中华艳情文库第二辑—— 美女传(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:素庵主人

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中华艳情文库第二辑—— 美女传

中华艳情文库第二辑—— 美女传试读:

第一回钟景期三场飞兔颖

词曰:“上苑花繁,皇都春早,纷纷觅翠寻芳。画桥烟柳,莺与燕争忙。一望桃红李白,东风暖、满目韶光。秋千架,佳人笑语,隐隐出雕墙。王孙行乐处,金鞍银勒,玉坠瑶觞”渐酒酣歌竟、重过横塘。更有题花品鸟,骚人辈、仔细端相。魂消处,楼头月上,归去马蹄香。

右调《满庭芳》

这首词单道那长安富贵的光景。长安是历来帝王建都之地,周曰镐京,汉曰咸阳。到三国六朝时节,东征西伐,把个天下四分五散,长安宫阙俱成灰烬瓦砾。直至隋汤帝无道,四海分崩,万民嗟怨,生出个真命天子,姓李名渊。他见炀帝这等荒谬,就起了个拨乱救民的念头。在晋阳地方招兵买马,一时豪杰俱来归附。那时有刘武周、萧铣、薛举、杜伏威、刘黑闼、王世充、李密、宋老生、宇文化等各自分踞地方。被李渊次子李世民一一剿平,遂成一统,建都长安,国号大唐。后来世民登基,就是太宗皇帝,建号贞观。文有房玄龄、杜如晦、魏征、长孙无忌等;武有秦琼、李靖、薛仁贵、尉迟敬德等。一班儿文臣武将,济济跄跄,真正四海升平,八方安靖。

后来太宗晏驾,高宗登基,立了个宫人武氏为后。那武后才貌双全,高宗极其宠爱。谁想她阴谋不轨,把那顶冠束带、撑天立地男子汉的勾当,竟要双揽到身上担任起来了。虽然久蓄异志,终究各公在前碍着眼,不敢就把偌大一个家计竟揽在身。及至高宗亡后,传位太子,知其懦弱,便肆无忌惮,将太子贬在房州。安置自己临朝临政,改国号曰周,自称则天皇帝。

彼时文武臣僚无可奈何,只得向个迸裂的雌货,叩头称臣。那武氏严然一个不戴平天冠的天子了。却又有怪,历朝皇帝是男人做的,在宫中临幸嫔妃。那则天皇帝是女人做的,竟要临幸起臣子来,始初还顾些廉耻,稍稍收敛。到后来习以为常,把临幸臣子,只当做临幸嫔妃,彰明昭著,不瞒天地的做将去。

内中有张昌宗、薛敖曹、王怀义、张易之四人,最叨爱宠。每逢则天退朝寂寞,就宣他们进去顽耍。或是轮流取乐,或是同榻寻欢。说不尽宫闱的秽言,朝野的丑声。亏得个中流抵柱的君子,狄仁杰与张柬之尽心唐室,反周为唐,迎太子复位,是为中宗。

却又可笑,中宗的正后韦氏,才干不及则天,那一种风流情性甚是相同,竟与武三思在宫任意作乐。只好笑那中宗不惟不去觉察,甚至韦后与武三思对坐打双陆,中宗还要在旁与他们点筹,你道好笑也不好笑!到中宗死了,三思便与韦氏密议,希图篡位。朝臣没一个不怕他,谁敢与他争竞?幸而唐柞不该灭绝,惹出一个英雄来。那英雄是谁?就是唐朝宗室,名唤隆基。他见三思与韦后宣淫谋逆,就奋然而起,举兵入宫,杀了三思、韦后,并一班助恶之徒,迎立睿宗。

睿宗因隆基功大,遂立为太子。后来睿宗崩了,隆基即位,就是唐明皇了。始初建号开元。用着韩休、张九龄等为相,天下大治。不意到改元天宝年间,用了奸相李林甫。那些正人君子贬的贬,死的死。朝迁正事,尽归李林甫掌管。他便将声色势利迷惑明皇,把一个聪明仁智的圣天子,不消几年,变做极无道的昏君。见了第三子寿王的王妃杨玉环标致异常,竟夺入宫中,赐号太真,册为贵妃。看官,你道那爬灰的勾当,虽是至穷至贱的小人做了,也无有不被人唾骂耻辱的,岂有治世天子,做出这等事来!天下如何不坏?还亏得在全盛之后,元气未丧,所以世界还是太平。

