经典历史小说:洪秀全演义(五)(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:黄世仲

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经典历史小说:洪秀全演义(五)

经典历史小说:洪秀全演义(五)试读:

版权信息书名:经典历史小说:洪秀全演义(五)作者:黄世仲排版:KingStar本书由北京明天远航文化传播有限公司授权北京当当科文电子商务有限公司制作与发行。— · 版权所有 侵权必究 · —第39回向军门败死丹阳镇 胡林翼窥复武昌城

话说左宗棠见清廷如此重待一个举人,骤膺五品京堂出身,确是算得荣华,便定了主意,出来任事。那时清廷见李续宾兄弟屡立战功,便撤去吕贤基,以李续宾署安徽巡抚,使担任办理安徽军务,不在话下。

且说洪天王自进了桐城,威声大振。令李秀成出师安徽,会同北上。李秀成由江宁过太平府入皖境,驻军含山。洪大王大军已过无为州,离含山不远,忽庐州天国守将胡元炜奔到,洪天王大惊。原来清国陕、甘总督舒兴阿,引兵五万五千人,合寿春镇总兵玉山已复取庐州。洪天王听罢,以庐州为要冲之地,若不先破舒兴阿,终不能北上,便移营与李秀成相会,同议进兵之计。秀成道:“今番出师,早被清人侦悉,故舒兴阿骤到,欲阻我北进。且清兵先取庐卅,其志在复取安庆,故救兵大至。观舒兴阿驻兵冈子集;总兵五山驻兵拱宸门;丽鹤镇总兵德音布与同知江忠浚、刘长佑,复募湘电前来驻扎五里墩,清兵声势,实是不弱。找当择其易者先破之。一军败,则各路皆无用矣!”洪天王道:“庐州固在必争。但贤弟所见,究从何处下手?”秀成道:“清总兵德音布,系宗室纨袴子弟,不谙军事。吾当分兵攻之。却先取拱宸门,以破玉山一路,只如此如此,可以破清兵也。”洪大王大喜,立著秀成发令:秀成即令先锋赖文鸿以精兵五千阳攻德音布,反助攻拱宸门;另唤陈其芒以前部攻五里墩,取江忠浚、刘长佑;却请洪天王阳攻岗子集,以牵制舒兴阿。自领大兵来会清将玉山,单攻拱宸门。分拨即定,约定四更造饭,五更起兵。

且说舒兴阿部下,俱属甘兵,与湘勇意见不甚和;且又藐视湘勇,便欲天明引兵直进。忽五更时分,洪天王兵大至,把舒兴阿人马四面围住。湘军在五里墩相隔非远,只是观望不进。刘长佑奋然道:“此国之大事也,安可以私意废公耶?”便欲拔队前往接应。不意陈其芒领天国人马,卷地而来。刘长佑大惊,急与江忠浚共御陈其芒。那德音布一路,不能挡赖文鸿之众,早已望风光遁,因此清兵大乱。驻拱宸门清将总兵玉山,正欲移营在救,谁想李秀成人马已至。清兵听得秀成名字,不敢恋战,秀成乘势杀了一阵,玉山恐庐州失守,仍不敢远离拱宸门,忽东角上一枝人马杀入,乃天国大将赖文鸿也。那赖文鸿发枪百发百中,直入中军,向玉山举枪先发。玉山应声而倒,清兵益乱,互相逃窜。赖文鸿乘势抢至拱宸门,把火纵将烧来,城楼遂陷。城内望见拱宸门火起,呼无叫地,李秀成即领兵直进城内,一面拨人救火,一面将四面城门大开,迎天国人马进城。秀成复令赖文鸿,引兵助陈其芒;另拨一枝人马,往助洪大王。舒兴阿知庐州已复失,不能抵敌,急领败残人马,望和州而逃。洪天王也不追赶,即收兵进城。清将刘长佑、江忠浚料敌不过,引兵退十余里。赖文鸿、陈其芒亦引兵回庐州。遂即出榜安民。传令休兵半月,然后北进。

忽流星马飞报祸事。称说:“向荣现拜钦差大臣,增添吉林马队,以张国梁为先锋,往攻金陵。声势甚大,恐有危急,特来报知。”洪天王听罢,叹道:“我军自由九江入皖境,破铜城,再下庐州;正拟乘势北上,长驱大进,今金陵又遭此警变,怎生是好?”李秀成道:“彼实防我北进,故攻我金陵,以为牵制耳。金陵人物尚多,未必便急,只遣一将,直趋丹阳,以要向荣之后,即可解金陵之围矣。”洪天王道:“金陵附近,可以挡向荣者,究有何人?”秀成道:“有杨辅清、洪仁达在金陵。且城池坚固,向荣未必遂得能志。又有刘状元主持大计,准可无虑。不如催李世贤,由浙江回南京,军声一振,向荣自气夺矣,大王不必虑也。”洪天王犹豫未决。副将林彩新道:“金陵为我国根本,倘有差失,干系非轻。不如回金陵,待破向荣之后,由淮扬往山东,长驱大进,亦无不可。”秀成道:“此言亦是。但兵法致人而不致于人。我若闻金陵之急,即疾趋回军,清人必更蹑吾后,此取败之道也。吾军若败,金陵更震动矣。不知领兵由庐州略地而来,虚作进势,兼应金陵;再调兵分堵南北岸,与九江林启荣相应,以防冲突。一面使金陵守将固守,我却打听缓急;若金陵无事,我却要向荣之后,乘势北进;否则回应金陵可也!”洪天王鼓掌称善,便飞令杨辅清、洪仁达固守金陵;又传令李世贤,由浙回军,以为声势。便提大军望东进发。

再说向荣,自以屡败无功,久欲一雪其耻。适拜命为钦差大臣,又乘洪天王出征,便思复取金陵。即大会诸将计议。张敬修道:“我军屡败,洪军轻我久矣!金陵城中,必不设备;不如乘势南进,若得金陵,大事了矣。”向荣深以为然,便率提督张国梁,将军福兴、副都统德崇额、总兵张敬修,共步骑四万人,并吉林马队六千人,分道大举。以张国梁、张敬修领步骑万人,先攻镇江,并嘱道:“镇江为金陵咽喉之地,不可不争;既破镇江,可分兵并掠溧水,会攻金陵,以应我师。以金陵城池坚固,非合大军,不能动手也。”张国梁道:“金陵既已难破,今又分兵于镇江,恐势亦弱矣。”向荣道:“杨辅清为敌军劲将,今回住镇江,若我攻金陵,彼必来教,是我腹背受敌,正欲仗汝军牵制之耳。”张国梁、张敬修便率部将冯子材、刘存厚等,领兵而行。向荣一面知照提督和春,移仪徵之兵进窥皖北,以扰洪军。即与诸将起军,望金陵进发。

早有细作报知李秀成。秀成谓洪天王道:“向荣死日近矣!波行军向来小心,今倾兵以窥金陵,志图一逞。须知我镇江劲旅,既足支持;金陵坚固,亦难遽下。且吾军虽出,与金陵相隔非遥,接应亦易,此行破向荣必矣。”便请洪秀全先回金陵,以镇人心。打听得向荣分为二军,以一军沿六合,以一军沿句容,分道齐进,而以桥瓮为大营。秀成打听得清楚,即令溧水守将吉志元兵,分略金柱,攻黄马及大小关。自率大军,与健将赖文鸿、李昭寿、陈其芒,驰东而出,单迎向荣交战。

