世界科普经典书系:希利尔讲给孩子的世界史·世界地理·艺术史(套装共三册)(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:维吉尔·莫里斯·希利尔

出版社:哈尔滨出版社

格式: AZW3, DOCX, EPUB, MOBI, PDF, TXT

世界科普经典书系:希利尔讲给孩子的世界史·世界地理·艺术史(套装共三册)

世界科普经典书系:希利尔讲给孩子的世界史·世界地理·艺术史(套装共三册)试读:

总目录

CONTENTS

希利尔讲给孩子的世界史

希利尔讲给孩子的世界地理希利尔讲给孩子的艺术史

目录

CONTENTS序

引言

这里就是时间阶梯

附有日期以及其他精神食粮的时间表

希利尔讲世界史从这里开始

1世间万物的开端

2“痒痒-挠挠”

3火!火!!火!!!

4从飞机上往下看

5真正的历史开端,或是很久很久以前追溯至吉卜赛的时代

6书写谜语的人

7建造坟墓的人

8一块没有金钱的富庶之地

9漂泊的犹太人

10诸神

11神话中的战争

12犹太人的国王们

13创造出字母ABC的人

14像钉子一样坚硬牢固

15叶子做成的花冠

16一个恶劣的开端

17留着螺旋发型的国王们

18一座非凡而邪恶的城市

19一次意外的宴会

20世界的另一边

21富人与穷人

22罗马把自己的国王踢出了局

23希腊与波斯的对决

24战争狂人

25以一敌千

26黄金时代

27当希腊人遇到希腊人

28智者与笨人

29一位年轻的国王

30一场捡来的战争

31“靴子”又踢又踩

32世界的新霸主

33最高贵的一位罗马人

34一个被尊奉为神明的皇帝

35“天国、权力、荣耀,全属于你”

36鲜血与雷霆

37一个好皇帝与他的坏儿子

38I—H——S———V————

39我们的野蛮人祖先

40白种野蛮人与黄种野蛮人遇到世界霸主

41黑暗时代

42“善的”

43赶骆驼的人

44阿拉伯出头之日

45黑暗时代的一道亮光

46一个新的开端

47世界末日

48真正的城堡

49骑士与骑士时代

50一名海盗的伟大孙子

51一场伟大的冒险

52连连看:三个国王排成行

53用玻璃和石头做成的《圣经》

54没有一个人喜欢的约翰

55一个伟大的讲故事的人

56魔法指针与魔法粉末

57Thelon Gest Wart Hate Verwas

58印刷术与火药

59一个发现新世界的航海家

60淘金者

61令人着迷的地方:寻找金银财宝与种种历险

62重生

63基督徒们的争吵

64伊丽莎白国王

65伊丽莎白时代

66仆人詹姆斯:名字里有什么含义?

67被砍掉脑袋的国王

68红帽子与红高跟鞋

69一个独立奋斗的人

70逃之夭夭的王子

71美国摆脱了她的国王

72倒悬

73一个小个子的伟人

74从潘神的牧笛到留声机

75公元1854—1865年间的报纸

76三张新邮票

77奇迹时代

78第一次世界大战

79短短的二十年

80野蛮人又来了

81跟独裁者们打仗

82昨天、今天与明天

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孩子们,这一页不是给你们写的,而是给那些年龄比你们更大一些的人写的,他们的年龄有20岁、30岁或40岁了,他们可能会扫一眼这本书,他们会将这一页称为:序

让孩子知道一些事情,这些事情在他(她)来到这个世界之前就已经发生过了;

带着孩子跳离自我中心的圈圈,由于原来他(她)的眼中只有这个圈圈,因此容不得其他东西了;

拓展孩子的视野,使他(她)的眼界开阔,为孩子“打开”过去岁月中所出现的种种事件;

让孩子知道一些重要的历史事件与伟人的名字,并让他(她)知道这些事件与名字所处的时代与所在的地点,为将来进一步学习打下基础;

给孩子一部带有重要人物与事件指引的编年史书,使他(她)能够将未来要学到的历史放到这部编年史书中的合适位置。

以上这些,就是一开始写作这部世界史概览时的意图。

孩子们,这部分也不是给你们写的,而是给你们的父亲、母亲,或是老师们写的,他们会把这部分称为:引言

跟我生活的那个年代的所有孩子一样,我是读着美国历史长大的,不知道除了美国历史之外还有其他的什么历史。日子就这样一年一年地过去,我也一年一年地长大,直到八岁或更大一些的时候。

在这个时候,我所知道的这个世界,是开始于1492年的。倘若偶尔遇到在此之前发生的事件或是人物,我会在心里暗暗地将它归为神话传说一类的东西。耶稣基督和他的时代,我只在主日学校里听过,它们对我而言纯粹是虚构的,没有丝毫真实性。它们并没有在我所读过的任何历史书中提到过,因此我认为,它们并不属于真实时空中的这个世界,而是属于精神世界中的东西。

让一个美国孩子只知道美国历史,这就跟对一个得克萨斯州的孩子只传授得克萨斯州的历史一样狭隘。爱国主义通常被用来作为这种历史教育的借口,但这种做法只会助长一种狭窄的心胸与一种荒谬的骄傲自大,而它们则源自对其他民族与其他时代的完全无知,这是一种实际上站不住脚的心胸狭窄的自尊自大。自从第二次世界大战以后,以下这点就变得越来越重要起来了,即,为了使得美国孩子看待事物的态度理智且没有偏见,他们需要具备一些关于其他国家与民族的知识。

早在九岁的时候,孩子们就渴望着去探索在过去的岁月中发生了什么事情,在这个时候他们也很容易去接受世界史的概念。因此,尽管学术界以及父母们对此有着种种怀疑和敌视,卡尔维特学校在学生九岁起就开始让他们学习世界史课程了。而且,我也看到了教学界逐渐采用这种历史教学计划的趋势,随着这一趋势而来的,是对儿童通俗历史课本的日益增长的需求。不过,我发现,现存的所有历史课本都需要大量删节,同时需要不断地增补和注解,以使得孩子们能够理解它们。

对美国儿童智力研究的最新成果告诉我们,不同年龄段的孩子通常能够理解什么和不能够理解什么——诸如日期、修辞、词汇、概括及抽象等这些他们能够理解的或不能够理解的东西——在将来,所有的课本自始至终都要根据这种智力规范来编写。否则,这些课本很可能就会“悬在孩子们的头顶之上”,它们试图将那些从本质上超出孩子们理解力的东西教给他们。

尽管我这么多年来一直在同孩子们打交道,一直在同孩子们的心灵相接触,但我还是发现,无论我在教案中写了什么内容,每次在课堂上进行试讲之后,我的教案都必须要进行重新修订与编写。即使教案的初稿是用我以为的最简单的语言来编写的,另外我还发现,每个字、每个词、每种表达方式,都必须一遍一遍地经受课堂上实际讲授的测试,然后才能决定要怎么来传达出其中的意思。最轻微的措辞颠倒或是可能会有的歧义,都会造成误解或混淆。比如说,“罗马在台伯河上”这样一个表述,通常就会在字面上被理解为这座城市是建在台伯河上方的,孩子们对此会有丰富的想象,他们想象这一幢幢房子是建在河里的许多根桩上的。九岁的孩子还非常小呢——他们可能仍然还相信有圣诞老人呢。他们在观念方面、在词汇方面、在理解力方面,可能都比大多数成年人以为的还要幼稚些,即使这些成年人是他们的父母亲或是老师。向这么大的孩子们传授新东西可不是一件容易的事。

