加薪不加班:告别穷忙的职场生存智慧(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:(美)马登

出版社:安徽人民出版社

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加薪不加班:告别穷忙的职场生存智慧

加薪不加班:告别穷忙的职场生存智慧试读:

译者序

工作中的你,是不是总有做不完的事,常常被时间追着跑?很想把事情做好,可由于时间的关系,心有余而力不足?经常加班却往往吃力不讨好,升职加薪遥遥无期?当你陷入加班旋涡中无法挣扎,尽管对加班深恶痛绝,却也无可奈何。这些困惑仿佛是职场上存在的普遍现象。

不可否认,加班,始终是职场中绕不开的话题。可话又说回来,在职场生涯中,加班并非是常态,不加班也不是什么奢侈品,决定你加班与否的可能而在于你自己。究竟是什么原因让你在不自觉中沦为了“加班达人”?或许你该反思一下自己的工作模式和处事方式了。

在职场打拼,成功莫过于取得上司与老板的信任,争取到晋升的机会,成为老板眼里加薪的最佳人选。正所谓“职场如战场”,在要在惨烈的职场竞争中胜出,一方面,我们不妨花些时间来重新审视自己的工作效率,合理利用与统筹安排时间;保持主动、率先的精神,努力提高自己的“身价”;另一方面,我们还应关注自我品质的内在修炼,不断完善自我,掌握为人处世的技巧,用心并真诚地经营人际关系,以保证快乐地生活和工作,实现从职场菜鸟到精英的转变,获得机会的垂青。《加薪不加班》是一本教读者如何完善自我、凭借自身力量在职场生涯中获取成功的书,它告诉读者如何以积极阳光的心态、敬业进取的精神获得升迁之道。全书以小故事的形式将道理深入浅出地展现出来,观点独到,启发性强。不管你是社会新人,还是职场老手;不管你是国企员工外企白领,还是外企白领;不管你是企业高管,还是普通员工……从中都能了解到在职场中快乐工作的经验。本书旨在帮助读者,尤其是那些陷入工作泥潭、正在找寻工作意义的读者找到自己的职场位置,使其更加愉快地工作,拥有一个快乐、充实、成功的职业生涯。

由于时间紧迫,加之译者水平有限,错误在所难免,恳请广大读者批评指正。译者

第1章 合理规划,找准职场定位

无论你的天性如何,都要坚持它们;从来都不要无视你的能力。按照天性的指引不断去追求,定会取得巨大的成就。—西德尼·史密斯当每一个人都选择了适合他的工作时,这就标志着人类文明已经发展到了至高境界。只有找到了适合自己的位置,人们才有可能获得理想的成功。就像一个火车头一样,它只有在铁轨上时才是强大的,一旦脱离铁轨,它就寸步难行。“就像江中行驶的船一样,”爱默生说,“除了一个方向以外,每一个孩子都在躲避其他任何方向上的障碍物。只有在那个他选定的方向上,他驱除了所有的障碍,平静地驶过深不可测的海峡,到达广阔无边的海洋。”

金融界的杰出人物罗塞尔·塞奇说:“单枪匹马、既无阅历又无背景的年轻人起步的最好办法是:第一要谋求一个职位;第二是要保持沉默;第三要细致观察;第四要忠诚;第五要让雇主觉得他必不可缺;第六要有礼貌修养。”

不管你在生活中从事什么行业,一定要充分发挥自己天赋的才能。而绝大部分人仅仅把命定的职业或天召的职责看成谋生的手段。“詹姆士·瓦特,我还从来没有看到过像你这样无所事事的年轻人,”瓦特的奶奶经常这样对她的孙子说,“你应该认认真真地读点书,然后给自己找个事做。在过去的半个小时里,你连一句话都没有说。你知道自己在这段时间里都干了些什么吗?你不停地倒换着茶壶盖,先拿下一个,换上一个,然后再把它拿下,并且还不停地轮换着用盘子和汤勺来收集水蒸气,一直忙着看那些凝聚在瓷器和银器上的小水珠,我不明白你究意是想干什么?你这么愚蠢地浪费时间,难道你不感到羞耻吗?”

这位老妇人希望告诉詹姆士,如何更好地运用时间从而取得更大的进步,但是詹姆士的行为证明她的做法失败了,而这个世界从这种失败中得到了许多好处!“但是,我还是能做一些事情的。”一个年轻人同因为他的不良业绩而要解雇他的一个商人恳求着说。“作为一个推销员来说,你根本不够格。”他的老板这样认为。“我相信我能成为一个有用的人。”年轻人争辩道。“怎么成为?告诉我你怎么成为一个有用的人。”“我不知道,先生,我不知道。”“我也不知道。”商人开始嘲笑那个年轻人。“只要不把我赶走就行,先生,不要把我赶走。让我在其他方面试试。我干不了销售,我知道我干不好销售,但也许可以干别的活儿。”“我也知道你不能,”他的上司说,“这本来就是一个错误的选择。”“但是无论如何,我都会让自己有一些用处的。”年轻人坚持着认为,“我知道我能做到。”终于,他的恳求被同意了,他被留在了会计室。在那里,他在数字方面的天赋很快就有了用武之地。在几年以后,他不仅成为了一家大百货商店的出纳负责人,而且还成为了一名出色的会计师。

你除了能够看到磁针一直指向北极星以外,根本就不能观察到其他任何东西,你也无法理解其中的理由,因为这些东西被一只神奇的手指挥着,并被外在的东西包藏了起来。上帝已经给那个年轻生命的指针赋予了责任,因此,它将按照自己的使命指向目的地;即使你通过人为的方式和不符合天性的教育使它转动起来,并强迫它指向诗歌、艺术、法律、医学,或者任何你所喜欢的职业方向,你也只是徒劳地浪费宝贵的生命而已,因为一旦这个指针获得了自由,它仍然会转回到自己应指的方向上。

罗伯特·瓦特说:“天才人物往往被一种无法抗拒的冲动吸引到一种职业上去,而他本人就是为这种职业而存在的。无论在他周围存在多少困难,也无论他的前途多么渺茫,但这种职业仍然是他按照自己的兴趣和爱好所追求的唯一一种职业。而一旦他在那个方面的努力不能维持他的生计时,当他发现自己非常贫穷卑微、穷困潦倒时,他或许就会像伯恩斯一样,经常叹息着回忆过去,并设想着如果自己以前从事不同的职业,他的境遇将会比现在好多少。但尽管如此,他仍然会继续坚持并执著地追求他所钟爱的事业。”

只有狄更斯才能写出一部儿童被奴役的历史。那些孩子的期望和爱好被无知的父母永久性地埋没了;那些小孩因为他们所谓的越轨行为而被视为懒惰、愚蠢,或者是反常、幼稚;那些有棱有角的小孩被强迫钻进圆形的洞里,从而使他们丧失了部分的天性;而当不断地传来要求学习“法律”、“医学”、“艺术”、“科学”或“商业”的声音时,那些小孩子却仍然被迫钻研着那些神学书籍;那些孩子们正在被扭曲,因为他们在自己所讨厌的工作岗位上表现不出任何的积极性,并且他们身上的每一根神经都昭示着永不停息的反抗意识。

从长远来看,那种希望把孩子培养成自己复制品的想法,一般都是狭隘、自私自利的想法。爱默生说:“你努力地想把那个孩子变成第二个你,但一个你就已经足够了。”约翰·阿斯特的父亲希望儿子仍然成为自己生意的继承者—一个屠夫,但对于这个未来的大商人来说,商业方面的天赋本能实在太强大了。

大自然从来不会复制一个人。每一个生命出生时,他都打破了固有的模式,加进新的内容。这个神奇的组合仅仅会被使用一次。大腓特烈国王年轻时曾经被严厉地批评过,因为他如痴如醉地爱好艺术和音乐,但对军事训练毫无兴趣。他的父亲憎恨那优美的艺术,并把他拘禁了起来,甚至企图杀掉他,但是父亲的死亡却把二十八岁的腓特烈推上了王位。这个因为酷爱艺术和音乐而被认为一无是处的孩子,却成功地使普鲁士成为了欧洲最强大的国家。

蹲在鸟巢里眨着眼睛的鹰看上去是多么的愚蠢和笨拙啊!而展开了强壮的翅膀,在蔚蓝的天空飞翔的鹰,它的眼光又是多么的犀利,它划出的曲线又是多么的优美啊!

鸟类学家威尔逊在真正找到自己的职位以前,曾经在五个不同的职业上失败过。苏格兰著名律师厄斯金当过四年海军。后来,为了谋求更快的提升机会,他参加了陆军。服役两年后的一天,他所在的部队在一个小镇里停留。他出于好奇,进了当地的一家法院。这个法院的法官是他的一个老朋友,他邀请厄斯金坐在旁边,并告诉他当时坐在辩护席上的是一位著名的英国大律师。厄斯金认真地倾听了他们的法庭辩论,并相信自己会比他们更加优秀。随后,他立即开始研究法律,最后,他终于成为了英国最出色的辩护律师。“乔纳森,星期一早上你就去机械厂上班。”当乔纳森诉说自己几乎不能适应学校生活时,他的父亲这样对他说。而在多年以后,乔纳森逃离了那家工厂,并开始追求真正适合自己的职业,他后来成为了罗德岛一个颇有影响力的国会参议员。

曾经有很多人说,上帝任命了两位天使,一位去扫大街,另一位去治理一个帝国,他们两个人的职责不能交换。事实上,当一个人认为上帝已经交给他一项特殊的工作时,只有他全身心地投入其中,他才能得到幸福。当一个人在年轻时就找到了他梦想中的职位时,他是幸福的。但是,如果连这份他梦想中的工作都不能胜任的话,那么也就没有其他任何一份工作他能做得让自己或别人满意的了。一个人天然的倾向永远不会让他停止追寻梦想,除非他已经找到了真正属于自己的位置。内在的天然倾向会一直萦绕着他,并驱使他行动,直到他那天赐的才能都表示满意,回归到真正适合他的港湾时,才会罢休。

一辆大马车在竞技场上奔跑,这是多么荒谬的表现啊!然而,这种不协调比起多数人都认为法律、医学和神学是适合每个人的最好职业这一观点来说,肯定还要逊色得多。美国的大学毕业生中有百分之四十二的人是学法律的,这难道不是很荒谬吗?有多少年轻人因为不假思索地模仿他们卓有成就的父亲,而成为没有出息的职员?由于同样的原因,我们的社会又有多少人,他们失望、尖酸、穷困潦倒、讨厌工作、没有信誉、缺乏勇气、衣衫褴褛,甚至风餐露宿。

事实上,几乎没有一个大学毕业生后来的成功,从严格意义上来说,是直接得益于学校教育的,而往往主要是依赖于他毕业之后的精心准备。在大学里,教师教给他的最好东西就是如何去学习。在他走出学校围墙的那一刻,他就停止了运用那些不能令他完全满足的书本知识,而去寻找能够真正满足自己的东西了。

我们不应该贸然下这样的结论:在一个人竭尽全力去做一件事情的情况下,如果他还没有成功,就认为他永远不可能在任何事情上获得成功。请看在沙滩上挣扎的那条鱼,它似乎将要命丧沙滩,但是,当你再看时,一个巨大的海浪涌向了海岸,并卷走了那个不幸的生灵。

在那一时刻,它的鱼鳍接触到了水,它又回到了自己的世界,成为了真正的自己,它像一道亮光一样迅速地掠过海浪。它的鱼鳍现在成了有意义的东西,然而在此之前,它们在空气中和泥土上徒劳地击打,没有起到任何作用,反而倒是一个障碍。

