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作者:叶永烈

出版社:湖北科学技术出版社

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从地球到火星:中国青少年科普分级阅读书系

从地球到火星:中国青少年科普分级阅读书系试读:

解读宇宙

茫茫宇宙,浩瀚太空,隐藏着多少不为人知的秘密?地球的生命来源于太空?宇宙会大爆炸吗?火星上可以移民吗?天外来客会不会撞击地球……也许你在书中可以找到答案,也许阅读了这些文字后,你的疑问反而增多了。不论结果如何,我们的目的都达到了,那就是:让你对探索宇宙奥秘保持浓厚的兴趣。

从地球到火星

◎郑文光珍珍和火箭船

我认识一个叫做珍珍的女孩子,十四岁,少先队员。她是学校里的天文小组长,特别喜欢天文学,一放假就老来找我,问这问那,把天上的东西简直都问遍啦。

我跟珍珍的爸爸是老朋友,她爸爸是一个火箭船驾驶员。你知道火箭船是干什么的?说起来话可长啦,就说一个大概吧。许多科学家都研究过飞出地球去的问题。飞出地球去,那可不是简单的事。就说从地球到火星去吧。火星是一颗红色的,亮堂堂的星,科学家说也像咱地球一样,是一个圆溜溜的石头球,也有空气,也有水,可能还有生物哩。到火星上去可有意思呢!可是,乘什么去呢?飞机么?不成,只要离开地球一千千米,就没有空气了,普通的飞机没有空气托着,怎么能飞呀?要飞到火星去,只有靠火箭船——那是一个头尖尖,船身圆圆像个炮弹的家伙,尾巴一喷气,它就能冲向前去。

火星今年离地球最近了,科学家就赶忙造了两架火箭船,想到火星上探险去。参加这工作的有天文学家、植物学家、物理学家、化学家、工程师,他们组织成了一个“宇宙旅行协会”。珍珍的爸爸是会员,不瞒你说,我也是。

可是火箭船造好了,把准备几个月吃的食粮、呼吸用的空气和其他的东西放上去以后,在一个冷清的黑夜里,两架火箭船丢了一架。珍珍和她的弟弟小强,还有一个珍珍的同班同学魏秀贞也失踪了。

到底怎么回事呀?难道这三个孩子把火箭船偷偷地开跑了吗?

大伙心里都挺着急,可是……

原来火箭船真的是被珍珍他们偷偷开跑的。她老早就听到要去火星探险的事。假期里,她一天到晚盯着爸爸问:“能不能带我去火星呀?”爸爸可老是那么说:“嘿,怎么成。探险的事儿能让小孩子参加吗?”她又去找“宇宙旅行协会”的王伯伯,王伯伯笑眯眯地问她:“要出了事儿怎么办?”

好,这个性子急的小姑娘倒恼火了。她跟魏秀贞嘀咕了半天,约定好自己去。火箭船都是准备好了的,开火箭船只消按一下按钮,它就会自动地向前飞,到火星时再按一下按钮就会停下来,一切都不成问题。他们三个人,那天晚上根本没有睡,等爸爸妈妈睡熟了,就偷偷地往停火箭船的地方跑去……没有引力的地方

火箭船真快,只消五分钟,就完全离开了地球。可这五分钟不是好过的,飞得实在太快了,吃不消。三个孩子虽然身体挺强壮,也有点晕,迷迷糊糊的,好一会才清醒过来。“哎呀!”只听得小强尖叫了一声,原来他刚跳了一下,整个人就轻飘飘地往上浮,好像一个断了线的风筝一样。飘呀飘的,直到头顶“咕咚”碰着火箭船顶,才又慢腾腾地飘下来。小强脸都吓白了。

两个女孩子也慌做一团,秀贞想过来看看小强,刚要迈步,也觉得轻飘飘的,她赶快抓住椅子,才走了过来。珍珍琢磨了半天,才想出个道理来,她笑着推开小强,在衣兜里掏出半截铅笔来,对小强说:“我变一个戏法给你看,瞧!”她一撒手,铅笔头却不掉下来,孤零零地浮在空中,像是有一只无形的手托着它一样。

小强光瞪着眼,秀贞就告诉他:“在地球上,物体会往下落,是因为地球有一股引力吸引着它;现在已经离开地球,没有这股引力了,人也好,铅笔头也好,都可以自由地浮在空中,掉不下来。”

这多奇怪呀。可是奇怪的事情还在后头呢。秀贞要喝水,拿出装水的瓶子来,正要往杯里倒,可是水在瓶里却团成一个球,亮晶晶的,像玻璃球一样,只是晃呀晃的,没有玻璃球结实。秀贞左弄右弄,怎么也倒不出来。

珍珍眯着眼在笑,一边说:“秀贞,你光会说人家,你自己倒好忘事。在地球上,水所以能够向低处流动,是地球的引力在吸引它。现在,这儿没有地球引力,水怎么能倒出来呢?”

小强就忙问:“那咱们不是永远喝不到水了吗?”

秀贞像是忽然想起了什么似的,神气地说:“看我的!”她把瓶子搁到嘴上,准备吸水。好,这下可倒霉啦,水都爬出来,像一条条透明的虫子一样,爬到她的脸上,鼻子上,眼睛上,有些干脆钻到她的领子里。

孩子们都乐得抱着肚子。

珍珍一面擦着笑出来的眼泪,一面说:“唉,怎么搞的!你忘记了你的身体对水也有吸引力哩!”

秀贞这才想起了老师讲过的:任何物体之间都有吸引力;物体重,吸引力也大。在地球上,因为地球的吸引力太大了,一切东西都往地上掉,像房子啦、桌子啦、人啦……的吸引力就小得感觉不出来;但是没有地球引力的时候,像人那么重的物体就可以把水吸引过来,刚才正是因为她靠近瓶子,把水都吸引到自己身上来了。

天为什么老不亮?

小强把道理弄懂以后,觉得挺新鲜。他就问姐姐:“你们也是第一次来嘛,打哪儿知道这么些事儿呢?”

珍珍说:“回头再告诉你吧,先问问你,现在几点钟了?”

秀贞赶快用手挡住挂在火箭船墙上的钟。小强眼尖,早就看见了:“现在是七点二十五分。”

珍珍拉着小强看窗外说:“在地球上,天早已经亮了吧。可是你瞧,这里外面天还是那么黑,星星像一颗颗钻石一样,亮晶晶地挂在天上哩。”

小强看了半天,自个儿嘀嘀咕咕说:“真的,太阳怎么老不出来呢?”

啪的一声,秀贞把火箭船的电灯开了。这时候,后窗有一道白花花的亮光透进来。往后一看,一个白色的圆球悬在黑漆的天空中,显得非常刺眼。白色的圆球周围是一圈红色的、卷得老高老高的火焰。在这个大白球下面,又有一个蓝色的圈圈儿,像自行车轮子那么大,挺美的。

小强猜出来了,他很高兴地说:“这白色的圆球就是太阳……可这个蓝色的圈圈儿又是什么呢?”

秀贞告诉他这蓝色的圈圈儿就是地球。他不相信。他早就学过,地球是一个圆球,怎么这会儿地球会变成一个圈圈儿了呢?