且说张国梁统兵万人,行抵镇江。太平将杨辅清,谓部下道:“张国梁此来,非欲得镇江,欲牵制我耳!我若坚持,彼即将去。吾相机乘之,不亦可乎?”便令诸军紧守。张国梁连攻二日,毫不得志,即与张敬修计议道:“杨辅清骁勇好斗,今独不出,恐有他谋。”敬修道:“某料向帅一军,必难遽下金陵;我军若在此,旷日持久,终非良计,不如弃之。分掠溧水而西,以应向帅,较为上策。”张国梁从之,便解镇江之围,改掠溧水。时吉志元既得李秀成之令,已于张国梁未到时,破黄马,下大小关,张国梁大力惊骇。谓诸将道:“我军甫行,彼军先出,是何神速乃尔!吾欲掠溧水亦难也。”冯子材道:“若不攻溧水,必须速奔句容,某料吉志元即击我矣。”不想说犹未了,吉军已至城内。四门亦分兵突出。张敬修欲与会战。张国梁道:“军心惊惶,战必失利。不如避之,速奔句容,以会向军,尤为稳着。”便引军至北,吉志元从后蹑之,张国梁无心恋战,只图与向荣合。吉志元乃(联合溧水各地人马,将图大举。欲追迫瓮桥,以要向荣之后。

时向荣闻张国梁一军失利,正欲援之,忽报张国梁兵至。向荣谓众将道:“吾由扬州进此,以张国梁为前部,先制镇江;国梁性本耐战,今突然来此,正不知何故?”说罢张国梁已入,具道退兵原因。向荣道:“既不能牵制镇江,恐杨辅清、吉志元反合而攻我矣!更以李秀成军一至,吾焉能挡数路之冲。今当速行布置,以御敌军,反以缓攻金陵为上策矣!”即令将军福兴,引兵驻六合之南;以副都统德崇额,引兵驻句容之北;以张国梁引冯子材、刘存厚为游击之师,以防吉志元。以张敬修为前部,自统大军居中策应。张国梁道:“高资一地,以为太平军运粮要道,若断彼粮道,则镇江、溧水之敌人皆胆落矣。某攻镇江时,未计及于此,大为失著。今请冒险一行。”向荣许之。张国梁便统兵赴高资:刘存厚欲争首功,乃屯于附近高资之烟墩。不意杨辅清,已知张国梁回军,乃亲自统兵出城,直进高资。却令副将陈宗胜领兵万人先围烟墩,自己单迎张国梁。时太平军副将陈宗胜一军先出,刘存厚以众寡不敌,只令部下紧守。陈宗胜选劲卒为前队,步步追击,冒死而进。刘存厚不能抵御,纷纷溃退。刘存厚先中弹而死。陈宗胜直进中军:先后斩知县事松寿及张翔国,挥兵直追,清兵大败。时杨辅清方与张国梁大战,辅清军士极锐,张国梁亦奋战不屈,两军喊杀连天。不料张军右军已败走,刘存厚阵亡,国梁军中无不胆落。时太平将陈宗胜一军亦到,国梁不能抗御,副将冯子材,急保张国梁杀出重围。杨辅清会合陈宗胜,乘势追杀,国梁大败。折兵五千余人,遗失辎重器械无数,狼狈奔至句容。

向荣知张国梁军败,乃令先踞六合、句容两城,以为根据。果然两城之内天国守兵弃城而遁。向荣以天国人马不战而遁,心正滋疑,忽报李秀成一军大至:前部先锋赖文鸿、李昭寿已离此不远。向荣即以张国梁、张敬修分为左右二军,分迎赖文鸿、李昭寿。忽报句容、六合城内同时火起。原来这火实系太平军所布置。因太平军深得人心,当弃城逃时,先留人马杂住民间,待秀成到时,一齐放火,故向军大乱。向荣急下令道:“两城同时火起,乃敌人纵火无疑,不必理他。可撤城内守兵而出,弃城以求一战亦可也。”不料吉志元联合溧水各道人马,先已驰到,即陷句容,以邀击向荣。向荣即令德崇额力御吉志元,而以大军与秀成交战。时李秀成军已至,以六合、句客火起,知向军已乱,乃令赖文鸿、李昭寿于军到之际,即行进攻;勿令向荣得以复行布置。故赖文鸿、李昭寿甫与向军相遇,即猛力进击。向荣恐张国梁一军转战镇江、溧水,军力已疲,急以福兴一军相助。惟赖文鸿、李昭寿性最勇悍,且战且进。文鸿又工枪法,枪声响处,张国梁坐下马已被击毙,把张国梁掀下地来。军士只道张国梁中枪毙命,一时哗溃。比及张国梁换马督战,军中已全无队伍。赖文鸿、李昭寿乘势进攻,国梁一军先已败阵。太平将李昭寿即下令道:“赖军已胜矣。吾军不可落后,速宜奋力,以图立功。”于是军士皆欢呼而进。清将张敬修亦不能支,同时败溃。

向荣正欲往援,忽见大营火起,却是后军知向荣必败,欲降秀成,故纵火以乱向军。向荣此时已漫无主裁。李秀成、陈其芒复至,与赖文鸿、李昭寿分四路,併压向军。向荣料不能支持,适德崇额又为吉志元所败,向军即令退军。忽见东北路尘土大起,一军要截去路。探子报道:“来军乃是天国大将杨辅清。”杨辅清知道向荣一败,必回扬州,故引兵沿上流而下。向荣?听罢,急改向东南而逃。随后太平军分数路截击向军,或逃或降或死,不计其数。向荣回望后军,见大营火犹未息,太平军已卷地追来,军中呼大叫地,互相奔窜。正在危急之际,吉志元已率兵赶至,把向军杀得七断八续。吉志元正逼攻德崇额一军,大呼降者免死,于是纷纷投降。向荣已无心回顾,不提防一颗子弹飞来,正中向荣左臂,几乎坠马。正是慌忙,见张敬修与福兴狼狈奔至,仓促言道:“后军皆覆矣!速图驻扎之地可也。”向荣急问张国梁现在何处?张敬修道:“现伊军尚足支持,故殿后以保前军耳!惟敌军势大,恐亦难以久持也。”原来张国梁见向荣已逃,恐为敌人所获,故死力拒住后军,且战且退。不想太平将杨辅清一军,从东北掩至,取建瓴之势,如从天而下,把张国梁一军冲破两段,国梁此时人马俱乏,无力支撑,亦惟有策马而逃。太平军士奋力追杀清兵,累尸数里,太平军皆踏尸而过。

时张国梁与德崇额皆奔至向荣马前,向荣此时已知全军覆没,便令急走丹阳。李秀成与诸将率兵追杀十余里,即传令收兵。李昭寿道:“向荣穷蹙而奔,如鼠失穴,迫而杀之,直反掌耳。若待养回元气,又多一劲故。不知大王何故收兵?”李秀成道:“不劳诸公虎威,向荣行即死矣!”吾军已疲,丹阳尚有清兵万人,十可轻视。方今黄文金在浦口,为左宗棠、鲍超所扼;曾国藩以塔齐布、鼓玉麟等围攻九江;胜保亦驻兵皖北。吾当留此一军,以顾大局。”李昭寿道:“大王何以知向荣必几乎?”李秀成道:“向荣性质最强,强则气胜;今经数败,必抑郁成病,羞惯交集,能勿死乎?”说罢即令杨辅清暂回镇江;吉志元暂回溧水,复令军士掘土掩埋清兵尸首,一面安抚被兵燹各地,自领兵回金陵。

