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作者:(英)爱德华·德博诺

出版社:中国人民大学出版社

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水平思考:如何开启创造力

水平思考:如何开启创造力试读:

前言

水平思考与洞察力、创意和幽默密切相关。四个过程的基础是相同的。但洞察力、创意和幽默可遇不可求,水平思考则是刻意的过程。它和逻辑思考一样,也是一种使用大脑的特定方式,但两种方式区别很大。

文化是很多知识、思想的合集,而教育则是把这些知识、思想传输给他人。两者都需要不断地进化、更新,做到与时俱进。冲突是改变观点的唯一途径,通过两种方式实现:第一种方式是两种对立观点的正面交锋,一种观点压倒另一种观点,占据主导地位,后者被压制却并未被改变。第二种方式是新信息和旧的观点之间发生冲突,旧的观点最终被改变。这是一种科学的方式,在这个过程中,我们通过生成新信息以得到新观点,放弃旧的观点,其实这不仅是科学方法,也是人类获取知识的方法。

教育所基于的假设是,一个人只有不断地获取更多信息,才能将其整理为有用的信息。我们为此发明了多种信息处理工具,包括用数学来扩展信息、用逻辑思维来提炼信息。

如果能以客观的方式来评估信息,利用冲突来改变观点的方法就能有效发挥作用。但如果只能通过旧观点来评估新信息,“冲突方法”就是无效的。旧观点非但不会改变,反而会得到强化,进而变得越发顽固。

要改变观点,最有效的方式不是借助外部冲突,而是从内部重新梳理对现有信息的洞察。在无法客观地评估信息时,洞察是在谜之环境下使我们改变观点的唯一有效方法。即便在科学的环境下,有能力客观地评估信息,重新整理大脑中对信息的洞察也能带来巨大飞跃。教育不光要教会人们如何获取信息,还教会人们利用已获取信息的最佳方式。

如果大脑中的观点领先于而不是落后于外部的信息,就能带动飞速发展。但我们并没有处理脑中的洞察的实用工具,只能不断地获取信息,寄希望于洞察力在某个阶段自动降临。水平思考其实是一种处理洞察力的工具。

洞察力、创意及幽默之所以难以捉摸,是因为人类的大脑十分高效,它能从周围环境中总结模式。模式一旦形成,大脑就能辨别模式,对模式做出反应,并运用模式。而模式也会在不断运用中得到进一步巩固。

模式运用系统是一种高效的信息处理方式。模式一旦形成,就会形成某种代码,而代码系统的好处就在于,人类只要获取足以确定代码的信息就可以识别相应模式,这就好比利用书目编号来调取图书馆中某个主题的书籍。

在讨论中将大脑理解成某种信息处理机器(如电脑)确实会更方便,但大脑不是机器,而是一种特殊的环境,在这种环境下,信息可以自己组织成某些模式。大脑这种自我组织、自我最大化的信息系统很擅长创建模式,这也正是大脑的高效之处。

这种模式化的系统有很多好处,但也有很多局限性。在这样的系统中,将不同模式组合起来或增加新的模式是很容易的,但很难将模式进行重组,因为模式控制人的注意力。洞察力和幽默都涉及模式的重组。创意虽说也涉及重组,但更强调打破模式的局限性。水平思考不只是重组和打破,还包含新模式的激发。

水平思考与创意密切相关。但创意通常只是描述结果,水平思考则是描述过程。对于结果,我们只能羡慕,但对于过程,我们却可以学习与运用。有观点认为创意是神秘的,包含了天资及众多无形因素。这种观点在艺术界是合理的,因为在艺术领域,创意涉及美学鉴赏力、情感共鸣、表达天赋。但它并不适用于其他领域。人类越来越将创意视作变革与进步的关键要素。随着知识和技巧越来越容易获得,人类开始认为创意的价值凌驾于两者之上。为发挥创意,人类必须剥掉这层神秘的外衣,将创意视作一种使用大脑及处理信息的方式。这也正是水平思考的意义所在。

水平思考在于生成新想法。奇怪的是,有人认为新想法必须与技术发明相关,但实际上技术发明只是其中一个很小的方面。新想法涵盖各个领域的变化与进步,从科学到艺术,从政治到个人幸福。

水平思考还在于挣脱旧观点的概念牢笼。水平思考能带来态度和方法的转变,引导人类脱离固有想法,以一个崭新的角度看待事物。从旧观点中解放出来并催生新的观点,是水平思考的两个方面。