珍珍把电灯又开了,盯着他问,就像严厉的老师问不用功的学生的功课一样:“那么,你说,咱们在地球上看天空为什么是蓝色的呢?”

小强说:“在地球上看天空是蓝的,因为地球外面包着空气,空气给太阳照着,就是蓝色的。”

珍珍还是不放松他:“那么你说,这蓝色的圈圈儿是什么呢?”

小强琢磨了半天,还是想不起来,秀贞来帮他一把:“这就是地球周围的空气呀。在地球上看来,是蓝蓝的天,在地球外面看,就变成了蓝色的圈圈儿啦。”

小强这会儿懂了:“我知道了,在这儿,因为周围没有空气,哪怕有一千个太阳照着,天一辈子都不会亮哩。”

秀贞装出一本正经的样子,拍拍他的头说:“真聪明,这孩子!”第二号火箭船

现在,我们来谈谈地球上的事吧。

就在发现珍珍他们失踪的那个早上,珍珍的爸爸一大清早就跑来拍我的门。平常他是一个挺镇静、沉着的人,可是这会儿他很着急,好半天才说清楚是怎么回事。当然啦,我也着急起来了。你想想看,到火星探险这么大一件事儿,就是科学家也得再三研究才敢干呀,他们三个小孩子冒里冒失地就跑了,怎能不叫人担心呢。“宇宙旅行协会”开了紧急会议,决定第二号火箭船跟着就出发。除了珍珍的爸爸外,还有王伯伯和李博士一起去。他们的任务是:追上第一号火箭船,把珍珍他们安全地带到火星去,然后安全地带回来。

晌午,值班的同志大声喊:“何文俊!”——何文俊就是珍珍的爸爸。他赶忙跑到里头一看。咦,珍珍他们打电话来啦。

我先得说明白这电话是怎么打的。原来两架火箭船都装着无线电话,无论火箭船飞到哪里,都能跟地球联系。珍珍大概找到了这架电话,叫着:“爸爸,爸爸!”

这边爸爸沉静地说:“珍珍,珍珍,你们怎么啦,小强呢?”“我们都在一起呢。爸爸,我们害怕得很,窗外老有一颗颗东西飞过,会不会把火箭船给砸了呢?”

爸爸镇静地说:“那是流星,不碍事。火箭船有三重壳,砸破了一重还有两重呢。别害怕,我们马上就乘第二号火箭船赶来。你们看看仪表,离地球有多远了?”

珍珍停了一下,却听到小强大声叫“爸爸”的声音,大概这小鬼把话筒抢去了。爸爸正准备答应,那边珍珍又说话了:“四十万零八千千米!”

这边王伯伯来找珍珍的爸爸了。爸爸匆匆忙忙结束谈话:“好吧,我们现在就出发!不要慌!门窗要关好;要吃东西,椅子下面都有。睡觉要盖好被子,别受凉!”说完这句,他才发觉讲错了。

火箭船里面又没有风,怎么会受凉呢。

第二号火箭船尾巴喷出白色烟雾,像箭一样飞向天空去。火箭船受伤了

珍珍他们那架火箭船笔直地向前飞着,讨厌的流星却愈来愈多了。那些石头在火箭船的周围“嗖嗖”地穿来穿去。

也许,你还不知道流星是什么吧?珍珍可知道,在秋天的晚上,做完功课的时候,她常常端一把椅子,坐到院子当中,数着天上一颗颗掉下来的星星。有时候一个晚上就能数到二三十颗。她老想:星星要老是那么掉下来,过几年不就都掉光了吗?那怎么行?后来爸爸告诉她:真的星星可大着呢,这掉下来的不是真的星星。只不过是一些像火柴盒、像茶碗、像篮球那么大的石子。它们也是绕着太阳飞的,在路上跟地球遇上了,掉到咱们地球上来,跟空气发生了摩擦,就发出光来,看上去比真的星星还亮。这些石子大部分在空气中就都化成气体了。只有特别大的,才掉到地面上来。王伯伯就有那么一块从天上掉下来的小石头,只有一个纽扣那么大,模样很像一只乌龟。

可是这会儿不是在地球上遇到流星,而是在地球外面呀。流星那么快,把火箭船给砸了可怎么办?“嗖”,一颗流星擦过窗子外面。秀贞慌得用手掩着脸。小强把珍珍的手抓得紧紧的,两只眼睛死命盯着姐姐。珍珍又拨通了电话。

那天在“宇宙旅行协会”值班的是我。听珍珍说完话后,我很着急,我明白,这三个孩子遇上流星群了。流星群就是一大群石子在一块飞,也绕着太阳转,平常这种事情是不大遇到的,一年也难得有这么两三回。这会儿因为他们出发时没有好好计算过,正好碰到这倒霉事。

我告诉他们不要慌,火箭船是不容易被打穿的。

可是,从电话里忽然传来“轰隆”一声巨响——这是说,火箭船跟流星撞上了。

唉,三个孩子的命运怎样呢?难道就……一想到这,我的心怦怦直跳。

完了,电话里再也听不到珍珍的声音了。尽管我大声喊叫,也不管用,但是却很意外地听到王伯伯的声音,他是从第二号火箭船打电话来的:“我们还没有发现第一号火箭船。”

我赶忙把这不幸的消息告诉他,王伯伯也着急起来了:“什么?遇到了流星群?真糟……等一等。”

我催促着他:“快一点,用最快的速度赶到前边去,去搭救孩子们。”来到了火星上空

有一颗像篮球那么大的流星撞着了火箭船,“轰隆”一声,把珍珍、秀贞和小强都抛了起来。可是火箭船并没有被砸破,倒是这块石头牢牢地嵌上了火箭船腰身,把火箭船往横里推。

怎么办呢?这么说,火箭船会给推到别的地方去。推到哪里去呢?谁也不知道,也许得一辈子像螃蟹一样,横着在天空飞哩。

可是,又是“嗖”的一下子,一个东西在窗外飞过去了。三个孩子又吓得抱成一团。

这回飞过去的可不是流星,而是第二号火箭船。瞧,他们转回来了。透过窗户,可以看到第二号火箭船里面明晃晃的,坐着爸爸、何伯伯,还有一个不认识的老爷爷。

孩子们都高兴得叫起来。小强不管三七二十一隔着窗子就叫“爸爸,爸爸!”可是爸爸听不见,急得他把帽子乱晃一阵。爸爸却只是和善地笑着。

爸爸他们一来,就有办法了。珍珍抓起听筒打给第二号火箭船。对方接电话的是那个老爷爷。“爷爷,我们的火箭船受伤了。你瞧,直往横里赶。”

爷爷想了一会,说:“是,我看到了。把驾驶盘上的那根红色指针往右拨到九千……”

珍珍说:“等一等。”然后回过头来向秀贞交代。爷爷已经下命令了“拨!”

火箭船蓦地在左侧开了一个口,气体像喷泉一样射出来。好,这下子火箭船又往正前飞了。

秀贞拿起听筒就问:“怎么回事,爷爷?”

