呜!呜!汤姆!你这个骗子,原来你不是第一次订婚了。”贝奇边哭边说。“贝奇,好贝奇。你别哭呀,我已经把她忘了。”“不,你没忘,汤姆——你还记着她。”

汤姆想搂住她的脖子,安慰安慰她,可她推开了他的手,捂着脸不停地哭。汤姆劝了半天也没用,他泄气了。男子汉的自尊从心底油然而生,他决定去外面走走。他希望贝奇能说句不让他走的话,可她没说。汤姆觉得再安慰一下贝奇或许她会原谅他的,于是又朝她走了过去,悄悄地站在她身后,他想着该怎样说些动听的话,最后他吞吞吐吐地说:“贝奇,我发誓,我只爱你一个。”

抽泣声代替了回答。“贝奇,求求你别哭了,你说句原谅我的话,好吗?”

这句话换来了更委屈的抽泣。

汤姆只好使出最后一招:拿出他的宝贝——一个壁炉上的铜把手,他想用这个宝贝换得贝奇的原谅。他说:“求求你,贝奇,你把这个宝贝拿着,好吗?”

她一下子把“宝贝”打落在地。汤姆也生气了,他决定永远也不见她,他跑出教室,朝山坡上爬去。贝奇等了半天也不见汤姆回来,她有些奇怪,她忍不住出去找了一回,没有找到。于是她又大声喊道:“汤姆!回来吧,我原谅你了。”

可是她没有听到汤姆的回答,她后悔刚才不应该那样对他,这时她感到了寂寞,这时孩子们断断续续地来到学校。她只好把悲伤留给自己,度过了一个苦闷又心酸的下午。

想做绿林好汉

汤姆从学校出来后,怕孩子们碰见他,专挑小路走。他感到万分沮丧,深一脚浅一脚地朝山上爬去。不一会儿,山谷里的学校也看不清了。他一头钻进树林深处,坐在一棵大树下。他现在恨透了他那张该死的嘴。他真希望刚才什么事都没发生过。四周静得一点儿声音也没有,这更加重了汤姆的孤独感。汤姆坐在那儿,两手支着下巴沉思着,他碰到了有生以来最大的难题,他不知怎样能再次取悦于贝奇。他现在真想静静地死去,一了百了,从此没有了烦恼。他们村刚去世的吉米·荷杰士引起了他的强烈忌妒。他希望与那位吉米·荷杰士一样,与黄土、青草、绿树为伴,以结束这苦难的人生。他又想起了贝奇,他到底犯了什么不可饶恕的错误,让她哭得那么伤心,不就是在她之前与艾米·劳莱斯订过婚吗,那有什么呢。总有一天她会后悔的,后悔当初没有原谅他。

汤姆毕竟是汤姆,没多长时间,他就从伤心痛苦中走了出来。汤姆想永远离开贝奇,可去哪儿好呢?去马戏团当小丑,还是去海外或者是去印第安人部落,一时他也拿不定主意。最终,他决定要去印第安人部落。他在想着去印第安人部落以后的事情:若干年后他成为一个酋长,身上画满花纹,头戴漂亮的羽翎。就这样在一个星期天的早晨闯进主日学校,其他孩子一定会羡慕死他的。汤姆几乎就这样决定了,可他转念一想,当海盗要比当酋长风光一些,于是他又决定去当海盗,他的眼前好像出现了将来的情景:那时他的名字比撒切尔法官的名字还要响亮,他乘着一艘名叫“黑色闪电”的快艇,在怒吼的大海上乘风破浪地前进。船头上插着写有“汤姆斯·索亚”几个字的大旗迎风招展,他突然出现在主日学校里,也当众给孩子们发一回圣经奖,那时是何等的风光,何等的荣耀啊!他那时皮肤变成了棕红色,身穿黑色上衣和一条肥大的短裤,脚穿一双马靴,腰间挂着五把手枪,还背着一把刻有骷髅头的短剑,贝奇·撒切尔后悔地直哭,他傲然地从她身边走过去。只听众人交头接耳:“快看!这就是英吉利海上的黑衣侠盗汤姆斯·索亚。”

汤姆决定要实现自己的梦想了,他要离开这里,投身于海盗事业。事不宜迟,他决定第二天就出发,向着梦中的地方去。他现在开始做远行前的准备工作。他用他那把“巴洛”牌小刀在一个树桩下挖了起来,不一会儿挖出一个小木箱子,他把手放在箱子上念着咒语:“没来的快来!来了的留下!”