水平思考和传统的垂直思考差别很大。垂直思考时,我们要按顺序逐步推进,每个步骤都必须合理。两种思考方式差异很明显。例如,在水平思考时,人们不是因为信息本身而使用信息,而是因为信息能带来的结果去使用它们。在水平思考的过程中,我们可能需要在某个阶段故意犯错,才能得到正确的方案;而在垂直思考(逻辑或数学)中,这种情况是不可能发生的。水平思考时,我们会故意寻找无关信息;而垂直思考时,我们则只筛选出相关信息。

水平思考无法代替垂直思考。两者相辅相成,都是有用的。前者是创造性的,而后者是选择性的。

垂直思考中,我们可以通过一系列合理步骤得出结论。因为步骤正确,人们对结果的正确性有一种盲目的自信。但无论路径多正确,出发点都是某种感性的东西,这一出发点影响了过程中所使用的基本概念。例如,感性的东西容易产生明显的分歧和极端两极化,之后的垂直思考过程只能基于以这种方式产生的概念来展开。这时就需要水平思考,因为感性的东西本身是垂直思考无法企及的。水平思考还能动摇对刻板结论的盲目自信,不管得出结论的方式看起来多么可靠。

水平思考能提升垂直思考的效果,而垂直思考能进一步拓展水平思考所生成的想法。不断在一个地方深挖和换个地方挖坑是两件事情。垂直思考相当于沿着同一个坑深挖,而水平思考则相当于换个地方挖坑。

人们过去曾经一味地强调垂直思考,这让水平思考教育变得越发重要。仅凭垂直思考,不仅无法实现进步,而且可能是危险的。

和垂直思考一样,水平思考也是使用大脑的一种方式,是大脑的习惯和态度。垂直思考时可以运用特定技巧,水平思考也一样。本书之所以在一定程度上强调技巧,是因为它们实用,不是因为它们是水平思考的重要组成部分。水平思考能力的培养不能只靠意愿和听课,还需要练习所需的实际环境及必要的技巧。随着人们对技巧的理解不断加深以及对技巧的使用越发熟练,水平思考这种思考习惯和态度会得到持续发展。人们还可以在实际中应用这些技巧。

水平思考并不是什么神奇的新体系。人们利用水平思考来创造成果的例子一直都有,天生倾向于水平思考的也大有人在。本书的目的就是向读者展示:水平思考是思考的基本组成部分,这种技能是可以培养的。除了在为了获得洞察力和创意时应用水平思考,我们完全也可以在日常生活中有意识地应用水平思考方法。

思考的目的是收集信息并尽可能充分地利用信息。由于大脑倾向于创建固定的概念模式,我们只有找到一些方法来对旧模式进行重构,更新,才能充分地利用新信息。传统的思考方式教会我们如何完善模式并确立其合理性,但只有同时知晓如何创建新模式并摆脱旧模式的控制,才能充分利用可得的信息。垂直思考是证明或发展概念模式,而水平思考则是重构已发展出的模式(洞察力)并激发新模式(创意)。虽然水平思考和垂直思考相辅相成,两种能力都不可或缺,但传统教育总是在一味地强调垂直思考。

作为一种自我最大化的记忆系统,大脑活动的局限性决定了水平思考的必要性。0  关于本书

本书不是为了介绍一个新课题,也不是为了让读者了解某个领域的最新进展,而是供读者使用。读者可以用在自己身上,老师也可以用在学员身上。年龄

书中介绍的都是基本流程,适用于所有年龄和所有教育程度的群体。我曾将最初级的演示用在计算机程序员等人群中,而这些人并没有觉得浪费时间。越是见多识广的群体,就越善于透过具体的演示方式总结过程。年龄偏小的群体可能只会注意题目本身,而年龄偏长的群体则会更关注题目背后的要点。较简单的题目适用于所有年龄的群体,而较复杂的题目可能只对较年长的群体有用。

年龄偏小的群体中,视觉形式明显比语言更有效,因为儿童总在试图用视觉方式表达,同时也试图理解用视觉方式表达的东西。

水平思考过程对从七岁的孩子一直到大学生群体都适用。这个群组的年龄跨度似乎很大,但水平思考过程原本就和逻辑思考一样基础,这种适用性明显并不局限于特定的年龄段。同样的道理,水平思考也适用于各种独立学科,它的应用甚至比数学更广泛。无论一个人学的是理科还是工科,是史学还是文学,都能运用水平思考。正是因为这种普适性,阅读本书不需要有任何特定的学科背景。

一个人从七岁开始就应该尝试培养水平思考倾向并将其作为一种思考习惯。本书介绍的理念能否实际应用于某个年龄段的群组,从一定程度上取决于老师是否有经验以适当的方式展示书中的内容。老师在这方面常犯两种错误:

1.想当然地认为每个人都会水平思考,不用细细讲解。

2.想当然地认为水平思考是一门特殊学科,对一些人不适用,没有帮助。

本书中实践的部分越往后越复杂(这部分内容与为老师准备的背景材料是分开的)。整体来看,第一部分实践材料适合七岁的儿童,而后续部分则适合所有年龄层。但这并不意味着第一部分只适合儿童或后续部分只适合成人,而是意味着总有办法将水平思考的态度清楚地解释给任何年龄层的人。形式

和逻辑思考一样,水平思考也是一种有时可运用某些技巧的一般思考方式。但是,水平思考的教学,最好能在正式环境下使用特定的材料和练习来教授,这样才能促进水平思考习惯的养成。如果没有正式环境,当事人就只能在水平思考发生时得到些许的鼓励和表扬,这两个过程对习惯培养都没太大帮助。

为水平思考教学留出固定时段,比尝试在其他科目教学过程中穿插介绍相关原则明显更有效。

如果水平思考不得不和其他科目教学穿插在一起,老师应该在整个课时中抽出固定时段(即便主题是一样的,也应该与课程的其余部分区分开)。

只要每周抽出一小时,就足以培养水平思考倾向(读者也可以凭喜好称其为创意思考倾向)。

本书的实践部分包含几方面。我不建议读者按每节课一章的速度逐一学完,因为这种学习方法没有任何效果。读者应该反复运用每章的基本框架,直到熟练掌握整个流程为止,可以用几个课时甚至几个月的时间来学习一章。整个学习过程中使用的基本材料虽然在不断变化,但训练的水平思考过程是不变的。熟记每个流程并不重要,重要的是应用水平思考。在培养水平思考倾向的过程中,深入练习一种技巧或者是简单练习所有技巧的难易程度是一样的。

这些技巧并没有什么特别之处,真正重要的是技巧背后的思考方法。但仅凭他人鼓励和自身意愿是不够的,因为想要培养一种技能,必须要有练习技能的正式环境和可用的工具。要掌握水平思考技能,最好的方法就是掌握运用水平思考相关工具的技能。材料

本书收录的很多例子看起来简单、不真实。确实如此。因为我使用例子的目的是清楚地呈现思考过程的一些要点,不是为了教学,而是为了鼓励读者深入审视自然的思考行为。寓言和传说的实际内容远不如其要传达的中心思想重要。同样的道理,我也希望能通过简单的例子来阐明重要的观点。

遗憾的是,大脑并没有所谓的开关。我们无法在处理重要问题时使用一种思考模式,处理次要问题时再切换到另一种模式。

无论问题的重要程度如何,大脑的思考系统都会按同样的方式运行,这是人的大脑的特性。在重要问题上,大脑的思考过程可能会受情绪因素的影响,这些情绪在处理次要问题时不会出现。但情绪影响的唯一结果,就是思考的过程变得混乱。也就是说,大脑在处理次要问题时的缺陷与在处理重要问题时的缺陷是一样的。

重要的是过程而不是结果。简单而虚构的题目能以简洁易懂的方式交代清楚流程。我们能从题目中提炼过程,就好像透过代数式中的各种符号总结出数量关系一样。

很多题目采用的都是视觉甚至是几何符号。我特意这样安排,是因为使用语言表述可能会引起歧义。词汇本身就是对信息的提炼与固定。在讨论思考流程的过程中,我们必须回归情境本身,因为描述性语句中的用词隐含了描述者的视角,已经从很大程度上受到了思考方式的影响。想要尽可能贴近原始情境,避免思考方式的影响,最好的方法就是采用视觉和几何符号来呈现,因为这两种符号更明确,处理起来也更简单。语言表述不仅涉及视角和用词的选择,而且含义上的微妙之处可能会造成误解。而视觉呈现则不具有任何意义。情境就摆在那里,对每个人来说都一样,即便他们后续采取的处理方式可能会有差别。

如果读者能理解虚构的符号演示所阐释的原则,并按推荐流程多加练习,就可以开始处理实际问题。这就像在数学的学习中通过数字、符号及人为的问题来掌握数学的基本原理,再将这些原理应用到重要问题上,是一个道理。

本书提供的材料非常有限,而且这些材料只用来举例。读者在阅读和学习水平思考的过程中必须自己补充材料。视觉材料

读者可以收集与使用下述素材。

1.在递进式摆放卡片的环节,读者可以自己设计卡片的形状,也可以构思如何通过其他方式来阐明同一个原理。此外,如果你是老师,还可以鼓励学员自己设计新图形。

2.可以从报纸和杂志上剪取照片或图片。这些素材在培养用不同方式看待和解读情境的能力的环节能派上用场。当然,对图片的说明性文字要事先去掉。为方便使用,还可以将图片粘贴到硬纸板上。如果一份杂志上有好几张有用的图片,可以多买几份以供长期使用。