是年开科取士,各路贡士纷纷来到长安应举。中间有一士子,姓钟名景期,字琴仙,本贯武陵人氏。父亲钟秀,睿宗朝官拜功曹。其妻袁氏。移住长安城内,只生景期一子。自幼聪明,读书过目不忘。七岁就能做诗,到得长成,无书不览,五经诸子百家,尽皆通透。闲时,还要把些六韬三略来不时玩味。“十六岁就补贡士。且又生得人物俊雅,好象粉团成,玉琢就一般。父亲要与他选择亲事,他再三阻挡。自己时常想道,天下有个才子,必要一个佳人作对。父母择亲,不是惑于媒妁,定是拘了门媚。那家女儿的媸妍好歹,哪里知道。倘然造次成了亲事,娶来却是平常女子,退又退不得。这终身大事,如何了得!”执了这个念头,决意不要父母替他择婚。心里只想要自己去东寻西觅,靠着天缘,遇着个有不世出的佳人,方遂得平生之愿。因此磋跎数载,父母也不去强他。

到了十八岁上,父母选择了吉日,替他带着儒巾,穿着圆领,拜了家堂祖宗,次拜父母,然后出来相见贺客,那日宾朋满堂,见了钟景期这等一个美貌人品无不极口称赞。怎见他好处,但见:

丰神绰约,态度风流。粉面不须粉,朱唇何必涂朱。气欲凌云,疑是潘安复见;美如冠玉,宛同卫 重生。双眸炯炯,竟胜秋波;十指纤纤,犹如春笋。下笔成文,曾晓胸藏锦绣;出言惊座,方知腹满经纶。

钟景期与众宾客一一叙礼已毕,摆了酒肴,大吹大擂,尽欢而别。钟秀送了众人出门,与景期进内,叫家人再摆酒盘果菜,与夫人袁氏饮酒。袁氏道:“我今日辛苦了,身子困倦,先要睡了。”景期道:“既是母亲身子不安,我们也不须再吃酒,父亲与母亲先睡了罢。”钟秀道:“说得是。”叫丫环掌了灯,进去睡了。

景期在书房坐了一会,觉得神思困倦,只得解衣就寝。一夜梦境不宁,到了五更,翻来复去,再睡不着。一等天明,就起床来穿戴衣巾,到母亲房里去问安。走到房门首,只见丫环已开着门。钟秀坐在床沿上,见了景期,说道:“我儿为何起得恁般早?”景期道:“昨夜梦寐不安,一夜睡不着,因此特来问爹,娘身子可好些吗?”钟秀道:“你母亲昨夜发了一夜寒热,今早痰塞起来。我故此叫丫环出去,吩咐烧些汤水进来。正要叫你,你却来了。”景期道:“既如此,快些叫家人去请医家来诊视。待我梳洗了快去卜问。”说罢,各去料理。

那日钟景期延医问卜,准准忙了一日,着实用心调护。不意犯了真病,到了第五日上,就鸣呼了。景期哭倒在地,半响方醒。钟秀再三劝慰,在家治丧殡殓。方到七终,钟秀也染成一病,与袁氏一般儿症候。景期也一般儿着急,却也犯了真病。

一般儿呜呼哀哉了。景期免不得也要治丧殡殓。那钟秀遗命:

因原籍路远。不必扶棺归家,就在长安城外择地安葬。景期遵命而行。

却原来钟秀在日,居官甚是清廉,家事原不甚丰厚。景期连丧二亲,衣裳棺椁,买地筑坟,治丧使费,将家财用去十之七八。便算计起来,把家人尽行打发出去。有极得意、自小在书房中伏侍的冯元,不得已也打发去了。将城内房子也卖了,另造小房五大间,就在父母坟旁。只留一个苍头,一个老妪,在身边度日。自己足不出户,在家守制读书。常到坟上呼号痛哭,把那功名婚姻两项事体,都置之度外了。