如果你不能以最佳状态完成你的工作,那么请确认一下—你所努力从事的工作本身是否真的适合你的天性,或者看这一工作是否真的是获得成功的途径。英国的考柏作为一个律师失败了,他非常胆小,甚至完全没有勇气为一个案件进行辩护,但是,他却给我们写下了一些优美的诗歌。莫里哀也发现自己不适合做一名律师,但是,他在文学上却美名远扬。伏尔泰和彼拉克都放弃了法律,前者选择了哲学,后者选择了诗歌。而克伦威尔直到四十岁,还是一个普通的农场主。

只有极少数人在没有经历挫折和痛苦的情况下,就表现出在某种工作或某个研究领域伟大的天赋与非凡的才能。而绝大多数的男孩和女孩,即使按照他们内心的期望给予他们相应的职位,他们也很难在十五岁甚至二十岁之前确定他们一生的职业。每一个人都在自己思维的入口处徘徊不已,要求拥有一种奇迹般的天才,来明确地知晓自己适合哪种具体的工作,但是,这种天才其实是不存在的。

没有任何理由让你手头的责任无端地消失,也没有任何理由让那些很自然地落到某个人肩上的工作不被很好地完成。英国作家塞缪尔·斯迈尔斯被训练去从事一种完全不适合他天性的职业,然而,他非常虔诚地去从事这一工作,这些经历对他日后的作家生涯起了很大的作用,而作家正是最适合他的职业。

忠实地对待身边的工作和日常职责,满怀着忠诚的责任心来对待我们的父母、老板、我们自己以及我们的上帝,这些将会在适当的时刻将我们中的大多数人带到光明的道路上去。加菲尔德如果以前没有做过热心的教师、负责任的士兵、忠诚的政治家,他也不会成为美国总统。林肯也不是从婴儿时就有入主白宫的早熟特征或驾驭人们的天赋的。因此,没有人会因为自己在摇篮里没有收到巨大的礼物馈赠而感到失望。他的任务就是尽力做好每一件手头的工作,并且按照他内在的天赋所指引的方向,抓住每一个重大的机会,从而使自己不断进步。让职责成为指路的启明星,而成功则是衡量人的工作能力和努力程序的王冠。

很多人问:什么是一生的职业?我一生所要从事的应该是什么呢?

如果你的天赋和内心要求你从事木工工作,那么你就做一个木匠;如果你的天赋和内心要求你从事医学工作,那么你就做一个医生。坚信自己的选择并进行不懈的努力,就一定能够成功。但是,如果你没有任何内在的天赋,或者内在的呼声很微弱,那么,你就应该在你最具适应性的方面和最好的机会上,慎重地作出选择。不必怀疑这个世界是任由你去创造的,真正的成功在于出色地履行自己的职责、扮演好自己的角色,这一点是每一个人都能够做到的。做一个一流的搬运工也要比做一个二流的其他角色强。

有这样一句话曾经广泛流传:没有哪一个认识到自己的天赋的人会成为一个无用之辈;也没有哪一个出色的人在错误地判断自己的天赋时能够逃脱平庸的命运。“每个人都有自己的本事,”阿特密斯·沃德说,“有的人擅长这一行,有的人擅长那一行。还有一些人整天游来游去,他们擅长的就是无所事事。”“有两次我企图做自己最不擅长的事情。第一次是我想狠狠地揍一顿那个割烂我的帐篷爬进来的可恶家伙。我说:‘好的,我的先生,请你出去。否则,我让你瞧瞧我的厉害。’他说:‘来吧,你这个孬种。’我向他扑过去,但是,他使劲抓着我的头把我从帐篷里摔了出去,摔到外面的草地上。接着他开始揍我,一直把我扔到一摊臭泥水中为止。我站起来看着自己被撕破的衣服,知道打架不是我的特长。“我一度坚信自己可以玩马戏。于是,我搭便车到了一个马戏团,我后面有两匹马,前面有一匹马。但是,站在那个位置之后这些马开始踢我,并且不停地叫唤,四蹄扬起动个不停,一点也不听话。结果,我的肚子和后背重重地挨了好几下,一下被踢到其他马群里,疼得我禁不住像科西嘉的野人一样大喊大叫起来。我被人拉起来,背回了旅馆。我头上扎着绷带用虚弱的声音对自己说:‘小子,你看来并不擅长驾驭那些马。’“这个故事要说明的道理是:千万不要做你不擅长的事情,如果你做了,你会发现自己就像在泥潭里挣扎一样,当然,这只是打个比方。”

下面这样一则广告曾经出现在美国西部的报纸上,它堪称不明智的求职广告的典范—“求职—寻求印刷师的职位,能够承担起印刷出版公司任何部门的工作职责。愿意接受任何专业领域的教师职位。还可以讲授装饰画和写作,以及地理、三角测量及许多其他学科。有做非专业教士的经验,愿意小范围内指导女士和先生们了解更深的神学知识。对牙医或足病医生来说,本人是位难得的好助手。本人也很乐意接受乐团男低音或男高音歌手的职位。”最后,这则消息的下面又加了一行字—“附:愿意接受薪水低于一般水平的锯木工作”。而这一条说明使他马上得到了一份工作,这则广告再也没有出现过。

你特别的聪明才智就是你自己的天赋,而真正适合你的职业应当能够表现你的个性与天赋。如果你找到了适合自己的位置,工作本身就会充分而全面地调动你的才能。

可能的话,尽量选择那种可以最大限度地利用现有经验,并与自己的个性爱好相吻合的行业。这样,你不仅会拥有一份得心应手的丁作,还可以充分发挥已有的知识和技能,而这才是最有效地利用你自己的资本。

在职业选择方面,要扬长避短。在你雄心勃勃为事业而奋斗的过程中,不可能长期一帆风顺,必然会有不如意与挫折。家人、朋友的反对,其他不幸与打击,都会阻碍你实现心底的愿望,因此,你有时不得不做一些兴趣索然的事情。但是,一个人内心积蓄的热情会像长期酝酿的火山一样,终于磅礴喷发,在演说、音乐、艺术或自己最乐于从事的行业中不可遏止地表现出来。

要警惕这种想法:在某个方面“你永远不可能有尽善尽美的才华”。要知道,上帝会憎恶自己那些半途而废的失败作品,并会耿耿于怀,因此,不完善的才华永远难以得到上帝的帮助,也就很难获得最终的成功。

如果我们遵从马修·阿诺德的说法,那么,宁可做鞋匠中的拿破仑,宁可做清洁工中的亚历山大,也不要做根本不懂法律的平庸律师。世界上有一半的人都从事着与自己的天性格格不入的职业,这就好像所有的人都被完全打乱秩序搅和在一起,彼此交换了自己本来应有的位置一样。售货员想要教书,而天生的教师却在经营商店;天性适合做农民的人在滥用和亵渎法律,而乔特和韦伯斯特这样的人却在管理着每况愈下的农场。于是,每个人都强烈地意识到自己郁郁不得志而痛苦不堪。应该埋头苦读希腊语和拉丁语的孩子,在工厂的繁重劳动中一天天憔悴,而成千上万本来应该愉快胜任务农或水手工作的孩子则在大学里做着没完没了的作业和功课。本来只配粉刷篱笆的人却充做了在画布上涂鸦的“艺术家”。站在柜台后的店员对尺寸、算术一点兴趣都没有,所以在那里三心二意地接待顾客的同时,却梦想着其他职业。

一位优秀的鞋匠为自己社区的报纸写了几行诗歌,朋友们就把他称为诗人,于是他竟然放弃了自己熟悉的职业,操起了使用起来并不娴熟的钢笔。别的一些鞋匠在国会里滥竽充数,而真正的政治家却在捣鼓楦头。没有神职天赋的人在结结巴巴地布道,而比彻和怀特菲尔德这样的人却做上了生意场上并不如意的商店老板。很多人感到纳闷:为什么某些人不去做真正适合他们的工作?一个从小心灵手巧喜欢使用工具的孩子,竟然一鼓作气上到大学,从此走上庸庸碌碌的道路,从事着“三种最荣耀的职业”中的一种。当真正的外科医生整天抢着砍刀和劈斧时,屠夫们却在医院里给人截肢。幸运的是—“命运注定我们的结局,支配着我们怎样走到各自的终点。”

富兰克林说:“有事可做的人就有了自己的产业,而只有从事天性擅长的职业,才会给他带来利益和荣誉。站着的农夫要比跪着的贵族高大得多。”

一个人的职业比其他任何事情都能更强烈地影响到他的生活。一个人的职业使他肌肉结实,身体强壮,思维敏锐,纠正他的失误与偏差,激发他的创造发明的才能;职业使他得以施展才华,使他开始积极地生活,激励他的进取心,让他觉得自己是个真正的人,因此必须处在真正适合自己的位置上,完成真正的人所应完成的工作,承担真正的人应该承担的职责,并表现出真正的人的勇气与胆识。如果没有从事这样的职业,他就不会觉得自己是个真正的人。

无事可做的人称不上是完整意义的人。他无法通过工作来表现自己坚强的个性。一百五十磅的肌肉和骨骼不足以构成真正的人,一个大脑袋也不足以成为真正的人。骨骼、肌肉和大脑必须组合起来,知道怎样完成适合自己的工作,进行健全完整的思考,开创一条与众不同的道路,勇敢地承受起巨大的压力和职责,只有这样,才能真正造就自己。

在我们这个日益复杂的社会中,什么是正确的人生目标仿佛变得越来越模糊。如果你是祖鲁人或贝都因人的子孙,这个问题就不难解决。野蛮人的生活往往是别无选择的,但是,当人进化到比较文明的高级阶段,触及人类社会生活的真正本质与内涵时,合理地确立自己一生的目标就变得越来越困难。在激烈的社会竞争中,一个人是否能够合理地确定自己的人生目标,往往与能否激发出他的精力与热情来为成功而奋斗是密切相关的。即使在看起来大有前途的领域,滥用自己的精力,胡乱地确定自己的目标,对未来的成功都是致命的。

格莱斯顿说过,一个人能够胜任的工作任务是有限的,体力劳动者与脑力劳动者都是如此。格莱斯顿就是个富有智慧的人,他从不浪费精力去做自己不胜任的事情。“发现自己的天赋所在的人是幸运的,”卡莱尔说,“他不再需要其他的福佑。他有了自己命定的职业,也就有了一生的归宿;他找到自己的目标,并将执著地追寻这一目标,奋力向前。”

选择职业时,不要问自己可以赚多少钱或可以获得多大的名声,而应该问问哪些工作可以最充分地发挥自己的潜能,要选择那些能促进你的发展、使你雄心勃勃、将来会有所成就的职业。你要的不是金钱、地位和名望,而是实现一个人真正的力量和内涵。实现自我、做一个完整的人比获得金钱和财富更重要,比名望、地位更尊贵;而个性与品格也要比事业本身更有价值。

要使自己整个人的才能和素养得以提高和升华,就要改进那些有意识的努力过程中所暴露出来的弱点。手的举止应该轻柔优雅、稳重端庄而果断有力。眼睛必须敏锐警觉、明察秋毫、细致入微。心灵应该仁慈和顺、善解人意而真诚可靠。记忆力应该常年进行锻炼,使其精细确凿、过目不忘、全面周详。

这个世界并没有要求你一定成为某个行业的人—律师、外交大使、医生、农民、科学家或者商人;它也没有武断地命令你成为其中的任何一种人,但是它确实要求你精通自己所选择的行业。如果你在自己的专业领域是独占鳌头的行家里手,世界就会为你鼓掌喝彩,所有的大门都将向你敞开。但是,它不允许一个人在自己的职业方面三心二意、半途而废或是做一些徒劳无用的工作。

卢梭说:“如果一个人因为受过良好教育而懂得应该怎样履行自己生而为人的使命,那么,他在选定的相关领域不会手忙脚乱、疲于奔命。对我来说,我的学生将来是做军人、做教士还是律师都没有关系。命运注定了我们生而为人,就必须完成具有特定意义的个人职业生涯。我对他们的全部教导就是:要学会生活。当我完成对他们的教导时,他们既没有成为军人,也没有成为律师或神职人员,但他们首先要成为真正的人。也许以后的命运会随心所欲地左右他们的生活,使他们在社会中起伏浮沉,但他们总会找到自己的真正位置。”