爷爷得意地笑了:“嘿,你们还不会驾驶哩。早在设计火箭船时我就想到了这一着。所以火箭船可以向四面八方喷气,流星把你们往左面赶,你在左面开一个口喷气,火箭船就能够扳向右方,于是就向前飞了。”

说着说着,不知不觉地已经来到火星上空了。火红色的土地就展开在他们下面。在太阳光照耀下,火星表面亮堂堂的,好像铺着一床无边的猩红毡子。在这床毡子上,还有许多大大小小的蓝绿色的暗斑。暗斑的边是模模糊糊的,细细的蓝绿色条条儿把它们连到一起。

这是海吗?然而上面没有波涛。或许是大森林吧,说不定里面还长着奇怪的动物,有长长的脖子,大得像皮球一样的眼睛……三个孩子都睁大了眼睛,想找到一些新奇的东西,可是什么都看不见,一切都是静悄悄的。火星像是睡着了。只是在火红色的地面上,不时升起一阵阵黄色的尘雾——那是火星上的云。

小强张大眼睛盯着火星,红色的光刺得他眼睛发痛。唉,能落下去看看该多好啊……他听见姐姐在电话里跟第二号火箭船的爷爷说话了:“到火星北极去吗?好……秀贞,把火箭船往左拐。”

小强一把拖住珍珍:“姐姐,告诉爷爷,我们落下去!”关于火星的话

现在,火箭船来到火星北极的上空了。下面是一片白色的冰雪世界,白得耀眼。整个北极笼罩着一层轻纱似的薄雾。仿佛有一阵阵寒气向两架火箭船卷过来似的。

第二号火箭船里的爷爷叫珍珍把听筒插在扩音器上,三个孩子便都能听到爷爷说话了。“孩子们,我们现在都来到火星北极啦,下面是一片冰雪,现在,火星正是春天,瞧,冰已经有些融化了。那些细细的条条道道就是火星的裂缝,水就沿着裂缝流过去,再说那蓝绿色的暗斑吧,那不是大森林,只是些矮小的、趴在地上的小植物,像地球上的青苔、地衣……”

孩子们打断了他的话,他们夹七夹八地挤到话筒边上问:“那么,火星上有没有人呢?”

爷爷笑了一笑:“不要忙,我还没讲到呢。刚才我说到,火星上也有四季变化,它最热的时候跟地球上秋天差不多,最冷的时候就比地球上北极还要冷。火星上也有空气,但是很少,大概不到地球上空气的百分之一。水呢,火星上也很少。你们想,火星表面那么红是因为什么,这就是沙漠啊。这就是说,火星的气候是寒冷、干燥、空气稀薄的,人在上面住当然不好受,但是总可以生存下去。可是火星上到底有没有人,还不能下结论。”

孩子们又嚷嚷开了,小强尖着嗓子喊:“爷爷,咱们下火星去瞧瞧,到底有没有人?”

可是,爷爷坚决地回答:“不能下去,火箭船受了伤,再说我们带的燃料、粮食、空气也都不够,下去以后,就不能回地球了。”

听见这么说,珍珍和秀贞也嚷起来了:“那么,火星探险……”

爷爷还是没有让步:“火星探险下回来吧。现在可不能白冒这个险……好了,我们就绕着火星转一周吧!”

小强急得简直要哭了,珍珍和秀贞相对看了一下,她们咬咬嘴唇,拼命抑制自己。

爷爷继续说下去:“据我看,火星不会有人的,因为如果火星有人,那么现在我们该可以看到人活动的痕迹了。比如说,就该有马路、有房子、有开垦的田地、有庄稼,可是我们什么都看不见……现在,你们瞧,我们的火箭船驶到黑暗的一面来了,我们将要游览美丽的火星之夜哩。”

下面的亮闪闪的火星逐渐暗了。在暗黑的那半边土地上,一切都是朦朦胧胧的,看不到暗斑、线条,只有一片奇异的天蓝色。

爷爷的声音又在扩音器中响起来:“瞧,多美丽的天蓝色呀,最天才的画家也调不出这颜色来。火星上的自然条件就像地球上高山的自然条件一样,这里缺乏阳光,空气稀薄,寒冷,植物都是天蓝色的……”

火箭船在火星上空绕了一周,继续向前飞。不多久,火星已经留在后面了。故事的结尾和开始

他们终于平安地回到了地球。

你要问:故事就这么平淡地结尾么?那多不像一篇有趣的小说的结尾呀。是的,亲爱的读者,这不是结尾。实实在在,我们这故事还没有开头呢。我谈的,只是未来的事情,三位小英雄也许现在还没有出世哩。不要紧,火星探险这样的事情也许会有的,当然,不会让三个少先队员去干这事,而让科学家、探险家去干。

亲爱的读者,愿你们当中真的有人,能够成为将来第一批到火星去的人。

太阳系的哨兵(节选)

◎卞德培

在海王星被发现之后约半个世纪,天文学家就注意到了它的理论位置与实测位置不相符合的情况。20世纪初,一种比较普遍的意见是希望在海王星的外面能找到一颗足够大的海外行星,这样,前两颗行星的位置偏差问题就都可以迎刃而解了。好几位研究者对这颗还不知道在哪里的海外行星发生了兴趣,其中以美国天文学家洛韦尔最积极。

洛韦尔是位业余天文爱好者,他受意大利天文学家斯基帕雷利的影响很深。1877年火星大冲时,也就是斯基帕雷利发现火星表面上有沟渠状条纹而后来被说成是“运河”的那一年,他刚从大学毕业。洛韦尔深信斯基帕雷利在火星上看到的那些线条和暗区以及它们的变化,是由于火星上居住着高度文明的“火星人”的缘故。

1894年,洛韦尔在亚利桑那州旗杆镇以西的一处高地上,建立了私人性质的天文台,主要从事观测火星的工作。那里邻近沙漠地区,气候干燥,离大城市较远,对天文观测来说很讨厌的灯光干扰——光污染不严重,是个比较理想的天文台台址,所配备的主要仪器——口径60厘米的反射望远镜,能够发挥良好的作用。

洛韦尔有系统、有计划地做了大量的火星观测工作,编绘了很大的火星图,并详细记录了火星表面各个明暗区域的位置及其细微的变化。他的目的只有一个,那就是不遗余力地证明自己的观点是对的,“火星人”是确实存在的。

20世纪60年代以后,好几个探测器先后对火星作了探测,尤其是两艘在1975年发射成功的“海盗号”飞船,它们在火星表面软着陆成功之后,根据预定计划在火星上进行了三项很有意思的实验,目的在于探测和寻找火星上过去和现在是否存在生命现象。探测的结果认为:火星上不存在高级生命的结论已确凿无疑,找到生命的可能性已更加渺茫。可见,当年洛韦尔关于火星上有“火星人”等观点是不正确的。但是,洛韦尔对行星研究工作的特殊兴趣,不仅留下了大量的火星观测资料,在客观上也极大地推动了行星研究的发展。寻找新行星的遗愿