光阴荏再,不觉三年服满,正值天宝十三年开科取士。学师将他名字已经申送,只得唤苍头随着,收拾进城,寻个寓所歇下。

到了场期,带了文房四宝进场应试。原来唐朝取士,不用文章,不用策论,也不用表判。第一场正是五言、七言的排律,第二场是古风,第三场是乐府。那钟景期平日博通今古,到了场中,果然不假思索,揭开卷子,振笔疾书。真个是字中的蝌蚪落文河,笔下蛟龙投学海。眼见得三场已毕,寓中无事。那些候揭晓的贡士,闻得钟景期在寓,也有向不识面,慕他才名远播来请教的;也有旧日相知,因他久住乡间来叙阔的,纷纷都到他寓所,拉他出去。终日在古董店中、妓女人家,或书坊里、酒楼上,及古刹道院里,随行逐队的玩耍。那钟景期回住乡村,潜心静养,并无邪念。如今见了这些繁华气概,略觉有些心动。那功名还看得容易,到是婚姻一事甚是热衷。思量如今应试,倘然中了,就要与朝廷出力做事,哪里还有工夫再去选择佳人,不如趁这两日,痴心妄想去撞一撞,或者天缘凑巧,也未可知。

那日起了这念头,明日就撇了众人,连苍头也不带,独自一人往城内城外、大街小巷,痴痴的想,呆呆的走。一连走了五六日,并没个佳人影儿。苍头见他回来茶也不吃,饭也不吃。

只是自言自语,不知说些甚么,便道:“相公一向老实的,如今想必是众位相公,一牵去结识了什么婊子,故此这等模样吗?我在下处寂寞不过,相公带我去走走,总成吃些酒肉儿也好。相公又没有娘子,料想没处搬是非,何须瞒着我。”景期道:“我自有心事,你哪里知道。”苍头道:“莫非为着功名吗?我前日在门首见有跌课的走过,我教他跌了一课,他说今年一定高中的。相公不须忧虑。”景期道:“你自去,不要胡言胡语,惹我的厌。”苍头没头没脑,猜他不着,背地里暗笑不提。

到次日,景期绝早吃了饭出来,走了一会,到一条小胡同里,只有几个人家。一带通是白石墙,沿墙走去。只见一个人家,竹门里边冠冠冕冕,潇潇洒洒的可爱。景期想道:“看这个门径,一定是人家园亭。不免进去看一看,就是有人撞见,也只说是偶然闲步玩耍。难道我这个模样,认作白日撞不成?”

心里想着,那双脚儿早已步入第一重门了。回头只见靠凳上有个老儿,酒气直冲,鼾鼾的睡着。景期也不睬他,一直闯将进去,又是一带绝高的粉墙。转入二重门内,只见绿柳参差,苍苔密布。一条街是白石子砌就的,前面就是一个鱼池,方圆约有二三亩大。隔岸横着杨柳桃花,枝枝可爱。那杨柳不黄不绿,撩着风儿摇摆;桃花半放半含,临着水儿掩映。还有那一双双的紫燕,在帘内穿来掠去的飞舞。池边一个小门儿进去,是一带长廊。通是朱漆的 字栏干。外边通是松竹,长短大小不齐,时时有千余枝映得檐前里翠。走进了廊,转进去是一座亭子。亭中一匾,上有“锦香亭”三字,落着李白的款。中间挂着名人诗画。古鼎高彝,说不尽摆设的精致。那亭四面开窗,南面有牡丹数枝,与那海棠、玉兰之类。后面通是杏花,东边通是梅树,西边通是桂树。

此时二月天时,众花都是蕊儿,惟有杏花开得烂慢。那梅树上结满豆大的梅子。有那些白头翁、黄莺儿飞得好看,叫得好听。景期观之不足,再到后边。有绝大的假山,通是玲珑怪石攒凑迭成。石缝里有兰花芝草,山上有古柏长松,宛然是山林丘壑的景象。转下山坡,有一个古洞。景期挨身走过洞去,见有高楼一座,绣幕珠帘,飞甍画栋,极其华丽。正要定睛细看,忽然一阵香风,在耳边吹过。那楼旁一个小角门“呀”的一声开了。里面嘻嘻笑笑,只听得说:“小姐,这里来玩耍。”景期听了,慌忙闪在太湖石畔,芭蕉树后,蹲着身子,偷眼细看。见有十数个丫环,拥着一位美人走将出来。那美人怎生模样,但见:

眼横秋水,眉扫春山。宝髻儿高绾绿云,绣裙儿低飘翠带。

可怜杨柳腰,堪爱桃花面。仪容明艳,果然金屋蝉娟;举止端庄,洵是香闺处女。身无彩凤双飞翼,心有灵犀一点通。

这美人轻移莲步,走到画栏边的一个青磁古墩儿上坐下。

那些丫环们都四散走在庭中,有的去采花朵儿插戴,有的去扑蝴蝶儿耍子,有的在荼蘼架边摘乱了发丝,吃惊吃吓的双手来按,有的被蔷薇刺儿抓住了裙拖,痴头痴脑的把身子来扯,有的衣领扣儿松了,仰着头扭了又扭,有的因膝裤带散了,蹲着腰结了又结,有的耍斗百草,有的去看金鱼。一时观看的不尽,只有一个青衣侍女,比那美人颜色略次一二分,在众婢中昂昂如鸡群之鹤。也不与她们玩耍,独自一个在阶前摘了一朵兰花,走到那美人身边,与她插在头上。便端端正正的,站在那美人旁边。那美人无言无语,倚着栏干看了好一会,才吐出似莺啼,如燕语的一声娇语来,说道:“梅香们,随我进去吧!”众丫环听得,都来随着美人。这美人将袖儿一拂,立起身来,冉冉而行。众婢拥着,早进了小角门儿。“呀”的一声就闭上了。

钟景期看了好一会,又惊又喜,惊的是恐怕梅香们看见,喜的是遇着绝世的佳人。还疑是梦魂儿,错走了月府天宫去。

不然,人世间哪能有此女子,酥了半晌,如醉如痴,恍恍惚惚,把眼睛摸了又摸,擦了又擦。停了一会,方才转出太湖石来,东张西望,见已没个人影儿,就大着胆,走到方才美人坐的去处,就嗅嗅她的余香,偎偎他的遗影。正在摸拟思量,忽见地上掉着一件东西,连忙拾起,看时,却正异香扑鼻,光彩耀目,毕竟拾的是什么东西,那美人是谁家女子,且看下回分解。第二回葛明霞一笑缔鸾盟

诗曰:

晴日园林放好春,鹊贪欢喜也嗔人。

柳爱风流因病睡,馆娃宫里拾香尘。

桃花开遍萧郎至,地上相逢一面薪。

痴心未了鸳鸯债,宿疾多惭鹦鹉身。

话说钟景期闯入人家园里,忽然撞出一个美人来,偷看一会,不亦乐乎。等美人进去了,方才走上庭阶,拾得一件东西。

仔细看时,原来是一幅白绫帕儿。兰麝香飘,洁白可爱。上有数行蝇头小楷,恰是一首感春绝句。只见那诗道:

帘幕低垂掩洞房,

绿窗寂寞锁流光。

近来情绪浑萧索,

春色依依上海棠。

明霞漫题钟景期看了诗,慌忙将绫帕藏在袖里,一径寻着旧路走将出来。到头门上,见那靠凳上睡的那老儿尚未曾醒。钟景期轻轻走过,出了门一直往巷口竟走,不上三五步,只听得后面一人叫道:“钟相公在哪里来?”景期回头一看,却见一人戴着尖顶毡帽,穿着青布直身,年纪二十多岁。看了景期,两泪交流,纳头便拜。景期伸手去扶他起来细认,原来是他是旧日的书童,名唤冯元。还是钟秀在日,讨来伏侍景期的。后来钟秀亡了,景期因家道萧条,把家人童儿尽行打发,因此冯元也打发在外。是日路上撞着,那冯元不忘旧恩,扯住了拜了两拜。

景期看见,也自恻然。问道:“你是冯元?一向在哪里?”冯元道:“小人自蒙相公打发出来,吃苦万千。如今将就度日,就在这里赁间房子暂住。”景期正要打听园中美人的来历,听见冯元说住在这里,知道他一定晓得。便满心欢喜道:“你家就在这里吗?”冯元指着前面道:“走完了一带白石墙,第三间就是。”景期道:“既是这等,我有话问你,可就到你家坐一坐去。”冯元道:“难得相公到小人家里,极好的了。”说完往前先跑,站在自己门首,一手招着道:“相公这里来!”一手在腰间乱摸。景期走到,见他摸出一把钥匙来,把门上锁开了,推开门让景期进去。