念罢咒语,他打开箱一看,顿时瞪大了眼睛,他不解地挠挠头说:“奇怪,咒语怎么不灵了。”

小箱子里还是原来的那颗石弹子,并没有其他的石弹子。他生气地把那颗石弹子扔了。汤姆这时对咒语的灵验性产生了怀疑。他以前也试过几次,不过再也没找着埋石弹子的地方。汤姆最后断定:这是巫婆搞的鬼。于是他在埋小箱子的地方开始了地毯式的搜索。他终于发现了一块小沙地,中间有个漏斗型的小坑。他趴到那个小坑处喊了起来:“你把我的石弹子藏哪去了?”

不一会儿,沙子动起来,爬出来一只虫子,刚一露头,就被汤姆的喊声给吓回去了。“小虫子吓得不敢说,这肯定是巫婆搞的鬼!”汤姆咬牙切齿地说着。他想找巫婆算帐,却又不敢去,只好作罢。他又找了起来,希望能发现一点儿什么,但他的希望又破灭了。他忽然想起来,没准现在还可以找回刚才那颗扔出去的石子呢,于是他从兜里掏出一颗石子来站在刚才埋着箱子的地方,把手里的石弹子,扔了出去,并且嘴里说道:“石弹子,石弹子,去把你的兄弟找回来。”

他紧盯着石弹子的落地点。他走过去,结果没有找到最先扔出去的那颗石弹子。于是他又试了几次,最后一次成功了,他找到了那颗从箱子里扔出去的石弹子。

就在这时,树林的另一端传来了一阵玩具喇叭声,汤姆急忙甩掉衣服,把背带改成裤带,从乱树丛中翻出一副做工粗糙的弓箭,一把木剑和一只铁玩具喇叭,转眼间,他已抄起这些东西,光着脚蹿了出去。不久他站在一棵大树下,吹了一声喇叭算作是回答。随后他踮起脚尖朝四处警惕地打量着,他想象着周围有一帮弟兄,于是他神秘地说:“弟兄们!藏好!听我的号声行动。”

乔·哈波站在汤姆的面前。两个人的武器装备一模一样。汤姆喝道:“来者何人,竟敢闯入我的领地。快快报上姓名,饶你不死。”“我乃好汉吉斯朋,打遍天下无对手!你是何人?竟敢——竟敢——”“竟敢出言不逊,”汤姆提醒道,因为他们在照本宣科地背书。“你乃何方人氏,竟敢对我不敬?”“说出来吓死你,我乃罗宾汉是也。”“我正想找罗宾汉一比高低,看看谁是真正的绿林好汉。看剑!”

两个家伙持着木剑,光着脚像模像样地斗了起来,直斗得天昏地暗。后来汤姆喊道:“倒下!快倒下!你怎么还不倒下?”“我凭什么倒下,是你支持不住了。”“按照书上的规定,你应该躺在地上,让我在你背上刺一剑。”

乔·哈波只能按照书上的规定,躺在地上,让汤姆刺了一剑。“来而不往非礼也,你也得让我刺一剑。”“那不能,因为书上没有这回事。”“得了吧,你他妈真小气。”“这样吧,乔,我假扮一个贪官,你装罗宾汉,你杀死我,怎么样?”汤姆想了一个折衷的办法。

乔·哈波非常乐意接受这个建议,两人又厮杀了一番。最后汤姆又扮成了罗宾汉,由于中了尼姑的毒计,伤了元气,乔·哈波扮演一伙痛哭流涕的绿林好汉,悲痛地拖着他,又把弓箭放在他手中。于是汤姆用徽弱的声音说道:“这只箭落哪儿,就把罗宾汉埋在哪儿”,说完他一闭眼,倒在地上装死。刚一倒下,他又猛地跳了起来,因为他躺在了长刺的荨麻上。

他们的肚子饿了,两个孩子藏好他们的武器走了。他们边走边感叹:为什么现在没有绿林好汉呢?如果让他们做一回真正的绿林好汉,那就是给个美国总统的位置也不坐。

基地凶杀

当天晚上九点半钟,汤姆和西德像往常一样——在床上做完祷告就睡觉了。西德很快睡着了,而汤姆却等着哈克贝利·芬,他们准备今晚去墓地。在汤姆看来,世界上最无聊的事莫过于等候某件事的到来。他本想在哈克到来之前睡一会儿,但白天发生的事太多了,以致于让他兴奋的神经久久不能平静下来。黑夜中传来的鼾声,屋梁的破裂声,楼梯的吱嘎作响声,还有一只蟋蟀的叫声都让汤姆觉得烦躁。有一阵子,汤姆觉得自己的灵魂快要离开他的身体了。一只报死虫的喀喀声,更让汤姆觉得世界未日到了。就这样持续了一段时间后,汤姆迷迷糊糊地睡着了,卧室里的钟敲了11下,但是没有惊醒汤姆。一只叫春猫的嚎叫声,把邻居家的人给吵醒了,随着一只玻璃瓶的破碎声,汤姆醒了过来,他赶紧学着猫叫,并迅速地穿好衣服,从窗户中爬出去,小心地落到了地上。哈克手里拎着只死猫,站在那儿正等着他。两个人打了个手势,便一同向墓地进发。

