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作者:黑颜

出版社:浙江出版集团数字传媒有限公司

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焰娘

焰娘试读:

焰娘黑颜 著版权信息

焰娘

黑颜 著

非经书面授权,不得在任何地区以任何方式反编译、翻印、仿制或节录本书文字或图表。● 序● 卷一● 第一章● 第二章● 第三章● 第四章● 第五章● 第六章● 第七章● 第八章● 第九章● 第十章● 第十一章序

生死相随,心心相依,为他,她甘之如饴!受再多的苦,言再多的情,都不足以表达她对他的爱!可,他的眼中,始终是容不下她!想想放弃或者更好些,先前所做的一切都是枉然,情到深处无怨尤……轻言放弃她实在做不到,那么,海角天涯地追随他总可以了吧!卷一第一章前言

我一直坚信美与丑之间的距离可以被忽略。才能、智慧、心性,像魔术棒一样,可将美人变得面目可憎,丑人受人喜欢。其实不过一句话,惟心而已。

当然,在现实生活中,皮相的重要不言可知。但是,在感情的世界里,我更相信感觉,更相信人心。所以有了这本书的构思,一个容貌丑陋,性格木讷,却有着绝对痴心的男人。这种男人并不是每个女人都有那种慧眼及福气去识别并紧紧抓住的。焰娘,一个注定要为爱而燃烧至烬的女人,碰上这种男人,却是在他心有所属之后,是幸还是不幸,只能凭人说了。

在这书中,我还想写的是孤独,一种每个人都会有的感觉。每个人都在努力寻找着让自己不孤独的法子,可是有几人能真正做到?即便在朋友环绕,最热闹的地方,孤独的感觉也会趁你不备悄然浮上。所以,我常常在想,是否只有找到一个灵魂相属的人,孤独才会悄然远去。

我将我的疑问留在书中,也将我的答案及祝福留在书中。楔子

她蜷缩在稻草垛里。漫天繁星伴着一弯眉毛似的月牙儿点缀着高爽的秋夜,左方是无际的田野,阡陌纵横;右边是一片稀疏的小树林,一条清澈的小溪从树林中穿过,流向很远很远隐约可见的大江。在草垛的不远处,是一个有四五十户人家的小村落,此时偶尔可听见犬吠,人声早已消寂。

此起彼伏的秋虫鸣叫让人更感觉到夜的深沉。她闭上眼,一丝淡淡的寂寞浮上心间,但随即被她挥开。焰族的女子自小被教会远离寂寞、悲伤、自怜等奢侈的情绪,因为据祖辈的经验,这些情绪会让一个人软弱不能自立,而焰族的女儿没有软弱的权利。

十二岁一过,焰族女儿便被逐出部落,像无根的浮萍四处飘荡,一生一世不得回去。

焰族的男儿强悍高贵,女儿却淫荡低贱。女孩儿自生下来便没有名字,均被称为焰娘,没有人瞧得起。被逐出部落的女儿为了生存,什么都能出卖。

她十六岁了,熬过了那一段随时会夭折的日子,现在的她有能力应付任何场面。睡意涌上,她将自己完全缩入草中,准备就寝。

一声异动,她猛然睁开眼,警惕地看向树林。一条黑影快迅地从林中窜出,却出人意料地脚下一踉跄,然后站稳身子,转身戒备地看着树林。

凭经验她知道可能遇上了江湖仇杀,赶紧压低呼吸,以免引起人注意,目光却随着那人落入黑森森的树林,等了片刻,却什么也没看到。当她再次看向那人时,却骇了一跳,只见在他后面赫然多了一人,瘦瘦高高,比他长出一大截。他似有所觉,正要回头,却为时已晚,一把匕首插入他背心,直没至柄,他连哼也未哼仆倒在地。

她被吓得连大气也不敢出,不只因为杀人的场面,更因为透过微光看到的那杀人者的长相。

长发披散至肩膀,狭长的脸,颧骨高耸,眼眶深陷,在黑夜中看上去就像两个幽黑的洞,鼻高而勾,骨节分明,下颌长而微向前突,身躯瘦长,一件长袍披在他身上,便似挂在竹竿上一般,在夜风中扑簌簌地飘动。这个人浑身上下带着一股仿似自地狱里释放出来的冷森之气,令人禁不住惊栗。

而最让人心寒的是当他将匕首插入先前那人背后时,脸上的表情竟无一丝一毫变化,就好像是在做一件轻而易举不甚重要的事般。

再也未看面前仆倒的人一眼,那人木然地扭头向她这方向看了一眼,吓得她赶紧屏气闭眼,就怕眼珠反射的微光被他发觉。

良久,她耳中只听见虫鸣蛙唱以及风吹过树林的声音,看来那人并没发觉她。她忍不住睁开眼,那人已不知去向,只剩地下静卧的尸体诉说着刚发生的一切并不是她的幻觉。

她钻出草堆,抖了抖身上的草屑,提气纵身向树林扑去。这里已不适合休息,她只好另觅他处。

卿洵并没走远,他有一个习惯,每次杀人后他都会找水净手,这个习惯是什么时候养成的,他已经记不起了。在决定动手杀这个人前他已弄清了这里的地形,知道有一条极清澈的小溪从林中穿过。

将手浸在冰凉的溪水中,他让头脑保持空白,但一张巧笑倩兮的小脸却不受控制地浮了上来。他无奈地叹了口气,收回手在外衫上擦干,然后从怀中掏出一块折得整齐的手帕,小心翼翼地在掌中摊开。微弱的光线中,上面赫然躺着一只珍珠耳坠。这是师妹杨芷净最心爱的,但因为另一只不知怎么弃丢了。她生气不能成对,又不喜欢他另外让人打制的,便索性将这一只也扔掉,他捡了回来,贴身细心地保管了近两年。每当他出任务时想念师妹了,就拿出来看看,便似看到师妹本人一般。

他喜欢师妹好多年了,从她被母亲带回来还在牙牙学语的时候,他就发誓一生一世都要照顾她,不让她受到丝毫委屈。

等会回去,他不由微笑,师妹肯定又要怪他独自行动了,一想到师妹娇嗔的美态,他心中就不由盈满怜爱。“不想死,滚!”他突地敛住笑容,将耳坠放回怀中,哑声道。

不是必要,他一般不会出手杀人,即便那人曾目睹他杀人的整个过程。

一声娇娇腻腻的叹息,眼前人影一晃,小溪对面的大石上已坐了个人。

他漠然看去,虽是黑暗之中,他仍可看出那是一个身裹薄纱的妙龄女子。只一眼,他已将女人打量得清清楚楚。

一头长发并没梳成髻,而是用丝巾缠成一束垂在一侧胸前,双足赤裸,浸入溪水之中。薄纱裙紧贴玲珑浮凸的身子,将该露的,不该露的全露了出来,一张脸虽是美艳绝伦,但却让他心生厌恶。他长年行走江湖,一看便知道这女人是属于那类靠身体在江湖中生存的族群。

不愿和这种淫贱的女人打交道,即便杀她他也会觉得污了手。他站起身准备离开。“喂,你就这么走了吗?”女郎的声音中有一丝做作的娇柔,仿似在和情人撒娇。

卿洵却充耳不闻,长腿一跨,已在丈许之外,瘦长的背影似标枪般挺直。披散的长发随着夜风向后飞扬,整个人散发出一股无与伦比的孤傲与霸气,女郎的存在被完全漠视。

女郎被他的气势震慑,竟忘了自己不顾性命危险出现在他面前的目的——利用自己的美貌在他身上捞点好处。等她回过神来,卿洵早已不见踪迹。“他是谁?”她轻言自问,右手抚上胸口,感到那里异常剧烈快速地跳动。这还是她首次对一个男人的身份感兴趣,可是——

风吹动着树叶发出沙沙的响声,提醒着她焰族女儿血液中流动着的古老诅咒。自古以来,焰女凡情动的都不会有好下场。在世人眼中,她们滥情而贪婪,只有她们自己知道,焰族女儿一旦情动就会不顾一切,直至化为灰烬。所以,她们每个人都在尽量避免动心,完全不理会别人的眼光游戏人间,她们一无所有,因而她们连输的本钱都没有。

那个男人又丑又吓人,有什么好?她安慰自己,方才如果不是无意撞见他在溪边洗手,她一时进退维谷,也不会想到打他的主意。何况,先前她还被他吓到了呢。

她素性洒脱,一时之间的心动也不会放在心上,只是觉得奇怪,四年来,什么样的男人她没见过,为何偏偏会对这个丑陋异常的男人感兴趣,实在是——唉!