3.学员自己就可以提供动态场景或人物的速写。一名学员提供的速写可以作为其他人的素材。速写的复杂度或准确度并不重要,重要的是其他人观察画面的方式。

4.在用图纸来呈现设计的环节,可以将图纸保存好,用作现有及未来学员的素材。语言材料

语言材料包括书面形式的文字、语音或录音材料。

1.书面材料可从报纸或杂志中摘取。

2.老师可以就某个主题写一篇观点明确的文章,用作教学活动中的书面材料。

3.学员针对某个主题完成的短文也可用作书面材料。

4.语音材料可从广播节目、广播节目录音或模拟演说录音中摘取。

5.语音材料也可由学员自己提供,教师可以让学员谈一谈对某个主题的观点。问题材料

问题适用于鼓励谨慎思考。要让读者马上编出一个问题并不容易。问题可以分为几种。

1.一般性的全球问题。如粮食短缺,这种问题明显属于开放性问题。

2.较直接的问题。如城市的交通管控,这种问题都是学员能够直接接触到的。

3.直接问题。这种问题涉及学员在学校的日常交往。如果确实是私人问题,最好的方式可能是采用第三人称叙述的方式。

4.设计与创新问题。这种问题对成果有明确要求,通常涉及具体物品,但也有可能涉及组织管理或观点。例如,你会如何管理一家超市或幼儿看护中心?

5.封闭性问题。这种问题有明确的答案。只要找到答案,按照固定的方式来采取行动,就能解决问题。这种问题可能是实际问题(如怎样搭晾衣绳),也可能是虚构问题(如怎样在明信片上挖一个足够脑袋伸进去的大洞)。问题的来源有很多:

●大致扫一眼报纸就能发现很多全球性或较直接的问题(如罢工)。

●从日常生活中发现问题(诸如如何改善铁路服务效率)。

●学员本身也可以提出问题。老师可以向学员征集问题,然后将问题整理到一起。

●构思设计问题时,可以随便选一种物品(如汽车、餐桌、书桌),然后思考如何改良它。将过去通常是手工完成的任务交由机器来完成,或者是寻求一种更简便的完成该任务的方式。在这个过程中往往会出现复杂的设计问题。

●封闭性问题很难找。这种问题首先要有明确的答案,而且寻找答案的过程要有一定难度才有意思,找到答案时还要让人有恍然大悟的感觉。一些经典的问题可能早就被讲滥了。去找益智图书也不是好办法,因为这类图书中的很多问题讲的都是普通的数学技巧,和水平思考没有任何关系。设计封闭性问题有一种简单方法,就是挑选一些普通任务,然后限制起始条件。比如,如何不使用圆规画圆。用这种方法设计的问题,设计者应该自己先尝试解答,然后再给别人出题。主题

有时候,我们只想思考某个话题,顺着这个话题(如杯子、黑板、书籍、加速、自由、建筑)深化和发展观点,不涉及任何具体问题或观点的表达。这种话题找起来很方便。

1.观察周围环境,随便挑个物品,然后提炼出一个主题。

2.浏览报纸,从报纸标题中提炼主题。

3.要求学员提供主题。趣闻与故事

想要阐明水平思考的思路,趣闻和故事是最好的途径,但找起来很难。

1.可以从寓言集或民间故事中搜集(如《伊索寓言》《阿凡提故事》)。

2.可以将亲身经历、他人的遭遇、新闻事件记录下来。材料集

找到符合要求的素材看起来容易,但实际上并不简单。最好养成日常积累材料的习惯:新闻简报、图片、问题、故事、趣闻、学员提出的主题和观点都是很好的素材。只有平时注意积累,需要时才能信手拈来。我们可以借助使用素材的过程了解哪些题目最有用,还可以预测对题目的标准答案。趣闻、故事和问题要能凸显有关水平思考的要点。主题要保持中立性,要具体到能激发明确观点,宽泛到激发多种观点。图片要允许有不同的解读方式:一个男人拿着一盒牛肉罐头的图片符合要求;消防员灭火的图片则不符合要求;一位女士照镜子的图片可能有很多解读方式;警察逮捕犯人或士兵沿街道行进的图片也是如此。如果你自己就能想出来至少两种解读方式,那么图片肯定符合要求。