半小时后,他们来到了一块儿墓地,墓地在山上,四周有一道歪歪斜斜的木栅栏,墓地上杂草众生,有一部分坟都塌陷了,墓碑也没有了。只有那曾写着“某某之墓”的木牌子还在坟头上。

汤姆和哈克在这里不敢大声说话,只能悄悄耳语,因为周围阴森的环境影响了他们。他们找到了那座他们想要找的坟墓,离坟不远有几颗大树,汤姆和哈克藏在后面,准备拿那只死猫治瘊子。

按照他们听来的说法,他们只能等到鬼魂出现,然后把死猫扔过去,这样才能治好瘊子。因此他们耐心地等待着,一只猫头鹰的怪叫打破了寂静,汤姆现在决定说点儿什么,他趴在哈克耳边说:“哈克,你觉得鬼魂会来吗?”“我不知道,你别问了,我的头皮有些发麻。”“我也挺害怕。”

又是一阵沉默,汤姆又问哈克:“喂!哈克,那坟墓里的死人能听见咱们说话吗?”“我想能吧,至少他的鬼魂听得见。”

两人又都闭嘴了,突然,汤姆抓住哈克的手说:“哈克,你听见什么声音了吗?”“汤姆,我没听见什么呀!”“在那边,你仔细听!”“我的天!鬼魂真的来了,咱们怎么办?”“我也不知道,你说鬼魂能发现咱们吗?”“我真希望我现在不在墓地。”“别后悔了,等鬼魂发现咱们,咱们就用死猫打。”“好主意,你抖什么?”“别说话了,你难道不怕吗?”

两个孩子紧紧地抱在一起,连大气都不敢出。从墓地的另一端飘来一些闷声闷气的响声。

汤姆突然惊恐地喊道:“哈克,快看,你看那是什么?”“大概是鬼火吧,我快吓死了。”

一只灯笼发出的光朝孩子们移过来,有几个黑影跟在后面,哈克吓得连话也说不流利了:“汤,汤姆,那,那一定是鬼魂!我的天!怎么来了三个,现在祷告来得及吗?”“让我试一下吧,你赶快把死猫准备好……”“嘘!”哈克打断了汤姆的话。“你怎么了,哈克?”“他们是人!至少有一个是人,那是姆夫·彼特的声音。”“你没听错吧?”“我没听错,一定是他的声音,这个老混蛋一定又是喝多了,放心吧,他们不会发现咱俩的。”

我也这样认为,他们一定是来盗墓的,听,他们好像找到了什么。“嗨,哈克,我听出里面有印江·乔的声音。”“正是那个杂种!我宁愿挖掉眼睛也不愿看见他。他们……。”

因为有三个人影朝他们移过来,他们不得不中断耳语,三个人在离他们很近的地方停了下来。“没错儿!就是这个坟”。第三个声音响起来,汤姆和哈克借着灯笼发出的光看清他是青年大夫罗宾逊。

彼特和印江·乔拉着一辆放有绳子和铁锹的小车,他们把车子放在坟边开始挖坟,那位大夫把灯笼放在坟头,靠着大树坐着。汤姆和哈克一伸手就能摸到他。“弟兄们,快点干!”他低声说道。他们很不满意地答应了一声,不一会儿,两人把棺材挖了出来。他们用锹把棺盖撬开,把尸体扔了出来,然后用一张毯子把尸体包住,放在手推车上。这时彼特说:“大夫,你得再付我们5块钱,要不然,我们就不拉走尸体。”

大夫恼怒地说:“你们怎么不守信用,钱已经提前付给你们了。”“我们半夜三更来这里盗墓,你得多付些钱才行。”印江·乔边说边朝大夫走去。“5年前的一个晚上,我到你家要点吃的,你不但没给,反而说我图谋不轨,并把我赶了出来。你爸爸还把我当成无业游民给抓了起来,你还记得吗?你现在落到我手上,我要狠狠地收拾你!”

他朝大夫挥了挥拳头,大夫毫不客气地把他打倒在地,彼特一看打起来了,忙扔下手里的刀,跑过去揪住大夫说:“你敢打我的朋友,我看你不想活了!”说罢,两人战在一处,把地上的石子踢得到处乱飞。印江·乔从地上爬起来,捡起彼特的刀,在他俩周围来回转着,伺机进攻。医生这时占了上风,他抄起坟头的木牌子朝彼特的脑袋打了过去,彼特顿时昏了过去,印江·乔趁机把刀捅进了大夫的胸膛,大夫捂着胸膛倒在了彼特身上。血浅了彼特一身。目睹了这场惨剧的汤姆和哈克趁着黑暗没命地跑了。