因此,我选作本书题材的那些东西并不总是最最重要的——最重要的是它们要能够被孩子所理解并喜欢。大部分归属于政治、社会、经济或是宗教方面的内容,都超出了孩子们的理解能力,不管它们讲得多么简单。毕竟这部关于世界史的书只是一本基础性的故事集而已。

本书中也有一些出色的传记与故事是从通史中选来的。但这些选自历史的传记本身并不会提供历史框架,也就是说,传记故事根本不会提供历史框架,供孩子们在以后的学习岁月中把学到的东西填充进去。实际上,这些传记故事除非自身被填充进这样一个通史大纲中,否则它们就只不过是一些零散的故事而已。那样的话,它们就是一些在孩子们的头脑里漂浮的故事,并没有时间与空间的联系。

因此,在这本书中,我们处理主题的方式是编年体式的,是一个世纪接着一个世纪、一个年代接着一个年代来讲述过去发生的事,而不是一个国家接着一个国家来讲的。一个国家的故事会被另一个国家的故事打断。这就像在一部小说中,不同的线索会被同时展开一样。这样做是为了跟我们的目的相一致。也就是说,为了使学生们对这一个个时代有一个连续的全景景观,而不是从头到尾讲述一遍希腊史,然后又从时间上倒退回去,重新开始讲述罗马史,如此等等。在本书中,我们的做法是以大纲的方式提契出整个图景,而把细节部分留给学生们在以后的学习中去逐渐填充。这就像艺术家在画画儿时先描出一个大体的轮廓,然后再慢慢填充细节一样。这样一个框架对于将历史知识加以有序分类来说是必要的。这就像在任何办公室中,每个文件系统都必须是一样的,它们可以很合适甚至极好地发挥作用。

紧接着引言部分的,是“时间阶梯”。这个部分使孩子们对于世界历史中的时间范围与发展阶段有一个形象化的观念。每个“楼层”代表着1000年,而每个“台阶”则代表着100年或者说一个世纪。如果你们有一面墙是空的,不管这面墙是在儿童游戏室中,是在阁楼上,还是在谷仓里,你们都可以把这样一幅时间阶梯图放大后画在上面,从墙脚开始画,一直到你们够得着的高度为止。倘若再画上一些人物或是事件,使它更为精致些、更有特色些,那就更妙了。如果这面墙正对着的是孩子的床,那就更好了。这样,无论是在早上,还是在任何时间里,当他醒着躺在床上的时候,他都不会去想象壁纸上的奇巧的图案,而会在这幅时间阶梯图上想象各种各样的历史事件。不管怎样,孩子们在学习历史的时候,都应该不断地去参照这张时间阶梯图或是其他时间表,直到他们在头脑中建立起了一个过去时代的大体意象为止。

在一开始的时候,孩子们并不理解数字所代表的时间的意义,也不理解在时间轴上年代所处的相对位置。他们会不加区分地随口就说公元前2500年、公元前25000年,或是公元前2500万年。只有持续不断地参照时间阶梯图或是其他时间表上的年代的相对位置,孩子们才会对这些年代有一个形象化的观念。如果一个孩子说第一届奥林匹克运动会发生在公元776000年,或是说意大利位于雅典,或是说亚伯拉罕是特洛伊战争中的一个英雄,你们可以觉得很好笑,但不要觉得很惊讶。

如果你们曾被人一下子引见给一屋子的陌生人,你们就会知道,企图一下记住他们全部的名字,这太难了,更不用说要把他们的名字跟他们的长相一一对应起来了。因此,在你们可以开始回忆他们的名字和长相之前,听听每一个人的有趣故事就是很有必要的了。向孩子们讲述世界历史也与之相仿,众多的人物、地点对于孩子们而言是完全陌生的。因此,在讲述名字的时候,不要仅仅讲名字,应该再多讲一点儿东西。而且,我们必须每次仅多讲一点点东西,否则的话,不仅名字,就连长相都会被立刻忘记。此外,为了使得学生们可以逐渐熟悉新的名字,不断地重复这些名字也是很有必要的。不然,如此多的陌生人物与陌生地名,会把学生们的头脑弄成一团乱麻。

因此,这部历史书并不是一本辅助性读物,而是一部基础性的历史大纲性教程。本书对历史事件的叙述,恰恰足够给这个大纲填充以血肉,使之生动逼真。我们的想法就是,不是讲述得尽量多,而是讲述得尽量少。从原初的上千页削减至现在的不到500页,但与此同时书中的内容却没有变成干枯的骨架。

不管书中的内容会以何种面目呈现给读者,最要紧的就是孩子们要完成自己的那部分任务,同时让他们自己的头脑开动起来。为了达到这个目的,孩子们应当在阅读完每一个故事之后把它讲述出来,并且教师应当重复提问他们其中的人物、年代以及故事情节,以保证他们已完全记住了故事中的要点并已对其充分吸收。

我想起来,以前有个小伙子,他刚从大学毕业,来到学校开始教授他的第一节历史课。他像一个刚把球踢回前场的足球后卫那样,付出了他的全部热情,又是说又是唱;并且在黑板上、地板上、操场上绘上地图;他画图画、用桌子来跳马,甚至倒立过来,以此来举例说明一些知识点。而他的学生们则对他这种教学方式着迷了,他们一个个都睁大了眼睛,竖起了耳朵,张大了嘴巴。他们都全神贯注地听着,带着难以遏制的求知欲汲取着他们的老师传达的每一个知识点;而他们的老师,则像闵希豪生男爵那样幻想着,看不到出现其他任何结果的可能性。一个月后,他那和善的校长建议他给孩子们做个小测验,于是,他信心满满地出了考题。

测验只有三个问题:

1.说出所有你们知道的关于哥伦布的知识。

2.说出所有你们知道的关于詹姆斯敦的知识。

3.说出所有你们知道的关于普利茅斯的知识。

下面就是最认真听讲的一个学生对这三个问题的回答:

1.他是一个大伟(他把伟大写错了,great拼成了grate)的人。

2.他是一个大伟的人。

3.他也是一个大伟的人。这里就是时间阶梯

时间阶梯是从比这幅图的底部更低的地方开始的,然后它一直上升、上升、上升至我们现在所处的位置——每一级台阶都是100年,每一层楼梯都是1000年。时间阶梯会一直往上延伸至高空中。让我们站在现在所处的位置,俯瞰下面的楼层,倾听那些发生在以往悠远岁月中的故事吧。附有日期以及其他精神食粮的时间表

不要企图一下子就把这些日期都记住,否则它会让你们很难受,这样的话,你们就永远也不想再看到它了。

请一点一滴地记住它们,在读完每一个故事后只需同时记住一两个时间,并确定自己已经完全消化了它们。希利尔讲世界史从这里开始1世间万物的开端

从前,有一个男孩子——

就跟我差不多。

他每天早上七点钟之前必须躺在床上,直到他的爸爸跟妈妈准备起床了他才可以起来。

我以前也是这样的。

由于他总是在七点之前很久就醒来了,所以他经常一边躺在床上,一边想着各种各样奇奇怪怪的事情。

我以前也是这样的。

他经常想的是这样一件事情:

倘若这个世界上——

没有爸爸与妈妈,

没有叔叔跟阿姨,

没有堂兄弟姊妹与表兄弟姊妹,也没有其他的小孩子在一起玩,

甚至除了他自己之外,在这个世界上根本没有其他任何人!