在生活的漫漫路途中,常识是指引人们前行的准则。即使你在财富、学历、家世、才能、天赋等各个方面具备了所有的优越条件,但是,如果没有掌握常识和恰当的处世技巧,你也只会成为一个普通平庸的人。许多人尽管拥有各种各样的证书,但因为能力平平、不切实际而被远远地抛在了后面。在我们这样的社会,每个人被经常询问的问题不是“你知道什么”,或者“你是谁”,而是“你是做什么的”,以及“你能做什么”。

英国诗人乔治·赫伯特说得很好,“我们是什么比我们做了什么更重要。”如果一个目标在是否合乎社会正义、个人荣誉或合理性方面看来存在疑问,那么应该放弃这一目标。把错误的东西加以粉饰掩盖,使它看起来很像正确的东西,这种艺术从来没有像今天这样深入人心。这是一种很奇怪的现象:如果一个人面对实际的压力,他那精于计算的理性竟然会战胜天然的是非观念!一位杰出的科学家曾经说过,一个人只要肯承受一些心灵的代价并一直朝着这方面努力,那么,他很快就会靠着理性说服自己放弃以前一贯坚持的关于体面与尊严的观念。所以,当一个似是而非却极有吸引力的未来摆在眼前时,一个人往往会面对极大的诱惑—想方设法地使错误的行为看起也好像是对的。但是,任何不道德的目的当中都存在着某些注定失败的种子。现实地来看,这种失败既是实际上的结果,又是精神上的代价。

毋庸置疑,每个人都有办法来适应自己的生活方式。但只有很少一部分人—也就是被我们称为天才的人—才会在很小的时候就非常明确自己未来的人生定位。

斯塔尔夫人在同龄的小女孩还在玩弄布娃娃时,就对政治学非常痴迷;莫扎特四岁时就能够摆弄和弹奏钢琴,创作了小步舞曲和至今仍在流传的其他一些曲子;卡尔门斯非常小的时候,看起来就神情庄严、言谈恳切、充满热诚,在育婴室的时候就开始站在小板凳上布道;歌德十二岁时就开始创作悲剧;格劳秀斯十五岁之前就发表了非常有说服力的哲学作品;蒲柏几乎牙牙学语时就在写诗;查特顿十一岁时就写出了优秀的诗篇;考利十六岁那年出版了自己的诗集;托马斯·劳伦斯和富兰克林·威斯特刚刚蹒跚学步就开始学绘画了;李斯特十二岁就公开演出;卡诺瓦在孩提时代就用泥土雕塑模型;培根十六岁就指出了亚里士多德哲学的漏洞;拿破仑在布里涅打雪仗时就已经是“军事首领”了。

这些人都是年纪很小时就表现出了他们的天赋特长,在后来的生活中,他们积极地朝着这一方向发展。但是,像这些人一样很小就表现出天才的情况并不多见。除了极少的例子外,我们绝大多数人都必须自己去发现自己的天赋与特长,而不要在那里等待爱好与天性自动地表现出来。对于一个人的一生来说,发现自己的天赋特长所在,比发现金矿都要重要得多。

洛威尔说:“做你们的天赋所不擅长的事情往往是徒劳无益的,在人类历史上因为做自己所不擅长的事情而导致理想破灭、一事无成的例子不胜枚举。”

除非你所有的才能都得到充分的开发,你才会发现自己真正擅长的是什么。只有你的天赋与个性完全和手头的工作相协调,你才会干得得心应手;除非你爱自己的工作达到废寝忘食的地步,否则,你肯定还没有找到自己真正的兴趣所在。作为一个人,某一段时间你也许不得不做一些不喜欢的事情,并为此苦恼,但是,要尽早使自己从这种状态下解脱出来。“鞋匠出身的神父”凯里在布道时说:“我的本行是宣讲《圣经》,修鞋只是为了有钱可花而已。”

如果你的天赋只适合做一些平凡的事情,那么,一定要在平凡的事情上做得比别人更好。要全力以赴、满怀热情、卓有成效地去做,用自己独特的工作方法使一件平凡的工作开拓成一项有意义的事业。无论多么平凡普通,都要像研究一项神圣的事业一样对它进行详细的研究,还要尽可能学会这一工作中包含的所有知识和细节。一定要全神贯注,因为非凡的成就只属于那些心志专一的人,属于那些一旦确定目标就百折不挠的人。

如果你希望到达事业的顶峰,就要从最底层做起。只要与自己的事业相关,任何事情都不能掉以轻心,要对所有的细节了如指掌。这些东西是斯图尔特和约翰·阿斯特成功的秘诀:在自己所从事的事业中,他们精通所有的细节。

爱情是结婚的唯一理由,而也只有爱情,才能使婚姻生活的种种风雨和波折烟消云散;同样,只有对职业本身充满兴趣和热爱之心,才能使绝大部分人经受了职业生涯中的风风雨雨而不退却,直达成功—而不管他从事的是商业还是其他任何活动。

一位英国的名人对他的侄儿说:“不要学医,我们家还从来没有出过视生命如儿戏的庸医,你的盲目和无知很可能会把病人治死;至于律师行业,经验丰富而又谨慎细致的人是不会把与自己性命或财富相关的重大事情交到一个乳臭未干的毛孩子手中的,因为年轻人不光没有经验,还往往自以为是,完全意识不到自己手中掌握了客户的生杀大权,所以是很难成功的;与前两种职业来比较,作为一名教士即便犯错误,比如对教义理解有误或宣讲有误,对人们造成的危害不是那么明显,所以,我建议你去做一名神职人员。”“以前我就一直觉得自己来到这个世界上是带着某种使命的,而现在,我一定要完成这项使命。”惠蒂埃说这番话的时候,吐露了自己的心声,他感到某种神秘力量在指引着他。如今,在已经人满为患的行业,比如律师、文学、医学、神学或其他一些行业里,只有那些真正具有杰出天赋的人才会成功。而天性的召唤、对职业的热爱、执著和沉迷都是事业成功过程中不可或缺的关键因素。

如果一个人选择一个行业仅仅是因为他的爷爷曾经在这一领域获得了很高的名望,或者他的母亲希望他这样做,而自己根本不喜欢这一职业、也不能适应它,那么,他还不如就当一名每天赚一两美元的电车司机。在自己选择的平凡职业中,他有可能成为一名出类拔萃的人;而在其他不适合他的“好行业”里,他可能一无是处。

不久以前,婚姻是女孩的唯一出路,而单身女性不得不面对朋友们的责难。德国剧作家莱辛曾经说:“女人像男人一样思考,就像男人穿上女人的红大衣一样荒唐可笑。”但没几年光景,生活态度积极的女人们大胆地拿起笔来,捧起了书本,但她们会在书本上佯摆一些针线活,一旦有客人到来就马上把手中的书本放下。格雷高利博士对他的女儿说:“如果你碰巧有点见识的话,一定要秘而不宣,千万不要让男人们知道,他们对那些具有独到见地、智慧高超的女人怀着天然的敌意和嫉妒。”当时,那些创作书籍的妇女们一旦被人知道了,就千方百计地加以否认,仿佛创作是非常不光彩的事情。

但所有这一切都发生了很大的改变。美国女教育家弗兰西斯·威拉德说过,20世纪最伟大的发现是对女性智慧的发现。我们解放了她们,为我们的女儿们敞开了婚姻以外的广阔天地。

以前只有男孩子才有权利选择自己的职业,而现在,他的姐妹们都可以做到这一点。本世纪最伟大、最光荣的进步就是女性获得更大的自由。但是,与自由相伴的必然是责任,情况已经发生了巨大的变化,每个女孩都必须有自己明确的人生定位和人生目标。

霍尔博士说,这个世界需要这样的姑娘—“她们是母亲最好的帮手,能够把家里乱成一团时的事情整理得井井有条;她们是弟弟妹妹除母亲之外最亲密的人;父亲看到她们就会觉得欣慰,不仅仅是因为她们长得容貌俊美;哥哥为她们感到自豪,因为她们不是那种只是能歌善舞、只会在交际场合大出风头的女孩。还有,我们也需要这样的姑娘,她们有品位、有见地—她们不仅有自己的独立见解和标准,自重、自尊,而且完全信守承诺;她们不愿意穿着拖地的长裙把身上弄得满是灰尘,她们不愿意戴着招眼的尖顶帽子到剧院看戏,或者穿着几寸高的高跟鞋摇摇摆摆地走路,尽管双脚不适却强作笑颜;她们更不愿意像有些女孩那样穿着极其昂贵的服装,去追赶那愚蠢可笑的‘最新时尚’。“我们希望有这样的优秀女孩—她们天真坦率、纯洁善良;她们坦荡无私、美丽可人;她们谨慎而自制、善解人意;她们时刻想着照顾和安慰那为了养家糊口而辛苦操劳的父亲,时刻想着那为了给她们买件漂亮衣服而省吃俭用的母亲,那些姑娘们理解自己的母亲为了有所节余而一分一厘地算计吃穿用度;那些姑娘们会千方百计地节省开支而不是胡乱花费,她们愿意并热切地希望给家人带来欢乐和舒适,而不是在家里养尊处优成为毫无用处的负担。“我们希望有这样善良仁慈的姑娘—她们心地宽厚,富有同情心,听到别人的不幸会流出同情的眼泪,想起愉快的念头就会在脸上露出灿烂的笑容,使自己光彩照人。我们有很多聪明的女孩,才华横溢的女孩,心地善良的女孩,热情纯真的女孩。只要这个世界上还存在着这样的女孩,不管是多么罕见,生活都没有亏待我们。她的清新爽朗就像闷夏午后的一场及时雨一样,让我们神清气爽,充满对生活的热爱和感激之情。”他们谈论着女人活动的圈子,似乎这是个有限的范围;但其实,无论天上人间,没有哪个地方没有女人。如果没有女人,人类无法完成任何使命,不会有任何幸福或哀愁,也不会有或对或错的窃窃私语,更不会有生命、死亡和人类的繁衍。

生活本来可以更加壮丽辉煌,人本来可以成为顶天立地的男子汉。带着上天赋予我们的种种才能,我们本来可以使生活充实,使人生完满,硕果累累,但相比而言,仅仅为了谋生而生活,对工作的看法是多么卑微和庸俗啊!又有多少人面对赋予他们的伟大使命时退缩不前,不敢打开生活的广阔画卷,没有能够使自己成长为一个真正有益于社会的人。而作一个真正完整的人,就应该像太阳一样,把万丈光芒洒向大地人间,让鲜花开放,让满园芬芳!