战争结束了,月亮也想看看发生了什么事,从乌云中钻了出来。印江·乔看着倒在地上的两个人。这时大夫不知说了句什么,然后就长出了一口气,倒在地上死了。印江·乔盯着他的尸体说:“他妈的,我终于出了口恶气。”

印江·乔并不愿意承担杀人的责任,于是他心生一计,把那把刀放在了彼特张开的右手上,并用手把他的手合住,然后他就坐在旁边看着。过了几分钟,彼特醒了,他一眼就看见他手里那把沾有血迹的刀,他吓坏了,忙把刀扔了,并推开尸体站了起来,惊恐地问坐在旁边的印江·乔:“我的天,这是怎么回事,印江·乔?”“是你杀死了大夫,我不明白你为什么要杀他。”“我!可我没杀人呀!”彼特已经吓得浑身发抖。“你没杀人?那你手里的刀是怎么回事?”“我今天喝多了,我也记不清我到底干了些什么。今天晚上我就不应该喝酒,我现在该怎么办呢?人真是我杀的吗?印江·乔,你快告诉我!”“你真的杀了人,他用木牌子打你脑袋的时候,你捡起刀捅了他一下,结果你们两个都倒在地上,事情就是这样的。”“唉,这怪我当时太冲动了,我以前也打过架,可是从没动用过刀子,这都怪我不该喝那么多酒,印江·乔,好兄弟,我知道你是个好人,瞧在我曾经帮过你的份上,你不要对任何人讲我杀人的事,好吗?我求求你,我给你下跪,你快答应我吧。”彼特跪在印江·乔面前说。“放心吧,伙计,我是不会把你杀人的事说出去的,我发誓。这下你相信我了吧。”“印江·乔,我太感动了!你真是我的救命恩人,我再给你磕个头。”说着,彼特流出了感动的泪水。“行了,别哭了,总之我会帮你的。你走那边,我走这边,记住,千万别留下脚印儿。”

彼特开始还慢慢跑,后来就飞奔起来。印江·乔看他跑远了,嘴角露出一丝冷笑,自言自语道:“这个傻瓜,连杀没杀人都记不清了。活该他倒霉,他现在肯定没想起这把刀,就算想起来,他也不敢回来拿,胆小鬼!”说完,印江·乔把尸体从车上扔了下来。

两分钟后,墓地又恢复了寂静。大夫的尸体、蒙着毯子的尸体、一副空棺材、一座被掘开的坟墓、一把刀子静静地躺在月光下面。

发誓写血书

汤姆和哈克吓得连句话都不敢说,朝村子拼命地跑去。他们边跑边往后看,生怕有人会追上来。村子渐渐地近了,他们的脚步也更快了,被他们的脚步声惊动的狗也汪汪叫起来。

不远处有一幢房子孤零零地立在村边。“咱们一定得坚持跑到前边的那个屋子,我快跑不动了。”汤姆气喘吁吁地说。

哈克没有回答,他现在累得连气都快喘不上来了。两个孩子用尽全身最后的一点儿力气朝那所房子跑去,目标一点点接近了。终于,他们一齐挤进了那所房子的门,一头栽到地上,他们大口大口地喘着气,过了好长时间,他们才平静下来,这时,汤姆悄悄地说:“哈克,你说这件事结果会怎么样?”“要是罗宾逊大夫没命了,我看凶手得判死刑。”“真能判死刑吗?”“对,一定能。”“那咱们去告发吗?”“不,咱们不能去告发,万一印江·乔没被判死刑,那么咱们就完蛋了。”“说得有道理,咱们不去管它,可谁来告发凶手呢?”“那个酒鬼彼特也许会去告发的。”“彼特没看见杀人,他怎么告发呢?”“他为什么没看见杀人?”“因为大夫把彼特打昏了,也许把他打死了。”“不,不可能,拿木板是打不死人的。老彼特喝醉了,我看得出。我爸爸喝醉酒也是这样。我现在真希望老彼特没喝醉酒。那样,他就能亲眼看见印江·乔杀人了。”

一阵沉默过后,汤姆问哈克:“你能保证不把这件事说出去吗?”“我能,那么你呢?”“我也能,咱们一定得保守这个秘密,否则如果印江·乔没被判死刑,那他准会杀了咱俩的,咱们发誓吧——那才是最重要的,只有发誓才能守住秘密。”“发誓没用,因为发誓只对那些小事有用,像这么重大的事情,一定得写下来才行,而且还得用自己的血写才行。汤姆十分赞成这个主意,在这个环境中写血书简直是再合适不过了。”

汤姆从屋外捡了块干净的松木瓦,咬破自己的手指,就着月光在松木瓦上写起了血书,内容如下:汤姆斯·索亚与哈克贝利·芬发誓:决不把今晚看到的事说出去,如果说出去,当场而死。