景期进得门看时,只是一间房子,前半间沿着街,两扇吊闼吊起。摆着两条凳子,一张桌子,照壁上挂一张大红大绿的关公。两边贴一对春联,是:“生意滔滔长,财源滚滚来”。景期看了一笑,回头却不见冯元,景期想道:“他往哪里去了?”只道他走了后半间房子去,望后一看,却见一张四脚床,床上摊一条青布被儿。床前一只竹箱,两口行灶,搁板上着些碗盏儿。那锅盖上倒抹得光光净净。又见墙边摆着一口割马草的刀,柱上挂着鞭子儿。马刷儿、马刨儿。景期心下暗想道:“他住一间房子,为何有这些养马的家伙?”却也不见冯元的影儿。

正在疑惑,只见冯元满头汗的走进来,手拿着一大壶酒,后面跟着一个人,拿两个盘子,一盘熟鸡,一盘熟肉,摆在桌上。那人自去了。冯元忙掇一条凳子放下,叫声:“相公坐了。”景期道:“你买东西做什么?”冯元道:“一向未见相公,没甚孝敬。西巷口太仆寺前新开酒店里东西甚好,小人买了两样来,请相公吃一杯酒。”景期道:“怎要你破钞起来!”冯元道:“惶恐。”便叫景期坐下,自己执壶站在旁边斟酒。原来那酒,也是店中现成烫热的了。

景期一面吃酒,一面问他,道:“你一向可好吗?”冯元道:“自从在相公家出来,没处安身,投在个和尚身边做香火道人,做了年余。那和尚偷婆娘败露了,吃了官司,把个静室折得精光。和尚也不知哪里去了。小人出来,弄了几两银子做本钱,谁想吃惯了现成茶饭,做不来生意,不上半年,又折完了。去年遇着一个老人,是太仆侍里马夫,小人拜他做了干爷,相帮他养马,不想他被劣马踢死了。小人就顶他的名缺,可怜马瘦了要打,马病了又要打。料草银子,月粮工食,通被那些官儿一层一层的扣克下来,名为一两,到手不上五钱,还要放青糟粕,喂料饮水,日日辛苦得紧。相公千万提拔小人,仍收在身边,感激不尽了。”景期道:“当初原是我打发你,又不是你要出去。你既不忘旧恩,我若发达了自然收你。”说完,那冯元又斟上酒来。

景期道:“我且问你,这里的巷叫什么巷名?”冯元道:“这里叫做连英儿巷,通是大人家的后门,一带是拉脚房子,不多几户小人家住着,极冷静的。西面就是太仆寺前大街,就热闹了。前巷是锦里坊,都是大大的朝官第宅,直透到这里连英儿巷哩!”景期道:“那边有一个竹门里,是什么人家?”冯元问道:“可是方才撞着相公那边门首吗?”景期道:“正是。”

冯元道:“这家是葛御史的后园门。他前门也在锦里坊。小人的房子就是赁他的。”景期道:“那葛御史叫什么名字?”冯元想了一想,道:“名字小人却记不起,只记得他号叫做葛天民。”景期道:“原来是御史葛天民。我倒晓得他名字,叫葛太古。”冯元点头道:“正是,叫做葛太古。小人一时忘记了。相公可是认得他的?”景期道:“我曾看过他诗稿,故此知道。认是没有认得。你既住他的房子,一定晓得他可有几位公子?”

冯元道:“葛老爷没有公子的。”他夫人已死了,只有一个女儿,听见说叫做明霞小姐。

景期听见“明霞”二字,暗暗点头。又问道:“可知道那明霞小姐生得如何?”冯元道:“那小姐的容貌,说来竟是天上有,世间无的。就是当今皇帝宠的杨贵妃娘娘,若是走来比比,只怕也不相上下。且又女工针线、琴棋书画、吟诗作赋,般般都会。”景期道:“那小姐可曾招女婿吗?”冯元道:“若说女婿,却也难做他家的。那葛老爷因爱小姐,一定要寻个与小姐一般样才貌双全的人儿来作对。就是前日当朝宰相李林甫,要来替儿子求亲,他也执意不允。不是说年幼,就是说有病,推三阻四,人也不能相强。所以小姐如今十八岁了,还没对头。”景期道:“你虽然住他房子,为何晓得他家事恁般详细?”冯元道:“有个缘故。他家园里一个杂人也没得进去的,只用一个老儿看守园门,这老头儿姓毛,平日最是贪酒。小人也是喜欢吃酒的,故此与小人极相好,不是他今日请我,就是我明日请他,或者是两人凑来,谈谈这些闲话。通是那毛老儿吃酒中间,向小人说的。”景期道:“你可也到他园里玩耍吗?”冯元道:“别人是不许进去的。小人因与毛老儿相好,时常进去玩耍儿。”景期道:“你到他园里,可有时看见小姐?”冯元道:“小姐如何能得看见?小人一日在他园里,见一个贴身伏侍小姐的丫环,出来采花。只这个丫环,也就标致得够了。”