——那么这个世界将会是什么样呢?

或许你们也想过同样的问题。

我以前也这样想过。

他经常这样想着想着,想到最后就会感到特别孤单,觉得这样一个世界该是多么可怕啊。于是就再也忍不住,冲进妈妈的卧室,跳到妈妈的床上,偎依在她的身旁,只是为了把这可怕的想法从头脑中驱赶出去。

我以前也这样做过——因为我就是那个小男孩呀。

在很久、很久、很久以前,那个时候,整个世界上既没有男人,没有女人,也没有孩子,甚至没有人类。当然也没有一栋栋房子,因为没有人去建造它们,也根本没有人要居住,既没有村镇也没有城市……总之,凡是人类建造的东西一概没有。那时,世界上只有野生的动物,像熊啊,狼啊,鸟啊,蝴蝶啊,青蛙啊,蛇啊,乌龟啊,鱼啊等等。你们能想象这样的一个世界吗?

那么,

比这更早、更早、更早以前,

在那时,整个世界上既没有人类,也没有任何动物,只生长着一些植物。你们能想象这样的一个世界吗?

那么,

比这更早、更早、更早、

更早、更早、更早以前,

在那时,整个世界上既没有人类,也没有任何动物,也没有任何植物。在这个世界上,到处都只有光秃秃的石头跟无边无际的大水,你们能想象这样的一个世界吗?

那么,

比这更早、更早、更早、

更早、更早、更早——你们可以一直“更早、更早、更早”地说下去,说上一整天,说到明天,说到下星期,说到下个月,甚至说到明年,那也是不够长的——因为在所有这一切以前,那时候根本就没有这样一个世界!

根本没有这样一个世界!只有一些星星,还有大自然,是她创造了这些星星。

不过,真正的星星可完全不像星条旗上的星星那样,也跟你们挂在圣诞树上的星星完全不一样。天空中真正的星星是没有棱角的,它们是燃烧着的巨大火球——是火球!并且,每一颗星星都是如此巨大,以至于在这个世界上根本没有什么东西能跟它们比大小。一颗星星上的一小块,就比我们的整个世界大得多,就是说,比我们的整个地球都要大。

在这些星星中,有一颗是我们的太阳——是的,我们的太阳。如果我们靠得离其他的星星足够近的话,那么它们看起来也会跟我们的太阳一样大。但是在很久很久以前,我们的太阳不像现在我们在天空中看到的那样,是一个又大又圆又白的火热球体;那时候,我们的太阳就像你们在每年的7月4日美国国庆日看到的焰火一样,它急速地旋转着,喷射出耀眼的火花。太阳喷射并飞溅出火花来

在太阳飞溅出的这些火花中,有一颗火花被抛射到远处冷却了下来,就像壁炉里燃烧着的木段迸出的一颗火星一样,渐渐冷却了下来。那么,这颗冷却下来的火花是——

你们认为它会是什么呢?

让我们看看你们是否能够猜到——

它就是我们的世界!——是的,就是我们现在居住的地球!

不过,在最初的时候,我们的世界或者说地球只是一个石头的球体,这个石头球体被浓雾一般的水蒸气包围着。

后来,水蒸气变成了雨,雨开始下了,落在地面上。

雨一直下着,直到它把地球上的洞里都填满了水,形成了一些巨大无比的水坑。这些水坑就是海洋,那些干的地方就是光秃秃的岩石。

后来,在这之后,地球上开始出现第一种活着的生物——它们是非常小的植物,小到你只能在显微镜下才能看到它们。在一开始的时候,它们只生长在水中;后来,它们开始生长到岸边;再后来,它们生长到了岩石上。

再后来,泥土或者说土壤,就像人们平时称呼的那样,慢慢地覆盖住了岩石,使岩石变成了陆地,然后植物开始长得高大起来,再一步步地蔓延到了大片的陆地上。

在这之后,水中开始出现第一种动物,它们就像第一种植物那样,极其微小,如果不借助显微镜,我们根本看不到它们。

之后,在水中开始出现大一些的像水母一样的动物,还出现了一些像蛤与蟹一样的动物。

之后,开始出现昆虫。它们中有一些生活在水中,有一些生活在水面上,有一些生活在陆地上,还有一些生活在空中。

之后,开始出现只能生活在水中的鱼类。

之后,开始出现一些像蛙那样的动物,它们被称为两栖动物。这些动物既可以生活在水里,也可以生活在陆地上。

之后,开始出现爬行动物,像蛇、龟、蜥蜴和恐龙这样的动物。

之后,开始出现生蛋的鸟类,还出现了哺乳动物,像狐狸、猴子,还有牛等等。在生下小宝宝后,它们会给小宝宝喂奶吃。

最后,你们猜出现了什么呢?——是的——出现了人类——男人、女人,还有孩子。

下面就是世间万物出现的阶梯,你们来看看自己能不能记得住:

星星,

太阳,

火花,

地球,

蒸汽,

雨,

海洋,

植物,

动物,

水母,

昆虫,

鱼类,

两栖动物,

爬行动物,

鸟类,

哺乳动物,

人类。

我们就在这里!

你们来猜猜,接下去会出现什么呢?2“痒痒-挠挠”

对于所有这些发生在遥远的过去的事情,你们觉得我是怎么知道的呢?

我不知道呀。

对于这些事情,我仅仅是猜测罢了。

不过,猜测也分很多种。如果我攥紧两只手,伸出来让你们猜哪只手里放了枚硬币,那么这是一种猜测。你们的猜测可能会是正确的,也可能是错误的,这完全取决于运气。

但在这个世界上还有一种猜测。当下雪的时候,我看到雪地上有些鞋印,我就会猜测肯定有个人走过去了。这是因为,如果没有人穿着鞋的话,鞋通常不会自己走路。那么,这样的猜测就不是靠运气,而是通过常识判断出来的。

就这样,我们就可以猜测许许多多发生在过去久远年代里的事情,即使在那时没人能够看到它们。

在地球上的各个地方,人们都曾经往地下的深处挖掘过。在那里,他们发现了——你们猜他们发现了什么呢?

我相信,你们肯定猜不到。

他们发现了一些箭簇、长矛和短柄斧。

奇怪的事情是,这些箭簇、长矛和短柄斧都不是你们以为的那样,是用铁或钢做的,而是用石头做的。

现在我们可以确信,只有人类才会制造并使用这些器具。这是因为,鸟啊、鱼啊以及其他的动物,都不会使用斧子或长矛。我们还可以确信,这些人生活在远早于铁器与钢器出现之前的一个时期。这是因为,需要经过很长很久的时间,这些器具才会被覆盖上这么厚的灰尘与泥土。我们还发现了这些人类的骨头,他们一定死于几百万年前,远在人类书写历史之前。因此我们知道,那时候在地球上生活的人类,他们工作、玩耍、吃饭、打仗——他们做着我们在今天做的同样的一些事情——尤其是打仗。

这段时期处于世界史的史前时期,这个时期里的人类使用的器具是用石头做成的。由于这个原因,我们称之为石器时代。

第一个石器时代的人类被称为原始人,原始的意思仅仅是第一个,正如初级读本的意思就是供初次阅读的课本一样。原始人其实就是野兽,但跟其他的野兽不一样的是,他们是用自己的后肢来行走。