写完后,汤姆在血书的最后又加上了自己的名字。

哈克觉得汤姆的血书写得真好,于是也照着他的样子咬破手指,在血书上签上了他名字的缩写字母。当然这一切都是在汤姆的帮助下进行的。血书写完后,他们把它埋在土里,又举行了一些稀奇古怪的仪式,念了一些咒语。这样,他们觉得谁也不会把事情说出去了。

一个黑影从房子的另一个豁口偷偷钻进来,可他俩谁也没发现。

他们干完这件事后,又悄悄说了些其他的事情。就在这时,房外有条狗发出一阵悲凉的嚎叫声,两个孩子认为这只狗是在报丧,他俩吓得抱作一团。“汤姆,去看看它在给谁报丧”哈克说。

汤姆回答道:“你去看看吧,我可不敢。”“汤姆,我求你了,你就去看一眼就行,你听,它又叫起来了。”“我已经说过了,我不敢去,哈克,还是你去看一眼吧。”“那咱俩去看看吧。”哈克提议道。

于是两人就趴在门口向外看。“喂,汤姆,你它像是条野狗吗?”哈克说道。“我看它不是野狗,它好像是老海尔斯家的狗。”“胡说,老海尔斯家的狗掉了一只耳朵,而这只狗有两只耳朵。”“我再仔细看看……唉,这条狗我还真不认识。”“我也不认识。”“嗨,哈克,它是不是给咱俩报丧呢?”“汤姆,我看咱俩死定了。”“唉,他妈的,我真后悔今晚去墓地,如果我能活下来,我一定做个乖孩子,做个像卫利·玛弗逊那样的好孩子。我保证以后去主日学校,一定老老实实地听牧师宣讲教义。”汤姆哭着说道。“我发誓,这次如果我也能活下去,我一定不再干坏事了”。哈克也哭了。“那咱俩现在赶紧向主祈祷吧,请主保佑我俩度过这道难关。”

于是,汤姆和哈克就在那间破屋子里做起祷告来。

突然汤姆破啼为笑,他小声对哈克说:“他妈的,咱俩受骗了,狗是背对着咱们的。”

哈克一看,果真如此,顿时也笑了。

汤姆和哈克准备为这伟大的发现而庆贺一番。这时狗停止了嚎叫。

汤姆仔细地听了听,然后小声说:“嘘,你听,外面有什么声音?”“好像是——好像是猪发出的吭哧声,汤姆。”“不对,好像是人的鼾声”,汤姆答道。“没错,是人的打鼾声,这是从什么地方发出的呢?”“我觉得好像是在屋子的那边。我爸爸以前一喝醉酒就跑到猪圈里,和猪一起睡,他发出的鼾声能惊动整个村子。但愿这个打呼噜的人不是我爸爸。”“我也希望不是你爸爸在打呼噜,那咱俩出去,看看是谁在打鼾”,汤姆说道。“我可不敢去,没准是印江·乔在打鼾呢”,哈克先退却了。

听他这么一说,汤姆也害怕起来,打消了去外面看看的念头。但鼾声的诱惑力实在太大了,他们俩受不了这种诱惑,又一致决定去外面看看。于是他们蹑手蹑脚向发出呼噜声的地方走去。在屋外一块空地上,有个人躺在一堆树枝上。他们看清了打呼噜的人竟然是姆夫·彼特。当他俩走近他时,突然哈克不小心踩到了树枝上,树枝发出的喀吧声在深夜里听起来特别刺耳,汤姆和哈克同时停住了脚步。这时姆夫·彼特突然翻过身来,两个人吓得腿都软了。当他们发现他还在继续睡觉时,两人的胆子又大了起来。他们从容地从酒鬼身边走过去。这时,那条狗在离彼特不远的地方冲着彼特发出凄厉的嚎叫。“唉,他妈的,原来狗在给彼特报丧呢!”汤姆叹道。“狗为什么给他报丧呢?难道他快要死了吗?”哈克问汤姆。“我也不知道,咱们回去睡觉吧。”

两个孩子心事重重地分了手。

汤姆从窗户爬进卧室时,天已经快亮了。他小心地钻进被窝,庆幸没人觉察他偷着跑出去。不料那发出鼾声的西德却是醒着的。西德奉了波丽姨妈的命令,专门监视汤姆的一举一动,尤其是晚上的时候。看来,汤姆又快要倒霉了。

汤姆醒来时,天色已不早了。旁边睡着的西德也早已起床,他赶忙穿好衣服下了楼。一家人都坐在桌边等他吃早饭,但谁都没说话,汤姆这时感到事情有点儿不对头。他尽量装出很高兴的样子,但却没人理他。他的心情变得沉重起来。