将脚从溪水中收回,夜色已深,于是收拾收拾,觅了一棵大树栖身。对于她来说,每天都有着无数的挑战,稍有不慎,便可能是永远也不能挽回的局面,所以她必须养足精神,以应付任何不可预预料的危险。

平静的江面上,一艘华丽的三桅巨舶顺流而下,飞快地向竟阳行驶,船首立着数名剽悍精壮的男人,看其气度身形,便知不是庸手。

船身刻雕着一只展翼金鹰,在粼粼波光的映照下,闪闪夺目,以睥睨一切的姿态昭告着主人的不可一世。

在二楼船舱一间类似书房的房内,两人凭几而坐,其间摆着一方棋盘,正在对弈。一为身穿雪白锦袍的男人,身形瘦削,长发披散至肩,长相十分丑陋骇人;另一位却是个发挽双鬟娇美动人的少女。两人坐在一起,十分扎眼,但当事人却恍若不觉。男人一脸木然,深陷的双眸透露出思索的神情,少女则双眉紧锁,樱唇紧抿,神色之中颇有几分不悦。

窗外传来木桨击打水面以及风过树梢的声音。两岸是苍莽的原始森林,不时可见孤崖峭壁、层峦叠嶂,秋日清爽的风夹带着潮湿的水气从打开的窗子吹进来,一切是那么的宁谧和悠然。

突然,少女蓦地站起身,一把扫掉棋盘上的棋子,在棋子滚落地板的哗哗声中,只听她怒道:“不下了,你根本是在敷衍,和你下棋真没趣。”她的声音娇美动人,即使在盛怒之中,让人听着也觉十分受用,只盼着能再多听几句。

男人木然望向她,嘴唇微动,却没说出话来。

少女小嘴一嘟,骄傲地抬起下巴,“我要回房休息,没到竟阳前不要来打扰我。”说罢,挺直纤细的腰肢,转身盛气地走了出去,没再看男人一眼。

男人看着她离去的背影,脸上依旧毫无表情,他的目光落向窗外,深绿夹着明黄火红的美丽色彩立时灌满他的视野,他视若无睹。

究竟他要怎样做,她才会开心?以往他赢得她一败涂地,她气得大哭,说再不和他下棋,今天他让着她,本想让她赢,只为博她一笑,不想她还是发脾气,说他敷衍。他哪里敷衍了,对她,他怎会敷衍?

他,卿洵,从小就立誓要保持她,不让她受到一丁点儿伤害。可是他千方百计地讨好,她却浑若不觉,而他总是做不好,总是让她生气。究竟要怎样,她才能感觉到他的心?

船在竟阳港口靠岸,两辆镶有飞鹰族徽的华美马车以及十数名护卫及马匹早已等候在岸。卿洵和那少女——杨芷净,在一干手下簇拥下弃船登上马车,众星拱月般向竟阳城中的卿宅驶去。

卿家是当朝大将,掌控着明江下游竟阳、龙行、微平、虎修、紫阳、明丘等郡的政治经济军事大权。因临近大海,积极开展海上贸易,又与内陆贸易来往频繁,故十分繁荣富足。另外他还拥有一支既深精水战,又精擅陆战的可怕军队,人数虽然只有三万,但在足智多谋、善于玩弄权术,又深悉兵法的大家长卿九言率领下,其破坏力可想而知,故连朝廷对卿家也十分忌惮,不能除掉,那只能笼络。因此卿家是当最有影响力的豪族。

前面一阵混乱,马车停了下来。正在闭目养神的卿洵睁开眼,待要喝问发生何事,突觉有异,在外面此起彼落的叱骂声中,一丝光线突然躲入车内,车帘已被掀起,一团红影扑了进来。他神情一凝,却并不慌乱,提功运气,一手两指伸出袭向来人双眼,另一手则平举身前护住自己胸口要害,右足飞起点向来人下阴,左足则踢向他膝关节,招式毫无花假,又狠又辣,势要将来人一举制服。

但出乎意料的事发生了,只见来人不闪不避,口中喷出一股鲜红的液体,身子像是凑上来给他喂招似的,直挺挺扑向他。

卿洵眉头一皱,鼻中已闻到血腥味,不想弄脏自己,他闪身避过,方才所使招式立即全部报销,只听咚一声,来人倒在他之前下手的地方。

他凝目望去,只见来人长发披散,身穿几近透明的红色纱裙,腰系金带,倒在那里,露出了大半截光滑白皙的玉腿,纤足赤裸,没有穿鞋袜,因是面朝下,看不到容貌。一个女人!他目光中透露出嫌恶与不屑。就在此时,车帘再次被掀起,现出数名侍卫惊慌的脸。“奴才该死!”刷地,外面跪了一地,个个脸色青白。

卿洵冷然看了他们一眼,目光再次落向车中女人。这女人能耐不小,在受伤的情况下仍能闯过一众侍卫的防护,冲进马车,要知这群侍卫若非身手了得,又怎有资格来保护自己和净儿。

钻出车厢,他游目四顾,发觉围观之人甚众,而最前面赫然有一群人虎视眈眈地盯着自己这辆马车,为首的竟然是“快剑”马为。这人虽是出了名的好色之徒,但武功了得,看情形是这女人惹上了他,难怪讨不了好。

跨下马车,他素性爱洁,被沾染了血污及那女人味道的车厢,他怎能再坐。“起来。”他的声音沙哑而没有感情,令手下摸不清他心中在想些什么,虽依命站了起来,心中却仍忐忑不安。“将那女人扔出来。”淡漠地,他继续吩咐,自己则缓步向前走去。

手下牵马给他,他却没有理会,他从不坐别人的坐骑。“慢着。”

正当马为一群人闻言露出欣喜之色时,前面一辆马车传来杨芷净娇脆的斥喝。只见车帘一挑,一道绿色的身影钻了出来,卿洵驻足不解地看向她。

杨芷净来到卿洵的车前,撩起帘子向里看了一眼,秀眉一蹙,不悦地道:“师兄,你怎能这样对待人家女孩子!”“她不是好女人!”缓缓地,卿洵阐述自己的观点。就这女人的打扮以及会招惹上马为,就可看出不是正经女人,而且他没必要为一个素不相识的女人去得罪快刀。“不管,你要救她。”杨芷净一跺足,嗔道。她也知道卿洵说的是实话,可是谁叫那个马为在不知她身份前曾调戏过她,就凭这点,她也要和他抢人。

看见师妹又露出让他无法拒绝的小女儿娇态,卿洵只能心下叹气,扬了扬手,道:“走吧。”除此之外,他还能做什么?