让·安格鲁说得好—我知道,我不能主宰宇宙或尘世的浮沉;我只能不断地发现,并以一颗快乐的心灵,来完成天赋的使命。“我怎样才能流芳百世?”只有通过你的工作!“但是现在默默无闻地安息了的人,很多都完成了自己的工作”——哦,千万不要这样说!既然他们默默无闻,你怎么仍然知道他们呢?天使在天堂里走来走去,对他们的赞美像鲜花一样遍地开放,使他们各得其所。

第2章 果断行动,让拖延到此为止

真正的敏捷是一件很有价值的事。因为时间是衡量事业的标准,如金钱是衡量货物的标准。—弗朗西斯·培根恪守时间是工作的灵魂和精髓所在,同时也代表了明智与信用。

在著名商人阿蒙斯·劳伦斯从事商业生涯的最初七年里,他从不允许任何一张单据到星期天还没有处理。守时,据说还代表了彬彬有礼、温文尔雅的皇家风范。有些人总是手忙脚乱地完成工作,他们总是急匆匆的样子,给你的印象就好像他们在赶一辆马上就要启动的火车。他们没有掌握适当的做事方法,所以很难有什么大的成就。商业界的人士都懂得,商业活动中某些重大时刻会决定以后几年的业务发展状况。如果你到银行晚了几个小时,票据就可能被拒收,而你借贷的信用就会荡然无存。

当有人问一名法国政治家,他怎么能够在职业上取得巨大成就的同时,还承担多种社会职务,他回答说:“我只是从不把今天可以做的事情拖到明天,如此而已。”据说,有一位社会工作的人遭到了失败,因为他正好把这个过程颠倒过来,他的格言是:“能够推到明天的事情绝不要今天做。”有多少人把本来可能加以利用便会有所作为的时间,无所事事地浪费了,与亲戚和朋友待在一起不知不觉地消磨掉了。“快!快!快!为了生命加快步伐!”这句话常常出现在英国亨利八世统治时代的留言条上警示人们,旁边往往还附有一幅图画,上面是没有准时把信送到的信差在绞刑架上挣扎的画面。当时还没有邮政事业,信件都是由政府派出的信差发送的,如果在路上延误要被处以绞刑。在古老的、生活节奏缓慢的马车时代,用一个月的时间历经遥远的路途和危险的跋涉才能走完的路程,我们现在只要几个小时就可以穿越。但即使在那样的年代,不应该的耽搁也是一种犯罪。文明社会的一大进步是对时间的准确测量和利用。我们现在一个小时可以完成的任务是一百年前的人们二十个小时的工作量。“拖延会带来致命的危险后果”,由于恺撒没有来得及早点看到的一条消息,使他在到达议院时,丢了自己的性命。驻扎在特伦敦的雇佣军总指挥拉尔总督,正在打牌时收到一份情报,情报的内容是说华盛顿的军队正在穿越德勒华,要向这里进攻。但他没有看就随手把信塞到口袋里,直到牌打完了才拿出来看。结果,等他仓促地把队伍集合起来时已经为时已晚,部队全军覆没。仅仅几分钟的耽搁使他丧失了尊严、自由和生命!

成功有一对相貌平平的双亲—守时与精确。每个人的成功故事都取决于某个关键时刻,这个时刻一旦犹豫不决或退缩不前,机遇就会失之交臂,再也不会重新出现。

马萨诸塞州的州长安德鲁在1861年3月3日给林肯的信中写道:“我们接到你们的宣言后,就马上开战,尽我们的所能,全力以赴。我们相信这样做是美国和美国人民的意愿,我们完全废弃了所有的繁文缛节。”1861年4月15日那天是星期一,他在上午从华盛顿的军队那边收到电报,而第二个星期天上午九点钟他就做了这样的记录:“所有要求从马萨诸塞出动的兵力已经驻扎在华盛顿与门罗要塞附近,或者正在去往保卫首都的路上。”安德鲁州长说:“我的第一个问题是采取什么行动,如果这个问题得到回答,第二个问题就是下一步该做什么。”

英国社会改革家乔治·罗斯金说:“从根本上说,人生的整个青年阶段,是一个人个性成熟、沉思默想和希望受到指引的阶段。青年阶段无时无刻不受到命运的摆布—某个时刻一旦过去,指定的工作就永远无法完成,或者说如果没有趁热打铁,某种任务也许永远都无法完工。”

拿破仑非常重视“黄金时间”,他知道,每场战役都有“关键时刻”,把握住这一时刻意味着战争的胜利,稍有犹豫就会导致灾难性的结局。拿破仑说,之所以能够打败奥地利军队,是因为奥地利人不懂得五分钟的价值。据说,在滑铁卢企图击败拿破仑的战役中,那个性命攸关的上午,他自己和格鲁希就因为晚了五分钟而惨遭失败。布吕歇尔按时到达,而格鲁希晚了一点,就因为这一小段时间,拿破仑被送到了圣赫勒拿岛上,从而使成千上万人的命运发生了改变。

有一句家喻户晓的俗语几乎可以成为很多人的格言警句,那就是:任何时候都可以做的事情,往往永远都不会有时间去做。

伦敦的非洲协会想派旅行家利亚德到非洲去,人们问他什么时候可以出发,他回答说:“明天早上。”当有人问约翰·杰维斯(后来著名的温莎公爵),他的船什么时候可以加入战斗,他回答说:“现在。”科林·坎贝尔被任命为驻印军队的总指挥,在被问及什么时候可以派部队出发时,他毫不迟疑地说:“明天。”

当机立断常常可以避免做事情的乏味和无趣,拖延则通常意味着逃避,其结果往往就是不了了之。做事情就像春天播种一样,如果没有在适当的季节行动,以后就没有合适的时机了,无论夏天有多长,也无法使春天被耽搁的事情得以完成。某颗星的运转即使仅仅晚了一秒,它也会使整个宇宙陷入混乱,后果不堪设想。“没有任何一个时刻像现在这样重要,”爱尔兰女作家玛丽·埃奇沃斯说,“不仅如此,没有现在这一刻,任何时间都不会存在。没有任何一种力量或能量不是在现在这一刻发挥着作用。如果一个人没有趁着热情高昂的时候采取果断的行动,以后机遇就再也不会在他日常生活的琐碎忙碌中出现,或者会在懒散消沉中流逝。”

科贝特说,他的成功可以归结为“随时做好准备”的积极实干态度。如果不是这一点,即使把他所有的天赋加起来也不会有太大的作为。“正是因为这种个性,我才会在军队里得到提升,”科贝特说,“如果我要在十点钟上岗,九点钟我就做好了准备,从来没有一个人或一件事因为我而耽搁一分钟。”

有人问瓦尔特·雷利:“你怎么在这么短的时间内取得这么大的成就呢?”“如果我需要做什么事情,我就马上去做。”这就是全部的答案。习惯于采取果断行动的人,即使偶尔犯错误,也比一个头脑聪明却总是磨蹭拖延的人更可能获得成功。“明天?你是说明天?”科顿这样说,“明天?我不要听。明天只是个一毛不拔的吝啬鬼,它用虚假的许诺、期待和希望大量地剥削你的财富,它开给你的是永远无法兑现的空头支票。明天!在亘古不变的时间长河中,明天是个永远都找不到的狡猾家伙,只有傻瓜才会对它念念不忘、情有独钟。智者从来不会相信所谓的明天,也从来不屑于与津津乐道明天的人们为伍。明天是个想入非非的孩子,而他的父亲就是愚蠢;追求明天的人只能永远做着白日梦;明天就像夜晚的幻影一样虚无。”哦!又有多少一事无成的人这样说:“我花了一辈子的时间来追求明天,一直都以为明天会给我带来无穷无尽的好处和利益。”“但他还是积习难改,”英国小说家查尔斯·里德在他的作品《挪亚的皮革商》中写道,那个老是欠债不还的小职员在下定决心后,忽然感到一阵困倦袭来,就迷迷糊糊地睡着了,过了很久,他从沉沉的困倦中醒了过来,朝那些收据看了最后一眼,嘴里含糊不清地嘟哝着,哦,我的头怎么这么沉!但是,他马上坐了起来,又开始自言自语,有一句没一句地嘟哝着:“明天—我—要把它带到—彭布鲁克去;明天……’第二天到来的时候,警察发现他已经死了。”“明天”是魔鬼的座右铭。整个历史长河中不乏这样的例子,很多本来智慧超群的人留在身后的仅仅是没有实现的计划和半途而废的方案。对懒散而无能的人来说,明天是他们最好的搪塞之词。

有两句充满智慧的俗语说得好:一句是“趁热打铁”;另一句是“趁阳光灿烂的时候晒干草”。

很少有人注意到自己通常在什么时候比较懒散倦怠。有的人是在晚饭后,有的人是午饭后,还有的在晚上七点钟以后就什么都不想干了。每个人一天的生活往往都有一个关键时刻,如果这一天不想白过的话,这个时刻一定不要浪费。对大多数人而言,早晨几个小时往往是这一天会不会过得充实的关键时刻。

有人曾经在亨利面前称赞麦亚尼具有高超的技巧和过人的勇气。“你说得很对,”亨利说,“他是位了不起的将军,但是我总是比他早五个小时。”亨利早上四点钟起床,而麦亚尼上午十点多钟起床,这一点造成了他们两个人之间的所有差别。

迟疑不决是一种疾病,拖延磨蹭则是它的前期症状。对那些深受犹豫不决之苦的人来说,唯一的改正办法就是作出果断的决定。否则,这一疾病将成为摧毁胜利和成就的致命武器。通常来说,犹豫不决的人就是失败的人。

一位著名作家说过,床是个让人又爱又恨的东西。我们晚上上床睡觉前,想到没有完成的工作总觉得睡觉还太早,但是,我们早上同样不愿意早起床。我们每天晚上下决心第二天早上一定要早起,但是,我们每天早上还是在床上伸懒腰打呵欠,磨磨蹭蹭不愿起来。

然而,大部分杰出人物起床都很早。彼得大帝总是天一亮就起床,他说:“我要使自己的生命尽可能地延长,所以就尽可能地缩短睡觉的时间。”阿尔弗烈德大帝在破晓前起床,哥伦布在清晨的几小时内计划寻找新大陆的航线,拿破仑在清晨考虑他最重要的战略部署。哥白尼习惯早起,古代和现代的许多著名文学家都习惯早起。诗人布赖思特五点钟起床,历史学家班克罗夫特天亮就起床。我们所熟知的很多重要作家都起得很早。另外,华盛顿、杰斐逊、韦伯斯特、克莱和卡尔霍恩等政界要人也都习惯早起。

丹尼尔·韦伯斯特经常在早餐前写二十到三十封回信。

瓦尔特·司各特也是个非常守时的人,这就是他取得众多成就的秘密所在。他早上五点起床。他自己曾经说,到早餐的时候,他已经完成了一天当中最重要的工作。一位渴望有杰出成就的年轻人写信向他请教,他这样答复:“一定要警惕那种使你不能按时完成工作的习惯—我指的是‘拖延磨蹭的习惯’。要做的工作马上去做,做完工作后再去消遣,千万不要在完成工作之前先去玩乐。”

要养成早起的好习惯,这一生活习惯的巨大价值怎么说都不为过。对一般人来说,一天睡眠八个小时就足够了,七个小时的睡眠其实也不算少。如果这个人身体健康,在床上躺八小时后,他就应该起床,很快地穿好衣服去工作。“我有些朋友遭遇了一种特别的不幸,”美国联邦主义的倡导者汉密尔顿说,“在上帝造人的时候,他给人规定了一定的工作量,同时还赋予了人支配时间的能力。这样,如果他们准时开始工作,并且一直勤勉不已的话,最后时间刚好与工作量一致。但是,许多年前他们就遇到了一件怪事:有一部分时间无缘无故地丢失了。他们不知道时间是怎么丢失的,但他们知道得很清楚:时间确实少了。就好像本来有两条线段,但其中一条比另一条短了一英寸;工作和时间并列平行,但是时间总是比工作少十分钟。他们去寄信的时候邮局的大门刚刚关上,他们到达港口时正好看到轮船起航,他们赶到车站时火车刚刚开走。他们没有违反承诺也没有渎职,但是做任何事情都刚好晚那么一会儿,就因为错过很短的一刻钟,他们竟然什么也干不成。”

有一件事情就像婚姻一样神圣不可亵渎—那就是约会。一个不守约的人,除非理由充分,否则就是个十足的骗子,他周围的整个世界就会像对待骗子那样对待他。“一个人如果根本不在乎别人的时间,”贺拉斯·格里利说,“这和偷别人的钱有什么两样呢?浪费别人的一小时和偷走别人五美元有什么不同呢?况且,很多人工作一小时的价值比五美元要多得多。”