吃完早饭后,姨妈把他拉到一旁,汤姆本以为老太太要打他,但姨妈却没这样做。她对着汤姆哭了,哭得很伤心。波丽姨妈边哭边责问汤姆,问他为什么昨天下午没有去上课;问他为什么千方百计地伤她的心;问他为什么甘心做一个坏孩子;问他这样做对得起他死去的妈妈吗?在姨妈的哭声和一连串的责问下,汤姆顿时慌得不知所措,这比挨打还难受。他也陪着姨妈一块儿哭,他边哭边对姨妈保证:以后再也不犯错误了。以后要做个好孩子;以后要努力地学习,要报答姨妈对他的养育之恩。姨妈被他的哭声感动了,觉得汤姆还没到不可救药的地步,于是就放过了他。

汤姆离开姨妈去学校时,心情很不好,他竟然没想起来报复西德,因此西德从后门悄悄溜走,实在是没有必要。

汤姆怀着一颗受伤的心去了学校,刚一进教室,就被老师用鞭子抽了一顿,汤姆觉得老师今天用鞭子抽他时,用的力气很小。因为这时汤姆的心痛远远大于肉体的疼痛。他回到座位上,双手支着下巴,目光呆呆地看着某一处。这时他的胳膊肘碰着了一个硬梆梆的东西,他仔细一看,原来是那只壁炉上的把手,他知道这意味意什么。这无疑给汤姆那颗受伤的心又捅了一刀,汤姆的心碎了。

慰问“杀人犯”

快到中午的时候,有关墓地那件杀人案的消息已经传遍了全村。那天下午,学校也放了假,如果学校不放假,那么人们肯定会认为校长的脑子有毛病。因为全村从没发生过这么大的案件。据人们传闻,在案发现场发现了一把刀,它的主人是姆夫·彼特。这无疑又是一条特大新闻。

全村乃至全镇的人都涌向了墓地,汤姆也加入了人群,他早已把上午的那件伤心事抛到了脑后,墓地的吸引力对他来说,实在是太大了。这时他碰见了哈克,他俩去墓地的原因很简单,因为他俩想仔细看看昨天晚上的凶杀现场,并想知道印江·乔能不能被判绞刑。他们的眼睛尽量不去看任何人,怕他们看出自己心中的秘密,但是越怕越出事,突然,汤姆惊恐地发现印江·乔也在人群中,汤姆不明白印江·乔为什么敢出现在这里。

围在尸体周围的人发出一声声叹息:“这个年轻人太可怜了,”“他死的太惨了!”

牧师斯普拉各说:“这是上帝对盗墓者的惩罚!”

这时,人群开始骚动起来,人群中有人大喊道:“快看!快看!他来了!”“谁?谁来了?”有人问道。“是姆夫·彼特”,有人答道。“哦,他停住不走了。咦,他怎么又掉头往回走了呢?快!快抓住他!千万别让他跑了!”“姆夫·彼特的胆子真大,杀了人后居然还敢来现场看看!”“我们赶紧抓住这个杀人犯,把他送上绞刑架!”“别忙,不用你动手,警官已经把他抓住了。”

这时人群闪开一条通道,警官押着姆夫·彼特走了过来。

当姆夫·彼特站在尸体旁时,他边掩面哭泣边对众人说:“我发誓,我没杀人,这不是我干的。”“有人说过是你干的吗?”一个声音叫喊着。

这话好像击中了要害,姆夫·彼特带着绝望的神情向四周看着,希望有人能帮帮他,就在他快要失望的时候,他看见了印江·乔。他像抓住救命稻草似的大声喊着:“印江·乔,帮帮我吧,你曾答应……”“我答应你什么了?”印江·乔反问道。“你难道忘了,你昨晚对我说,不把……”“这把刀是不是你的?”警官打断了他的话,并把刀举在他面前。

听完这句问话,彼特瘫在了地上。

他说:“我早就想到这把刀会出事的,果然如此,印江·乔,你把真相说出来吧。”

哈克和汤姆听那个卑鄙的真凶说了一大堆所谓的真相,他俩现在希望印江·乔被雷劈死。他俩想说出真相,但他们想起了他们写的血书。他们俩在受着良心的折磨。

不一会儿,警官开始验尸,这时魔鬼印江·乔又重复了一遍他刚说的话。哈克和汤姆盯着印江·乔想:为什么上帝不惩罚他呢?难道上帝睡着了吗?

这时,警官已经验完尸了,警官对众人说,医生尸体上的刀口正是姆夫·彼特的刀所留下的,而姆夫·彼特的刀即没有丢失,也没有借给别人,这就证明,姆夫·彼特是杀人凶手。

印江·乔帮警官把尸体放进马车,这时尸体又流出一些血。他俩希望警官能及时查出事情真相,但是他俩失望了,尸体流出的血并没有引起警官的怀疑。现在警官和众人都认为姆夫·彼特是杀人凶手。

从墓地回来后,汤姆就被那个杀人案件所困扰着,他不知该怎么办才好。

在以后的几天里,汤姆都受着那个秘密的折磨。有一天早上西德问:“汤姆,你最近睡觉老是说梦话,这是怎么回事?”