有一些野兽会盖房子,比如狐狸们就会自己挖洞,海狸们会用棍子与泥土搭建小窝。但这些原始人却不会建造任何能居住的房子。每当夜晚来临,他们只能躺在地上。到后来,地球变冷了,原始人就开始在岩石中或者山边寻找洞穴。在那里,他们可以避开寒冷与暴风雨,也可以避开其他的野兽。因此,这个时期的男人、女人以及孩子,被称为住在洞里的人。

他们的日子是这样过的:一边打猎,捕捉动物;一边逃跑,避免被其他的动物抓到。他们会先挖个洞,然后在上面覆盖一些枝叶,当动物掉进去后,他们就抓住它们;在偶尔的情况下,他们会用棍子或石头打死它们,或是用石箭、石矛扎死它们。他们甚至会用锐利的石头在居住的洞中墙壁上刻下这些动物,其中的一些动物图画直到今天我们还能够看到。

他们会吃浆果、坚果以及草籽,也会去抢夺鸟窝中的鸟蛋,然后生吃下去。这是因为,在一开始的时候,原始人没有火可以把食物弄熟。原始人是嗜血的,他们喜欢把动物杀死后饮用它们温热的血液,就像你们喜欢喝牛奶一样。

他们彼此之间通过一些类似咕哝的声音来沟通、谈话——“嗡呋嗡呋,咕噜咕噜。”

他们用杀死的动物的皮来制作衣服,因为在当时没有像布料那样的东西。尽管他们是真正的人类,他们却活得跟野兽如此相似,因此,我们把这些人类称为野蛮人。

原始人必须花大量的时间来打猎觅食,或是躲避其他动物的捕食。这些原始人没有大象那样的厚皮来保护自己;没有熊那样的厚厚的毛层来保暖;他们不会像鹿那样飞速奔跑,逃过种种天敌的追捕;他们也不像狮子那样,有着可傲视群雄的尖利的牙齿、锋爪和强壮的肌肉。他们中的有些人能够活到成年,就已经是一个奇迹了。

然而,原始人拥有两件东西,这两件东西比尖锐的利爪、强壮的肌肉或厚厚的皮层更管用。这两件东西就是比其他任何动物都聪明的大脑,以及比其他任何动物的前肢都更灵巧的双手。有了这样的大脑,他们就可以思考,就可以想出能够把事情做得更好的办法。

通过大脑思考,原始人想到了使用工具。通过自己的双手,他们开始制造工具并使用它们。动物不会使用工具,而人类会。没有尖利的牙齿,人类可以使用长矛;没有盖着毛层的皮肤让自己暖和,人类就使用动物的皮毛。

假如你们是生活在石器时代的男孩子或女孩子,你们可能会有一个像“痒痒-挠挠”这样的名字,我猜你们会非常喜欢这样的生活呢。

每天早上你们醒来的时候,你们不需要洗澡,不需要洗手,不需要洗脸,不需要刷牙,也不需要梳头。

你们用手抓着吃东西,这是因为没有刀叉或勺子、杯子、碟子这样的东西,只有一个碗——这个碗是你们的妈妈用泥巴捏成的,然后放在阳光下晒干,你们用它来装水喝。没有盘子需要洗好收起来,没有椅子,没有桌子,也不用讲究什么餐桌礼仪。

在这里,没有书本,没有纸张,也没有铅笔。

在这里,没有星期六或星期天,一月份或七月份。除了天有时温暖有时晴、有时寒冷有时下雨的分别外,所有的日子都差不多。在这里,没有学校要去上。每一天都是假日呢。

在每天长长的时间里,除了跟你们的兄弟姐妹们一起做泥巴饼干、摘果子、玩捉人游戏外,你们再没有什么其他的事情要做了。

我猜,你们会多喜欢这种生活啊!“多好啊!”你们会这样想吗?——“多么快乐的生活呀——就跟野营一样吗?”

不过,我刚才跟你们说的,只是这个故事的一部分而已。

山洞里面又冷又湿,而且很黑,用来当床的,只是光秃秃的地面或者一个草堆。很可能会有蝙蝠和巨大的蜘蛛跟你们一起住在这个山洞里。

你们可能会披着张兽皮,这张皮是你们的爸爸杀死的一只野兽的皮。由于它只能罩住你们身体的一部分,并且山洞里面没有火,因此你们会在冬天里感到寒冷。当天气变得非常寒冷的时候,你们可能会被冻死。

在早饭的时候,你们可能会吃到一些干制的浆果、一些草籽,或是一片生肉;在午餐时,你们仍然会吃这些东西;在晚餐时,你们还会吃同样的东西。

你们永远都不会吃到面包、牛奶,也不会吃到抹着果酱的煎饼,也不会吃到加了糖的燕麦粥,也不会吃到苹果饼干和冰淇淋。

在这里,整天都会无事可做,除了时时刻刻提防着野兽——熊和老虎。因为山洞里没有带着锁和钥匙的门,因此,如果一只老虎发现了你们,它们会追着你们到你们能去的任何地方,甚至跑进你们的山洞里抓住你们。

还有,忽然有一天,你们的爸爸早上离开山洞去打猎,后来就再也没回来。你们知道他一定是被野兽撕成了碎片,但你们不知道这样的事情还有多久会轮到自己。

在知道上述情况后,你们觉得自己还会喜欢生活在那样一个时代吗?3火!火!!火!!!

最初的通常也是最有趣的——第一个孩子、第一只牙齿、第一次走路、第一个单词、第一次奔跑。在这本书中,我们主要讲的就是种种关于第一次的故事,那些第二次、第三次、第四次或是第五次发生的事情,你们会在以后的学习生涯中读到。

起初,原始人并不知道火是什么,他们没有火柴,也没有其他任何可以生火的工具。他们在晚上没有火光取亮,也没有火堆可以取暖,更没有火可以弄熟他们的食物。我们现在无法确切地知道,到底在什么时间通过什么方式,他们在什么地方发现了火然后学会了使用它。

如果你们把双手放在一起快速地摩擦,那么双手就会变得暖和起来。试试吧,如果你们更加快速地摩擦双手,那么它们会变得发烫。如果你们把两根棍子放在一起快速地摩擦,它们也会变热。如果你们让两根棍子非常非常非常快地相互摩擦,它们就会变得非常热。到最后,如果你们让摩擦的时间持续得够长、摩擦得够快,那么它们就会燃烧起来。印第安人与童子军就会这样做,他们会在一根棍子上快速地旋转另一根棍子使其冒烟、着火。

生火是人类最初的发明之一,对于当时的人类而言,这项发明就像我们这个时代电灯的发明一样具有非凡的意义。

石器时代的人类留着长长的头发和胡子,他们从来不会理发和刮胡子。这是因为,他们没有工具可以剃掉头发或刮掉胡子。即使他们想把头发或胡子弄短一些,也确实没有办法来实现这一点。

他们的指甲会长得很长,就像爪子一样,直到它们自动折断为止。

他们也没有什么布料做衣服,因为他们没有布,何况即使有布他们也没有工具可以裁剪布料。

他们没有锯子可以锯断木板,也没有锤子和钉子可以固定木板,因此也就没有办法建造房子和家具。

他们没有叉子与勺子,没有罐与锅,没有桶与铲子,也没有缝衣针与别针。

石器时代的人类从没有见过或是听说过用像铁、钢、锡、黄铜这类金属做的东西。原始人就这样过了几百万年,其间没有任何金属制品可以用。

后来有一天,一个石器时代的人偶尔发现了某种东西,我们把它叫做“发现”。洞穴人发现了铜

他生起了一堆火,对于我们今天的人类而言,生火是日常生活中再普通不过的事情了,但对于当时的他却是非常奇妙的。他把一些石块围绕着火堆摆放,做成了一个类似于我们今天称作营火炉子的东西。不过,很巧的是,这些石头不是普通的石头,而是一些我们今天称为“矿石”的石头,这些石头里含有铜的成分。火的热量把石头里的铜熔化了,于是铜流出来了,流到了地上。

那些一滴滴闪闪发亮的是什么呢?