杨芷净娇美的小脸立马浮起胜利的笑容,轻盈地跳上自己的马车。队伍开始继续前进。而似什么也不理会的卿洵却留意到马为眼中迸出的阴毒神色,心中不由暗暗警惕。卿家势力庞大,又兼自己在武林中还有点名头,马为不敢明惹,只能忍辱咽下这口气。但是对于这种人,如果玩阴的,可当真是防不胜防。但他素性高傲,虽考虑到这点,却并不放在心上。“嗯,还真是个美人儿呢。”杨芷净瞟了眼床上的女人,有些不甘愿地承认。她一向自诩美貌,但这女人比之她却毫不逊色。只是从其打扮来看,不像正经人家的女儿,倒仿佛是在风尘中打滚多年的。“好生医治她。”虽不喜女人的穿着打扮以及那即使受伤昏迷仍无法消散的媚意,杨芷净还是如此吩咐。既然伸手了,自要援助到底,没听过救人有半途而废的。“是。”卿家专用的大夫王孟予恭敬地应道,但一双眼睛却不受控制地落在红衣女郎微敞的酥胸上,咕嘟一声咽了口唾沫。相对于杨芷净的清灵脱俗,眼前之女人更能吸引他的目光。“哼!”他色迷迷的表情被杨芷净逮个正着,心中不由一阵厌烦,“这女人是师兄救的,你自己看着办吧。”这王大夫一向正正正经经,不想也是个好色之徒,实在令人讨厌。语罢,她转身走了出去。

王孟予却控制不住机零零打了个寒颤。

卿家有三兄弟,老大卿灏敦厚沉稳,善兵法,有大将之风,待人和悦,深得下人喜爱。老三卿溯诡计多端,喜欢与人嬉闹,故也无人惧之。只有老二卿洵狠辣无情,一张脸从不显露表情。且又长相骇人,在卿府中无人不惧。

一听是他救的女人,无疑便是他看上了的,王孟予心中开始转的念头立时烟消云散,赶紧敛眉垂目,连多看一眼也不敢。由此可见卿洵的威势,大大胜过美色的诱惑。

杨芷净出得门来,只见太阳已经偏西,小院寂寂,偶见一两个下人匆匆路过。这里是客舍,离她的梵清小楼还有一炷香的路程。微一沉吟,她向师父的啸坤居走去,一回来为了安置那受伤女子,她还没去见过卿伯伯呢。师父去承奉,也不知回来没有。“师兄?”在客舍外不远处的一堆假山旁,杨芷净看见卿洵负手而立,“你在这里做什么?”枉她与他相处了十多年,他的心思她却依然捉摸不透。“等你。”卿洵淡淡道。他的声音沙哑,让人听着很不舒服,不知是不是因这个原因,他才极少说话。另外就是他的声音和他的脸一样,毫无情绪变化,因而几乎无人可以摸清他的心意,由无知到恐惧,于是他成了卿府中,乃至江湖中人人胆寒的角色。“那你怎么不进去看看那位姑娘?”杨芷净话一出口,立即后悔,又说废话了——除了卿家的人和她,师兄谁都不爱搭理,更何况是一个陌生的女人。

果不其然,卿洵只抛了一个字出来,“脏!”他转身与来到他近前的杨芷净并肩向啸坤居走去。

园中花木扶苏,虽已值中秋季节,园中花草却丝毫不见衰败,只是更显苍劲。

杨芷净闻言不由哑然。她这师兄怪癖多得很,爱洁得不得了,说话不多,却一点也不留口德,人家女子又没惹到他,他竟然这样说人。幸好她听不到,否则即便不会伤重而死,也会被他气毙。尚幸的是师兄待自己极好,连师傅也没他这么疼宠自己,大哥和三哥就更不用说了。

听杨芷净讲完此次滇南之行的经过,卿九言转头向一旁未发一语的卿洵道:“你怎么看?”他这儿子虽然很少说话,但对事情的判断却极为精准,至今尚未出过差错。“警惕!”卿洵只说了两个字。“有什么好警惕的,那宋锡元不过是个酒色之徒,能成什么大事?”杨芷净愠道。

一说起那宋锡元,她心中就有气,都七老八十了,还左拥右抱。最可气的就是那双贼眼,在她身上扫过来扫过去,仿佛要将她剥光似的,让她浑身不自在。

被她如此冲撞,卿洵却并不生气,反是唇角微露笑意,望向她的目光变得柔和,“他是故意的,或许他真好色,却决不昏庸。”只有是她,他才会不吝解释。“何以见得?”杨芷净不服地问。

卿洵收敛了脸上难得一见的表情,转向卿九言,“我看见了雪湖秋。”语罢不再多言,相信父亲应该明白。“那又如何?”杨芷净依旧不甘心地反问,一个雪湖秋又能说明什么,那老头子又不是他。

卿洵没有回答,明显地表示出不想在这个问题上多谈的态度。“好了,好了,你们刚回来,就不谈正事了。”卿九言见机地扬手中断谈话,以雪湖秋的可怕及特立独行,竟出现在宋家,自可由此推断出宋老头不如他表面上所表现出来的懦弱无能。究竟,这老头葫芦里藏的是什么药呢?心中如此想着,他脸上却露出温和的笑容,转向杨芷净,道:“净儿,一路上师兄是否又欺负你了?”在这个家中,只有洵儿待净儿最好,偏偏净儿就是喜欢告洵儿的状,他早已习以为常了,如此问,只是想捉弄一下他这个从小便吝于表现感情的儿子而已。“可不。”被他如此一提,杨芷净立时忘了开始的不愉快,跳到卿九言身边叽叽喳喳地数落起卿洵的不是。

看到父亲调侃的笑容,卿洵只能无言以对。转身来到窗边,目光落在园中已含苞的菊花上,耳中听着师妹娇美动人的声音,心中升起一片平和。只有在这种时候,他才会稍稍感到生命的美好,这对于他来说是一种奢侈,所以他万万珍惜,生怕一不小心连这仅有的快乐也会消失无踪。他,真的很寂寞。

吃过晚膳,杨芷净沐浴后换了一条淡紫色印花长裙,白色丝织宽带紧缚柔细的纤腰,在后面相结,带尾下长垂至地,走动时向后飞动,飘逸飞扬,很是美丽,配上月白色底蓝丝绣花宽披肩,仍湿润的秀发以紫色发带松松束在脑后,泛着健康的光泽,整个人散发出无与伦比的优雅与贵气,实在很难不让人倾服于她的美貌与气度之下。

来到客舍,那红衣女子已经醒了,正背倚枕头,双手抱膝坐在床上,头埋在双臂间,长发披散,遮住了大半个身子。但即使如此,她身上仍带着可让男人血脉贲张的魔力。

听到门响,她抬起头,露出那张艳媚的脸来,见到杨芷净,明显地愣了一愣,但随即露出一个友善的笑容,“是姑娘救了我吗?”她的声音清柔似风。“你觉得怎样?”杨芷净并没走近她,只是远远地站着。对于眼前的女人,她实没有好感。“无大碍,多谢姑娘相救。奴家焰娘,不知姑娘如何称呼?”对于她的冷淡,焰娘并不以为意,人家救过自己,还有什么好说的。“既然无大碍,那便早点离开这里。”杨芷净冷冷地道,对于这种女人,她一向不假辞色。至于她的名字,她更不屑于去记,“你也不必谢我,实话告诉你,如果不是为了和马为作对,你们这种女人我是看也不会看一下的。”

她语气中的不屑及鄙夷,令焰娘美目微眯,随即发出一串媚惑人心的轻笑,娇声道:“姑娘的意思是说焰娘可以不必回报姑娘的救命之恩吗?”