汤姆担心说梦话时说出了心中的秘密,因此脸“唰”地变白了。

波丽姨妈关心地问他:“汤姆,你有什么事瞒着姨妈吗?你的脸怎么也白了?你又病了吗?”“没有,姨妈,我没有生病,我没有什么事瞒着你。”汤姆说这话时心有些虚,他的手颤抖着,把杯里的水都泼出来了。“可你在梦中老是反复说‘血,血,那是血呀,你别折磨我了,我把我知道的全告诉你’。你要告诉谁?告诉他什么?”西德问。

听完这话后,汤姆觉得脑袋“嗡”的一声,然后大脑里就一片空白,过了好长时间后,他才稳定住自己的情绪,他差一点儿说出了事情的真相。这时波丽姨妈帮了汤姆一把,她自己却不知道。她说:“原来是那件杀人案呀,我最近也做那样的恶梦,这没什么。”

听她这么一说,汤姆的表姐玛丽也说自己晚上老做恶梦,经常被恶梦吓醒。后来大家都觉得汤姆说梦话是很正常的,因此没人再追问说梦话的事。汤姆找了个机会逃掉了。从这天开始,每天晚上睡觉时,汤姆都借口牙疼,他用绷带把下巴捆住,防止再从嘴里说出些有关凶杀案真相的话。汤姆从没想到用死猫治瘊子的办法会给他惹这么大的麻烦,他发誓以后再也不听哈克贝利·芬那些千奇百怪的治瘊子方法了,以后再也不去墓地了。从这天开始,他也不玩那些验尸游戏了,这让其他孩子觉得很奇怪,因为以前他很爱玩这种游戏。随着时间的推移,汤姆渐渐地忘掉了这些事。

那个关押着姆夫·彼特的小监狱座落在村边的一块洼地里,那个小监狱没有看守人员,可也很少有人被关在里面。

就在汤姆良心受折磨的日子里,汤姆总去村外的小监狱里,给那个“凶犯”送些食品和烟叶之类的东西,这种举动无疑使汤姆的良心得到些安慰。

也就在这个时候,全镇的人都巴不得给印江·乔身上涂上油、粘上羽毛,用杠子抬着他游街,借此来处罚他盗墓的罪恶。但是印江·乔生性凶悍,因此没人敢出来领头干这件事情,于是只好作罢。印江·乔在验尸时的两次作证,都从打架讲起,没有承认他参与了盗墓,这种做法无疑是明智的,最起码他暂时不用出庭作证。

病后英雄壮举

最近有一件汤姆非常关注的事情——贝奇·撒切尔好几天没来上课了。自从那次订婚风波过后,汤姆一直想忘掉她,但却没有成功,反而更加思念她,汤姆受不了这相思之苦,于是每天晚上在夜深人静的时候,汤姆都去她家附近转悠,渴望能见她一面。后来汤姆得知她病了,他很替她担心,万一她病死了,怎么办?汤姆不敢再想下去。从此他变得消沉起来,他已经对以前玩的打仗游戏失去了兴趣,上课时不再与男孩子们打打闹闹了,而是手托着下巴,呆呆地望着窗外某一个地方,晚上吃饭时,也吃得很少,吃饭时也很少讲话,甚至不再偷吃姨妈的糖块和苹果。在他眼里除了贝奇·撒切尔,其他任何东西都不值得一提。波丽姨姆看见汤姆这个样子也很担忧,她决定拯救他一回,最近,波丽姨妈热衷于健康新发明,她订阅了一些杂七杂八的有关健康的杂志,里面那些骗人的玩意,她都信以为真。这些杂志介绍了怎么才能延年益寿,怎样才能预防各种疾病,甚至还介绍了穿什么样的衣服能使人心情愉快。波丽姨妈从来没有发现这些杂志,常常把它们上个月说过的话,来个全盘否定。她是个典型的头脑简单的家庭妇女,她很容易上当受骗,她搜集了大量骗人的杂志,并按照杂志里所介绍的方法,鼓掏出一些新药来。于是她拿各种药做实验。当然她不肯在自己身上做实验,这时她想起了汤姆,决定在他身上试试药的疗效。但收效甚微。

这一天,她发明了一种凉水浴治疗法,汤姆成了她这种方法的第一个试验品。每天早晨天刚亮的时候,汤姆就被她赶到屋外的小木板棚子里,然后用凉水劈头盖脑地把他深身浇透,再用一块非常粗糙的毛巾给他擦,直到快把皮肤擦破了她才住手,最后他被全身包着湿被单塞进被窝,然后再盖上几床被子,让他出汗,并把房屋里的所有窗户和门密封住。据波丽姨妈讲,这样能使精神上和肉体上的脏东西从汤姆的毛孔里渗出来。