且说向荣与诸将走至丹阳,计点部下共四万人马,只剩五千余人。乃谓诸将道:“吾自用兵以来,自问坚忍耐战;今一旦狼狈至此,丧师辱国,固无以对朝廷,亦羞见江东父老。”言罢,咯出血来,不觉昏倒在地,左右急为救起,臂上伤势又发,急觅医治疗,将子弹取出,自觉昏沉不醒,不能理事。只令张国梁坚守丹阳,以防李秀成再至。

惟向荣病势,延医调治,毫无起色,日重一日。那日,诸将方环集问安。忽报有人送书至,向荣即令呈上。就在病榻拆开一阅,乃太平大将李秀成书也。书道:

太平天国七年,忠王都督江淮诸军事,为檄告清将钦差大臣向荣曰:昔将军立功秦陇,视师广西,拥旄万里,此非将军得志之时乎?秀成以陇亩匹夫,瞻望旌旗,久深钦佩!以清国虽危,而保障东南,抗衡天国,当非将军莫属也。何将军先走永安,再走灌阳;既败长沙,复败武汉。奔走东南,仓皇吴会,今复为奔亡之虏,穷蹙丹阳,抚残兵而椎胸,对同人而洒泪,何今昔盛衰,一至如是乎?秀成一耕夫耳,忝膺大任,与将军抗衡,方以为螳臂挡车,且惭且惧。乃吾兵一举,将军已败不旋踵,师徒数万,残留数千;尸累荒原,血流漂杵。秀成性最慈懦,方惨不忍观,而将军独忍为之者,故吾虽敬将军报清廷以尽忠,究惜将军驱人民以就死也!夫以将军久经战阵,熟谙韬钤,纵不奏功,何以蹉跎至此!

意者雨露无私,不育异类;皇汉旧邦,自有真主。故将军虽人事已尽,而为天意所阻挠乎?抑将军为识时之俊杰,知大事已去,真命有归,聊作溃败以相让乎?抑观天心当居一于此。或以将军穷蹙一隅,纷称以吾军乘胜之威,破丹阳掳将军,有如反掌,而秀成实不忍迫将军也。以秀成遇将军而大功成,方为将军戴德,何忍恩将仇报?且将军固名将也,久著威望,性复坚强,必图再举;将军又钦差大臣也,令旗一指,大军即集,提剑所及,诸将景从,以旬日而丧数万精兵,断不甘于终败,势必再集师徒,重决胜负。则秀成虽愚,惟秣马厉兵,准备而待。今与将军约,以十日期,再于句容、六合,重与观兵。英武能事如将军,其或不以秀成为不肖,而不吝赐教乎?”

向荣看罢,大叫一声道:“气死我也!”即复吐鲜血,不省人事。诸将不知其故,急为救起,细读来书,知为李秀成所气,无不愤怒:个个摩拳擦掌,誓要与李秀成决个雌雄。正在愤怒间,只见向荣神气略已回转,扬目遍观诸将,奄然下泪,徐徐叹道:“悍酋秀成好恶作剧也!”叹已又道:“吾命亦不久矣。可惜视师数年,毫无寸功,涂炭生灵,吾负国家,又负斯民矣!”又谓张国梁道:“吾与你共走于患难之中,义同父子;吾必荐汝,然荐汝非私情也!汝实耐战,临阵不屈。此后宜努力国家,以图名垂竹帛,勿如吾之无用矣!”说罢便令取笔墨来,口授遗折,书记缮写之。折内力称和春、张国梁,皆可大用。向荣是夜,即没于丹阳城中。后人有诗叹道:

秦陇称良将,东南表战功。

英才为国用,甘苦与军同。

秉性能坚忍,居心独誓忠。

丹阳星陨处,遗恨泣西风。

自向荣死后,清廷大为哀悼,特予溢忠武,并赠封男爵,又赠太子少保官衔。即依他遗折:荐满员和春及提督张国梁为钦差大臣,办理江南军务。即有消息报到洪天王那里。

洪天王大喜道:“果不出吾忠王所料也!”便厚赏忠王,并向李秀成道:“向荣虽屡败之将,然好勇耐战,在江南屡苦吾军,且屡扼金陵,使朕不能大进,实为心腹之患。今向荣已死,朕无忧矣。”遂开太平御宴,与诸臣共醉。不料正饮间,有武昌急报,飞报祸事:你鄂督官文,鄂抚胡林翼,及前鄂督杨沛,会合各路大军,共争武昌。原来鄂督吴文熔,因战被伤殒命,清廷乃以杨沛任鄂督。杨又失机革职,留办军务;乃以荆州将军官文移督两湖,于是与胡林翼共攻武昌。洪大王听得,欲叫秀成往救。李秀成道:“目下尚多能战之人,臣弟非不欲救武昌,然东奔西走,反中敌人牵制之计。”天王听罢,点头不语。李秀成深知洪天王之意,遂再奏道:“果不获已,臣弟就提一旅之师,前往武昌,以释大王厪虑。”洪天王立即允准。李秀成退后,叹道:“今番出师,实不得已耳!”又以各事部署未定,且恐武昌已危,便令赖文鸿以五千精兵赴鄂,随领大平继进。

且说清将曾国藩,自被洪天王袭取九江之后,心甚愤激,便移文胡林翼欲先取武昌。时胡林翼正取了黄州而回。忽得到曾国藩书信,便决意进攻武昌。即与鄂督官文、副都统多隆阿计议。多隆阿道:“方今天国人马,只有谭绍恍在武昌,取之此其时矣!”胡林翼道:“前二次出师无功,皆由过于张扬,使敌人予作准备。今宜谨密行之,不忧武昌不下也。”官文深然其计。胡林翼一面回复曾国藩,请其会兵;一面令多隆阿取洪山;并请曾国藩调湘军水师进妙河。胡林翼自与官文领各路人马攻武昌,分拨既定。那天国守将谭绍洸,不时打听清兵举动,并谓左右道:“吾以一人,镇守武昌,而牵制曾、胡诸人于此地,实彼之失算也!彼时时志在窥复武昌,且胡林翼正自黄州而回,来攻此地必矣!”便令军士于武昌城外,增置木栅;并于西南两门,埋伏地雷火线。再飞报金陵告急;又函致九江请林启荣令孙寅三,由九江进兵,以邀曾国藩之后。不料分拨甫定,已报洪山为多隆阿所夺矣:官、胡两军,已直趋武昌城而来;清国水师,亦由妙河而进;余外各路都一齐进发。谭绍洸不意曾、胡两军骤至,倒防备不及。胡林翼前部,就是多隆阿、曾国葆。自湘省水师练成,即以杨载福、鼓玉麟兼理。余外陆军前部就是塔齐布,领五千人马,先攻武昌南路。胡林翼一军已至,妙河水师又喊呐助威。武昌城内,天国人马惊惧。谭绍洸谓晏仲武道:“清兵向不能得志者,以徒恃陆军故也。今彼水师既成,势力已与我共之矣。清兵既至,恐不易防守。兄弟究有何善策?”晏仲武道:“彼挟全力而来,我有守无攻,实为失着,不如避之。”谭绍洸道:“吾自起义以来,逢敌未常落后。今如此反示其怯也。”冯文炳道:“横直武昌不能固守,不如全伏地雷,彼来我退,因而炸之,吾乘其败,而复夺之,有何不可?”谭绍洸道:“皆非长策也。”便命苏招生、隆顺德,各统水军,堵塞妙河,以迎清国杨、鼓二将;却令副将洪春魁、晏仲武分守各路。自率大军,昼夜巡视。谁想曾军水将鼓玉麟,已派小艇十余只,偷进南门濠口,志在水陆相应。时官、胡两军攻城甚急。谭绍洸督诸将竭力守御。忽然冯文炳奔至,谓绍洸道:“兵力疲矣!清水师已偷进南门壕口,此时恐不能久守也。清兵众多,故轮流攻击,吾军实是疲于奔命。不如依某前计:弃此城以炸清军,然后谋以复之可也。”谭绍洸此时觉得此言有理。乃命军士各打衣包,尽做逃状,胡林翼从高处望之,深信谭绍洸将逃,即令军士猛攻。并下令道:“谭酋将遁矣,休令彼逃脱也。”清兵闻令,加倍奋力,水陆并进,西南一带城垣遂陷。太平人马已纷纷逃出,清兵皆欲急进。忽然震地一声,如轰天声响,城垣遂陷了百余丈,清兵被陷者不计其数。管教:妙计成功,先伏地雷摧大敌;小孩斩将,直叫天意夺湘儒。