1906年前后,洛韦尔把一部分精力转移到了搜寻海外行星的计划中去,他认为有待去发现的那颗新行星是存在的。开始时,他用比较小的望远镜,对准他认为新行星可能在那里的那些天区,拍了好几百张成对的底片,每对底片中的两张底片的拍摄日期不同,一般是相隔几天或者再稍微长一些。随后是把两张底片叠放在一起,用放大镜那样的东西仔细地一颗星一颗星地检查。我们可以这样理解,如果这对底片中没有行星之类的天体,两张底片中的星都是恒星,它们的位置就不会有什么变化,那么两张底片中的星应该重叠得很好,简直就像是一张底片。如果底片中有一颗行星,它就会移动,就会出现在两张底片上的不同地方,天文学家就能通过检查把它找出来。话虽是这么说,检查底片可是个十分仔细和艰巨的工作,因为底片上有成千上万颗星,需要一颗一颗星、一片一片星空地去检查,哪颗星、哪片星空都疏忽不得。检查工作可以说是很单调的,但却要求检查者的精神高度集中,不然的话,就有可能将正在找的新行星忽略过去,甚至“视而不见”,时间被浪费了,这是一方面,也有可能像前面提到的天王星和海王星的情况那样,由于一时的疏忽,真正的发现将被推迟若干年。

1914年之后的一两年时间里,洛韦尔天文台主要用一架从别处借来的望远镜拍摄底片,望远镜的口径是23厘米,总共拍了约3000张底片。这时洛韦尔等人主要用一种叫做闪视比较镜的仪器,来检查成对的底片,检查的速度当然要比手工检查快多了,而且检查的质量是相当高的,即便是如此,还是没有找到期待着的新行星。

1915年,洛韦尔发表了一篇长达125页的重要论文,题目是“关于海外行星的报告”。他详细地阐述了自己的观点和研究,并给出了自己的研究结果:海外行星的质量是地球的7倍左右,与太阳的平均距离约43天文单位,亮度在12~13星等之间,就是说它的亮度只及我们凭肉眼看到的最暗星亮度的几百分之一。

到哪里去找洛韦尔所说的这颗新行星呢?他指出了个大致方向,用天文学家的话来说,叫做黄经84°,也就是金牛星座中偏东的那部分天区。人们希望洛韦尔预报的准确度能与当年勒威耶预报海王星媲美,可是,几经搜寻,杳如黄鹤,人们没有在洛韦尔指出的那部分天区找到新行星。他本人也对自己多年的研究成果没有带来胜利的消息而非常失望。过分的劳累,再加情绪上的沮丧,洛韦尔不久就病倒了。一年之后,即1916年,他突然去世,留下了寻找新行星未果的遗憾。

那时正值第一次世界大战期间,在远离欧洲战场的美国,即使是天文领域内,影响还是不小的,包括寻找海外行星的计划在内,也都受到了不同程度的影响。星移斗转,洛韦尔的遗愿一搁就是13年,直到20世纪20年代末,一位年轻的农村小伙子来到洛韦尔天文台,天文台寻找海外行星的活动才又比较有序地开展起来,并很快取得成果。这位年轻人就是汤博。海外行星发现了

在汤博来到洛韦尔天文台之前,关于寻找新行星的事,得再提一下。从1916年到1929年期间,寻找新行星的工作在洛韦尔天文台基本上是停止下来了。1919年,第一次世界大战刚结束,一位叫皮克林的美国天文学家,根据对海王星位置偏差的研究,觉得就在海王星的同一天区,似乎另外有行星存在的迹象。他估计这个怀疑对象比洛韦尔说的12~13星等要更暗些。为了能用威力更大的望远镜进行搜索,皮克林请当时拥有世界上最大的、口径达2.54米的反射望远镜的威尔逊山天文台,对准假定行星所在的天区,拍了4张底片。底片经过非常仔细的检查,但是,什么也没有发现。事情也就这样不了了之。

1930年,被定名为冥王星的海外行星被发现之后,人们重新把皮克林的一些老底片拿来检查,这才真相大白。在一张底片上,冥王星的像在仔细检查的区域之外,刚好落在一处底片药膜有缺陷的地方。在另外一张底片上,暗淡的冥王星像被挨得很近的一颗亮星的光芒完全掩盖住了。真是运气太不好了!实际上,洛韦尔在他自己拍的那几千张底片中,也曾有过两次海外行星的记录,都是在1915年,第一张是在3月19日,另一张在4月7日。

当然,这些都是在事后才知道的。在拍摄这些底片时,谁也不清楚海外行星究竟是否存在,究竟在哪里,这些底片上有没有它。特别是,可能由于当初的检查不仔细,或者由于种种原因,对刚拍摄的底片根本没做检查,就这么放在一边,寄希望于将来有空时集中检查。而就在这样那样的似乎很有道理的情况中,海外行星的发现被推迟了,或者别的什么事被延误了。这样的事还少吗?光是在我们这本小书里,前面已说了好几件。

我们还是回到海外行星被发现的这件事情上来。

20世纪20年代末,洛韦尔天文台好不容易弄到了一笔经费,决定用来建造一架口径33厘米的折射望远镜。同时,将跟天文台有联系并在业余观测中显露出才能的青年人汤博,请到了天文台来,专门负责用33厘米口径的望远镜寻找海外行星。汤博的工作是艰苦和单调的,他的任务主要是用望远镜拍摄指定天区的星像,再将所得到的大量底片,用闪视比较镜一点一点地认真检查。要知道,每张底片上都有成千上万颗星,像双子星座等一些比较靠近银河的星座和天区,一张底片上就有好几十万颗星,尽管有效率比较高的检查仪器,然而根据汤博等人的体会,有时一看到密密麻麻都是星星的底片,就使人头晕目眩。对这样的底片,要一颗不遗漏地逐颗检查,得花多少时间呀!而且还必须精神集中,一丝儿都疏忽不得。这样的检查工作不是一天、一个星期,而是成年累月,星星比较密集的那些天区,一张底片就得花好几天时间去核查!

拍摄哪些天区的星像,都是按计划进行的。1930年1月份,汤博分别在21日、23日和29日三次拍摄了双子星座δ星及其附近的天区。

在海外行星的发现史上,1930年2月18日这一天有着重要的历史意义。就在这天的下午,汤博在检查1月份拍摄的那些底片时,发现了一颗使他格外注意的星像。从它的亮度、清晰程度以及它在几天内位置移动的速度和特征,汤博相信它既不是彗星,也不是小行星,应该是颗比海王星更远的行星。他还估计出当时这颗海外行星比海王星远约16亿千米,即离太阳约46亿千米左右。

汤博对自己的发现和估计充满信心,也异乎寻常地激动,因为,不管怎么说,这是他辛勤寻找了一年,从好几千万颗星像中挑出来的最有希望的一颗呀!第二天、第三天,天气好极了,再次的观测证明汤博的估计完全是对的,海外行星被发现了!它,就是太阳系第九大行星(2006年8月24日,该行星经在布拉格举行的国际天文联合会的讨论,从九大行星行列中排除,正式降为矮行星——编辑注)。

该为它起个什么名字呢?一时间,推荐供选择的名字不下10多个,多数都是古希腊、古罗马神话中人物的名字,最后被采纳的是“Plu-ton”,据说这是由一位11岁的英国女孩、名字叫贝尔娜的最先提出来的。Pluton可以音译为“普卢同”,是希腊神话中冥王哈得斯的别名。将一颗远离太阳的行星取名Pluton,因为在那里得到的太阳光和热肯定非常之少,黝黑阴森和极度寒冷的天体被命名为Pluton,倒也是很恰当。Plu-ton被译为“冥王星”。另外,每颗行星都有个符号,冥王星的符号是“P”,这既是Pluton的最初两个字母,也是为寻找冥王星做出过努力和贡献的、洛韦尔天文台创始人洛韦尔(Percival Lowell)名字的两个字头P和L的合写。