华盛顿总统四点钟吃饭,有应邀到白宫吃饭的国会新成员迟到了,这个时候华盛顿就会自顾自地吃饭而不理睬他们,这使他们感到很尴尬。华盛顿经常这样说:“我的表从来不理会客人有没有到,它只问时间有没有到。”他的秘书找借口说,自己迟到的原因是表慢了,华盛顿回答说:“那么,或者你换块新表,或者我换个新秘书。”

富兰克林对总是迟到却总是有借口搪塞的用人说:“我发现,擅长找借口的人通常除此之外什么都不擅长。”

拿破仑有一次请元帅们和他共进晚餐,他们没有在约定的时间到达,他就旁若无人地先吃起来。他吃完刚刚站起来时,那些人来了。拿破仑说:“先生们,现在就餐时间已经结束,我们开始下一步工作吧。”

约翰·昆西·亚当斯也从不拖延时间。议院开会时,看到亚当斯先生入座,主持人就知道该向大家宣布各就各位,开始会议了。有一次发生了这样一件事,主持人宣布就座时,有人说:“时间还没到,因为亚当斯先生还没来呢。”结果发现是议会的钟快了三分钟,三分钟后,亚当斯先生像往常一样准时到达。

韦伯斯特在上学时从不迟到,在法庭、国会和社会公共事务中他也同样准时。在日理万机的繁忙生活中,贺拉斯·格里利每次约会都会准时到达。《论坛报》上很多睿智犀利的文章都是他在其他编辑悠闲地等着和别人一起消遣,或会议迟迟没有开始时写成的。

学校生活最大的优点之一就是有铃声催你起床、告诉你什么时间该去晨读或者上课,教你养成遵守时间、从不拖延的习惯。每个年轻人都应该有一块表可以随时看时间;事事习惯“差不多”是个坏毛病,从长远来看更是得不偿失。“哦,我多么喜欢那个任何事情都按时完成的小伙子!”布朗先生说,“你很快就会发现,自己可以信赖他,并且会让他来处理越来越重要的事情。”办事一贯准时、从不拖延的好名声,往往是积累成功资本的第一步。有了这第一步,成功自然就是水到渠成。

做事情从不拖延是使人信任的前提,会给人带来美好的名声。它最好不过地表明,我们的生活和工作是按部就班、有条不紊的,使别人可以相信我们能出色地完成手中的事情。遵守时间的人一般都不会失言或违约,都是可靠和值得信赖的。

火车司机的表慢一点就会发生严重的撞车事件。一家在本行业遥遥领先、资金雄厚的公司破了产,就是因为代理机构在得到命令后没有把必要的资金及时转移过来。一个无辜的人被处死,仅仅是因为带来赦免令的信差迟到了五分钟。一个人停下来听了五分钟无关紧要的闲话,他坐车或乘船旅行的计划就会因为晚了一分钟而泡汤。

格兰特将军一听到攻陷萨姆特尔的消息,马上决定收编敌人的军队。当巴克纳派人把休战旗送到多耐尔逊,并提出要求约定商议投降条件的时间时,他脱口而出:“除了马上无条件投降,我们不接受其他任何条件。我提议马上开始着手你们的工作。”巴克纳说,客观因素使他不得不接受“格兰特提出的苛刻而毫不通融的条件”。

像拿破仑一样能够当机立断地抓住关键事物,丢开琐碎顾虑的人注定会成功。

许多浑浑噩噩最终一事无成的人仅仅是因为没有把握好当初关键的五分钟。失败者的墓碑上字里行间都充满了这样的警示:“太晚了”。往往就在几分钟之间,胜利与溃逃、成功与失败转手易人,其结局大相径庭。

第3章 时间管理,争分夺秒的意义

世上真不知道有多少成就功业的人,都因把难得的时间轻轻放过以致默默无闻了。—莫泊桑一个在本杰明·富兰克林书店的门厅徘徊了一个小时的男子问:“那本书要多少钱?”“1美元”,店员回答道。“要1美元!”那个徘徊了良久的人惊呼道:“你能便宜一点吗?”“没法便宜了,就得1美元。”这是他得到的回答。这个颇有购买欲望的人又盯了一会儿那本书,然后问道:“富兰克林先生在吗?”“是的,”店员回答说,“他正在印刷间忙工作。”“哦,我想见一见他。”这个男子坚持道。书店的老板富兰克林被叫了出来,陌生人再一次问:“请问那本书的最低价是多少,富兰克先生?”“1.25美元。”富兰克林斩钉截铁地回答道。“1.25美元!怎么会这样子呢,刚才你的店员说只要l美元。”“没错,”富兰克林说道,“可是你还耽误了我的时间,这个损失比1美元要大得多。”

这个男子看起来非常诧异,但是,为了尽快结束这场由他自己引起的谈判,他再次问道:“好吧,那么告诉我这本书的最低价吧。”“1.5美元。”富兰克林回答说。“1.5美元!天哪,刚才你自己不是说了只要1.25美元吗?”“是的,”富兰克林冷静地回答道,“可是到现在,我因此所耽误的工作和丧失的价值要远远大于1.5美元。”

这个男子默不作声地把钱放在了柜台上,拿起书本离开了书店。从富兰克林这位深谙时间价值的书店主人身上,他得到了一个有益的教训:从某种程度上来说,时间就是财富,时间就是价值。

时间是如此宝贵,然而,浪费时间的人却随处可见。

在位于费城的美国造币厂中,在处理金粉车间的地板上,有一个木制的格子。每次清扫地板时,这个格子就会被拿起来,里面细小的金粉随之被收集了起来,日积月累,每年可以因此节约成千上万美元。事实上,每一个成功人士都是这样的一个“格子”,用于把那些零碎的时间,那些被分割得支离破碎的时间,那些常人不注意的零零碎碎的时间,都收集利用起来。等着咖啡煮好的半个小时,不期而至的假日,两项工作安排之间的间隙,等候某位不守时人士的闲暇,等等,都被他们如获至宝般地加以利用,并足以取得令那些不懂得这一秘密的人目瞪口呆的业绩。“所有我已经完成的,准备完成的,或者是想要完成的工作,”埃利胡·布里特说,“都跟蚁丘的形成一样,是经过或即将经过沉重缓慢、单调乏味、持之以恒的积累过程—材料的日积月累、思想火花的不断撞击和对真理的不断辨析。如果说我是受到了某种雄心激励的话,那么,我最崇高也最热切的愿望就是能够为美国的年轻人树立这样一个榜样—把那些被称为瞬间的点点滴滴而又无比珍贵的时间充分利用起来。”“我一直在疑惑,内德怎么能集中了我们家庭的所有天赋与才智,”内德·布里特的兄弟在听了他在国会的一次演讲后这样说,“现在我明白了,原来我们在玩耍的时候,他总是在学习。”一天又一天,时间就像一个乔装打扮的朋友,如约前来拜访我们,在它看不见的手上,携带着无价的礼物。但是,如果我们不利用它,那么它就会悄无声息地溜走,就像针尖上一滴水滴在大海里,我们的日子滴在时间的河流里,无声无息,无影无踪。

每一个鸟声啼啭的黎明,伴着东方初升的那一轮旭日,新的礼物又来了。但是,如果我们没能接受那些在昨天和前天来的礼物,那么,我们欣赏和利用今天的能力也将逐渐萎缩、退化,直至那么一天,我们完全丧失了这种能力。不是曾经有过这样睿智的话语吗?“丧失的财富可以通过厉兵秣马、东山再起而赚回;忘掉的知识可以通过卧薪尝胆、勤奋努力而复归;丢掉的健康可以通过饮食的节制和医疗保健来改善;而唯有我们的时间,流失了就永不再回,无可追寻。”“噢,只有五到十分钟就要开饭了,什么事都干不了。”这是我们在家中听到的最普通也是频率非常高的一句话。但实际上,有多少身处逆境、命运多舛的孩子,充分利用了这一些为我们许多人所轻易浪费的时间,从而为自己建立了人生和事业的丰碑。那些被我们虚掷的时光,如果能够得到有效利用的话,完全有可能使你出类拔萃,成为杰出人物。

马莉恩·哈伦德取得了非同凡响的成就,而这主要归功于她能够精打细算地利用好每一分每一秒。作为一个繁忙的母亲,她既需要照顾孩子,又需要操劳家务。然而,繁忙工作中的任何一点闲暇,她都用来构思和创作她的小说和新闻报道。尽管她成就卓著,然而,终其一生她都受到各种各样的家庭职责之外不可能有任何别的作为的言论的影响。由于她超常的毅力和对待时间态度上的分秒必争,她最终做到了化平凡为辉煌—在女性中很少有人能够做到她那样。

无独有偶,哈丽特·斯托夫人同样是有着繁重家务负担的家庭主妇,但她就是在那样的条件下完成了那部家喻户晓的名著—《汤姆叔叔的小屋》。类似的例子还有,比彻在每天等待开饭的短暂时间里读完了历史学家弗劳德长达十二卷的《英国史》。朗费罗每天利用等待咖啡煮熟的十分钟时间翻译《地狱》,他的这个习惯一直坚持了若干年,直到这部巨著的翻译工作完成为止。

休·密勒是一个石匠,赚钱养家糊口是他的天职。但在做好本职工作的同时,他把一系列零零碎碎的时间积累起来阅读科学书籍,最终他根据自己和石头打交道的亲身经验写出了一本充满智慧和才气的大部头著作。

詹姆士·夏普勒斯同样也是一个在世人眼里成功机会微乎其微的人。这位家喻户晓的英国艺术家出生时家徒四壁,但贫苦并没有把他吓倒。在寂静无人的凌晨三点,他就起来抄写没钱购买的书本。为了购买到便宜的艺术品,他常常是不辞辛劳地徒步跋涉十八英里到曼彻斯特,经过一天的劳累后,买到价值一先令的艺术品。而且,他还主动请求承担铁匠铺里最繁重的工作,因为在做那个工作时,生铁需要在炼炉里多加热一段时间,而他则可以获得更多的时间来学习知识—他把书靠在烟囱上,边工作边看。

在时间方面,他绝对是一个惜时如金的守财奴,任何一点时间在他看来都珍贵无比,因为他知道光阴易逝、一去不复返。在整整五年的时间里,他都是一个人在寂寞中苦斗,把所有的闲暇时光都用来“锻造”自己的著作—如今,他那部著作在我们许多人的家里都可以找到。

德·格里斯夫人后来成了法兰西王后的密友,但当她在等待给公主上课之前,她就把时间用于创作,日积月累,她竟然写出了好几部充满吸引力的著作。苏格兰著名诗人彭斯许多优美的诗歌,都是他在一个农场上劳动时完成的。《失乐园》的作者弥尔顿是一位教师,同时他还是联邦秘书和摄政官秘书。在繁忙的工作之余,他非常注重利用一切零碎的时间,坚持苦读。约翰·斯图亚特·密尔曾经在一个公司当小职员,他的许多传世之作都是在这一时期完成的。伽利略是一个外科医生,他以专心致志的态度和常人少有的勤勉,挤出时间从事科学研究,充分利用一分一秒的时间进行思考、探索和研究,从而为后人留下了丰硕的成果。

试想一下,即便像格莱斯顿这样的天才人物都要随时在口袋里装一本书,以便可以抓住任何一个空隙提高自己,那么我们这些智力一般的凡夫俗子,难道还不应该更充分地利用一分一秒,不让时光白白流逝吗?在我们的周围,有成千上万的青年男女对光阴的匆匆流逝视而不见、麻木不仁,不能在即将过去的时间里好好珍惜自己的青春。他们无法真正意识到时光如箭的残酷,自信还有充裕的时间在等着他们,仿佛一个有钱人多叫几个好菜而并不在意它们是否会被白白倒掉一样。而当他们在毫无顾忌地虚掷大片大片的光阴时,另外一些懂得时光如流水、年少难再来的人则在与时俱进,争分夺秒。