要知后事如何?且听下回分解。第40回罗泽南走死兴国州 罗大纲夜夺扬州府

话说胡林翼统率大军,直进武昌城,忽然火药爆发,城墙倾陷百余丈,登时压死清兵数千人。彭玉麟偷进南濠的水师,亦有多艘压溺,清兵军势稍却,各欲退后,胡林翼以既中敌人之计,折兵数千人,若不能取一武昌,更无以见人矣。不觉大怒。立即下令退后者斩。时多隆阿及曾国葆,俱已受伤,然闻胡林翼之令,亦皆振奋,一齐督兵拥进。

当谭绍洸领兵逃出武昌时,犹在城外东北路盼望:只道清兵被焚,必然退却,正欲乘机再取武昌。忽闻喊声动地,料知城陷,方欲回军,突见清兵不特不退,仍冒烟突火而进,不觉大怒。乃谓左右:“清兵屡战,未见有如此强悍者,今何以忽然猛勇耶?”晏仲武道:“彼日前既愤于屡败,目下又愤于军中被焚,蓄怒已极,如痫马走平原,无复知人性。当者必为所蹶,计不如避之。吾军口前断不能再入武昌矣。”谭绍洸道:“果如汝言,吾深悔弃武昌而走也。”晏仲武道:“是又不然。彼竭数路兵,合水陆之众,不下数万,以争一武昌,志在必取。吾军虽死守,终难于保全。若困惫已极,则逃亦难矣。今冯文炳之策,虽弃一武昌,不过早弃几天耳,然犹能焚炸清兵。料此后清兵攻我城池,亦知所畏忌也。”谭绍洸道:“既不复争武昌,则吾军须入皖境。”晏仲武道:“必不可也。今只失一武昌,鄂省尚多退步;若即走安徽,是湖北全省皆失矣。吾军势力未损,何必远逃。以某愚见,不如先奔兴国州城。以该州人心,素服吾国,故每次科举,以该州人赴试为多。我既得人心,军力又全,且与武昌相近,若金陵救兵一至,且能合力 以攻武昌矣。”谭绍洸以为然,乃与诸将领兵同望兴国州而来。

且说胡林翼既下武昌,一面奏报捷音,一面出榜安民。检抬被焚的尸首,尽 行掘土埋之。立令将修复城垣,以图固守。忽听得谭绍洸已奔往兴国州,官文便 欲提兵往取。胡林翼道:“我兵围武昌,料谭绍洸必往金陵告急。恐金陵救兵不 久心至矣,吾须留守以待之。且兴国州城小易破,无劳大兵,只令一将前往可 矣。”曾国藩道:“谭绍洸弃城而遁,兵力未损,恐未可轻视也。”罗泽南道:“某虽 不才,量取一兴国州,实如反掌耳。且深受侍郎知遇,虽死亦复何憾。”曾国藩从之,便令罗泽南领兵万人,并部将八员,望兴国州进发;又令塔齐布领本军随后 起程,倘有缓急,即行接应。罗、塔两军去后,又令杨载福、鼓玉麟,统水师沿汉 水而下,以壮声援。分拔即定,曾国藩仍留鄂境,专候罗泽南好音。

且说谭绍洸望兴国州奔来,将抵金湖附近,仍恐清兵相逼,又欲东逃。

冯文炳道:“官、胡即取武昌,必以兵力迫我;我若远遁,不待湖北全境俱失,且清兵 亦必穷追。不如暂屯兴国州城,量敌行事,果终不敌,则且战且退,以待救乓。某 料既往金陵催请教兵,天王必有法以处之也。”谭绍洸道:“此言有理。”便令人 马到兴国州驻扎。洪春魁请领兵扎在城外,待敌兵追到时,乘其喘息未定而击 之。谭绍洸亦从其计:即令洪春魁、晏仲武各领一军驻扎兴国州城外左右。时已 傍晚,谭绍洸虑清兵乘夜追到,分咐军士,夜里轮流替守。将近黎明,未见清兵 到来,遂疑官、胡二人不再来追。冯文炳道:“清军屡败,一旦得了武昌,纵损失 数千人,然亦自以为得意之事,自然乘势进兵,恐不久清兵至矣。”正说话间,纷 纷报到:罗泽南领兵追来。冯文炳道:“罗泽南乃浙江遗缺道,名位虽微,实湘中 儒将也。行军最为紧慎,故缓缓而来。洪春魁欲乘其喘息未定而攻之,此策恐用 不着矣。”谭绍洸道:“然则以何策御之?”冯文炳道:“今本州城有义勇军一队,不下四千人,内中且有女兵,可见民气实在可用。今请将军固守州城;而令洪春 魁、晏仲武二军迎敌,可伪败以诱之。吾率义勇队以抄出金湖,只如此如此。可 以捉罗泽南矣。”谭绍洸即依其言,冯文炳亦抚循义勇队,自为统领以袭清兵。次日清晨,罗泽南率兵而进,晏、洪两将,亦一齐准备接战。时罗泽南亦分兵以一半驻扎金湖,以一半进攻州城,随报塔齐布一军亦至。并探悉太平将洪春魁、晏仲武分军而出,罗泽南乃请塔齐布先攻洪、晏二军,自率乓围攻州城。

不想谭绍洸军力未衰,罗泽南奋力猛攻,终不能得手。随听得塔军已胜太平军,洪春魁、晏仲武已望东而逃。罗泽南谓部下道:“塔军已成功矣,吾军正宜奋力。”便令军士悉锐进攻。谭绍洸在城上亦奋力抵御,两军各有死伤。罗泽南正自焦灼,忽报兴国州有义勇数千,已抄取金湖去了。泽南听得,急撤兵而回。

原来兴国州的义勇队最为奋勇:男者任战攻,女者任工役,各司其事。

冯文炳知其可用,乃领之往袭金湖。乃罗泽南回军后,冯文炳即约退数里,却以村妇为前驱,另编一队壮勇者,以横击之。计拔己定,罗泽南已到金湖:见营伍尚无损害,乃谓左右道:“彼必非求战,不过以我攻兴国州,欲扰吾以救兴国州耳。此义勇队皆属民兵,必不能战,吾当先破之,彼自胆落矣。”言罢鼓噪而前:见洪军义勇队分为两队;泽南亦分一队,光防横击一路,即自领本军与冯文炳接战。不料冯文炳先已定计,于两军交绥时,令前驱村妇,尽行裸衣;罗泽南军士不知其计,惟停枪注目以视。冯文炳即率后军突进。所有另编横击一军,又同时进攻。