轻轻一哼,杨芷净转身向外走去,“那自是不必,而且真正救你的人是师兄。”语罢,她已走出大门。

月色如水,杨芷净沿湖而行,湖水在月光下泛着点点银光。不期然,她脑海中浮起一张意气风发的俊颜,脸颊不由微烫。她不敢相信自己会如此大胆,竟然和一个陌生的男人结伴同游了两天。他说他叫傅昕臣,那本来是个冷绝孤傲的男子,可是在她面前他会欢畅地大笑,只是那笑声也带着无法掩饰的傲气,让她不禁猜测他的身份地位一定不低,只是为什么从没有听过这名字呢?“傅昕臣。”她轻念这个名字,想起两人分手时他的承诺,纤手不觉捧住小鹿乱撞的心口,“你说要来提亲的,可别忘记。”她讲得极轻,生怕被风听了去。那个男人她只认识了两天,便和他订下了终身,这不是缘分是什么。

幽幽叹了口气,她嘴唇微动,向着天空中的明月不知说了些什么,呆了片刻,然后转身向来路走去。

许久之后,一个瘦长的人影悄无声息地出现在他方才站立的地方,神色复杂地仰望那冷月,似心伤,似落寞,又似心灰意冷。只因太过复杂,又或不习惯将表情写在脸上,让人无法确切地分清。“傅昕臣,我好想你。”杨芷净最后对月说的这句话还在他耳中回响,久久不散。

焰娘深吸一口气,吃力地站起来,脚步虚浮地向外走去。人家都说到这分上了,她怎能再留下。更何况她哪里不能容身?大不了被马为抓回去,多说几句甜言蜜语,赔上这迟早会被人占了的身子,应该还是可以留住一条命的。谁叫她招惹谁不好,偏碰上这煞星,活该倒霉。

一个垂髻小丫环手捧托盘,上置一碗,出现在路的尽头,碗中冒着热气,看见已至院中的焰娘,她明显地吃了一惊。“姑娘身子还未大好,怎下床了?”她一边说着,步子不由加快,恨不得能赶上前将焰娘搀回屋。奈何碗中的药汁大荡,令她不得不停下来稳住,以免泼洒出来。

焰娘娇媚地一笑,柔声道:“我要走了,谢谢你。”

小丫头看到她的媚笑,小脸不由自主一红,她可从未见过这么勾人心思的笑容,让人心跳也跟着加快。但是一听到焰娘的话,她便如冷水泼头,立时清醒过来。“你病还未好,怎就要走了?二少爷可知道?”谁都知道这位姑娘是二少爷救的,她走也自需二少爷同意。“二少爷?”焰娘微愕,脸上却笑得更加灿烂,“小妹妹,你告诉我,二少爷是谁?”她走不走与他何干?“二少爷?”小丫环显然被问住了,良久,才讷讷地道:“二少爷就是二少爷啊,是他救你的,难道你不知道吗?”

焰娘闻言微奇,怎地又冒出这号人来,“救我的不是位姑娘么?”“你说的是净小姐,她和二少爷一起回来的,但是拉你回来的是二少爷的车。而且那些侍卫没有二少爷同意,谁也不敢做主救人,即便是净小姐发话也不行。”小丫头不过十二三岁,说起话来却条理分明,想必这事已在下面传开了。

焰娘脑海中蓦然浮起今晨自己闯进马车的那一幕,当时情急之下,她什么也顾不得,只望能抓住马车中的人当人质,好命那些侍卫带自己走。却不想其中所坐之人武功奇高,她又身受重伤,在跃上马车之时已感不支,不要说与之较量,就是对方样貌她也没看清,便昏了过去。

现在想来,那位必定是小丫头口中的二少爷了,看来她又多欠了一人。不过她根本不在乎,报得了恩就报,报不了就算,反正她过的是朝不保夕的日子,今天过了还不知能不能见到明天的太阳呢。不过那二少爷必是个男人,男人的恩就要好报得多了。“我要走了。”一股寒意自底涌上,焰娘再次道,还不走的话她怕自己真走不了。这身子一向不娇弱,但受伤后又是另一回事。“等我好了,再来向你们二少爷道谢。”“别!”小丫环吓得赶紧将托盘放在地上,冲上前张开双手拦住焰娘,“没有二少爷同意,你走了,我们可活不成了。”

看到那惶急的小脸以及根本起不了什么作用的小手,焰娘只觉好笑,但一阵虚乏令她不由蹙起了秀眉,看来走是走不成了。她恶作剧地眨了眨眼,纤手抚额,呻吟一声,娇软地倒向小丫头,小丫头赶紧伸手抱住她。焰娘身子虽纤合度,重量却不容小觑,对于一个小孩来说,撑住她可不是一件容易的事。

只见小丫头一边吃力地撑住她,小嘴还一边叨念,“看你,这个样子还想走,怕尚未出府已倒下了。”“嗯。”焰娘唇角微翘,轻轻哼了一声,“好冷,你扶我进去吧。”既然她不让走,自得由她承受让自己留下的代价。

小丫头倒是没有怨言,深吸一口气,扶住焰娘,吃力地迈动起脚步。

感受到她纤细柔弱的肩膀,焰娘目中闪过一丝茫然,回想起自己像她这么大的时候生活的艰难。偷蒙拐骗,什么不做?有几次还差点落入妓院和那些专门玩弄小孩的人手中,如不是凭着过人的机灵以及那自族中带出来的功夫逃脱,今日的她早不知被糟蹋成什么样子了。

思及此,她不由慢慢收回压在丫头身上的重量。

喝下丫头端来的药,焰娘从怀中掏出红色丝巾,将长发拢在一侧胸前。一挑眼,看见小丫环正一眨不眨地看着自己,不由失笑,故意抛了个媚眼给她,腻声道:“奴家好看吗?”

小丫环脸一红,却并没移开目光,真诚地点头道:“好看。”顿了顿又道:“净小姐也很好看。可是我总觉姑娘和净小姐不大一样。”至于哪里不一样,她却说不出来。“当然不一样,我和净小姐本来就是两个人,不一样才正常嘛。”焰娘有意曲解她的话意,眼波流转中,媚态横生。“不,不是这个意思。”小丫头急道,然后闭眼想了一想方道:“看着你我会觉得心跳,觉得不好意思,对着净小姐却没有这种感觉。这、这总是不大妥当吧。”她觉得女孩子应该像净小姐一样,而不是像这红衣姑娘。她从小就呆在卿府,并不知道有专门靠勾引男人来维持生存的女人,故有此说。

焰娘淡淡笑了一笑,其中有着小丫头无法察觉的苦涩,“是不大妥当,小妹妹你长大了可别学我。”学她,不会有快乐,生命中充满的只是鄙夷、唾弃以及糟蹋。眼前的小女娃还不懂,等懂了就不会再和自己说这么多话了。

不想再说下去,焰娘面向墙躺下,闭目假寐。

小丫头只道她累了,也不敢再打扰她,端起空碗,脚步放轻走出房间,并悄悄将门拉上。第二章

这里很舒服,她再一次对自己说,有吃有住,还有人伺候,比她以前过的日子不知好上几千倍、几万倍。可是——那个二少爷什么时候才召见她啊?