发现冥王星的消息,洛韦尔天文台特地安排在3月13日向社会发布,消息的标题是“在海王星轨道外面发现的太阳系新天体”。所以选择3月13日,因为这天是洛韦尔诞生75周年,也是天王星被发现149年整。

大战火星人

◎[英国]乔治·威尔斯◎吉吉译

19世纪末,就是100年前,我们人类——地球的主宰,遭到了一场近乎毁灭性的打击,不是山崩、海啸、地震等自然灾害,也不是地球其他生物对人类的袭击,那是一场战争,一场可怕的战争。我们的敌人,拥有远远高于我们人类的智慧和足以摧毁地球上一切事物的武器,他们便是——火星人!

庆幸的是,人类在经历了那次惨痛灾难之后,还是保住了自己拥有地球的权利。100年过去了,当年的创伤已渐渐抚平、消去。我们又重新创造了一个生机勃勃的地球,但是,灾难的恐怖、残酷却深深烙进了人类的历史记忆中,至今想起,仍叫人不寒而栗……一、祸从天降

1294年的一天,人们看到天空中反常地出现了一道强光。许多家天文台都宣布他们观测到了这个奇异的现象,但却没有一家能够解释这道强光究竟是怎么回事。它因何而生?对地球有什么影响?科学家们议论纷纷,众说纷纭,却得不出统一的结论。不过,有一点则是可以确定的:它与我们地球的近邻——火星有关。因为在强光出现的前后,火星也呈现出异常现象,据天文学家们说,是它发生了爆炸或喷射。紧接着,当天夜里,天文学家们又惊奇地发现:这个在深蓝色的圆环中游动的星球附近,有三个微弱的亮光。它们时隐时现,在广漠空茫的星空中显得那么不起眼。然而它们却以难以置信的速度向地球飞来,很明显,它们来自火星。它们是什么?是火星人的使者吗?有什么来意?它们与那道强光有什么关系?人们疑虑重重。

但是,尽管人们对这些即将来访的外星物质有着各种各样的猜想,可它们似乎确实离我们的生活太遥远了,人们仍旧像平常那样忙忙碌碌,为他们那些零星琐事而奔波。在那以后的10多天里,除了每夜见到一道亮光之外,地球及其外空仍旧是那么宁静、和谐。可是,有谁知道,当那些飞行物高速穿越空间接近我们的时候,一场可怕灾难也悄然将它的阴影笼罩到地球的上空。

终于,第一个流星之夜来临了。那天一早,只见大气层高处一道火光,从M城急速向东掠过。流星的尾后拖着一条发绿的彩带,几秒钟之后消失在城东边100英里左右的地方。

陨石很快被找到了,它在地面上砸了一个大坑,沙子和砾石被猛烈地抛向四面八方,越过灌木丛生的沙地,形成了一些沙堆。灌木都烧着了,在向东蔓延,一缕细细的蓝烟在晨曦中袅袅升起。

这个东西也几乎被埋进沙子里了,周围布满了枞树残枝。它未被覆盖的部分,外表像一个巨大的圆筒,由于有一层厚厚的暗褐色鳞状外皮,这使得它看起来显得很柔软。它的直径大约有30码。人们远远围着这个庞然大物,惊异万分:“呀!好可怕,我可从来没听说过有这么大的陨石!”“怪事,陨石都是圆的呀,这怎么像个圆筒?”“嘿!听,它还发声哪!”“没错,是从里边发出来的,乱哄哄的。这可真是太奇怪了,难道这玩意儿是空的?”

陨石的四周还散发着灼人的热气,人们无法接近它。就在人们议论纷纷的时候,谁也没发现,这个圆顶正微微地旋转着,转得是那么缓慢,只发出一些低沉的摩擦声,一些灰色的熔块,即覆盖这个陨石的灰色外皮,从一端的圆形边缘剥落下来。

时间一分一秒地过去,人们似乎得不到什么结果,也渐渐散去了。

第二天,当人们又靠近这个已冷却了的陨石时,则又一次被眼前这个神秘物体的奇异变化惊呆了:在圆筒的顶部和筒体之间露出了一个发亮的金属圈。原先“咚咚”的声响停止了,代之以微弱的咝咝声,那是空气从金属圈边缘进出的声音。

突然,一个声音嚷了起来,使每个人的心头都为之一震:“瞧!它会动!它自己在转!”

果然,在没了热空气包围的此刻,大家都发觉了这个物体的微小运动。人们明白了,金属圈上面部分是这个圆筒的盖子,这时它正在自动开启呢。

人人都怀着一份好奇心等待着。突然,盖子“哐”的一声掉在沙砾中了,露出了一个黑洞洞的圆窟窿。

一下子,乌压压的围观人群变得鸦雀无声,都提着一口气。很快,谁都看见了,在那个阴影中有某种东西在蠕动:一个接一个的,像波浪一样动着:然后显出两个发亮的圆盘,如同人眼一般。接着,有一种类似小灰蛇的东西伸了出来。粗细大致与手杖差不多,在空中向着人群扭动。

一个妇女发出了一声尖叫,寂静的人群立刻骚动起来。又有一些触须从里边露出来了,逼着人们后退。这时,周围的一张张脸上已经由惊奇变成恐惧了,从各个方向传来含混不清的惊叫,大家纷纷后退,有些人已开始扭头逃跑了。一个巨大的、灰色的圆形躯体,缓缓地、费力地从圆筒中钻了出来,像只狗熊。太阳照在他的身上,像湿皮革一样闪闪发光。

火星人!这就是火星人!从未见过外星人的人们,几乎不可能想象出火星人外貌的恐怖:两只黑色的大眼睛紧紧地盯着四散奔逃的人群;眼睛下边有一张嘴,但没有嘴唇,它颤动着,喘着气,还流着涎水,他全身痉挛似地一起一伏地跳动,一根细长而柔软,类似触须的东西,抓着圆筒的边缘,另外一根在空中摇摆。也许不太适应地球这么大的重力,他的动作明显地沉重和费力,但却因此让人感到他强烈、残忍和有活力。

这时,怪物不见了。他翻过了圆筒的边缘,掉进了沙坑里,发出一种奇特的沙哑的叫声。立刻,另一个这样的怪物从那个深深的阴影中模模糊糊地出现了。

人们已经完全给吓坏了。他们哭着、喊着、尖叫着,惊恐万状。往日的勇气和尊严,全让这个简直是神话的天外来客给驱散得无影无踪了。尽管什么都还没有发生,但人们都已明确感到一场灾难就要降临了。二、热线屠杀

地球人醒悟得太迟了。虽然不明飞行物降落的消息被各家大报头版头条报道,但却没有人警觉地提醒地球力量做好防卫准备。而此时,这些不速之客在他们一登临地球之后,便开始执行他们的可怕计划了。