罗泽南军抵敌不住,望后溃退。冯文炳一马当先,诸军随后猛迫,罗军伤死甚重。冯文炳领一军强壮亲兵,直入罗军中,要捉罗泽南。泽南此时已知无可挽回,惟策马而逃。冯文炳追杀十余里,罗军死伤三千余人,降者数千,余外半多逃散。罗泽南所领一万人马,已化为乌有。冯文炳乃乘胜收军,回取金湖。时塔齐布方攻晏仲武、洪春魁二军,听罗泽南军败,恐孤军难支,亦引兵而还。故洪、晏二人,又以塔军即退,乘势追之。塔军亦败,奔至金湖,已见金湖大营,亦为冯文炳所败,更无心恋战,领着败残人马,且战且走,望武昌一路而回。洪、晏二将见塔齐布已经去远,方始收军。

且说罗泽南自败于冯文炳之手,军士伤死降溃,已经散尽,只有单人匹马,望东而逃。见冯文炳军已收去,方回马西行,欲还武昌。自念此次领兵往攻兴国州,实自报奋勇,只道取兴国城易如反掌,今竟片甲不回,自悔来时夸大口,今番何面目见人?羞愤交集,且行且愤。已将近黄昏时分,但见荒山夕照,倒映疏林,一望皆山林田野,远地村落中,已是炊烟四起。罗泽南停马向农夫问路:叩以欲回武昌,将由何路而进?农夫见他模样,身挂长枪,坐骑骏马,已知是个官员。又见他欲回武昌,知是清国大将。内中一农却道:“闻清将领兵来攻兴国州,汝即其人乎?”罗泽南道:“吾即罗泽南也。”农夫听罢,低头不语。泽南心中怒极,但以为此乃无知农夫,不必与较,仍催马而行。心中自念道:“当初若终身研究理学,设帐授徒,当不至此。”正想象间,忽近一短桥。泽南不知欲回武昌须过桥否?回望又无人可问,便策马过桥。忽闻枪声响处,罗泽南竟跌在马下,即有 一人从桥飞越而?出。罗泽南扬目一望,却是一青年童子,年约十四五岁。罗泽南道:“汝年尚幼,即能为逆耶?”那童子道:“我杀贼,吾未尝为逆也!”罗泽南尚欲再言,那重子复放一枪,罗泽南登时殒命。可怜罗泽南以理学出身,号为儒将。当时设帐授徒,如李续宾、李续宜、蒋益澧、易良虎之徒,皆执弟子礼,为泽南门下士。一旦图功名,与诸弟子舍学从戎,至今乃没于重子之手,岂不可叹。时人有诗叹道:

湘中有儒将,名遍汉江间;

理学宗濂洛,风流仰戢山。

不曾娴虎略,偏欲附龙颜。

何如终绛帐,犹胜裹尸还!

自罗泽甫殁后,官、胡诸将仍未知悉。及见塔齐布奔回,方知两军皆败,但未知罗泽南下落。随有自罗中逃出者奔至武昌,报称罗泽南全军俱没,并述战败情形。胡林翼便问泽南下落?有亲见泽南逃时景况的,却道:“当我罗军为冯文炳所败,欲奔回金湖,与后军会合;不想冯文炳率兵大至,连金湖各营皆溃,已见罗泽南单人匹马望东而走,但不知他往何处。”各人听得,皆为忧心。时曾国藩在坐,乃道:“若罗山有什么差池,皆吾之过也!昔罗山在湘中讲学,称为湘中一代宗风。自洪党陷了湘省,吾以国事艰难,人才缺乏,力劝罗山出山,为国效力。彼乃欣然乐从,与诸弟同入行伍中。伊弟子如李续宾兄弟,及蒋益澧等,皆成为能将。东南战事,多赖其力。即罗山在吾军,亦立功不少。若一旦丧在敌人之手,能勿悲乎?”官文道:“他既望东逃出,未必即为敌军所害。想不久即回矣!”国藩道:“罗山性质坚忍,能识大体,若仍在人间,断不轻于一死也。”林翼道:“以吾思之:殆凶多吉少。以武昌而东,皆为敌军所盘踞。罗山单人匹马,逃将安往?恐不免陷于敌人矣!倘有不测,吾甚借国家损一良将也。”说罢不胜叹息,即令部下分头探访。到次日,方由军士搬运罗泽南尸首回来。武昌各员,无不大恸,即行表奏入京:胪陈罗泽南战功。即有谕旨:罗泽南著照布政使例赐卹,将平生事迹,宣付国史馆立传;又加恩予溢,并赐祭葬,不在话下。

且说那击毙罗泽南的童子,正不知其姓名。原来兴国州人,最嫉清国将官,谓其残杀,反顺服洪秀全。那童子、本是个猎户人家,当罗泽南向农夫问路时,已从树林中看出,故绕道出罗泽南之前,至于桥下,乃出其不意以击之。时谭绍洸只道罗泽南全军覆没,幸成此大功而已。及纷纷传说,知罗泽南于战败后被害,实出意外,欲求得手击罗泽南者而赏之,终不可得,只以此次成功,全出兴国州人之手,乃竭力抚慰人心;一面把武昌失守报知金陵;又飞报安庆,恐官、胡等乘势东下,好预备守御。忽得军报,探悉李秀成已过安庆。谭绍洸恐李秀成未知武昌失守,急遣人飞报秀成,请他到兴国。相见时谭绍洸诉说败兵之事。李秀成道:“武昌存亡,实无关大局。我国若不能攻下北京,即能坚守武昌十年,亦复何补?”谭绍恍道:“君言诚是。然今局面已不同矣:武昌居长江上流,有俯瞰江南之势。我国自林凤翔失败,未尝举兵北上。若武昌已失,安庆已危,故我一日未曾北上,即武昌一日关系重大。以目前而论,武昌实不可不争也。”李秀成道:“此言亦殊有理。且天王视武昌如命,吾军到此,当思妙策以窥复武昌。为今之计,急宜抚循附近武昌各州县,以维系人心,再图进取可也。”即令晏仲武、洪春魁,各率兵攻取各郡县,再报金陵以武昌既失,清兵必然大进,请遣良将先图北进。并道:“我进则敌谋御我,实胜于我之谋以御敌。且金陵尤为紧要,清兵将环集而攻金陵矣。”洪秀全听得,甚以为然。时太平将罗大纲方驻庐州,清国钦差大臣和春,以大兵围攻数旬,罗大纲以庐州粮多城固,拒守不屈;亦不出战,和春见不能得手,解围而去。罗大纲乘其退时,突出迫之。和春兵败,折损三千余人。罗大纲得胜回城,即令胡元炜及部将孔照文,领军万人,镇守庐州。并嘱道:“庐州虽小,力安庆北方屏蔽,请诸君努力守之。”孔照文道:“未有天王训谕,将军带兵何往?”罗大纲道:“和春继向荣为钦差,受收江南之任,吾当请洪天王先破和春,以挫其威。和春一败,张国梁无能为矣。今侍王李世贤,英王陈王成转战浙江等省;李秀成又提兵往鄂,吾当固江南根本也。”孔照文应诺,督众镇守庐州。罗大纲乃率本部人马,取道东行,一面报知金陵。