焰娘不耐地迈步走下石阶,园中各色菊花已开了大半。数数日子,她来到这里已有月多,身子早好得差不多了。可是除了丫环玉儿和那个想看又不敢看的没胆色鬼大夫外,她再没见过其他人。

通过与玉儿闲聊,她了解到主人是当朝权势如日中天的卿家,难怪敢从一向横行霸道的“快刀”马为手中夺人。由此她知道那二少爷便是江湖中有数的几位高手中的孤煞卿洵,那少女自然就是他的师妹杨芷净了。江湖中盛传只要擒住杨芷净,不怕孤煞不低头,可见杨芷净对他的重要性。这样的人,这样的身份,这恩怕是不太好报啊。

她停下脚步,目光落在一朵刚刚绽放的白菊上,一只浅黄色的蝴蝶立在上面,纤柔的翅膀在秋风中轻轻地颤动着。

她习惯了流浪,无法再过温室中小花的日子。没有风吹雨打,没有死亡的威胁,又怎能显出生命的珍贵?只有在一种情况下,她,或者是所有的焰娘才会心甘情愿地被囚禁,但这种情况却又都是她们极力避免的。因为那代表着她们的生命将不再掌控在自己手中。

她蓦然倾身,吓得蝴蝶展翅而去,飞往花丛深处。

焰族女儿一向主动,何时见有人像她这般呆等?去见了那卿洵,他要她报恩,她就报;他不要,她就走,胜过在这里干等。

摘下一朵盛开的黄菊插在耳畔,人花相映,更增娇艳。收拾好心情,她袅袅娜娜地顺着小径向院外行去。

卿府很大,一路走来,房舍连绵,道路交错。如非有人指引,焰娘早迷了路,不过她记性极好,走过后便不会再忘。

顺着长廊再走半炷香功夫,出现一片竹林,卿洵的住所便在林中至深处。

就在此时,隐隐约约的琴声从前面不远处的粉墙内传出来,令她不由驻足聆听。有人弹并不稀奇,惹起她注意的是那熟悉的旋律。她第一次听到这曲子是在十二岁离开族人所居之处的前夕,只是非琴所奏,而是以焰族独有的乐器红弈所吹。红弈的音色沉厚苍凉,在草原上远远地传送出去,落进即将被逐的女儿耳中,便似母亲偷偷的啜泣。那样的日子,那样的乐调,她怎会忘记。

不知不觉她已随着琴声穿过月洞门,眼前出现一条假山花木夹峙的卵石小径。转过一堆山石,琴音倏转清晰,一道石砌小拱桥挡住去路,桥下流水淙淙,为引山泉之水形成的人工小溪桥对面有一八角飞檐的石亭。从她所处位置可以看见亭中一坐一立有两位女子。坐着的长发松挽成髻,饰以三支不知何物打造的古朴发簪,身着湖水窄袖斜襟短衫、月白色缎裤,只看侧面轮廓,已是极美。她面前置有一琴,琴声便是由她所奏。她身后站着的少女作丫环打扮,想来是她的侍女。

似乎感应到她的注视,琴声终止,那女郎转首向她望来,两人目光相接,一种似曾相识的感觉同时涌上两人心间,没有人说话。良久,叮咚的水声在三人耳中响着,仿佛想填满这无声的空白。“二夫人!”一旁的丫环忍不住轻唤道,不明白一向清冷的二夫人为何会如此失常地看着一个陌生女子。

那二夫人浑身一震,回过神来,目光却依然留在焰娘身上。“云儿,去请那位姑娘过来。”她淡淡地吩咐,声音便似她的人一样清清冷冷。

丫环云儿应了,正待过去,却见焰娘妖妖娆娆地步上小桥,向这边走来。看到她的穿着打扮,走路姿势,云儿不由皱了皱眉,目中射出厌恶的光芒,她不明白这女子一看便是那种靠着身体吃饭的荡妇一流,二夫人为何还要同她打交道。“云儿,你先下去。”二夫人再次吩咐。她的语气中有种让人无法抗拒的威严,云儿虽不情愿,却不敢违命,答应后匆匆走了。在与焰娘擦身而过之时,故意连眼尾也不扫她一下,轻蔑之情溢于言表。

焰娘脸上依旧挂着可颠倒众生的笑,并不介意云儿的无礼。

来至小亭,二夫人站了起来,目光清冷地看着笑意盈盈的焰娘。“你好!”焰娘娇声问好。“你……焰娘?”二夫人犹豫半晌方问出心中的疑问。两人虽不认识,但直觉让她知道眼前的女人和自己来自同一个地方。

焰娘目光微沉,唇畔扬起一个淡漠古怪的笑,“没想到在这卿府之中也可遇到焰娘。如果奴家没猜错,姑娘必是阿古塔家的小姐。”焰族中只有阿古塔家族天生擅长乐器,此女能将红弈曲改成琴曲弹奏,身份自不难猜。“小姐?”那二夫人冷冷一笑,目光嘲讽地看着眼前自甘坠落的女人,不屑地道:“身为焰族女儿,谁有资格被称为小姐?你告诉我。”

焰娘笑而不语,纤指慵懒地划过琴弦,拔出一串不成调的叮咚声。

二夫人继续道:“而且我不叫焰娘,我叫红瑚,自从……”她闭了闭眼,再睁开时两秋水变得更加冷冽,“被逐出族的那一刻起,我就不再是焰娘。”她的声音中有着无尽的忿恨,没有犯错,却从一生下来就被定为劣等生物,这种待遇有几人能忍受。“是吗?”焰娘满不在乎地轻笑,款摆生姿地走至旁边,目光没有焦距地落在满园花草上,幽幽地道,“无论如何奴家还是要恭喜你成为焰族女子有始以来第一个能找到自己幸福的人。”数百年来,焰女尚无一人能成就美满姻缘。红瑚何其有幸能打破宿世的诅咒。

红瑚缓缓坐下,漠然道:“你怎知我找到了幸福?”幸福不过是上天唬人的玩意,她不屑!

焰娘不解,转过身讶道:“你不是已嫁为人妇了么?你嫁的难道不是自己心爱的人?”本来,她不需此问,因为自古以来,焰族女子可以将身体给任何男人,但却决不会将自由送给非自己所爱的男人。可是红瑚——“是,我嫁人了,那又如何?我何时说过他得到了我的心?”红瑚美目中掠过对自己与身俱来的身份的无穷恨意,冷漠无情的声音让人不寒而栗。

焰娘一震,不敢相信自己耳中所闻,“你不喜欢他却嫁给他……”这是身为焰娘所不容许的,但她却做了。“是。”红瑚目光中流露出一丝骄傲,“不可以吗?我不想再过朝不保夕的日子,也不想在不同的男人中间周旋,所以选择了卿九言。他财势兼备,嫁给他后我要风得风,要雨得雨,有什么不好?”“卿九言?”焰娘脸上的媚笑消失,鲜艳的红唇紧抿,蓦然转身往亭外走去。

原本她以为红瑚嫁的是卿家二少爷卿洵,不想却是卿九言。卿九言是卿家大当家的,是卿氏三兄弟的父亲,且不说年纪足可做红瑚的爹,众所周知的,他对自己的元配夫人敬爱有加,红瑚她竟然毫不在意与别的女人分享自己的男人么?

她已不是焰娘,自己也没必要再和她说些什么了。“站住!”身后传来红瑚的冷叱声,显是对她的行为相当不满,“你瞧不起我是吗?你以为你比我好得了多少?连卿洵那个怪物都愿意陪,你比我还贱。”一向没有感情的卿洵竟然救了个女人,这事在第二天便在府中传开了,红瑚身为主人,又怎会不知,只是她没料到的是那个女人和自己竟来自同一个地方罢了。

焰娘背对她站了半刻,突然爆出一串娇笑,转过身时,又变得风情万种,“卿夫人何时听说过不贱的焰娘?可是再下贱的焰娘也不会否认自己血液中流动的是火焰之神的血……”“我说过我不是焰娘!”红瑚蓦地将古琴扫落地上,几乎是尖叫着道,似乎这样便可将一切否认。只要想起焰族男人们对自己不公平的对待,她就会变得歇斯底里。

美目飘过摔在地上断了几根弦的琴,焰娘点了点头,俏脸上依旧是不屑的媚笑,“是,卿夫人果然不是焰娘,血液中没有流动着阿古塔家族对乐器的狂热崇拜。毕竟奴家便从未听说过哪位阿古塔会毁坏乐器的。”