许多伟人之所以能够流芳百世,一个重要的原因就在于他们十分惜时。他们在一生有限的时间里,充分利用上天赐予他们的每一分钟,一刻不停地工作、积累、进步。在但丁所生活的时代,几乎意大利所有的文学创作者同时又都是勤奋工作、恪尽职守的商人、医生、政治家、法官或是士兵。

当迈克尔·法拉第还只是一个装订书本的学徒工时,他把所有的闲暇时光都用来做实验了。有一次,他写信给朋友说:“时间是我所最需要的东西。噢,要是我能够以一种便宜的价格把那些整日在野外所事事的绅士们空闲的每个小时—不,是每一天—给买过来该多好啊!”是啊,只要把一些零零碎碎的时间积累起来加以利用,就能产生丰硕的成果。滴水成河,粒米成箩,贵在点滴积累,持之以恒。只要每天抽出一小段时间并有效地加以利用,就必能创造出奇迹。

德国伟大的自然科学家亚历山大·洪堡每一天都事务缠身,忙忙碌碌,只有在夜深人静的晚上或许多人睡梦正酣的凌晨,他才能抽出时间来从事自己热爱的科学实验。

只要每天找回在琐碎的小事上或在懒散中浪费掉的一个小时,并有效地用于自我提高,这样坚持十年,一个智力平庸的人也可以精通一门科学。十年之内,一个毫无知识的文盲可以变成一个有着相当文化修养的人。光阴似箭,日月如梭,时光一去不复返。我们不能让时间白白地流逝。我们应该努力学习一些有价值的东西,掌握一门科学或者养成一种良好的生活习惯。如果每天花一小时用于自我提高,人们可以边读边想地看完二十页书—而在一年之后,他可以看完七千页的洋洋巨著,或者是十八卷的厚重书籍。每天的一小时可以使你的人生发生极大的变化,决定了你只是在简单地维持生存,还是过着一种充实的、有意义的、愉悦的生活。每天一小时或许可以—应该说是肯定可以—使默默无闻者成为家喻户晓的名人,使一个原本微不足道的人变成对他的民族功德无量的人。

在懂得了时间的巨大价值之后,再回过头来看一看,那么多的青年男女随意让时间在闲散无聊中流逝,每天要浪费两个小时,四个小时,甚至平均达到六个小时的宝贵时间,这是一种多么触目惊心的浪费—甚至是犯罪啊!当生命快要终结、日子所剩无几的时候,他们才想到应当更明智地利用时间。但是,倦怠和懒散的习惯已经根深蒂固,已是积重难返,无法挽回了。

每一个年轻人都应该养成这样一种习惯,珍惜和利用好生命中的分分秒秒,抓紧任何一点闲散的时光。你可以把这样一些空闲时间用于改进你的本职工作,使之更上一层楼;你也可以将其用于开拓新的领域,让自己接触更为广阔的天地。无论是哪一种,你的心灵都需牢记“时不我待”—时光像流水一样匆匆过去,与其独立江头空叹“逝者如斯夫”,不如从此刻发奋努力,珍惜分分秒秒。“据我观察,阻碍一个人成功的最大因素就是无所事事,优游度日,”布里特有过这样发人深省的评论,“相较于任何工作和职业来说,个人的懒惰闲散足以夺去他最大部分的时间,并使得他无法成为时间的主人,最终也就一事无成。”

正如通过其他人所不屑身体力行的勤俭节约和努力工作,可以使一个人最终变成富翁一样,许多伟人充分利用了别人随手虚掷的时光,在零零碎碎的时间中获得了丰富的知识和深厚的素养。那些终日抱怨自己过于忙碌的年轻人,他们真的在一天里抽不出一个小时用于自我提高和自我完善吗?

查尔斯·弗罗斯特作为佛蒙特州全民皆知的制鞋匠,下定决心每天要花一个小时的时间来进行学习。他的不懈努力最终有了惊人的成果,他变成了全美声名卓著的数学家之一,并且在其他领域,也取得了令人刮目相看的成就。

为了挤出时间完成繁杂的日常工作和从事科学研究,病理解剖学奠基人约翰·亨特效仿拿破仑,每天只允许自己睡四小时。著名教授欧文先生花了十年时间,整理了亨特有关比较解剖学的材料。他所处理和分类的材料包括两万四千多件标本,这都是亨特长年累月辛勤积累下来的宝贵财富。对于一个几乎没有受过什么学校教育、从一个普通木工起步学习的人来说,这是一个多么巨大的成就啊!

约翰·亚当斯对于那些打扰他正常工作和剥夺他工作时间的人极为不满,颇有怨言。一位意大利著名学者也在自己的门上贴上告示:“任何在此逗留的人都必须加入我的工作。”由此,他明明白白告诉任何来访者要待下来,必然是为了与他的工作有关的事情。卡莱尔、丁尼生、布朗宁以及狄更斯,都曾经对街头的手风琴师提出过抗议,因为那些手风琴师使得他们无法专心致志地工作。

在历史上功勋卓著的伟人之中,有许多人都是在他们正常的工作领域之外,充分利用绝大多数轻易浪费掉的点滴时间,矢志努力而终成大器的。英国哲学家斯宾塞在爱尔兰担任秘书期间,充分利用闲暇时间进行思考、探索、研究,成为了一代大家。

英国银行家与历史学家约翰·卢伯克以其卓越的史前研究,奠定了其在学术界的地位,然而,他所有的研究工作,都是在紧张繁忙的银行工作之余进行的。

富兰克林更是一个不知疲倦的工作者,他尽可能地缩减自己用餐和睡眠的时间,以便可以得到更多的时间用于学习。当他还是一个孩子时,他就对父亲每次在餐桌上长篇大论的感恩祷告颇为不耐烦,并询问是否可以简短地说完所有的祷告词,从而节约时间。他的一些最优秀的著作,诸如《航海的改进》和《冒烟的烟囱》等,都是在海上航行期间完成的。

作为意大利文艺复兴时期杰出的艺术精英,拉斐尔短短的一生像璀璨的流星一样划过天际,这位才华横溢的艺术家尽管只活了三十七年,却给人类留下了最瑰丽的不朽成就。对于那些以“没有时间”为借口而肆无忌惮地挥霍时间的人来说,他们难道不应该为虚度光阴而感到无地自容吗?

一切伟大人物在时间上都是极度吝啬的人。西塞罗曾经说:“别人用于娱乐和消遣的时光—不,即便是用于休养身心的时光,我都把它们奉献给哲学研究了。”培根勋爵在担任英国大臣时,利用业余时间精心耕耘,终成一代圣哲。在跟一个地位尊贵的君主会谈时,歌德突然请求暂时告退,他走进了旁边的一个房间,并迅速地记下了一闪而过的灵感,以作为正在创作的《浮士德》的素材。汉弗莱·戴维先生曾经在一家药铺里当学徒,他在阁楼上利用空闲时间做实验,最终成为杰出的化学家。讽刺诗人蒲柏经常在深更半夜起床,写下突发而至的灵感,因为在喧嚣繁忙的白天,他无法集中精力。乔治·格罗特一方面对自己银行家的工作尽忠职守、从不懈怠,另一方面从不放过点滴时间,写出了传世之作《希腊史》,并以其杰出的学术成就出任伦敦大学副校长。

乔治·史蒂芬森把时间看得重若黄金,从不轻易放过。他没有接受过任何正规教育,完全是凭着个人的勤奋自学成才的,并利用积累起来的点滴时间,完成了一些最重要的工作。当他还是一个机械工程师时,就利用上夜班的机会自学了算术。

马逊·库德大夫在坐马车去看望伦敦病人的间隙,完成了古罗马历史学家李维的《卢克丽霞》一书的翻译;达尔文博士也在马车上构思了他的大部分著作,在从这一家走向那一家的途中,他随时都会把自己的想法记在小纸条上,以便日后组织成文,他的身上有许多这样的小纸条,随时备用;瓦特在作为数学仪器制造商的时候,学习了化学和数学;亨利·怀特就是在不断往返于律师办公室的路上学会了希腊语;伯尼博士在马背上学会了法语和意大利语;英国法官马修·赫尔在巡回审判的过程中完成了《沉思》一书的创作。

爱默生曾经说过:“你若是爱永恒,就应当爱现在。昨日不能唤回,明天还不存在,你能确实把握的只有现在。”的确,生命的意义仅存于“现在”当中,人生的道路,每一步都朝一个全新的情景延伸,人永不能回到过去。可是一般人往往喜欢回忆眷恋过去,也常对未来充满憧憬,却最不注重现在。

布鲁厄姆勋爵从来不允许自己有片刻的闲暇,由于他做事有条理,极具计划性,因而,和大多数人相比,他似乎拥有更多的闲暇时光,尽管有些人整日忙碌,但他们一生中完成的工作不及布鲁厄姆勋爵的完成的十分之一,他在政治、法律、自然科学、文学等各方面都是成就斐然;约翰逊博士在一周之内利用晚上的时间写出了《拉赛拉丝》,以便为他母亲的葬礼筹措费用;林肯一边从事勘测土地的工作,一边利用每一点闲暇时间孜孜不倦地学习法律,在照管他的小杂货店的同时,他博览群书,积累了广博的知识;萨默维尔夫人在邻居们沉醉于声色犬马的娱乐和喋喋不休的家长里短时,却在发奋学习植物学和天文学,著书立作,在八十高龄的时候,她还出版了《分子和微观科学》。

我们浪费时间的最大害处并不在于被浪费的时间本身,更具危害性的还在于被浪费的精力。无所事事和懒惰闲散足以麻木我们的神经,使得我们的肌肉日趋萎缩。奋发工作使得一个人朝气蓬勃、精力充沛,而耽于安逸则使得人们意气消沉、萎靡不振。那些惯于走在时间后面的人也惯于走在成功的后面。

昆西总统在为自己制订好第二天的工作计划之前绝不上床休息。英国化学家与物理学家道尔顿把工作看成是自己一生的支撑点,工作就是他的人生乐趣,他一共完成了二十多万条的气象记录。

在织布工厂里,仅仅一根坏的细纱就会使整匹织物变为次品,使得所有的劳动前功尽弃、付诸东流。当发生这种情况的时候,人们就会追究那位犯错女工的责任,并从她的工资里扣除由此引起的损失。但是,谁又能赔偿我们生命之网中,那些坏的线头所导致的损失呢?我们不可能来来回回地掷一把空梭子;每时每刻都有某种线头被纺织进了我们的命运之网。它有可能会是那种由浪费的时间或丧失的机会构成的劣质线头,那么,这样的一些线头足以毁坏整匹丝织品的质量,并使得劳动者终身蒙羞;另一方面,它也完全有可能是由惜时如金、拼搏努力构成的金光闪闪的线头,它们将会使得人生的布匹更美丽灿烂、光彩夺目。时光如箭,日月如梭,我们永远都无法挽留时间的脚步,也永远无法停下手中的梭子,那些劣质的线头一经编织,就无法再加更改,成为我们生命中永久的污点。

当一个年轻人专心致志地工作时,没有人会为他的前途担忧。但是,他中午是在哪里吃午饭的呢?他晚上离开自己的住所之后又是去了哪里呢?他在晚餐之后做些什么?他的周末和节假日又是在什么地方度过的?通过这样一些问题的回答,我们可以发现,一个年轻人是如何度过他的闲暇时光的,而这事实上完全能反映出他的个人品质。绝大多数误入歧途、自我放纵的年轻人都是在晚饭之后的那段时间里走向堕落的。