洪秀全以李秀成方请兵北进,乃令罗大纲先取扬州。罗大纲至金陵城外,适赖汉英由瓜州回来。洪秀全乃令与罗大纲一同北进。于是罗大纲领人马三万,率部将部云官、刘官芳等;赖汉英领人马二万,率部将李春发、伍文耀等,分两路而进。洪秀全亲出城外劳军。罗、赖二将辞了洪秀全,取道起程,时天国太平七年、三月初一日也。罗大纲濒行时,谓赖汉英道:“扬州为江北要道,清将向荣曾据之以扰金陵。今托明阿、和春,亦重屯扬州,视为要地。昔老将林凤翔,自扬州既破,即纵横于江淮皖汴齐晋之间。今吾等进兵,亦当先破扬州,然后长驱大进。”赖汉英道:“丞相之言,正合吾意。某打听得扬州城内,有知府世焜,及参将祥林守把。钦差托明阿,大营即驻扎城外。城内守兵亦只有七八千人。惟托明阿大营不下二万人马。若非先破托明阿,恐取扬州亦非易事也。”罗大纲道:“百足之虫,虽死不僵;托明阿人马既众,破之不易。托明阿虽无用之辈,其军中未必尽无能员。且吉林马队,向称锐战,若不能破他,扬州亦不能取矣,今请将军以本部压托明阿,吾即以本军夺扬州。若扬州既下,托明阿必然胆落。合军破之,如破竹矣。”赖汉英深韪其策,即依计而行。

且说清国钦差大臣托明阿,自从在皖省为陈玉成所败,折兵数千,乃回驻扬州。再将本军配以吉林马队,欲约会和春直攻金陵。计议未定,已闻罗大纲进兵,托明阿知照和春:罗大纲既离庐州,就好乘便窥复安庆;却自以本部与罗大纲接战。一面传令扬州府世焜及参将祥林紧守城池;复飞报清江,调都统德兴阿引兵到扬州接应。计划甫定,罗大纲大兵己到。原来罗大纲立意先取扬州:于大军未离金陵,即以精兵百人混入扬州城内为内应;及到时令赖汉英进攻托明阿一军,又叫刘官芳领兵五千人,先行攻城,以试城内守御之力。时刘官芳先攻南路,城内世焜悉力相拒。罗大纲却令郜云官率军而东,直攻东路。参将祥林亦坚守不出。罗大纲却统本部窥懈而击。先以抬枪射击城内,故城内人心皆为惊骇。比至入夜,忽见北门火起,世焜即急拨兵往救;又恐城中有人为敌内应,再拨兵巡察城中时,罗大纲望见城中火光,知是先派作内应亲兵发作,特以大火扰动清兵。大纲即下令道:“守将分兵城内,必有事故,此机可乘也。”便率兵会同刘官芳,奋力猛扑。并道:“当?于此时即破扬州。若迟一刻,则城中之兵皆被捕矣。”说罢即身先士卒而进。忽见城上一将,头戴水晶顶子,大纲不知其何人?但见他手执令旗指挥守兵,竭力守御,又不避矢石。罗大纲乃谓左右道:“此人真奋勇。若杀得此人,料守兵皆溃矣。”乃谓左右十余人,相约一齐发枪,向那将攻击。果然枪声响处,那守将中弹而坠,城上守兵一时哗溃。罗大纲乘势,率兵直薄城垣,掷药焚之:城垣突陷了十余丈。罗大纲挥军冒烟突火而进。城内知府世焜犹领兵向城垣陷处竭力抵御,又不避矢石,至罗军死伤十余人。刘官芳却令军士各将器具,在城垣叠起,踰垣以进,时城楼守兵已无一人,故刘官芳安登城楼。世焜见不能挽回,始望后逃走。罗大纲乃率兵直进。乱枪齐发,知府世焜即中弹落于马下。清参将祥林知南路溃败,罗大纲已经进城,亦领兵齐遁。郜云官攻进东门.那参将祥林正走时,忽前头正遇刘官芳一军,见其被敌人迎阻,知不能脱,乃拔枪自击而没。罗大纲尽降其众。复令军士择城空地架叠柴草,纵起火来。问其故?罗大纲道:“赖汉英尚与托明阿相持,未知胜负。吾藉此火,以惊敌人军心,而壮我军锐气也。”各人皆服其计。扬州既定,乃出榜安民。管教:一战成功,已见扬州归版字;两番用计,又教鄂省变旌旗。

要知后事如何?且听下回分解。第41回李忠王定计复武昌 陈玉成弃财破胜保

话说罗大纲拔了扬州,令刘官芳抚恤灾民,修复城垣,并留兵镇守;自率本部人马,令郜云官为前部在助赖汉英,与清国钦差托明阿会战。时赖汉英已进攻清军。那托明阿本无将略,惟以军中人马尚众,料赖汉英不能遽破其军,只令军上坚壁紧守。并下令道:“扬州城池坚固,未必遽陷,我们且守着,等各路援兵大至,必大破洪军矣。”以此之故,只于赖汉英进时,才悉力抵御。赖汉英见托明阿不出,疑有别谋。部将李春发道:“托明阿并不知兵,有何别谋?今当悉力攻之,勿待其援兵云集也。”赖汉英乃令李春发为左,伍文耀为右,自己居中,分三路猛进。

托明阿仍主力守。其部将缉顺奋然道:“将军授命为钦差大臣,朝廷欲将军进攻敌人也。吾军非守城者,何待守御?敌至不战,已为失计。且焉有拥数万之众,尚坐守营中,以待外援者乎?”托明阿不能答,乃与诸将出战。时赖汉英等已逼至托明阿营前:前部列牌为壁,且攻且进,托明阿全失地势。及战至夜分,望见扬州城内火起,托明阿军心惶骇,一时慌乱。不多时已报扬州失守,军心益乱。赖汉英乘势迫之,托明阿不能抵御。罗大纲人马又至,两军夹攻,托明阿更不能支,一齐溃散,只得领军望西北而逃,志在与和春会合。罗大纲、赖汉英乃分头追赶。追杀十余里,方始收兵。计是役托明阿军中,折伤八千余人。托明阿只顾逃走,更不敢回顾,直奔至盱胎,见罗、赖二将退回已远,方始心安。自念既失扬州,又损兵折将,因此忧愤交集,奏报入京,清廷大为震怒,立革托明阿钦差大臣之职,以将军德兴阿代之。时和春正由皖北回军,已知扬州失陷,乃车兵锐攻江浦;张国梁亦率兵往取六合,出洪军不意,遂拔了六合城,以温绍原守之。张国梁复与和春相约道:“扬州既陷,罗大纲军势正盛;吾若与战,诚不易得手。兵法攻其所必救,不如合攻金陵,洪党诸酋外出,金陵空虚,若有紧急,必以罗大纲回军,此孙膑围魏救赵之法也。待罗大纲回军后,即以德兴阿一路,先复扬州,以为吾等根据之地。然后据上游以撼金陵可也。”和春大然其说,一面知照德兴阿,遂移兵逼攻金陵。

洪秀全听得以和春及张国梁合军,其众不下六万,恐为所困,乃先调罗大纲回军。罗大纲闻命乃叹道:“吾今番出兵,又成画饼矣。天王有命,吾不得不从也。”遂留刘官芳领军万人,并部将指挥数员扼守扬州,自与赖汉英等复率兵向东南分道,拊和春、张国梁之背,以救金陵,不在话下。

且说李秀成进兵湖北,立意窥复武昌:先以赖文鸿、李昭寿、洪春魁、晏仲武收复附近各郡县。官文、胡林翼遂疲于奔命,调兵遣将,往还应援,皆不能及,以至武昌附近州县,皆为秀成所复有。会太平将陈玉成方由皖北进兵而西,先后陷潜山、太湖、宿松、黄梅,复转向西北,当者披靡,直趋湖北。又陷英山、罗田、麻城,传檄黄陂、孝感,势如破竹。李续宜、李续宾、李孟群等,皆为所败,纵横千里,以次底定。计洪朝自武昌失守,鄂境皖境一带,几为官文、胡林翼所乘,至是乃军声复震。李秀成听得,谓诸将道:“英王可儿,壮国家声势不少。吾窥复武昌,此其时矣。”先令人打探清军情形。