红瑚闻言站了起来,纤手紧握成拳,不知是因焰娘的话,还是因自己天生俱来对乐器的精擅,她纤柔的身子轻轻颤抖着。

突然,她伸手解开盘扣,在焰娘愕然的表情中,一把脱下短褂,露出里面藕色绣着芙蓉的肚兜。她脸上并没有丝毫赧色,显然早已习惯别人的目光。一旋身,她将雪白赤裸的背部转向焰娘。

焰娘微惊,只见在那片雪白如玉的背上赫然横着一条尺许长弯曲丑陋的疤痕,像盘着一条蜈蚣般恐怖吓人。“看见没有。”红瑚一边优雅地穿上衣服一边冷笑,“我身上阿古塔家的血早在蒙都之战的时候已还给了他们。我和焰族人再没有任何关系。”她端庄地坐下,看着焰娘的目光中流露出骄傲、怜悯以及鄙夷。“蒙都之战?”焰娘惊呼,出生以来首次失态。这场战争是焰族和强悍的地尔图人为争夺广阔丰茂的蒙都草原而发生的规模始无前例的大型战争。在此战役中双方死伤均惨烈无法计数,焰族虽取得最终胜利,但也因此而大伤元气。“十年前?你怎能加入那场战争?”这简直就让人无法想象。

红瑚没有回答,目光朦胧地望向亭外小溪,思绪随着溪水的流动飞得很远很远。

见她久久不理自己,焰娘皱了皱眉,大感没趣,边往外走边道:“奴家要走了,改天再聊吧。”口中还是如此说,她心中却是暗暗祈祷两人别再碰面,这女人怪怪的,一点也不好招惹。“等一等。”红瑚清冷的声音从身后传来,惊了焰娘一跳,她回转身疑惑地看向眼前这冷傲的美人儿,不知她又有什么要说的。“你是哪家的?”红瑚的口气变得和缓,不知是想到了什么,她的眼神很温柔。

焰娘一挑秀眉,好奇地想探知什么事可令她变得如此,但随即将这种想法强压下,好奇心太重可不是一件好事,对她们尤其如此。“成加。”她从不讳言自己的姓氏,因为这对她毫无意义。“成加?”红瑚怔忡,“成加……”很久了……

一个满头银发,却俊美无俦十分爱笑的男孩浮现在她眼前,令她眼眶微润。在蒙都之战中,她还了阿古塔的血,却欠了明照成加一条命,她记着从不敢忘,只是怕今生怎么也还不了啦,因为被逐出的焰族女子是永生永世都不能回去的。面前这女子和他会是什么关系。“是啊,成加。”焰娘笑眯眯地跃到亭子栏杆上坐下,此时她反而不急着走了,耐心地等着红瑚回神。“焰娘成加。”良久,红瑚突然唤道,清灵忧郁的目光仔细打量起焰娘来,渴盼从她身上寻找到一丝一毫那人的影子。许久,她失望地垂下眼睑。没有,一点也没有,虽然都爱笑,但一个让她觉得纯净温暖,一个却让她想到不好的东西。“叫奴焰娘就成了。”焰娘柔媚地笑道,柔若无骨地倚向身旁的柱子,“姓对于焰族女儿没有丝毫意义,不过是方便你我站在一起时好区分罢了。”她眸中幽晦难明,让人不知她在说这话时心中想到了什么。

并没理会她的废话,红瑚收摄心神,冷淡地问:“明昭成加是你什么人?”她神色之间一片冷漠,并不显露丝毫渴盼知道的急切,仿似只是随口问问。

可是焰娘却知道这事对她一定很重要,虽然相处只是片刻,焰娘却已了解到她是那种决不说废话的女人。“明昭成加?”焰娘以手支额作出一个诱人的思索状,随即迷茫地,“是成加家的男儿吧?你难道不知道在焰族中,即使是同一家族,男子与女儿是极难相见的吗?”“忒多废话!”红瑚冷叱,心中难掩失落,甩袖欲去。既然这女子不认识他,那就没有必要浪费时间在她身上。“喂,怎么说得好好的就要走了?”焰娘美中闪过一丝促狭,但她聪明地没让红瑚瞧见,“你是不是喜欢上那个叫明昭成加的家伙了?”

红瑚闻言一震,回眸狠狠地给了焰娘一个白眼。并不理会她,迳自缓步而行。“红瑚小姐,听奴家一句,焰族男人永生永世都不会娶焰娘的。”焰娘的声音柔柔软软,并没有刻意提高,却清清楚楚传进已走至小桥上的红瑚耳中,“而且你已为人妇了,不是吗?”

红瑚没有回头,走路的姿势始终保持着优雅典美,“如果你不想失去舌头的话,最好现在就给我闭嘴!”她的声音似冰珠般一粒粒迸出,打在焰娘身上,让焰娘情不自禁打了个寒战。但是在焰娘目光无法触及的前方,她纤手紧握,秀美的脸上布满难以遏制的痛楚。

焰娘看着她美丽的背影消失在假山背后,不由轻轻叹了口气,为了红瑚,也为了所有陷入感情漩涡的焰族女子。

明照成加?想起这个名字,她的目光不禁有些朦胧。那个天生一头银发,十分爱笑的二哥,那个她自小便崇拜似天神的男儿;那个惟一不会瞧不起焰族女子的焰族医神;那个曾保护过自己的……她摇了摇头,抛开不应该的回忆。焰族中没有兄妹情,没有父女情,也没有……呵,母女情。所以对于那个族群她一点也不留恋,但她亦不会企图如红瑚一样刻意抹灭自己的来历。

静竹院名符其实全种满了竹子,除竹之外再无其他植物。沿着竹林小径前行,片刻出现一座庭院,青砖灰瓦,朴实自然。此时院中寂寂,只闻风韵生涛之声,令人不由心情神爽,凡忧尽去。会是这里吗?焰娘疑惑地站住,堂堂的卿府二少爷,江湖上威名赫赫的孤煞会住在这种地方?“有人吗?”院子里纤尘不染,焰娘犹豫着是否该踏足其上。等了片刻,并没人回答。

撇了撇红唇,焰娘觉得自己越来越不正常了,她何时如此有礼过。

纤足踏上院中紧密相接的光洁青石板,焰娘向正对自己的房间走去。就在此时,身后小径传来轻微的脚步声,似有几个人正向这里走来。她站住,转过身去,恰与来者打了个照面,双方均是一愣。

来者共有四人,为首之人一身白衣,长发披肩,身形瘦高,容貌丑陋罕见,见到她,深目中浮现出嫌恶的光芒。

她脑海中立时浮起几个月前在哲远的一个野村外的遭遇,那个灰衣男人和眼前的人……

她尚未完全确定,耳中已听到那男人似沙砾磨擦的声音道:“谁当值?”