而另一方面,那些功成名就、位及顶峰的大人物绝大多数都是孜孜不倦、勤勉不辍的工作者,他们充分利用了晚上的光阴,或是学习,或是工作,进行自我提高。在年轻人的生命旅程中,每一个夜晚都是一种严厉的考验。正如惠蒂埃那充满睿智的话语所言—就在今天,我们书写命运的画卷,编织生命之网;就在今天,我们的所作所为决定了日后是光明前程还是罪孽一生。

时间就是金钱。谁能像一颗颗种子不断地从大地母亲那儿汲取营养一样,珍惜分分秒秒,点点滴滴进行积累,谁就能成就大业,铸就辉煌。正如我们不会随便丢弃一美元一样,我们也不应当任意挥霍生命中的每一个小时。浪费时间就意味着浪费精力,浪费能源,浪费我们的生命,意味着我们白白丢掉了生命中许多永不再来的机会。仔细审视一下你是如何度过时间的吧,因为我们的未来就蕴于我们的时间之中。“我们每个人的职责,”爱德华·埃弗雷特语重心长地说,“就是培养每一种优秀的品质,以鹰一般敏锐的眼光仔细观察并抓住任何一个稍纵即逝的机会,弥补和挽回所有荒废的时间,抵制一切世俗的诱惑,克制所有感官的享受,使得自身成为一个有益于社会、受人尊敬、快乐进取的人。”

第4章 情绪调试,我工作我快乐

快乐能够产生惊人的勇气,超常的忍耐力。持之以恒的精神和如火如荼的热情都源于人们内心深处的快乐与幸福。—卡莱尔格登史密斯说过,他曾经见过的最幸福的人就是在德兰德斯的防御工事上工作的一个奴隶—他仅有一条腿,相貌极其丑陋,身上还戴着沉重的锁链。他被判处终生为奴,不得不夜以继日地做繁重的劳动,然而他每天都非常快乐地面对生活。他一边笑一边唱歌,成为那个边塞里面最快乐的人。

一位智者说:“看看那些乐观和热情的家伙,你会经常从他们那里感觉到,上帝是如此垂青于他们,以至于他们深信国家风景秀丽、食物丰盛、山川高大、繁荣兴盛。即使在从事极其艰苦的劳动之后,他们总是能够找到最廉价的住所、最善良的房东、最好的风景和最甜美的食物。他们总是乐观地看待一切,对生活充满着热爱和感激之情。但是,那些悲观者却总是觉得好像有人在掠夺他们一样,看不到美好的将来。他们的房东好像都是非常苛刻的,卧室也很不舒适,羊肉是如此的坚硬以致他们难以下咽。”

在美国明尼阿波利斯的一位绅士由于遭受火灾而欠了一大笔债务。这场意想不到的灾祸使他变得非常忧郁,最终一病不起。他的朋友想尽办法劝说他坚强起来,但都徒劳无功,任何事情都不能让他再次高兴起来,他几乎到了想要自杀的地步。自从不幸的事情发生以来,他就一直闷闷不乐地待在家里,直到有一天他收到了一封来自他七岁大的小女儿的信,情况才发生了变化。

信中写道:“亲爱的爸爸,我知道你的商店被大火烧光了,它完全被毁坏的样子看起来也挺漂亮的。爱你、吻你的利莲。”

这位父亲看了信中的内容之后,愣住了一会儿,突然大笑起来。孩子的一番话驱走了不幸给他带来的阴影,就像沐浴阳光一般,让他感受了生活的可贵之处。

乐观的人总是能够成为有用的人,他从不会充满烦恼和闷闷不乐,也从不狭隘和固执地看待身边的人和事。他能够意识到在工作和生活中虽然会遇到很多困苦,但是困苦却不是生活的全部。他深深懂得人们应该在任何时候都保持微笑。羊儿在奔跑,鸟儿在欢快地歌唱和幸福地飞翔,孩子们在快乐地嬉戏,猫儿在快活地玩耍,所有昆虫都在自由自在地生活。他能够看到到处都洋溢着幸福而不是悲哀,善良而不是罪恶。

曾经有人问一位老人:“你是不是年至古稀就会变得抑郁呢?”老人回答道:“不会的。因为我的内心始终都像阳光一样温暖,而且我总是热爱生活和为自己感到自豪。”

长年累月生活在寒冷和荒芜之地的冰岛人告诉旅行的人们:“冰岛是太阳底下最好的陆地。”

当充满神奇的潘多拉盒子被打开的时候,海斯尔德说上帝让所有人类感受到了痛苦,各种不幸遍布整个地球,但是终归还是存有希望的。事实上,希望能够成为任何困难和险阻的解毒剂。

马歇尔·海尔博士总是告诫他的病人们要“高兴一些”,他说健康和快乐的心态胜过任何药物。健康的身体是获得智慧的前提,而健康的标志就是快乐。我们遇到的大多数人总是喜欢抱怨,这种心态最终将他们置于死地,他们无非就处于慢性死亡的过程当中。更糟糕的是,当其他人愿意开导他们,并且和他们分担痛苦的时候,他们常常会感到相当焦虑,只有在心平气和的时候才愿意说出自己的心声。一定要时刻保持快乐的心情,否则你就什么都发现不了,甚至到天堂中也一样。总是抑郁和闷闷不乐的人可能会说:“我永远都不会将我的心事告诉任何人,也不会与任何人分享我的喜怒哀乐。他们是如此愚蠢、孤单地活在地球上。”

爱默生说过:“由于缺乏阳光而发育不良的桃子,无论什么都不能弥补它们身上的缺陷。这种情况和人类类似。如果人们想使知识变得更有价值,最好时刻保持乐观的心态。”

一位著名的作家说:“我们将如何克服各种诱惑呢?答案是首先要保持快乐,其次还是要快乐,总之就是要时刻让自己快乐。”养成乐观的习惯能够使人们因祸得福、转危为安。它也能够让所有职场中的人们冲破险阻,积极面对各种难题。已经养成乐观向上和积极进取习惯的人,就会听到石头中传来的叮咛,看到小草表现出的伟大、鲜花上面的阳光以及一切美好的事物。然而那些总是消极和悲观的人看不到任何美好的事情。快乐使人们变得更加美丽和彬彬有礼。

高德里克说过:“在所有美德当中乐观是最有价值的。其他的美德需要一段时间才能获得回报,但是乐观能够取得立竿见影的效果。乐观其实是一种装饰品,能够使俭朴变得典雅和富有活力;能够促进健康,并且让人们时刻保持清醒的头脑和旺盛的生命力;能够使内心充满喜悦,将所有的忧郁和烦恼都抛到九霄云外。”

乐观的精神让我们联想到许多悲剧中的人物,如果他们能够内心充满喜悦而不是悲伤和愤怒的话,结局也许就不会那么悲惨了。很多充满乐观精神的著作甚至成为了治愈疾病最有效的灵丹妙药。良好的心态所产生的益处总是能够很快得到充分的证明。

保持乐观和愉悦的心态能够使病入膏肓的人获得生存下去的动力和能量,也能够使身体虚弱的人获得长久生存的更大可能性。在人们的一生当中,尽管会遇到这样或那样的磨难,但是只要拥有一颗乐观向上的心,就能够变得更加坚忍不拔。很多现实中的事例都充分证明了乐观给人们带来了很多益处。事实上,精神上的动力和能量是生命有机体运动的关键,精神上的状态能够影响整个体系的协调和运作。在通常情况下,愉悦的精神状态不仅能够缓解病痛,而且能够增强生命力,它是人类自强不息繁衍下去的关键动力所在。

泰雷·兰德说:“我发现保持微笑能够延年益寿。”有一句富有哲理的成语“心宽体胖”说的也是这个道理。如果每一个人都知道微笑能够永葆青春和延年益寿的话,那么所有悲伤和无奈的消极神情都将从所有美国人的脸上消失得无影无踪了,这样成千上万的人可能不会再面临失业的危险了。在这个日益发展和竞争激烈的社会中,微笑产生的力量是任何东西也无法比拟的。微笑的本质就是使我们身体中各个器官都协调和健康运作,同时让我们产生幸福和快乐的感觉,那与我们做很多喜爱的运动时产生的感觉一样,不仅令人难忘,而且令人神往。微笑能够使我们拥有明亮的双眸、进取的精神、宽容的心胸、顺畅的呼吸以及健康的身体,总之它能够使身体各部分都协调而高效地运作起来,使整个人都变得神采奕奕。其实,身体各部分达到的平衡和协调状态是很容易被破坏掉的,听到坏消息后失眠或者悲伤、焦虑都能够导致身体不适。只有时刻保持微笑,促进心灵健康才能使失去平衡的身体逐渐恢复过来。其实,保持愉悦的心态足以胜过任何药物治疗。

今天产生的烦恼就在今天忘记,不要把它带到明天、下一周或者明年去,将所有的不愉快尽快忘掉,不要总是愁眉苦脸。有的人总是被一些生活琐事困扰,一味地抱怨命运的不公,任何烦恼都能够令他们喋喋不休。为什么他们不能乐观和豁达一些呢?当我们乐观地看待身边的人和事的时候,就会发现很多美好的东西。在通常情况下,从消极和悲观的角度转变成积极和乐观的角度来看问题的时候,就能获得意想不到的收获。一位现代作家说:“人们不应该总是抱怨,应该快乐地生活下去。发掘生命中的幸福与快乐是每一个人神圣的使命,那些快乐是人们不断渴望和追求的东西。只要耐心寻找,快乐可以在任何事情中被发现;只要有了快乐,任何烦恼都将烟消云散;懂得快乐的价值和意义的人总是能够面带微笑地迎接每一个黎明的到来。遇到任何事情,不要忘记时刻保持微笑。如果你能真正做到的话,即使生活再忙碌,也能够自得其乐;即使命运再坎坷,也能够勇往直前。”

萨西说:“我曾经给你们讲过,西班牙人总是戴上眼镜吃樱桃,为了能够使果实看起来更硕大和更有诱惑力。我也以同样的方式充分保持着快乐的心态,即使面对艰难险阻,我也毫不退却。凭借坚强的意志和乐观积极的精神,我总是能够产生面对一切苦难的勇气。”

众所周知,乐观的精神能够产生无穷的力量。当加里森被关在波士顿的监狱时,他说当时始终有两个同伴和他并肩作战—一个是正义的观念,一个是乐观的精神。就是凭借乐观的精神,林肯才能够在内战那样艰苦的环境中坚强不屈。凭借乐观和勇敢的精神,他带领拥护正义的有识之士为濒临险境的美国带来了光明。要记住,在任何时候都不要让烦恼随便控制你的情绪。发现自己的缺点,取长补短,并且乐观面对生活才能够完善自我和成就伟业。

亨利·沃尔德在大学时是个十分幽默的人,他的诙谐令教会中所有的人都惊叹不已。他的姐姐,哈雷特·比切尔—斯多娃说:“无论多么庄严的时刻,他总是能够做出令人开心的事情。诙谐和幽默好像就是他的天赋一样。”庄严被看成是所有基督徒的品性,但是这个喜爱说笑的布道者所做的事情,让我们认识到宗教是世界上最美好的事物。

海伦·汉特曾经说过有一种罪孽到处存在,它就是对每一个人身上人格价值的低估与忽视。焦虑是一种罪孽,它就像空气和语言一样常见,它是如此常见以致要不是刻意表现出来甚至不能够被察觉。当很多人在一起的时候,我们发现他们变得非常焦躁,他们或多或少都会抱怨他人,甚至在这个有限空间中的任何人都是如此,无论在汽车、街道还是其他地方,好像人们无法抑制住自己的感情一样,焦虑总是能够出现在人们身上。

人们经常会抱怨些什么呢?有时会抱怨天气寒冷、闷热、潮湿或者干燥;有时抱怨有人失约、肉没有烤熟等。任何愚蠢或糟糕的观念都能够导致身体的不适,总是有许多事情让人感到焦虑。令人吃惊的是,甚至在每一天烦恼和焦虑都会出现,如果人们总是用尖酸刻薄的态度看待身边的所有事情的话,这种现象就变得习以为常和不足为怪了。某些人总是盯住事物畸形、不协调或者阴暗的一面,而不是美好、协调和光明的一面。