只见沙坑里突然闪出一道亮光,大量透亮的绿烟喷了出来,绿烟明显地分为三股,一股接着一股地升起,直升到寂静的空中。

接着,一个驼背的东西从大沙坑里出来了。立刻,真正的火焰爆发了,只见一道接一道的白光在分散的人群中四下射开,撞到人身上立刻爆发成白色的火焰,好像每一个人都在瞬间被点着了。

这种死亡的火焰,这种看不见而又逃脱不掉的热剑正迅速地、不断地向四周横扫。热流扫过松树林,立刻将它变成一片火海;扫到金雀花灌木中,发出一声声“当当”的闷响,花朵全变成了火焰。

所有这些,进行得这么快,那些可怜的人们,还没明白怎么回事便成了一具具焦尸。

M城东郊的大屠杀很快便被电波传到了附近的几个城市。一时间,人心惶惶,大街小巷里纷纷谈论着这个话题。“我的妈,就那么一道光一扫,‘呼’,全着火了!幸亏我被绊倒了,摔到了沙丘后面,才拣了一条命。”“太可怕了!听说火星人用的是电光剑,一碰到就给烧死。”“好像是一个反光镜一样的东西,闪着强光,人眼都睁不开。”“你没见火星人那模样,天,简直像在做噩梦。”“火星人会把我们全杀死吗?”“没准。很明显,他们已经是在侵略地球了,他们要取代我们。”“老天保佑!得把他们全消灭才行。我们的军队呢?得马上派军队来保护我们。”“军队不管用,我们打不过他们,火星人的武器太厉害了……听说昨天夜里他们在那个地方‘当当’地敲打他们的机器,怕是在做进攻准备呢!”

……

火星人进攻地球的消息震动了政界和军事当局。屠杀后的第三夜,一连的士兵从附近的H城开到了M城东郊,并沿着这一地区的边缘散开,形成一道道警戒线。没过多久,另外一连士兵从C城开来,在该地北侧散开。到11点左右,又有一个骑兵营,两个机枪连和大约400名士兵开到了指定作战位置。

一场两个星球、两种智能生命之间的战争拉开了序幕。

正当地球部队集结开拔准备迎战火星人的时候,M城的人们又于午夜时分见到一颗星星从天上落下来,落在西北方的松树林里。这个星星的颜色绿绿的,它引起了一道无声的白光,就跟夏天的闪电一样。这是第二个圆筒。显然,火星人的增援部队也到了。这使科学家们联想到了那十道强光。如果强光就是火星人在发射飞行物时产生的,那么,至少将有十个圆筒要降临地球。看来,一场恶战是不可避免了。三、恶战

大约到了3点左右,开始响起了炮声。是第二个圆筒落下来的那个松树林已遭到了我们的轰击。目的是希望在这个圆筒打开之前摧毁它。

很快,低沉的爆炸声,密集的枪声及各种混杂的声音一阵阵响了起来,不绝于耳。M城东郊的地球部队正式与火星人展开了战斗。一下子,又是遍地大火,山顶上,树林里,草地边,到处都是。火星人又使用了他们强力武器——热线。周围的建筑物在大火中纷纷倒塌,发出噼呖啪啦的声音。

骑兵营的散兵阵试图对圆筒所在的大沙坑作一次冲锋,可就是他们快要靠近火星人时,突然,坑里扫出一圈绿色的闪光,与第一次大屠杀一样,骑兵们也无一能躲过这种残酷而又威力无比的武器,立时人仰马翻,枪弹横飞,人和马都成了乌黑的焦尸。与此同时,后边阵地上炮群也爆炸了。猝不及防的炮兵被炸得抛上半空,血肉横飞。在扫荡了第一批冲击的地球部队后,火星人开始慢慢地向松树林里的第二个圆筒那里爬。他们用一种金属盾罩子作掩护,后来,这种盾一摇晃就架上三条腿,变成一批战车。之后,大坑里又爬出一个怪物,也是一个三只脚的东西,比房子还高,看样子像是一种用闪闪发亮的金属制成的会走路的机器,它有一个会鸣叫的金属台和一些又长又柔软的触手,手里拿着一个金属盒子,绿光和热线就是从那发出来的。它那奇怪的身躯,摇摇晃晃地,咔噔咔噔地向地球人的阵地前进。

我们的力量竟是如此不堪一击,阵地上除了横七竖八的歪着一具具尸体,便是被炸得支离破碎的炮车,燃着熊熊烈火。幸存的小部分人也全撤逃了。

M城里早已乱成了一团糟,感觉到地球的末日就要到的人们惊慌失措,争相出逃。车马声人喊声以及零落的枪声,使这个原本宁静的城市犹如沸腾了一般。

火星人很快会杀过来的,他们要赶尽杀绝,他们的目的便是消灭人类!

慌乱的人群涌到了河边渡口,这是唯一的逃生之路。渡过河到H城去,至少可以说稍微安全些,那儿还有我们的驻军和其他武装力量。然而人多船少,渡口一片混乱。人们争先恐后地往船上挤,不少人被挤落到河中溅起阵阵水花。

突然,从河的上游远处,窜出一股黑烟。这股烟喷向天空,并悬在那里。脚下的地面立刻鼓了起来,沉重的一声爆炸把附近的房屋也震得摇摇欲坠。人们被震呆了。“来啦!”一个人喊着,“就在那儿!你们看见了吗?就在那儿!”

没有多久,一个、两个、三个、四个穿戴盔甲的火星人,一个接一个从远远的小树林那边出现了,并且很快向河边推进。在最初,他们的身形与人戴的头巾差不多,以一种旋转运动形式向前推进,同飞鸟一样迅速。

然后,出现了第五个火星人,斜插着向人们迅速地逼过来。他们的衣甲在阳光下闪耀着刺眼的光芒。他们越来越近,身躯也变得越来越大。其中一个,在高空中挥舞着一个大盒子——恐怖的热线发生器。这魔鬼般的热线,一下便击中了河对岸的城市。

看见这些奇怪的、动作迅速的可怕动物,河边附近的人群,片刻之间似乎吓呆了。没有人尖叫了,也没有人乱喊了,只是一片寂静。然后,只听得一阵脚踏入水中的哗啦哗啦的声音,人们这才好像大梦初醒一般,狂冲乱窜,哭天喊地起来。那情形,就像马蜂被捣了窝一样。

火星人的机器头盖指向河对岸正在射击的炮队。当它冲到河边并一脚踏入河中时,打开了热线发生器。

说时迟,那时快,六门大炮一起开火了。一发炮弹正对着这个东西劈脸炸开。那个头盖鼓了出来,一闪光碎成了十几块鲜红的肉片和发亮的金属碎片,旋转着滚在一边。“打中啦!”目睹这一场面的许多人都欢呼起来。

这个被斩了头的庞然大物一摇三晃,像个喝醉了酒的巨人一样,但是,它并没有倒下来,它奇迹般地恢复了平衡,只是走路时无法辨认方向了。它顽强地举着那个热线发生器,但头盖里边的那个火星人,那个有智慧的生物,早已经被打得血肉横飞了。现在这个东西不过是旋转着的、毁坏了的复杂装置而已。