他后面三个作同一色青衣打扮的汉子脸上均浮上惶恐之色,其中一人忙道:“回二少爷,是吴汉……”他还想说些什么,却被卿洵扬手打断。“你处理罢!”卿洵没有感情地道,“把那个女人弄走,再派人将地板冲洗干净。”语罢,转身朝来路走去。“是。”那回话的青衣大汉恭声领命,其余两人则随后跟去。

焰娘不敢置信地瞪大了美目,从来没有、从来没有一个男人会这样对她视若无睹。他究竟是不是男人啊。“姑娘请!”耳旁传来男人有礼却强硬不容拒绝的声音,令她回过神来。横了那青衣大汉千娇百媚的一眼,趁他心神微兮的当儿,她脚尖在地上轻点,仿似一片枫叶般向不远的卿洵飘去。“不得无礼!”那男人很快回过神来,赶紧随后追去,同时一掌击向她。他不想伤人,此掌只用了五六分功力,目的是想将她截下,谁知焰娘只是身形微晃,前行的速度丝毫不受影响。他脸色大变,追之却已不及。“停!”喝叱之声起,跟随在卿洵身后的另两个青衣人同时回身阻截焰娘。

卿洵继续前行,连头也未回,仿似不知身后发生了何事。

焰娘爆出一连串娇笑,竟然不躲不闪,腰肢一挺,双手背负,竟以高耸的胸部向两人的一拳一爪迎去。

两人一惊,想要收手已是不及,只能硬生生改变方向,将招式击向一旁,卟卟两声,地上竹叶翻飞。焰娘已来到两人之间,素手穿花拂柳般飞舞,两人要穴立刻被制,动弹不得。他们二人武功本非如此不济,只是没想到焰娘武功既高,又会使诈,猝不及防地着了道儿。

焰娘娇笑不断,长发飞扬中人已来到卿洵背后,口中道:“卿二少爷留步!”“没用的东西!”卿洵沙哑的声音响起,一个旋身,一样白色的物事飞上空中,平平展开。

焰娘不由凝目瞧去,却是一块手帕,心中不解时,卿洵五指齐张,已向她抓来。这一回她不敢故计重施,只因知道他一定不会怜惜,忙撮指成爪向他掌心袭去,另一手则施展小擒拿手去扣他的脉门,此时手帕已落至她眼前并继续向下飘落。

出乎她意料的,卿洵只是避开她袭向她掌心的一撮,而对于她真正的杀招毫不理会,难不成他知道自己无害他之意?心中如是想着,纤指已扣上他脉门,只是她连欢喜也来不及,便觉呼吸一窒,他的手已掐住了她的喉咙。而更让她心寒的是她发觉自己所扣之处便似铁铸一般,毫无用处,难怪他躲也不躲。

她痛苦地呻吟一声,颓丧地垂下手,直到此刻她才知道那块手帕的用途,因为他的手正是隔着那块白帕捏住她的脖子。他、他竟然嫌她脏!她脑海中浮起他开始转身离开之前说的话,“把那个女人弄走,再派人将地板冲洗干净。”心中恍然,她不由气得浑身发抖。“说!”卿洵像看着一件死物般看着焰娘美艳绝伦的脸,对于这种女人他一向不屑于动手,奈何自己的手下全是废物,平日里凶悍非常,谁知一碰到女人便都成了软脚虾,看来自己得检讨一下御人的手法是否正确了。“侬要奴家说什么?”焰娘深吸一口气,压下心中的气恼,如花娇颜上又浮起可颠倒众生的媚笑,仿似在和情郎撒娇,而不是生死系在一线之间。

卿洵不再和她废话,手指力道逐渐收紧,目光森冷地看着她隐藏在甜笑下的挑衅眼神,如非开始没感觉到她的杀意,这一刻便不会是他亲自动手迫供了,卿家刑室有的是方法迫一个人出卖自己最亲的人。他并无意杀她,只是想给她点苦头吃,让她知道在卿府还没她撒野放浪的地方。只要她乖乖地说出来意,他便饶她一次。

焰娘的媚笑渐渐凝结,呼吸困难地想抬手掰开他的手,却发觉两手乏力难举,竟是被他制住了穴道。她小嘴微张,动了动却只能发出嗬嗬的喘气声,丝毫说不出话来。完了,这次玩得太过火,要把命给玩丢了。随着呼吸越来越困难,她惟一能自救的方法就是朝着卿洵毫无表情的丑脸猛眨眼睛,谁知他竟视若无睹,手上力道越来越重。

原来卿洵并没意识到自己已让她发不出声音来,还道她死到临头还敢卖弄风情,心中厌恶更增,怎会松手。

完了,下辈子再不做这种蠢事……焰娘的意识渐渐涣散,唇角不由自主浮起一个莫名无奈的笑。“该死!”卿洵低咒一声,松开手,任她软倒在地。没想到这个烟视媚行的女人竟如此倔强,实大大出乎他意料之外。他并不是一个容易心软的人,如非她昏迷前的那个笑容,他知道自己可能真会杀了她。

那个笑清清淡淡,一丝淫邪浪媚的味道也没有,那一刻他才看清她的年龄,一个比师妹还小的女孩。想到师妹,他再无法下杀手。“二少爷。”三个手下惭愧地来到他面前,恭候处罚,如非焰娘没下杀手,否则已有两人报销了。

卿洵木然却似有实质的目光扫过他们,三人不由噤若寒蝉。

就在此时,一阵急促的脚步声由远而近,一个身材矮胖的中年男人出现在竹林小径尽头,见到卿洵大喜,奔了过来。“二少爷,老爷叫你去见他。”他的目光好奇地落在软伏在地姿态撩人的焰娘身上,不禁暗暗咽了口唾沫。早听说二少爷救了一个动人的尤物,今儿一见,果然不假,怕也只有这样的货色才能让一向喜怒不形于色的二少爷心动了。只是她怎么躺在地上?心中虽有如此疑问,他口中可不敢问。在这个家中,除了老爷夫人和净小姐,谁敢开口问二少爷,怕是想自找没趣罢。

卿洵闷哼一声算是回答,似死水般的目光扫过昏迷过去的焰娘,却并不作停留,转身缓步而去,只淡淡留下一句话,“问清楚。”“是。”三手下大喜,知道只要完成他的吩咐便不会有事了。

另外知道二少爷对眼前的女人毫无兴趣,那他们每个人都有机会去博取美人青睐。面对如此尤物,只要是正常男人,谁不心动。

惟有那中年汉子一脸不解地看了看三人的喜形于色,然后再恋恋不舍地狠狠瞪了眼地上的焰娘,才匆匆追着卿洵而去。

走向啸坤居的一路上,卿洵习以为常地看着丫环婆子,只要是雌性动物,一见到他便吓得站在那里瑟瑟发抖,连看也不敢看他一眼,更不用说是喊他了,而雄性动物们则一个个噤若寒蝉。他并不以为怪,仍旧腰杆挺拔,双手负后不慌不忙悠闲地走着,仿似天地之间便只有他一人般。

打小开始,因着与生俱来的丑陋容貌,他就已经在学习如何面对别人的眼光。现如今已二十六岁的他如果还没学会,倒不如撞墙死了算了,省得活在世上丢人现眼。

二十多年来,能够坦然面对他的女性只有两位,一位是他的母亲,因为她和自己一样丑陋吓人。另一位就是师妹净儿,她是自己从小宠大的,只有她在他面前任性发威的份儿,哪有她怕他的道理。想起师妹,他脸上不由自主浮起一丝若有若无的笑。因为没人敢看他,因而没人发觉。

说来也有趣,三兄弟中只有他长得像母亲,大哥和三弟却和父亲一样俊逸轩昂,这才导致母亲只愿教自己武功,而其他两位只好另觅高人。只是到现在他仍没懂,母亲脾气怪异,容貌又丑,又是外族蛮夷,当年意气风发、年轻有为的父亲怎会娶她,而且直到如今仍事事顺从,恩爱异常,几十年来两人之间从未发生过口角。“哦,不,不是没发生,而是母亲每一次发脾气,父亲都会有办法令之转怒为笑,实是让人佩服他的能耐。”

等等,他突然停住脚步,仰首望向高远湛蓝的天空,脑海中浮现出那红衣女子与他昂然对视的倔强眼神。他知道这世上又多出一个不惧自己容貌的女人,虽说是风尘女子,但敢无畏地与他对望,在他面前仍能谈笑自若者,独她一人。现下他倒有些佩服那女人了。