他仔细地观察着它们。

它们是多么漂亮啊!

他加热了更多这样的石头,于是就得到了更多的铜。

这就是人类第一次发现金属的过程。

起初,人类用铜来做成珠子和其他装饰品,它是那么明亮闪耀。但很快他们就发现,铜可以被锤打成锋利的刀刃与箭簇,这比他们用石头做的刀跟箭簇更好用。

这里需要注意的是,他们一开始发现的并不是铁,而是铜。

我们认为,人类接下来发现的金属是锡,它是以同样的方式被发现的。后来,他们又发现,将锡和铜混在一起做成的器具,要比单独用其中一种金属做出的器具更为坚硬、好用。这种把锡跟铜混在一起的合金,今天我们称之为青铜。在历史上,有两三千年的时间里,人们一直用青铜来制造工具和武器。我们把人类使用青铜工具狩猎、使用青铜武器打仗的那段时期,称为“青铜时代”。

最后,又有人冶炼出了铁,人们很快发现,用铁制造的东西要比铜和青铜做的东西更好用。铁器时代起源于铁的发现,我们现在仍然处于“铁器时代”。

由于发现金属之后,生活在青铜时代与铁器时代的人类能做很多在石器时代时所不能做的事情;并且由于他们生活得跟我们现在的人类非常像,所以我们就把青铜时代与铁器时代的人类称为“文明人”。

你们可能会在神话传说或童话故事中听说过“黄金时代”的说法,但它的意思跟这里的含义大不一样。黄金时代指的是这样一个时代:在那时,所有的东西都是美丽可爱的,所有的人都是聪明而友善的。在世界历史上曾出现过这样的时期,由于这样的特征,它被称为“黄金时代”。

但我认为,历史上从来没有过真正的黄金时代,它仅仅出现在童话故事中罢了。4从飞机上往下看

生活在青铜时代与铁器时代的人们认为这个世界是平的,他们只知道这个世界的一小部分,也就是他们所生活的那一小块地方。他们还认为,如果你们一直往前走,走到很远的地方,就会走到这个世界的尽头,然后你们就会摔下去

那块无人知道的遥远土地,他们称之为“天涯海角”。这是一个很好记的名字——天涯海角,天涯海角——遥远的天涯海角。

如果我们坐在飞机上,往下看地球上最初的文明人曾经居住过的地方,我们就会看到两条河流、一片海洋、一个海湾。从天空中如此高的地方往下看。

迄今为止,你们很可能从来都没有听说过这些河流与海洋,但它们在这个世界上的历史却比其他任何地方的历史都要久远。其中一条河流是底格里斯河,另一条河流是幼发拉底河。它们流啊流,流得越来越接近,最后,它们流到了一起,共同流进了被称为波斯湾的地方。

如果你们的妈妈允许的话,你们可以把这两条河流画在自己家的院子或花园的地面上,或是把它们画在家里的地板上。为了好玩,你们可以把你们的喝水杯命名为“底格里斯”,而把你们的玻璃杯称为“幼发拉底”。然后你们就可以把你们的嘴巴,也就是这两个杯子里的水都要流入的地方,称为“波斯湾”。你们会逐渐听到大量的新名词,并且由于大人们会给他们的房子、船、马、狗取名字,那么你们为什么不把属于自己的东西也取个名字呢?比如,你们可以把你们自己的椅子、床、桌子、梳子跟牙刷,甚至你们的帽子、鞋子取上这种奇怪的名字。

接下来,如果我们坐着飞机继续往西飞,我们应该会看到一个被称为埃及的国家,还会看到另一条河流,即尼罗河,还会看到一片海,现在我们把它称为地中海。地中海仅仅是指“陆地中央的海”,这是因为这片海洋被陆地所围绕,实际上,它更像一片大的湖泊。人们认为,在很久很久以前的石器时代,地中海所处的位置根本没有水,只是一个山谷,人们曾经居住在那里。

沿着埃及境内的尼罗河,沿着底格里斯河与幼发拉底河,这一片区域曾是仅有的生活在青铜时代的几个文明国家。人们并不知道那时地球上的其他地方是否还有人生活。当时,可能也有其他人生活在地球上的某个地方,但居住在这两个地方的人是仅有的自铁器时代开始后写下历史的人。

所有曾经居住在底格里斯河与幼发拉底河流域的人都会书写。我们并不知道有色人种一开始是在什么时候以什么方式居住在什么地方,尽管猜测这些问题是一件非常有趣的事情。我们认为,世界上一开始只有三族白人,世界上所有的白人都是由这三族繁衍而来的。是的,你们家就来自这三族,那是在很久、很久、很久、很久以前。因此,你们会想知道这三家的名称,并且会想知道你们属于哪一家,这三族就是:

印欧语系人,他们经常被称为雅利安人,闪米特人,以及哈姆族人

美国白人中的大部分都属于雅利安人的后裔,有一些是闪米特人的后裔,世界上只有很少一部分白人是哈姆族人的后裔。

如果你们的名字叫亨利,或是叫查理、威廉,那么你们很可能就是雅利安人的后裔。

如果你们的名字叫摩斯,或是叫所罗门,那么你们很可能就是闪米特人的后裔。

如果你们的名字叫舒夫,或是叫雷姆塞斯,那么你们很可能就是哈姆族人的后裔。

我们认为,相比其他两族人,雅利安人来自这张地图的更高处。他们第一次驯服了野马,用它们来骑乘或是拉车;他们也驯服了野牛,用来挤奶;他们还驯服了野羊,用来剪羊毛。5真正的历史开端,或是很久很久以前追溯至吉卜赛的时代

你们一定会记得那些发生在你们自己生命中的一些大事情。

当然,你们也曾听你们的爸爸讲过那些发生在他自己生命中的事情——比如,作为美国人,他可能跟你们讲过他是如何在第一次世界大战中跟德国人打仗的事。

如果你们的祖父仍然在世的话,那么他可能会告诉你们一些其他的故事,比如说在你们的爸爸没有出生之前发生的一些事情。

或许你们的曾

祖父

曾经生活在华盛顿当总统的时代,而他的

祖父

则曾经生活在美国这个地方还只有野蛮的印第安人的时代。

尽管这些祖辈——正如他们被称呼的那样——已经逝去了很长时间,但那些很久很久以前真实发生在他们生命历程中的故事,却被写到了书上,而那些故事就是真实的历史——有一个男孩把它称为“他的故事”。

耶稣基督诞生在公元1年——当然,这指的并不是世界开始的第一年。

你们知道从那以后过去了多少年吗?

倘若你们知道现在是哪一年的话,那么你们就可以说出一共过去了多少年。

如果耶稣基督直到今天还活着,那么他该有多少岁了呢?

两千多年的时间,几乎算得上很长一段时间了,但或许你们曾见过或者听说过一个男人或者一个女人活到了100岁以上,你们见过或是听说过吗?