虽然这种方法让波丽姨妈费了很大的劲,但汤姆还是一天天郁闷下去,越来越精神不振,脸色越来越苍白,饭量也越来越小,甚至有时一天也不吃饭。针对汤姆这种病情,波丽姨妈又接二连三地发明了热水浴、坐浴、蒸气浴、浸水浴等各种治疗法,随后又出现了灌稀麦片粥和起泡塑料法来配合治疗,但是效果还是不显著。老太太不相信自己治不好汤姆的病,她决定孤注一掷,给汤姆加大药剂量,每天汤姆像吃饭一样,把老太太自制的和买的江湖假药都吃进了肚里。汤姆的肚子有些受不了,但却没发生生命危险。

汤姆对这些“先进”的治疗方法已经麻木不仁了。这使得老太太的治病热情受到了挫折,但波丽姨妈毕竟是波丽姨妈,她仍然坚持对汤姆的治疗,她这种锲而不舍的精神实在令人敬佩。她刚听说有一种很好的止痛药,就立刻买了一堆回来,她怕是假药,所以自己先尝了尝,尝完之后,喜出望外,那种新药吃在肚里像着了火。她决定立即抛弃其他的治疗方法,这次她觉得汤姆有救了。她迫不及待地给汤姆灌了许多这种止痛药,然后急切地观察结果,这次没有让她失望,汤姆对此药有所反应。汤姆觉得肚里像着了火,在床上不停地打着滚。

通过这次有效的治疗,汤姆觉得自己该恢复原样了。他的精神振作了一些,他受伤的心也快愈合了,但姨妈却坚持让他继续服药,以巩固疗效。汤姆非常讨厌吃药,但不敢违抗姨妈的命令,于是心生一计,他天天去向姨妈讨药吃,最后姨妈也烦了,让他自己去拿,但姨妈还不放心,所以每天偷偷检查药瓶,令她欣慰的是:药瓶里的药在渐渐少下去。其实汤姆没有吃这些药,而把药填进了地板上的裂缝,这一点波丽姨妈没有发现。

一天,汤姆正在给地板缝喂药,姨妈的黄猫凑了过来,它以为是好吃的,喉咙里咕噜咕噜直响,看样子它是在咽口水,它眼睛紧紧盯着药,恳求汤姆也让它尝一尝,汤姆对它说:“这不好吃,你别吃了,黄猫。”

黄猫瞪大眼睛盯着汤姆,喉咙里又咕噜了一声,那意思是说:“地板缝能吃,我为什么不能吃。”“那药吃下去,你肚里会着火的”,汤姆好心地劝道。

可黄猫却不相信汤姆的话,它认定那是好吃的,因此坚决要尝一尝。“你最好再想想。”

黄猫拿定了主意要吃。“我很大方,既然你一定要尝一尝,那我就满足你这个要求,如果你发现不好吃,你可别怪我。”

黄猫对汤姆这句话很满意。于是汤姆掰开它的嘴,把止疼药填了进去。黄猫一蹦两尺高,然后发出一声尖叫,绕着汤姆狂奔起来,随着黄猫的运动轨迹,花瓶倒了,椅子倒了,桌上的书洒了一地,随后它用后脚立了起来,兴冲冲地来回蹦着,嘴里发出快乐的叫喊声,它在感谢汤姆的喂药之情。波丽姨妈进屋时,黄猫正在表演后空翻,它发出最后一声欢叫,然后从开着的窗户冲出去,顺便将窗台上的几盆花也给带到了窗外的地上。它的欢呼声渐渐消失了。波丽姨妈不知是怎么回事,一会儿看窗外,一会儿又看看汤姆。

汤姆捂着肚子躺在地板上,他笑得气都喘不上来了。“汤姆,那只可怜的猫犯了什么病?”波丽姨妈问。“我哪知道,姨妈,我又不会治病。”汤姆还在笑着。“我的天,我还没见猫如此乱蹦乱叫过,是你把它搞成这个样子的吗?”“不是我,我可不敢动你的猫,姨妈,也许它太高兴了吧。”“它太高兴了,是吗?”老太太怀疑的问。

汤姆有些不自在了。“我认为是这样,姨妈。”“你认为?”“对,姨妈。”

老太太弯下腰在地上寻找着,汤姆担心她知道真相,目光一直盯着姨妈,但是担心的事终于发生了,波丽姨妈从地板的角落里捡起了吃药用的小汤匙,她揪住了汤姆的耳朵,用汤匙敲着他的头说:“你说,你把止疼药弄哪去了?”“我把药喂地板缝了!”“喂地板缝了?你胡说,你一定是把药喂了猫。”“我没有给猫喂药!”

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