深吸一口气,他将思绪转到老狐狸宋锡元身上,继续向啸坤居行去。

那老家伙野心不小,暗地里招兵买马,偷运私盐,妄想垄断南方市场,以筹军饷。他当所有人都是瞎子么?哼,本来他做什么都不干他卿家的事,可是他竟敢将触须伸进他们的势力范围,想蚕食卿家的权力财富,未免不自量力了些。看来他是老得糊涂了,再活下去也没多大意思,只知道搅风搅雨,等哪天找个黄道吉日为他送终算了。

他神色不变中已决定了一个朝廷大族之首的生死,难怪会有“煞”之称。第三章

啸坤居中,卿洵双手下垂站在厅心等待卿九言发话。不需要他询问,他知道卿九言找他来,自然会说明意图。卿九言虽然不似他般少有表情,但如果有人妄想能从他的神情揣知他的心意,那就大错特错了。

看着木头一般立在那里的卿洵良久,卿九言不由摇了摇头,心中暗暗叹气。这儿子和他母亲一副死德性,早知会将他弄成这个样子,当初就不该同意夫人让她单独训练他。好了,现在后悔已来不及了,不过目下有一事或可刺激刺激他。“有人来向净儿提亲。”缓缓地,他丢下一个惊雷,眼睛则眨也不眨地看着卿洵,期待着他的反应。

谁知卿洵连一根汗毛也没震动,“龙源主傅昕臣。”沙哑地,他说出早已探知的名字。他终究还是来了,来将净儿从他身边带走。“你知道?”卿九言浓眉微皱,长身而起,来至卿洵身前,细细地打量他。真想知道他是怎么想的,他不是喜欢净儿么,怎么一点也不焦急或妒忌,又或是他掩饰得太好。“见过。”卿洵毫不理会卿九言夸张的举止,径自说出自己虽不想却不得不承认的事实,“他们很配。”

那一夜知道了净儿的心思后,他便着手探查那傅昕臣的身份来历,并且在得到确实的资料后,曾亲自前往长安,与傅昕臣见过面。那确是个有足够条件让所有女人倾心的男人,而更重要的是净儿喜欢。“是吗?”卿九言怒极而笑,返身走回椅子坐下。这个洵儿倒底知不知道自己正在将心爱的人往外推啊,难道他真的什么也不在乎?既然他不懂得争取,那只好靠他这做父亲的为他做主了。不管怎么说,做父母的总希望自己的儿女幸福,即便这可能剥夺另一个人的幸福机会,他们也不会犹豫,“可是我不会同意。”

卿洵默然。

良久方问:“为什么?”凭私心而论,他自不希望婚事成。

可是坏就坏在他知道师妹的心思,又不能假装不知道,将一个心有所属的女人留在身边,终日瞧着她不开心,他办不到,更何况,他根本舍不得师妹伤心。因此,他宁可自己一个人痛苦,也要助净儿完成心愿。“因为她是我为你选的媳妇。”随着粗嘎的声音响起,屏风后转出一瘦削而奇丑无比的女人来,她一双浅棕色的眸子精气氤氲,让人不敢逼视。

卿九言脸上立即浮起谄媚的笑容,伸手将她搂进怀中。

女人的丑脸因他的动作而变得柔和顺眼许多。“我不需要。”早已习惯父母不避外人的恩爱动作,卿洵连眉梢也没跳动,只是淡淡陈述自己的观点。在听到母亲的话时,他最先最直接的反应就是心中怦然。可是一想到净儿哀怨忧思的小脸,他只好硬着心肠违背自己的心意。“你需要。”卿夫人声音神情瞬转严厉,“这个世上只有净儿不怕你,因此她必须嫁给你。我不会允许我最疼爱的儿子终身不娶。”“夫人说得是。”卿九言抚须附和,标准的妇唱夫随。

卿洵再次沉默,他知道母亲的铁腕作风,认定了的事便极难改变。除非自己另有喜欢的人,否则即便自己不喜欢净儿,净儿也必须嫁给自己,但他又岂能如此强迫净儿。“我不要净儿。”木然地,他迫自己说着言不由衷的话,“我心中有人。”

卿九言不由瞪大了眼睛,有人?他不是喜欢净儿么,还是自己误会了。

卿夫人却冷笑连连,“谁?”这儿子从小就喜欢净儿,他当她是瞎子么?对于别的女人,他是瞧也不会瞧上一眼,又怎会心中除净儿外另有他人。他成全净儿的心思,她难道不明白,可是她决不允许他如此委屈自己。

卿洵微窒。他胡诌的,在他心中,除了净儿根本没有别的女人的名字,如今要他说一个女子出来,简直是比登天还难。但他神色却丝毫没改变,目光毫不退缩地回视母亲似可洞察人心的双眸,并不回答她的问话,仿似不愿回答。

如果他急切地砌词推托又或胡乱说一个人名,卿夫人反倒会肯定他的心思,此刻见他不言不语,不透露丝毫内心情绪,她心中却打起鼓来,是否他真的另有所爱?

深吸一口气,她冷静下来,语气放柔道:“洵儿,你告诉娘,是哪家的姑娘,娘为你做主。”

卿洵缓缓摇了摇头,沙哑地道:“我不想迫她。”片刻之间他已想好对策,只要让母亲相信自己心中另有他人,决不会娶净儿,那从利害关系来考虑,他们决不会放弃这门对卿家大大有利的婚事。“另外,我不会娶净儿。”语毕,转身欲去。“站住!”卿夫人大怒,挣脱卿九言的怀抱站起。她年轻时脾气古怪火爆,跟着卿九言这许多年后才稍稍有所改善,这时哪受得了卿洵如此不敬。“如果今日我见不着那位姑娘,我会立刻操办你和净儿的婚事。管他什么龙源主,即便是当今皇上,老娘也不买账。”她倒没夸大自己的能耐,至少皇上便不敢得罪卿家,因为随之而来的后果不是朝廷能承担的。“夫人息怒。”卿九言赶紧抚慰,心思一动,忆起一人。“洵儿,你何苦惹你娘生气。前月你从滇南回来,救回来一个女子,是否她便是你心中的人?”否则以他的脾性,怎会无端救人。

卿洵心中微动,浮起方才所见红衣女子的倔傲眼神,那个女人不怕自己。想及此,他知道自己有了合适的人选,只愿手下还没将她丢出府去。“是。”闭了闭眼,他迫自己承认。要知道,他天生怪癖,爱洁非常,最受不了风尘女子,此时要他将一个浪荡女人当成自己倾心的对象,实是连想着也觉得不舒服之极。“哦?”卿夫人眼睛微眯,危险地看向卿九言,“我怎么不知道?”

卿九言忙赔笑道:“你去承奉了,我只是听下人传说,还道是胡言乱语,并没放在心上,谁知……嘿嘿,却是真的。”别看他在外面翻手为云,覆手为雨,一回到家,便威风不再,成了老婆奴,府上谁人不知,他却毫不在意,反以之为荣。

狠瞪了他一眼,卿夫人没再找他麻烦,转首看向屋中央敛眉垂目而站的卿洵,脸上露出一个莫测高深的笑,看得卿九言心中微毛,要知道他年轻时没少受过这种笑的苦。“既是如此,好,洵儿,你立即派人将那位姑娘请来。”不待卿洵拒绝,她又提高声音,“来人,给我请净小姐。”

事到如今。卿洵根本没有选择的权利。

焰娘醒过来,尚未受到盘问,便被带到啸坤居。

踏进门坎,一眼便看到木头般站在屋中的卿洵,而堂上则端坐着一男一女,男的须发乌黑,脸上虽已有岁月的旋痕,却依旧英俊不凡,充满成熟男人的魅力;女人却丑陋无比,与卿洵酷似。不用猜,她已

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