相反,语言材料应尽可能明确。文章一定要观点鲜明,即使观点偏执也没问题。因为笼统而缺乏观点的评述并没有太大用处,只能为考虑某个主题提供背景信息。

和数学等其他思维方式一样,阐明水平思考的方法也可以采用抽象的方式。但最重要的是实际参与。我们可以从抽象的几何图形入手,然后再将过程应用于更实际的情形。不断回到简单图形上以关注过程这种做法很有效,因为如果我们一味地专注于现实情形,就会看不清原理的本质。另外,在考虑真实情形的过程中,我们思考问题时可能会过分专注于获取更多信息,而水平思考的重点,在于调整思路。水平思考的特殊性

水平思考是思考过程的组成部分。因此,要将水平思考分离出来独立教学的想法似乎很不实际。但这样做也有道理,因为水平思考的很多方法和其他思考方法是对立的(这是由不同思考方式的功能决定的)。除非将水平思考和其他思考方式明确区别开来,否则可能会造成水平思考引起怀疑进而破坏其他思考方式教学成果的错误印象。如果能将水平思考和垂直思考区分开,我们就能避免这一误区,就能充分认识两种思考方式各自的价值。水平思考并不是对垂直思考的挑战,而是通过加入创造力从而提升垂直思考效果的一种方法。

无法保证水平思考的独立性还会带来其他风险,那就是造成水平思考可以穿插在其他科目的教学过程中,不需要为其独立开设任何教学活动的错觉。实际上,这种态度大错特错。每个人都会想当然地以为自己一直在应用水平思考,也在鼓励大家应用。这种错觉很容易出现,但事实上,水平思考和垂直思考的本质截然不同,根本无法在教学中同时兼顾。而只在教学过程中稍微涉及水平思考是远远不够的。想要有效运用水平思考方法,我们首先要培养相关能力,而不是只将它看作一种备选的思考方式。本书章节安排

每章都包含两部分:

1.该章所讨论的方法涉及的背景素材、理论和本质。

2.尝试并应用该章所讨论的方法会用到的实际练习。1  大脑的工作方式

水平思考的必要性是由大脑工作的方式决定的。作为信息处理系统,大脑虽然很高效,但也有特定的局限性。大脑的这些局限和其优点是密不可分的,因为大脑的局限和优点都是由大脑系统的本质决定的。想要剔除其局限性只保留优点是不可能的。水平思考,就是在保留优点的同时努力弥补其局限性。代码沟通

沟通就是信息传递。想让某人完成某事,你可能会给对方详细的指令,明确地告诉他具体要做什么。这种做法虽然能保证准确性,但可能很浪费时间。如果能只告诉对方“去执行方案4”,那就简单多了,这一句话就代替了几页纸的文字说明。军事领域用代码表示某些复杂的行为模式,只要说出具体代码,就能启动整个行为模式。计算机也是同样的原理:将常用程序存储到命名好的文件夹中,只要输入程序名称就能启用整个程序。在图书馆找书时,你可以详细描述自己要找的书,提供作者、书名、主题、大纲等信息,或者,你也可以只提供这本书对应的馆藏目录代码。

用代码沟通的前提条件是预先设定好模式,事先制定高度复杂的模式,然后编上代码名称。这样沟通时就不需要传输所有信息,只传输代码名称就够了。这种代码名称作为触发词,能用来确定并调取你所需要的模式。这种触发词可以是真实的代码名称,如影片名称,也可以是能让我们联想起其他信息的部分信息。例如,有人可能想不起来某部影片的具体名称,但如果他说:“你记不记得有部朱莉·安德鲁斯主演的片子?她在里面扮演一位在非洲照看孩子的家庭女老师。”影片剩下的信息呼之欲出。

语言是最明显的代码系统,词语本身就是触发器。所有代码系统都有明显的优势,使用代码系统可以很轻松、省时省力地传递大量信息。通过代码系统,可以快速地识别出某种情形并做出适当反应,不需要核实所有的细节;也不需要等到情况充分发展,就能借助早期现象辨认情形进而做出适当反应。

人们通常认为沟通是双向的:有人发出信息,有人识别信息。轮船桅杆上旗帜的排列方式是有意义的,知道代码就能理解其中的含义。但是,懂代码的人也会从派对或加油站随意排列的装饰旗子中提取出信息。

沟通也可能是单向的流程,如与环境沟通。我们会从环境中收集信息,即使这些信息并不是有人故意放在那儿的。

如果让一群人观察随机排列的线条,他们很快就会开始总结重要规律。他们坚信规律是刻意编排的,看似随机的排列实际上并不随机,而是隐含了特殊的规律。研究人员要求学员对响铃做出某种反应,虽

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