在两千多年的时间中,假如有20个人,他们每个人都活了100岁,并且他们都是一个去世后另一个出生——这20个人从耶稣基督诞生的时间开始一个接着一个地活着——那样想的话,就不会觉得两千多年有多长了!

在耶稣基督诞生之前所有的时间都冠以公元前(B.C.)的标记,你们可以猜到,B.C.这两个字母是Before Christ(耶稣基督之前)的首字母,因此B.C.代表着“基督诞生之前”,这些都很简单呢。

在耶稣基督诞生之后所有的时间都冠以公元(A.D.)的标记,这个却不是很容易理解,因为尽管A.可能代表After(之后),但我们知道D.可不是Christ(耶稣基督)的首字母。实际上,A.D.分别是两个拉丁词“Anno Domini”的首字母。Anno指的是“在这一年里”,而Domini指的是“属于耶稣基督的”,因此,Anno Domini这两个词连起来的意思就是“属于耶稣基督的这一年”。当然,用平常的语言来说,就是“从耶稣基督(诞生)的这一年开始(计算)”。

我曾跟你们讲过,在某个历史时期发生的事情,我们只能去猜测。那个历史时期,我们把它称为“有历史之前”,或者“史前”,这两个称谓的意思相同。但那些发生在某些人的生命历程中的事情,它们被记录了下来——这些故事是不用我们去猜测的——我们把它们称为历史。

我们感到相当可信的最初历史应该发端于哈姆族人。你们应该还记得,哈姆族是生活在底格里斯河与幼发拉底河这两河流域的白人三大族中的一族。我们认为,哈姆族人在历史开始很早以前就已经从底格里斯河与幼发拉底河附近迁移到了如今埃及所在的地方。

当然,他们不会把他们所有的家具都装在一辆大货车上运去埃及,就像你们从现在住的房子迁往新家那样。他们那时是住在帐篷里的,根本没有房屋可住。他们就像露营者或是吉卜赛人可能会做的那样,在一段时间里只移动一天的旅程。实际上,相对于迁往埃及,吉卜赛人的流浪时间太短了。当哈姆族人吃光了一个地方附近的所有东西并厌烦了这个地方后,他们就开始卷起他们的帐篷,把它们打成包裹,放到骆驼背上,然后移动到不远处,把家搬到新的地方。就这样,他们在这里扎营待上一段时间,然后逐渐往远方移动,到下一个更好的处所,再扎营待上一段时间,最后就移到了我们如今称之为埃及的地方。当他们最终到达埃及的时候,他们发现这里非常适宜居住。他们觉得住在这里非常好,因此他们就被称为埃及人。

你们猜,为什么他们找了埃及这样一个地方来居住呢?主要原因在于尼罗河的一个自然习性——你们一开始可能会认为这是一个坏的自然习性——每年一度的洪水泛滥,漫过这个国家。

每年春天,这里的雨都下得非常大,河水就会涨满尼罗河,然后溢出河岸,水会漫到离河很远的地方,但不会很深。这就像你们打开一个水龙头任水汩汩流出那样;或是像开始用软管给你们的花园浇水,然后你们离开了花园,忘了这件事那样。

但住在埃及的人们却知道什么时候河水会漫出河岸,他们会很高兴见到河水溢出来。他们会预先筑一些堤,在水溢出来的时候把它们围起来,这样就可以储存这些水,留着它们在一年中无雨的季节浇灌土地。等到这片土地大部分的水都干了之后,整片土地上都会留下一层肥沃而潮湿的黑泥。在这层黑泥上,很容易种上枣子、麦子,以及其他可以作为食物的农作物。

倘若没有一年一度的尼罗河泛滥,那么埃及这个国家就将是一片沙漠,在沙漠上是不会有什么植物或者活的东西长出来的——因为,所有的植物跟动物一样都需要水,如果没有水,它们就会死亡。假如埃及没有水,那么它就会跟离它不远的撒哈拉大沙漠一样了。因此,正是尼罗河,使得这片土地如此富饶,使得埃及成为一个很容易生活且生活成本很低的国家。在这里,提供食物的农作物需要很少或者几乎不需要人力成本,也不需要什么其他成本。因此,哈姆族人最后就到了埃及,定居了下来,从此被称做埃及人。

我们知道的第一个埃及国王的名字叫美尼斯,除此之外,我们就不知道关于他的更多事情了。我们相信,他修建了一些水利工程,这样人们就可以很好地利用尼罗河的水资源了。他很可能生活在公元前3400年左右,他也有可能生活在更早或者更晚的一些时间里,但因为这是一个很容易记住的时间,因此我们把它作为一个起点。你们可以假想它是一条电话号码记录,并且你们想打这个人的电话,这样就容易记住了:

美尼斯,第一任埃及国王,公元前3400年。6书写谜语的人

石器时代的人类学会了怎样跟其他人交谈,但他们还不会写字。因为那时候还没有像字母或文字这样的东西,因此他们没办法把消息或信息写下来传达给别人,他们也没办法写下历史事迹。埃及人是第一代想办法写下他们想要说的内容的人。

不过,埃及人并不用像我们那样的字母来写字,而是用看起来像图画的符号来写字,这些图画看起来就像一头狮子、一根长矛、一只鸟、一条鞭子等等。这种图画式的文字被称为象形文字——看看你们能不能连着读出“象形文字”这几个字。或许你们以前在报纸的猜谜版面上见过那些用图画组成的故事,让你们去猜测它的意思。嗯,是的,象形文字就是类似的东西。

这里有一位埃及王后的名字,你们将会在以后听到她的名字——她的名字就是用象形文字写的。你们永远都不可能从这种有趣的书写中猜到她的名字,她叫“克雷欧帕特哈”。

正如我们在这张图中看到的那样,一位国王或一位王后的名字总是会被这样一圈线围绕。这就像你们在阅读中看到了这样一个名字,你们觉得它比较重要,于是用笔给它作了一标记让它更醒目一样,也像你们的妈妈在她的信上把她的首字母或是整个名字用正方形或圆圈围起来一样。

不过,那个时代还没有纸,因此埃及人会把字写在一种植物的叶子上,这种植物生长在水里,叫做纸草(papyrus)。正是从它的名字“纸草”中,我们获得了“纸”(paper)这个名称。你们是否能看出来,“纸草”和“纸”这两个词的形状接近,发音也相像?当然,埃及人的书都是手写的,但是他们没有铅笔或钢笔,也没有墨水,因此他们就把芦苇在根部劈开当钢笔,然后把水与烟灰混合起来当墨水来写字。

埃及人的书并不像我们今天的书那样是一页一页分开的,他们是把很多纸草叶子粘到一起做成长页。他们把这种长页卷起来,形成一个“卷轴”,就像一卷墙纸,当需要阅读的时候就把它打开。

关于他们国王的事迹、发生的国内外战争,以及他们历史上的其他重要事件,他们通常都写在建筑物的墙上和纪念碑上。这里的“写”指的就是刻在石头上,这样,这些刻在石头上的文字就会比纸草叶保存的时间更为长久。

所有那些会写象形文字并且知道怎么去读的古埃及人都已经去世了,因此在很长一段时间里,没人知道这些文字是什么意思。但是在100多年前,有一个人偶尔发现了怎么去读这些象形文字和怎么去理解这些象形文字的办法。下面就是他碰巧知道的经过。