时曾国藩方因丁艰回籍守制,所部杨载福、彭玉麟、塔齐布等军,暂归官文调谴。官文时已拜钦差大臣之命。以太平将李世贤方纵横于江西各郡县,两湖皆为戒严,故鄂督官文、鄂抚胡林翼与湘抚骆秉章皆惧李世贤一军由江西拦入湖南,不特湖南难保,更足要武昌之后。况石达开方纵横川黔,若李世贤更由湘入川,与石达开相应,则东南大局,更不可问。湘抚骆秉章乃商诸官、胡两人,官、胡两人亦甚以为虑。乃令李续宾、李续宜仍在安徽攻战,却以塔齐布、杨载福领人马人江西,邀李世贤之后,以为湖南声援。官、胡却仍留武昌,以防李秀成之攻击。那时李秀成打听得清楚,便谓诸将道:“彼重顾江西。于大敌当前,犹分兵四出,此官文之失算也。吾破武昌必矢!”乃谓李昭寿道:“洪山为武昌要道,势所必争。今洪山清将李孟群,所部不过五千人,汝领兵五千人,会同赖文鸿先争洪山。苔官文、胡林翼遣兵往救,则吾之攻武昌更易;彼若置洪山于不顾,亦可先取洪山。得此,亦足以据武昌要害也!”李昭寿、赖文鸿得令去后,秀成又谓谭绍洸道:“汉阳系湖北重镇,与武昌只隔一河,地势在武昌之后。官、胡二人,只防我进窥武昌,必不防我复夺汉阳。今陈玉成既拔黄陂,该处与汉阳相隔不远,吾当知照陈玉成,使分兵南下,以壮声势;公可扎筏渡江,以窥汉阳为名,料官、胡以汉阳为入湘要道,彼既俱李世贤拦人湘省,必惧我更得汉阳之后,即径趋湖南,势必分兵往救。公当其分兵渡过汉阳时,乘势袭其救兵。一面与彼救兵相持,一面率一半人马渡过对岸。无论能拔汉阳与否,武昌必然震动。我如此如此,即可以破武昌。”分拨既定,便告知各营,使准备往攻武昌。诸将以李秀成此次出兵太过于张扬为虑。秀成道:“吾正欲彼知我即攻武昌也。”是时官文、胡林翼知李秀成将来攻战,便悉以精锐防守武昌。胡林翼道。“秀成此次出兵,布告各营,不畏为吾所知,吾恐其必有他谋也。”官文道:“彼盛屯兴国州,不取武昌,待取何地?吾等经营数年,方规复此诚,若一旦不守,诚为可惜。今大冶、冰湖、梁子湖等处,已为敌有,彼进兵既易,安有不急征武昌之理?非悉锐守之不可。”正议论间,忽报李秀成引军来攻武昌。官文道:“果不出吾所料也。”即设法调兵守御。忽又报秀成军退,官文不信,再使探之。果然,未几又报李秀成军至。

原来秀成分军两路,一沿大冶,一沿梁子湖,以疑官、胡两人。时官、胡两人不解其何以忽进忽退。正在忖夺,已报到陈玉成分兵由孝感直趋汉阳;谭绍洸亦引军渡河,前往会袭汉阳矣。官文大惊道:“汉阳有兵,不能挡陈玉成、谭绍洸之众。若汉阳一失,即隔断荆州消息,湖南亦危,此时武昌更为孤立。自此两湖皆休矣,速宜调兵救之。”胡林翼道:“吾初亦疑其有他谋,吾二人并骤于此,自孤其势,颇为失着。汉阳虽重要,然欲救之,只合早为布置,若此时分兵,恐武昌更危矣。”官文心中:“以为胡林翼为湖北巡抚,自然专顾武昌;我为湖广总督,应兼顾两猢。遂力抗林翼之议。且是时纷传侍王李世贤,将以大队压入湘境,湖南一省大力震动。湘抚骆秉章雪片似的文书,正请设法援应。官文便不再知会胡林翼,即以提督李成谋、道员多山领兵急援汉阳;复知照将军都兴阿由宜昌领兵上进,以抗陈玉成支队。李秀成探得官文已分兵往援汉阳,乃率诸将力攻武昌。官、胡两人守御不屈。忽报往救汉阳一军,于半渡时为谭绍洸所击,所有浮桥尽被敌人烧毁,今败兵正逃回城也。”官、胡听得大惊,举止失措。守兵望见城外火光,大为震动。正在仓皇之际,飞报洪山失守,李盂群败走,为敌人所压,不能回应武昌,因恐汉阳失守,已直奔汉阳去矣。

原来赖文鸿与李昭寿往攻洪山,李孟群亦防战不屈。孟群有一妹,好谈兵事,自编女兵一队,随兄出征。当太平将赖、李二人到时,与其兄并力防战。李孟群久知赖文鸿枪法利害,俱自己装束为敌人所认,乃令手下亲兵乔妆如已装束在前,自己却在后督兵。果然文鸿见李孟群奋力防守,即谓左右道:“若能先杀死李孟群,则敌军必挫矣。”乃擎枪发击,即应声而倒。清军疑主将已亡,一时慌乱。不知所击者非真李孟群也。时赖文鸿、李昭寿见孟群军溃,乃尽力冲击,清兵大败。李昭寿乃请赖文鸿直蹑清兵之后,又惧清兵奔回武昌,反增武昌守御之力,遂率兵转向武昌:一面横击清国败兵,一面助攻武昌而去。

不想官文自闻两路军败,前往汉阳的兵,又纷纷拥回武昌,人心益摇,防守亦懈。正没措手,已被秀成攻破东门。先在城垣下,叠草举火,以惊人心。于是城内清兵以为城已尽陷,各自逃窜。官、胡二人,亦由南门逃出。秀成遂率兵直进城中。时前任鄂抚陶恩培,方留省帮办军务。不知武昌已陷,乃与总兵王国才,由咸宁带兵来援。不知官文、胡林翼已高城退守汉阳;亦不知武昌早已为李秀成所得。在昏夜乃率兵竟进城中。望见李秀成旗帜,方知武昌已陷,乃大惊。方欲退时,已为李昭寿所截,遂相与巷战。少时赖文鸿一军亦到,诸军相继而出,互相夹攻。陶恩培先为李昭寿击杀,全军皆降;总兵王国才知不能脱,亦自刎而死。赖文鸿下令招降王国才的人马。当巷战时,城中极为震动。及次早李昭寿、赖文鸿报捷,李秀成笑道:“焉有城他已陷,犹未打听清楚,即鲁莽进城者乎?清国用此等人带兵,安得不败?”当下重赏诸军。以汉阳一地,清将既有多隆阿把守,又以都兴阿由宜昌上驶,今胡林翼、官文、李盂群又相继赴汉阳,是汉阳清兵云集,取之亦殊不易。乃令谭绍洸回军。一面将收复武昌情形,报知金陵。