又是一炮打来,打在这个巨型机器的胸口,它受到这猛烈一击,终于一头倒在河里。

一声强大的爆炸震荡了天空,水柱、水雾、烂泥以及碎铜片满天乱飞。热线暗盒射向河水的时候,河水立即升腾起水汽。河面上翻起了一个又一个滚烫的巨浪,夹着泥沙,朝人们劈脸打来。人们挣扎着,拼命沿河岸奔跑。尖叫声和呼救声甚至压过了火星人机器的轰鸣声。那个被击毁的机器浸在水里,大量红褐色液体一股一股地往上喷,把河水都染红了。

忽然人们听到了一声怒吼,就像汽笛轰鸣那样。另外一些火星人正大踏步地从河下游方向冲过来。边冲边发射出那死亡之光。刚才那六门大炮,还没来得及掉转炮口便接二连三地被摧毁了。

受到夹攻的人们走投无路,只有纷纷往河里跳。然而,这些凶狠的恶魔,毫不留情地不停发射他们的热线。热线在河面上上下下地闪烁着,吞没了那些挣扎游动的人们。

河水在热线的直接辐射下简直如开了锅一般,上升的水汽旋转着聚成一重重白雾。白雾笼罩住了火星人,使他们的形体被放大得更加奇幻。

空中充满响声。满是震耳的、乱七八糟的噪音——火星人叮叮当当的喧嚣声,房屋倒塌的声音,树木和篱笆的砰砰声,大火呼呼地吼叫声。

河面上浮起不计其数的尸体,那是被河水烫死的。河对面的H城也遭到了热线光束密集的射击,烈焰冲天。一排排,一群群房屋无可奈何地等待着将要降临的厄运,在水蒸气中显得朦朦胧胧,苍白而空落。四、人类的失败

渡口之战的详细战况很快被送到了全球政治中心L城。军事当局和海军当局也深深地意识到了对手的强大力量,立即作了战略部署,下令各重要城市包括L城迅速进入一级战备状态,并调集了各地精锐部队、先进武器及大量军用物资进入前线。世界上最优秀的科学家们也被召集起来商讨对策。可是,在这火烧眉毛的短短几天内,谁也想不出一个有效的方法来对付火星人的热线武器,因为我们对火星人的智慧了解得太少了。而且,令科学家们感到沮丧的是,不知道火星人用了什么办法,能够制造出庞大而又行动利索的三足装甲机器——他们既获得了巨大的战斗力,又克服了地球重力太大而行动不便的障碍。

火星人暂时停止了前进和攻击,但谁也没有因此感到轻松,反而更增添了一层恐惧。因为谁也无法猜测火星人在作了一番休整之后,又将使用什么更残酷、更凶猛的武器。况且,火星人的第三、第四颗圆筒也降落了,之后,还将有第五、第六颗直到第十颗!这些,无疑都将对地球构成极大的威胁。人类的命运如何,地球的命运如何,不可想象。

L城的议会大厦灯火通明,决策者们紧张地分析当前局势,推测研究各种可能出现的结果。

然而,没等他们得出最佳方案,敌人又开始了新的进攻,矛头直指L城!

那天夜里,大约10点钟,L城突然躁动起来。尖锐的警报声使人毛骨悚然,街上人头攒动,一片混乱,不明白局势的人都在叫喊着问这问那。“火星人来啦!”一个警察敲着门大声喊道:“快准备好,他们来啦!”然后又去敲另一家的大门。

鼓声和号声也传来了,整个L城都在以一种猛烈的、毫无次序的声响,拼命地要把人们叫醒。开窗子的声音响成一片,黑暗中,显出黄色的亮光来。

第二天清早,卖早报的人叫喊着来到街上:“号外!号外!L城有被窒息的危险!H城和C城防线受压!M城南河流域可怕的大屠杀!”

这是一个大慌乱的早晨。L城昨夜还是茫茫然,不明就里,到今天一早,便都清清楚楚感觉到了死亡的阴云。

这时候,街道和房屋之间的人行道上,随着天空现出曙光而被打上了粉红色光晕。每过一会儿,街道上步行飞跑和乘车疾驰的人都要增加很多。“黑烟!”不时地有人喊道。这样的普遍恐惧四处蔓延,不可避免。人们从当日早报中读到这样一份总司令的电报:

火星人能够用火箭放出大量黑色且有毒的水汽烟雾。他们窒息了我们的炮兵,摧毁了H城和C城,并且正在缓慢地向L城方向移动,摧毁一切东西。要阻止他们是不可能的,对那种黑色烟雾,没有任何安全办法,只有迅速逃避。

就说了这些,但这些已足够了。整个城市的六百万人口,全都惊恐万分,东奔西逃,不久,人们将一起向北涌逃。“黑烟!”有人在喊叫,“起火啦!”

一片恐惧的浪潮淹没了这个世界上最大的城市——逃跑的溪流迅速汇成一股急流,汹涌澎湃地涌向火车站和码头。一时间,局势失去控制,连火车站的各级组织也无法维持。秩序混乱,效率极低。

逃难的人们从零星的片断议论中互相了解到了H城战役及黑烟情况:

当我们的部队同火星人在H城形成对峙时,由于火星人也已明白我方重炮的厉害,稍微减小进攻的速度和规模。但是,与每次停火又重新发起进攻的情况一样,火星人又使用了新的武器。他们每人都抱着一个很粗的黑色管子,然后高举起,像大炮似地放了出去,一声轰隆,地面就为之震动。

天空顿时一片黑暗,就像几座圆锥形的小山突然矗立起来,把人的视线全遮住了。这些像山一样的东西,越来越低,越来越宽,层层压下来。

这又是一种大面积的杀伤性武器。那个大炮一样的管子中,射出了一个巨大的霰弹,这种霰弹可以覆盖小山、矮树丛、房屋建筑群。当它撞击地面之后决裂开来,但并不爆炸,却立刻释放出大量沉重的、像墨水似的蒸汽。这种蒸汽向天空喷发、旋转,形成庞大漆黑的积云,像一座气体小山。这座气体小山逐渐沉降并扩散而覆盖方圆几公里的区域。凡是能呼吸的一切生物,只要接触到它,只要吸入了这种毒气,就意味着死亡。H城的地球部队就这样悄无声息地被火星人一股脑儿清除了。城里的人们也未能幸免,人们甚至还没逃出家门便都失去了知觉,死于非命。

自那次之后,火星人就不让炮兵们有任何机会来攻击他们。如果哪个地区有隐藏炮群的可能,那么,他们便会发射几颗黑色霰弹;如果哪里有大炮公开显露,他们便放出热线。

面对这场无法逃避的浩劫,L城的首脑们所能做的就是尽快疏散逃难的人群。而对于军队来说,火星人层出不穷的强力武器,和自己不断遭到的失败,已使他们几乎丧失了斗志。人们悲哀地发出,以我们地球此时的文明程度,根本无法同火星人相对抗。

码头上混乱的局势越来越严重,面对被死亡的恐惧逼得几乎要疯狂的人群,政府也失去了控制能力。

大约两英里之外,泊着一艘铁甲舰,吃水很深,几乎像一艘进了水的船,这就是撞击军舰“雷童号”。这艘军舰在延伸了的航线上游弋,整装以待,随时可以开到河口去采取行动。但在火星人的征服过程中,它只能保持警戒,却无力阻止火星人。

突然,金光灿烂的晚霞中,出现了一个黑色的巨大阴影,每个人都争先恐后地往那耀眼的西方天空瞧,但不能清晰地看出任何东西来。一股浓烟歪歪斜斜地升起来,把太阳给遮住了。

太阳落入灰色的云中,天空在一阵回光返照之后暗了下来。太白星也颤颤地出现在空中。有一个东西从灰暗中冲向天空,很快便窜到了云层的上面清晰地发光。这东西又平又宽阔,巨大无比。它掠转回来,划出一条很长的曲线,然后逐渐变小,缓缓降落。当它飞行的时候,向地面喷洒了浓重的黑雾,地面陷入了黑暗。

L城被吞没了。

地球人完全失去了抵抗能力。五、火星人统治下的地球

L城沦陷了!