在汇入地中海之前,尼罗河会分成很多支流,这些支流被称为入海口,其中一个入海口的名字叫“罗塞达”。

有一天,一个人在罗塞达入海口的附近挖掘,他挖到了一块石头,这块石头像一块墓碑,上面刻着一些东西。最上面的是一些我们今天称为象形文字的图画,没人能够理解它们是什么意思。在这些图画的下面是一些希腊语,我们猜测写的应该是同一件事情,至于希腊语,许多人都懂的。因此,下面要做的所有事情就是对照这两种文字,去找出这些象形文字的意思。这就仿佛我们已经知道了这些文字代表着什么,然后去破译一封密函一样。你们可能曾试着破解过一个杂志背后的谜语,那么这块石碑恰恰就是这样一个有趣的谜语,只不过没人会在下期杂志上公布答案而已。

然而,这个谜语并不像它看起来那么简单,因为解开它的那个人为了它花了将近20年时间。要解开这样一个谜语,20年的时间对任何人来说都是一段相当长的时间了,不是吗?不过,随着谜底的揭开,人们就能够阅读所有的埃及象形文字了。这样,人们就能知道在耶稣基督诞生之前很早的时候,埃及这个国家曾经发生过什么事情。

这块石碑被称为罗塞达石碑,这个名称来自尼罗河的罗塞达入海口。如今它被陈列在伦敦的大不列颠博物馆里,非常有名。这是因为,凭借它我们才知晓了如此多的历史;如果没有它,我们说不定对这些历史还一无所知呢。

埃及的统治者是一位国王,名字叫“法老”。他去世后,他的儿子就会变成法老,就这样一直延续下去。在这个国家,所有的人都被划分了阶级,如果父亲隶属于哪个阶级,那么他的孩子也归属哪个阶级。在我们美国有时会看到这种情形:一个穷人家的男孩子,他从底层开始,经过努力打拼,最后爬到了上层。不过这种情况在埃及非常罕见。但是,在这个伟大的时期,这一情形甚至也发生了,我们很快就会在下文中看到。

埃及人中阶级最高的叫“牧师”或“祭司”,不过,这种牧师或祭司跟我们今天在教堂里看到的不一样,因为那时并没有教堂。埃及的牧师或祭司负责制定宗教教义与行为规范,它们是每个人都必须遵守的,就像在美国,每个人都要遵守法律一样。

但是在埃及,这群牧师或祭司的身份却不仅仅是祭司,他们还是医生、律师、工程师等等。他们是受教育最高的阶级,只有他们才知道怎么读书写字。因为,正如你们可能猜到的,在埃及,学习如何阅读与书写象形文字是一件非常困难的事情。

祭司下面的阶级是士兵,这两个阶级属于上层阶级。在祭司阶级与士兵阶级之下的是下层阶级——农民、牧民、店主、商人、手工业者,最下层的是养猪的人。

埃及人并不像我们美国人只信仰一个上帝,他们信几百个男神与女神。并且埃及人给每样东西都安排了一位特殊的神来掌管,每位神都主宰着属于自己的东西——农业之神、家庭之神,如此等等。其中一些神是善的,还有一些神是恶的,但埃及人都一视同仁地向他们祈祷。

冥神奥西里斯是埃及人的主神,他的妻子是伊西丝。奥西里斯是农业之神与死神,他们的儿子太阳神荷鲁斯长着一个鹰的脑袋。

埃及人的许多神祇都长着人的身体跟动物的脑袋,埃及人认为,这些动物都是神圣的。例如,狗和猫就是神圣的动物;还有朱鹭,一种长得像鹳的鸟,也是神圣的动物;还有一种昆虫叫做圣甲虫,它也是神圣的动物。如果有谁杀死了某只神圣的动物,他就会被处死。埃及人甚至认为,杀死一只神圣的动物,其罪恶比杀死一个人的罪恶还要大。7建造坟墓的人

埃及人相信,他们死后,灵魂仍然会陪伴在身体左右。因此当一个人死了,他们就会把他放到坟墓里。同时放到坟墓里的,还有他平时用的各种东西——比如吃的喝的、家具、盘子、玩具和赌具等。埃及人认为,灵魂会在审判日那天回到他自己的身体里。因此他们希望自己的身体可以保存到审判日那天而不腐烂,这样他们的灵魂才能有一个身体可以回去。因此,埃及人就把尸体放到一种熔化的柏油里浸渍,然后用一种像绷带一样的布一层一层地包裹起来。用这种办法处理过的尸体叫做木乃伊。在几千年之后的今天,我们仍然有机会看到埃及法老的木乃伊。不过,大部分木乃伊都不在它们一开始搁置的坟墓里,而是被移到了博物馆,这样我们今天才能看到它们。尽管它们已经发黄并且干枯,但看起来仍然像“只剩皮包着骨头的小老头”。

在一开始的时候,只有法老或上层阶级的重要人物才会被制成木乃伊。但过了一段时间后,或许除了最下层的阶级,其他所有人都会以同样的方式被做成木乃伊。神圣的动物们,小的如甲虫,大的如牛,也都会被做成了木乃伊。

一个埃及人死后,他的朋友们会在他的身体上堆起一堆石头。一开始,这样做仅仅是为了比较体面地覆盖住他,同时也可以防止被偷或者被以吃死尸为生的野兽们咬坏。不过,法老与富人们却希望能够拥有一个比普通人的更大的石堆来覆盖住自己。为了确信自己的石堆足够巨大,法老们会在生前就为自己建造。每一位法老都希望自己的石堆比其他所有人的都大。这样,石堆就变得越来越大。到最后,变得巨大无比,简直成了石头山,人们就把它叫做金字塔。因此,金字塔就是法老们的坟墓,是法老们在活着的时候就为自己死后建造的纪念碑。事实上,比起建造活着的身体的居所,法老们对建造尸体的居所有着更浓厚的兴趣。因此,法老们不去建造宫殿,而是一个个都忙着去建造金字塔。在尼罗河的沿岸,有许许多多的金字塔。据今天的我们推断,它们中的绝大部分建于公元前3000年以后。

今天,人们在建造一座建筑物时,会使用起重机和其他机械设备来拖拉并举起沉重的石料和大梁。但在那时,埃及人并没有这样的机械设备。由于他们要用巨大的石头来建金字塔,所以他们只能拖拉着这些石头走很多英里,然后再又是拖又是拉地把它们抬到需要的地方。最大的三座金字塔都是离开罗比较近的。这三座中最大的那一座,被称为“大金字塔”,是法老胡夫建造的。要记住他生活的时间,只需想想下面这个电话号码就行了:

胡夫……………………………………………公元前2500年

据说,当时一共有10万人,花了整整20年才建造出了这座金字塔。胡夫金字塔是地球上最宏伟的建筑物之一,塔上的有些石块本身就大得像座小房子。我也曾经去过它的顶部。爬这座金字塔,就像爬一座四面都是石头的陡峭山峰。我还去过这座金字塔中心像洞穴一样的房间,那里是摆放胡夫木乃伊的地方。不过,现在什么都没有了,除了一些蝙蝠在黑暗中飞来飞去。因为木乃伊已经消失不见了——可能被偷了吧。

在胡夫金字塔旁边,有一座斯芬克司的雕像。它是一座巨大的狮子雕像,有着人的脑袋。斯芬克司雕像大得像一座教堂,尽管它如此之大,却是用一整块石头雕刻成的。而且,这块石头是一直在那里的,因此在雕刻过程中,不必搬过来搬过去地移动它。斯芬克司像是黎明神的雕像,它的头是照着一位建造某座金字塔的埃及法老的样子雕的,这座金字塔位于胡夫金字塔附近。沙漠里的沙子把狮子的脚爪与身体的大部分都掩埋掉了。尽管人们不时地挖走这些沙子,但风很快又会带来沙子,再次把它的身体盖住。