以诸将此次战事之中,以李昭寿先能取各郡,继夺洪山,又斩巡抚陶恩培,遂录李昭寿为功首。自此李秀成益重视李昭寿:日则同食,夜则同榻,待以殊礼。谭绍洸道:“忠王之重李昭寿过矣!”李秀成含糊答道:“昭寿骁勇善战。每次出兵,当者皆溃,几于战无不胜,攻无不下,吾所以重之也。”谭绍洸道:“此人骁勇善战,诚如忠王所言。然昭寿赋性刚愎,立心奸险,如魏武帝谓司马懿,所谓鹰视狼顾,后必生乱,不可不防之。切勿付以大权,否则恐为国大害矣。”李秀成听罢默然。徐遣退左右,乃向谭绍洸道:“公固能识李昭寿者!特弟所以重之,亦不得已耳。”谭绍洸急问其故?李秀成道:“吾国自林凤翔殁后,北进无期。今捻党龚得树、张洛行、苗沛霖等,以数十万之众,横行于齐、鲁、秦、晋、河朔之间,声势甚大。李昭寿与张洛行等为至交,吾欲藉昭寿联络捻党,以牵制北方。待吾等抚定东南,即可以长驱大进耳!”谭绍洸道:“虽然如此,亦宜慎防其人。”李秀成道:“其凶暴叵测,吾固知之。吾待以恩遇,以结其心,必能为我用矣。”谭绍洸唯唯。

时秀成正欲由湖北入河南长驱北进,乃令军士修复武昌城垣。以武昌屡次被兵,居民太苦,即发赈居民。并令晏仲武领兵驻守洪山,以为武昌犄角。又令阻断武汉河道,以防汉阳清兵;又令增修水师于妙河,以防清国水军掩击。仍令谭绍洸领着重兵,与洪春魁、冯文炳镇守武昌。布置才毕,适燕王秦日纲驰到。秀成道:“自黄文金被困于浦口,公久驻安庆,何以忽然至此?”秦日纲道:“黄文金为左宗棠所困,吾又以安徽多事,不敢稍离,今文金已回安庆矣。左宗棠军势极锐,清廷已有旨升他为候补四品京堂,襄办皖南军务。幸林启荣由九江分兵,出其不意袭击左军,故文金得以脱险,今可以无事矣。我今奉天王之命,恐忠王攻武昌不下,故领兵来助。今已规复武昌,是何神速也!”秀成乃将攻取武昌计划,向秦日纲细述。并道:“吾正欲北征,惧武昌兵力单薄,燕王到此,正合用著。就请以公本部大军,巡视武昌附近,以防汉阳,兼保武昌。吾北征亦可以无后顾矣。”燕王秦日纲领诺。忽金陵有急报飞到:以清将德兴阿方困扬州,赖刘官方设计死守,而和春、张国梁两路大兵,又合窥金陵。虽有洪仁发、洪仁达在金陵防守,但罗大纲、赖汉英屡与和春、张国梁交战,只互有胜败,不能取胜。现清廷又以福建延郡道李鸿章,调署江苏巡抚。李鸿章并借洋人的利炮,锐意进窥苏常。故镇江杨镇清及溧水吉志元两军,俱不能移动。特请忠王先回金陵。待金陵稳固,然后由淮扬北进等语。李秀成叹道:“局境如此,吾徒东奔西走耳。”乃先知照陈玉成,使由鄂北直进河南,而自以本部赶回金陵。一面令李昭寿领骁骑五千人,星夜赶赴扬州,以壮声势。秀成即领大兵,望金陵而去。且说英王陈玉成,两目上有摺痕,清兵谓为“四眼狗”。鸷悍善战,所向无敌。自纵横皖鄂,抚定各郡之后,威声大震。及得李秀成知照,即欲由鄂入沛,忽报清将胜保领本部人马三万人,并吉林马队由皖北直趋鄂境,单攻陈玉成,以援武汉。原来胜保自破了林凤翔之后,清廷即调他攻伐捻党,及向荣败死,武昌复为李秀成所夺,官文、胡林翼俱败,以东南震动,乃再调胜保南下。那胜保以在皖北时,屡为陈玉成所挫,方愤前败,至是悉锐与陈玉成相争。陈玉成听得,恐胜保蹑其后,遂暂缓进兵汴梁,先移兵马单迎胜保交战。方抵安徽,已与胜保一军相遇。两军尚相离四十里,陈玉成相度地势,先在八斗岭屯营。

那八斗岭地势崎险,峰峦拱伏,绝妙一个战场。陈玉成踞之,以为大营;复在八斗岭前后分扎各营,共连营数十里。军中四万人,号称十万。每夜置灯火,光气烛天。诸将问其增灯火之故?陈玉成道:“胜保屡为吾军所挫,其军必怯,吾因其意而用之,故以军势慑之也。”诸将皆服其计。陈玉成复集诸将道:“胜保此来,锐意与某决个雌雄:故以三万之众,再附以吉林马队,众寡与吾军等耳!彼志在速战,不借百里奔驰,吾扎于此以待之,已得以逸代劳之法。胜保到时,吾以前军迎战诱敌,而以后军抄出扰之。吾窥便以大营进击,破胜保必矣。”遂令前军骁将蒙得恩如此如此;又令后军骁将林绍章如此如此。自与副将韦朝纲、洪容海,准备窥便进战。

时清将胜保,因欲直蹑陈玉成,故日驰七八十里;听得陈玉成驻军八斗岭,乃笑道:“四眼狗必败矣。彼知老守兵法,以为据高视下,势如破竹,故屯于八斗岭中。如马谡穷守街亭,吾困之直如反掌耳。”忽报称陈玉成屯兵八斗岭,前后皆有连营,横亘数十里。计点夜里灯光,不下十万人也。胜保道:“此是虚张声势,不足俱也。”但胜保虽如此说,清军已有震惧,胜保乃杂在前部亲行窥探:终不明玉成所扎营盘,是何用意?即与部将道:“陈玉成前军颇占地势。但他连营数十里,后军且距在岭后,必呼应不灵,何以用军。吾实是不明其意!今当以吾前军并拨吉林马队之半,向彼前军挑战,先行试敌;吾留大营观陈玉成动静可也。”便令提督李若珠、副都统舒保两军先出,一声呐喊而进。蒙得恩先得陈玉成之命,初犹不出,及陈玉成已知胜保调兵先进,却先今后军横绕而出,直攻胜保大营。待后军既动,徐在大营将红旗一举,蒙得恩即率兵接战。自辰至午,胜败未分。蒙得恩遂约兵而退。清将李若珠、舒保,各奋力追赶。陈玉成在岭上亦故作约兵退后之状。胜保见前军得手,正率大兵继进,忽见陈玉成后军已横绕而出。胜保乃留本部窥看陈玉成,而令总兵勒阿及副都统恩布领右军向陈玉成后军交战。胜保居中,左右应援。两军喊杀连天。忽然陈玉成前后两军皆溃,陈玉成亦有逃状,率大营奔至岭后。胜保乃深信陈玉成真败,即挥军直进。

陈玉成前后两军,皆受有密计:退兵时,沿途把财物抛掷。那胜保军士见满地皆玉成军中遗下财物,乃纷纷争取,队伍全乱,胜保已知是计:乃下令不得贪取财物,军士那里肯听?只顾取财物,不顾敌军。陈玉成知敌兵中计,又将红旗一举,前后两军一齐杀回。陈玉成又将大营分为两路,左右截击。清兵仍自争取财物,绝不顾及战事,被陈玉成人马万枪齐发,胜保军士死伤不计其数,因此大败。玉成乃领兵直冲清营,要寻杀胜保。管教:尸横遍野,英王方奏捷而归;身陷孤城,良将又尽忠而去。

要知胜保性命如何?且听下回分解。

试读结束[说明:试读内容隐藏了图片]

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