这意味着在与火星人的战争中,地球人被彻底打败了。在这以后的几天时间内,火星人发射的圆筒先后全部到达地球。由于先锋力量的扫荡作用,这些后续部队几乎没遇到什么抵抗便顺顺当当占领了整个地球,人类失去了组织,也失去了协调能力,更失去了联合作战的力量。

占领了地球的火星人依照早已计划好的步骤,开始清理地球。

行动首先在战争的废墟上展开。新增援的火星人又带来了许多战斗机械,这些战斗机械是多功能的。它们可以用来进行一些新的工作机器安装。这些机械的动作快速而又复杂,与它们主人那种迟钝、笨拙的动作形成了鲜明的对比。

一种操作机器安装好了。这个装置总的看来像个弹体,上头有一个梨形的贮藏器在振荡着,从装置中流出一道白色的粉末,流到放在下边的一个圆形盆子中。振荡运动是由那个机器的触手操纵的。它的另外两只手臂在挖掘泥土,然后把泥土装进上面的梨形贮藏器中。与此同时,它又把一个门打开,从机器中间搬运出一些带锈的、弄黑了的熔块。另外一只金属触手把那种粉末从盒中倒向容器,于是一道绿色的烟从这个容器中垂直升到宁静的空中。火星人做的所有这一切都令人费解,不知什么意思。但可以猜测,一定是改造地球必要过程之一。

这时,有一批人被带到这些机器的周围来了。这些悲哀而可怜的俘虏,——不,不仅是这些俘虏,是整个人类,几天前还是作为地球上最尊贵的生物,可这时则成了火星人手中微不足道的、可以任意处置的下贱东西了。

那个皮肤油亮的火星人操纵着机器,伸出一只很长的触手,”呼”地一下提起一个人来。这个人拼命挣扎着,发出凄厉的惨叫,但被高高地举到空中。然后那个触手扭转了一个方向,把那个人扔到一个小丘后面。那个小丘是火星人用特别铝板预先堆好的。当那个人消失在小丘下之后,一时间,一切都静悄悄的。之后,从火星人那传来一声尖叫和一种持续而欢快的嘘嘘声。

处死了第一个人之后,火星人又挑出一个长得很白的大胖子。由于恐惧,他的脸变得更苍白了,没有一点血色。两眼发直,嘴巴大张着,处于半昏迷状态。

火星人这回没把他摔到小丘之后,而是把他放到机器侧部平伸出的一个平板上,然后伸出触手去掐住那胖子,只见胖子痉挛了一下,但没喊出声——他已不会出声了。只见他慢慢地、慢慢地缩小,最后只剩下一具干瘪的躯体了,他的血被吸光了。

原来,火星人是靠吸取其他动物的新鲜血液维持生命的,他们把血液注入自己的血管里去。火星人不吃东西,他们根本没有内脏,更没有像我们那样复杂的消化器官。他们的身体内部结构也极其简单。他们身体结构中较大的部分是脑髓,脑髓有大量神经通向眼睛、耳朵和触须。除此之外,就是与嘴直接相通的庞大的肺和心脏及其血管。

火星人在生理上有另外三点很奇怪的地方:首先,他们不需要睡眠,就像我们人的心脏不睡觉一样,因为他们没有紧张的肌肉组织需要恢复,他们也不会有体力消耗。所以他们从不感到疲劳。

其次,火星人没有性别之分,他们繁殖后代的方式是极为奇特的——小火星人从母体中发芽长成,就好比大豆生出豆芽一样。

最后一点,也是非常重要的一点——正是这一点差别,才使人类社会能够继续发展到我们今天这种局面。火星人体内没有任何细菌生存,或许是火星上从来就没生存过细菌,或许是别的原因。总之,在他们的生命发展历史上,从未受到任何细菌病毒的骚扰和侵蚀,因此,他们也避免了许许多多地球人无法摆脱的疾病。这几乎可以说是作为一种生命、一种智慧生物能引以为豪的优点了。或许也是促使火星人智慧高度发展的一种重要因素。然而,火星人万万没有料到,他们这种在火星环境下的巨大生理优点,却使他们在这次侵略地球的行动中遭到致命的打击,最终彻底失败。六、人类重新获得光明

在火星人占领地球的日子里,对于幸存的人类来说,整个地球就好像一座充满了死亡幽灵的荒岛,阴森、恐怖,宛如在地狱中一般。

地球上一片荒凉:树木焦黑、废墟处处。山底下汪洋一片,洪水被一些不知名的杂草染得变了色。除此之外,到处是死一般的寂静。

城市也不复存在了。曾经是五颜六色的房屋、整齐的街道、成荫的树木。而现在,遍地是碎砖烂瓦。黄土、沙砾堆成的小山丘之上,覆盖着一些发黄的植被,它们很快也会死亡的。

地球上还幸存着一批人,他们在这次战争灾难中侥幸躲过了死亡厄运。然而,等待他们的是另一种悲惨、屈辱的生活。他们再也不能像往日那样光明正大地、自由自在地活动了。在火星人的铁蹄下,他们不再是一个主人翁,而是许许多多动物中的一种。他们与那些动物一样,要潜伏、要警戒、要逃跑、要躲藏,人的文明和人的权力都完蛋了。

为了躲避火星人的捕杀,人们被迫钻进阴沟中,像老鼠一样,有的逃到山林里,与野兽为伍,仿佛倒退到原始社会。

人们还得生存,还得同饥饿与干渴作永久的斗争。面包、香槟酒、熏鸡都成了梦幻中的东西。如今的人们,只能躲在阴沟边,捧一些黑泥水解渴,挖几簇草根充饥,有时甚至与野狗争夺一根并没多少肉的骨头……

这种局面的生活一天天延续,似乎永远没有尽头。

然而,没过多久,奇怪的事又发生了。那天,被饥饿折磨得痛苦不堪的人们,不得不冒着被火星人杀死的危险偷偷来到火星人占领的城市区,想寻找一些食物。

四周仍是死一般地寂静,死一般地破败。他们沿着一条偏僻的林荫道(现在已没有树叶了)向城市走去。

突然,他们简直就要叫出声来了——前面几十步远的树干上靠着一个火星人。他们连忙向两边的灌木丛扑去,躲了起来,大气都不

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