埃及人还在石头上刻下了许多男男女女的雕像。这些雕像通常要比正常人的尺寸大许多倍。它们或者是僵硬地坐着,或者是僵硬地站着,两只脚直直地立在地上,两只手紧紧地贴在身旁,就像一些孩子拍照时端正、局促的样子。胡夫在建造他的金字塔

埃及人为他们的神祇建造了非常宏大的房子。这些房子被称为神庙,相当于我们美国人的教堂。它们都有非常巨大的柱子与栋梁。普通人站在它们旁边就像侏儒一样。下图是一间神庙,你们可以看出它跟我们平时看到的教堂是多么不一样啊。

埃及人用图画跟油漆来装饰他们的神庙、金字塔,以及盛放木乃伊的棺材。然而,他们的图画,看起来就像小孩子画的一样。比如,当他们想画一幅水的图画时,他们就简单地用一些波浪线来代表波浪;当他们想画一排人在前面、另一排人在后面时,他们就把排在后面的那一排人画在上边,把排在前面的那排人画在下边;如果要表示一个人是法老,他们就会把这个人画得比其他人大上几倍;当他们画画时,他们经常会认为什么颜色好看就用什么颜色,这些颜色通常是蓝色、黄色或棕色,而不管画中的人或动物实际上是什么颜色,他们对此不加以区分。8一块没有金钱的富庶之地

你们可能曾经在童话里读到过,有这样一块土地——在这里,蛋糕、糖果和蜜饯长在树上,你们想要吃的或是玩的任何东西,只要伸伸手就能摘到。对,在很久很久以前,人们曾经真的认为世界上存在这样一个国度。那么,你们来猜猜看,他们说的是什么地方呢?这个地方就在底格里斯河与幼发拉底河附近——这两条河有着奇怪的名字,我在前文中让你们记住的——人们把它称为伊甸园。我们并不能确切地知道这个地方在哪里,因为确实没有一个地方能像上文所描述的那样美妙。

埃及是尼罗河流域的一块陆地。在两河流域的这片区域,每一块土地都有自己的名字。

让我们设想一下,我们正坐着飞机飞在两河的上空,往下看着处于两河中间的那片土地。那片土地叫美索不达米亚,它是由两个希腊单词组成的,意思是“在两条河之间”。

我们看到,在底格里斯河上方有块土地,叫亚述。

我们看到,在两条河交汇处附近有块土地,叫巴比伦。

我们看到,在两条河流入地中海的地方有块土地,叫迦勒底。

我们再看那边,那是阿勒山,据说它是大洪水之后挪亚方舟停放的地方。

读到这里,你们会发现有许多新名词。我有一位小朋友,他有几辆玩具汽车。他注意到,他乘坐过的卧式汽车都有自己的名字。因此,他把自己的玩具汽车也都取上了名字,他把它们叫做:

亚述 美索不达米亚

巴比伦 阿勒山

迦勒底 幼发拉底

巴比伦是一个非常富庶的国家。这是因为,底格里斯河与幼发拉底河均流经此地,给这里沉积了大量的泥沙。这就像尼罗河给埃及带来大量的泥沙,使得那里的土壤非常肥沃一样。我们用来做面包的小麦,我们称它为生命的原材料,它是所有提供食物的农作物中最有价值的一种。据说,小麦最初就是生长在巴比伦的。在两河流域这个地方,椰枣几乎是跟小麦一样重要的作物。巴比伦也大量出产椰枣。今天,你们可能认为椰枣是一种跟糖果差不多的小吃,但是在巴比伦,它可以代替燕麦呢。在两河流域的那些河流中,有很多又肥又大的鱼。不过,打渔在巴比伦只是一种消遣。从这一点你们就可以看出,住在巴比伦的人——他们被称为巴比伦人——有着大量的食物,而不需要为此付出很多的努力去工作。那时,没有哪个人特别有钱。人们所拥有的,都是牛羊之类的家畜。如果一个人拥有很多这种家畜“货物”,那么他就是一个富人。不过,如果一个人需要买东西或是卖东西,他就必须拿着自己有的东西去换自己需要的东西。

在巴比伦的某个地方,人们建造了一座宏伟的塔,叫巴别塔。这个名字你们很可能已经听过。巴别塔与其说是座塔,还不如说是座山。巴比伦人还建造了一些其他的塔。有人说,巴比伦人建造这些塔是为了在洪水来临的时候可以爬上去逃生。但另一些人给出了不同的答案。他们说,建造这些塔的巴比伦人是从很远的北方来到这里的,那里有很多的山峰。他们总是把祭坛放到山顶,使它更接近天堂。因此,当他们移居到像美索不达米亚和巴比伦这样的平原国家之后,由于这些国家没有什么山,因此他们就建起了山一样高的塔,这样就能有一个很高的地方安放祭坛。为了登上这些高高的塔顶,他们还特地修建了楼梯,但是他们没有把梯子修在塔里,而是围绕着塔搭起一条斜斜的路,就像在山的侧面修了一条路一样。

和埃及不一样,在巴比伦及其附近几乎没有什么石头。因此,巴比伦人用砖来建造他们的建筑物。这种砖先用湿泥做好,然后放在阳光下晒干。随着时间的流逝,这种砖会变为碎屑,然后再一次回归尘土。这就像你们可能做过的泥巴馅饼一样,最后都变成了尘土。这就是为什么在经过了漫长的时间之后,原先高高耸立的巴别塔以及其他的建筑都成了一个个泥土堆,这些泥土其实就是原来的砖。

埃及人会把字写在纸草上或者把他们的历史刻在石头上,但巴比伦人既没有纸草也没有石头。他们有的只是砖头。因此,巴比伦人会在砖完全干透之前,也就是它还是软泥的时候就在上面写东西。他们用小棍的尖端把文字刻进砖泥,这种文字叫楔形文字,意思是楔子的形状。之所以这样称呼,是因为,这种文字看起来就像一组组楔形的记号,或者湿泥中的鸡爪印儿一样。我曾见过一些男孩子的笔迹,他们写的字看起来不像英文字母,而是更像楔形文字。

巴比伦人在日日夜夜照看着他们的家畜的同时,也观测太阳、月亮以及星辰在天空中的移动。因此,他们渐渐掌握了很多有关天体的知识。

你们在白天见过月亮吗?

嗯,是啊,你们可以见到的。

每过一段时间,月亮就会从天空中穿行而过,它挡在太阳的前面把它的光芒遮住——这就仿佛,你们把一个白盘子放在电灯泡的前面,那么这个发亮的电灯泡就会变暗一样。比如说,在某个时候,当时可能是上午10点左右,外面正是朗朗晴空,阳光刺眼。正在这时,太阳被月亮遮住了,就像被一个白盘子遮住了。于是,天马上黑了下来,只能见到星星在天空中闪耀。而小鸡们则以为到了晚上,于是就回棚里去栖息了。但过了一小会儿,月亮就从太阳前面掠过去了,然后阳光再一次洒满大地。这种现象,被称为“日食”。

迄今为止,你们很可能都没有见到过日食,但以后你们会见到的。在那个时候,甚至直到今天,愚昧的人们在见到日食的时候,都会觉得将要发生什么可怕的事情——他们会觉得可能是世界末日呢。这

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