人类从出生开始就面临很多困苦。要知道,即使天空中会不时地出现乌云,但是天空始终都是蔚蓝的。焦虑只是浪费时间和生命而已,如果保持乐观的心态,焦虑总会烟消云散的。

华兹华斯是英国著名的诗人,与很多阴暗的诗歌相比,他的诗歌总是显得十分欢快。他能够从小草中找到奇迹,从鲜花中发现荣耀。他总是认为“陆地和河流都在对他微笑”,那种令人神往的快乐的感觉足以激励他永葆青春。如果我们能够时刻保持乐观和愉悦的心态,同样能够感受到真正的幸福。所有的事物都在对我们微笑,空气也变得非常柔和,整个天空都变得明朗起来,陆地变得更加充满生机,树木更加茂盛,花朵更加芬芳,鸟儿纵情歌唱,此外太阳、月亮和所有星辰都发出美丽的光芒,整个世界都变得美丽动人和生机勃勃了。

一个法国人说过:“有时候一两句话就能够让他人感到快乐。但是不懂得快乐的人不会做出让他人快乐的事情。给人以快乐就像用自己的蜡烛去点燃他人的蜡烛一样,不仅自己没有任何损失,而且为他人带来了光明。”

瓦尔特·斯格特写道:“给人真诚的微笑是世界上最幸福的事情。”他总是善解人意和微笑示人,每一个人都喜欢和他在一起。他曾经用砖头打狗,结果打断了狗的腿。可怜的狗艰难地拖着被打断的腿,爬到他的身边仍旧温驯地舔着打他的脚,这件事几乎让他心碎。他说那使他一生都感到懊悔和自责。

约翰·威斯利说:“与其焦虑不安,不如下定决心采取行动。”经常焦虑的人好像总是会比他人遇到更多的困苦似的,感觉他们从来都不会像身边的人一样生活幸福。任何环境都不能让他们感到舒适,气候总是让人十分厌恶,风要么太猛烈要么太微弱,天气不是太热就是太冷、不是太潮就是太干,道路不是太泥泞就是太干燥。一位聪慧的作家说:“快乐是包治百病的良药,每一个人都应该时刻保持乐观愉悦的心态。冷漠、抑郁和焦虑等生活中的铁锈,都应该用快乐这样的油来擦拭干净。它甚至比金刚砂更好用,每一个人都应该试着用它来擦拭。”

不快乐的人就像机械行走的马车一样,任凭人们坐在它上面奔波,生命中毫无生机可言。拥有快乐的人就像随时准备参战的赛车一样,能够让人们乘坐着它穿越崎岖山路也丝毫不觉得困难,反而会觉得那是一项非常快乐的运动。毋庸置疑的是,很多疾病都是由于抑郁所导致的,很多焦虑都是由于面对困难时的胆怯心理引发的。其实,上帝一直保佑着我们能够拥有快乐,能够快乐地与一切险阻抗争。

我们能够以崭新的视角更好地去理解基督教。上帝之所以显得那么威严和充满荣耀,不是因为我们的恐惧,而是因为我们存有一颗感恩之心。一切良言和善行都与乐观的精神密不可分。

基督说:“今天,不是明年,不是等到审判日,是你与我一起,不是共同承认困苦,而是要一同进入天堂。”人类要花费多长时间才能从罪恶与悲哀中解脱出来呢?要知道,焦虑本身就是一种罪孽,选择死亡绝不能获得永生。我们能够看到罪孽与死亡最终自我毁灭吗?不断地抱怨和争吵真能够吞噬所有和谐的事物,将会使黑暗出现而不是光明?为什么不能坚决反对那些与畸形、疾病和争吵相关的一切信念和思想呢?

焦虑和担心的神情几乎能够在每一个美国人的脸上找到,它反映出文明的负面影响。美国人的生活中充满了疲惫不堪、日益衰老、步履蹒跚和心急如焚的状态。心神不宁和永不满足已经成为一种慢性疾病和我们这个时代与民族的标志性特征。每天都有成千上万的人死于忧郁、绝望、挫败和精力枯竭。我们没能培养出自己高度乐观的精神,这种精神应该成为人类伟大的精神源泉。事实上,乐观能够让人产生勇气和自信,甚至能够预防各种疾病,它产生的能量令人惊叹不已。然而,作为一个人来讲,我们还没能清楚地意识到悲伤、焦虑和恐惧都是人类生活中最大的敌人,我们应该像对待瘟疫一样坚决予以抵制。不懂得快乐就不会拥有健康的行为,也不会拥有对人类来说正常的肉体上、精神上和道德上的行为。

但是,并不是只有伟大的人物才懂得乐观的价值和意义。许多平凡的人们,如果能够真正懂得快乐带来的益处的话,他们就会对生活充满感恩之心,总是对已获得的东西十分满足,并且时刻憧憬着美好的明天。所有人都应该走出抑郁和悲哀的阴霾,珍惜眼前的幸福,坚强地面对一切困难,这样我们终将会有所作为和享受到更多的快乐。

担心是一种疾病。有时候,过度的担心还将导致犯罪。在很多地方,有些人由于杀人而产生的无法容忍的焦虑,促使他们最终选择了自杀,有些人因为干扰了家庭和睦被监禁起来,有些人因为无法克制焦虑和敏感而侵害了公众的利益。那种毫无节制的担心和危害极大的焦虑,应该因为会导致整个民族产生盲目的恶习,而受到更多的谴责。

当然每一个人都应该意识到:担心是一个需要引起整个民族重视的恶习。过度敏感则是现代的一种疾病。一个正在纽约街头开车的法国女士说:“每一个人看起来好像都等不及要招致各种麻烦,希望很多东西都能够牢牢地把握在自己手中。”

美国人的生活节奏是多么的快啊,这简直就是在消耗生命!当然,如果每一个人都不知道要紧急处理事情的话,那么他们就可能经常失约。匆忙确实为美国人的脸上增添了不少皱纹。我们都是在做事的人,不做事情就会让自己趋于死亡。比如说,随着时间的流逝,我们的生活节奏会变得越来越快,机器高速运转,我们也就慢慢习惯了以这种快捷的方式处理一切问题,甚至连悠闲的自然死亡这种事情都不会再发生了。直到走到生命尽头或者即将崩溃的时候,我们才有可能意识到快乐的重要性。事实上,我们总是试图去改变所有的东西以迎合我们适度的变化。就连疾病的类型都各不相同,但是现代人很少死于他们父辈得过的慢性疾病,而更多患上了心脏病或者中风之类的疾病,甚至死亡都适应了我们这种可怕的匆忙状态。

彼彻尔说过:“虽然担心是存在的,但是工作的车轮还是要正常运转。你几乎不能再向那些时常担心的人施加压力了。担心就像滞留在刀刃上的铁锈一样,虽然不会在一夜之间毁坏所有的机器,但是却时刻都不会放弃任何阻碍机器运转的机会。”

忙于采蜜的蜜蜂从来不会抱怨有毒的花朵和带刺的树木的存在,也从来不在乎恶心的臭虫和苍蝇的存在,他们关心的只是从花朵中获得甜美的东西。它们辛勤劳作,静静地品尝收获的果实。

杰斐逊宣称:“邪恶的事物从来都不会让我们受益!”富兰克林说:“不要过度烦恼,不要担心还没有发生的事情,要时刻保持乐观。”查尔斯·拉姆讲到有一个满腹牢骚的人,总是不停地抱怨,因为他没有任何优势可言,仅仅利用一些并不高明的手段,别人就轻易地战胜了他。他在遭受沉重的打击之后变得一蹶不振了。拉姆说:“汤姆,难道这次你就没有任何取胜的资本了吗?”汤姆嘟哝着说:“是的,我没有其他的办法了。”其实,清教徒们经历过非常困苦的生活,对罪孽的恐惧和审判日的惧怕以及忧郁的特质,都严重影响了他们的后裔。可以说,我们是一个“消化不良”的民族,我们能够赚得面包,但是却无法将其完全消化掉。我们认为没有任何事物能够让我们感到快乐,却总是让我们体会到忧郁。其实,罪恶总是站在善良的背后,魔鬼总是尾随在任何事物的后面。对有些人来说,抛开所有与生俱来的烦恼而使生活变得丰富多彩是不可能做到的,他们几乎不能快乐地享受每一天。对他们来说,无论做什么,等待他们的都将是暗无天日的地狱般的惩罚。习惯生活在忧郁和痛苦中的人看到的只是悲哀的事物,听到的只是痛苦的声音。即使再优美的赞美诗也不能让他们体会到生命的可贵和精彩。

许多伟大的作家都自欺欺人地认为,他们为这个世界提供了有价值的东西,事实上,他们展示的只不过是一些令人感到更加忧郁和烦恼的东西。

毋庸置疑的是,加尔文是一个诚实的人,但是他却得了消化不良,以致一天只能吃一顿饭。谁能说他的作品没有沾染上忧郁的色彩呢?一个从没有享受过纯净空气和温暖阳光的人,一个感受不到生命的悸动和人性的光辉的人,怎么能够写出反映充满坚强、健康和生机的现实世界的东西呢?我们应该坚决抵制一切能够让我们感到沮丧的不良影响,正如我们抵制导致犯罪的种种诱惑一样。沮丧和焦虑能够阻止人们自由地呼吸和思考,最终产生狭隘和偏执的想法;它甚至能够阻止身体正常的新陈代谢和干扰血液循环,导致整个身体功能完全处于紊乱状态。那种由抑郁所导致的致命的呻吟,逐渐消耗着生命的活力,等待他们的将是更多的不幸和悲伤。自杀的人总是处于绝望的状态,丧失了生命的动力,缺乏精神上的能量,变得过度担心、焦虑、困苦和悲伤。

基督作为伟大的精神导师,他不会对所有的人置之不理,也不会让所有的人远离尘世。他不是要让人们变得焦虑和忧郁,而是要让人们感受到上帝的福音和充满快乐。基督的教义就像阳光一样普照万事万物。无论是天空中的鸟儿、田地里的牲畜还是嬉闹的孩子都能感受到基督的存在。真正的虔诚就是快乐地工作,快乐地度过每一天。

第5章 精益求精,不做“差不多先生”

如果一个人拥有高超的写作艺术、布道技巧,甚至是制作捕鼠夹的手艺,那么,即使他住在偏僻遥远的地方,也依然能够引起人们的关注。—爱默生做事认真、一丝不苟的人,总是讨人喜欢的。图特尔先生曾经说:“没有哪个老板喜欢把自己的员工当成骗子、傻瓜一样紧盯不放。如果一个木工要一直在边上看着他的雇工干活,如果一个出纳需要核对簿记员的每一笔记录,他不如自己亲自动手,或者就干脆另外请人。至于那个不会干活的马大哈,当然要马上把他打发走。”

美国著名演员菲尔兹曾说:“有些妇人补的衣服总是很容易破,钉的扣子稍一用力就会脱落。但也有一些妇人,用的是同样的针线补的衣服、钉的纽扣,你用吃奶的力气也弄不掉。”“粗心”、“懒散”、“草率”,这样一些评价送给生活中成千上万的失败者毫不为过。有多少人,包括职员、出纳、教士、编辑甚至大学教授,就是因为粗心马虎而丢了他们的工作。“格拉顿,如果你多买些绳子,把你的文件、账单都扎好的话,你会成为我们时代最了不起的人物的。”律师库兰对格拉顿说。库兰非常清楚,只有细心的人才会做到精确无误,才会成功。这可以说是一条定律。

伯格讲述过一个年轻商人的故事。他每天总是在同一个时间开业,

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