景期道:“你如何就晓得,那丫环是小姐贴身伏侍的?”冯元道:“也是问毛老儿。他说这丫环名唤红于,小姐第一个喜欢的。”

景期听得,心就开了,把酒只管吃。冯元一头说,一头斟酒,那一大壶酒已吃完了。景期立起身来,暗想这段姻缘,倒在此人身上。便道:“冯元,我有一事托你。我因久慕葛家园里景致,要进去游玩,只恐守园人不肯放进。既是毛老儿与你相厚,我拿些银子与你,明日买些东西,你便去叫毛老到你家吃酒,我好乘着空进园去游一游。”冯元道:“这个使得。若说别的,那毛老儿死也不肯走开。说了吃酒,随你上天下地,也就跟着走了,明日相公坐在小人家,待小人竟拉他同到巷口酒店上去吃酒。相公看我们过去了,竟往他园里去。若要象意,待我灌得他烂醉,扶他睡在我家里,凭相公顽耍一日。”景期道:“此计甚妙!”袖中摸出五钱银子,付与冯元,道:“你拿去做明日的酒赀。”冯元再三不要,景期一定要与他,冯元方才收了,景期说声:“生受你了!”出门竟回寓所。闭上房门,取出那幅绫帕来,细细吟玩。,想道:“适才冯元这些话与我所见甚合,我看见的自然是小姐了。那绫帕自然是小姐的了。那首诗想必是小姐题的了。她既失了绫帕,一定要差丫环出来寻觅。我方才计较已定,明日进她园中,自然有些好处。”又想道:“她若寻觅绫帕,我须将绫帕还她。才好挑逗几句话儿。”既将绫帕还她,何不将前诗和她一首。想得有理,就将帕儿展放桌上,磨得墨浓,蘸得笔饱,向绫上一挥,步着前韵和将出来:

不许游蜂窥绣房。

朱栏屈曲锁春光。

黄莺久住不飞去,

为爱娇红恋海棠。

钟景期奉和景期写完了诗,吟哦了一遍,自觉得意。睡了一夜,至次日早膳过了,除了旧巾帻,换套新衣裳,袖了绫帕儿,迳到连英儿巷冯元家里。冯元接着道:“相公坐了,待我去那厢行事。相公只看我与毛老儿走出了门,你竟到花园里去便了。只是小人的门儿须要锁好,钥匙我已带在身边。锁在桌上,相公拿来锁便是。”景期道:“我晓得了,你快去”冯元应了,就出门去。

景期在门首望了一会儿,冯元挽着毛老儿的手,一径去了。景期望他们出了巷,才把冯元的门锁了,步入园来。

此番是熟路,也不看景致,一直竟到锦香亭上。还未立定,只听得亭子后边卿卿哝哝,似有女人说话。他便退出亭外,将身子躲过,听她们说话。却又凑巧,恰好是明霞小姐同着红于两个,出来寻取绫帕。只听得红于说道:“小姐,和你到锦香亭上寻一寻看。”明霞道:“红于,又来痴了!昨日又不曾到锦香亭上来,如何去寻?”红于道:“天下事体,尽有不可知,或者于无意之中倒寻着了。”小姐说:“正是。”两个同到亭上来。明霞道:“这里没有,多应不见了。”红于道:“园中又无闲杂人往来,如何便不见了?”明霞道:“众丫环俱已寻过,都说不见。我恐她们不用心寻,故以亲身同你出来,却也无寻处,眼见得不可复得了。”红于道:“若是真正寻不着,必是毛老儿拾去换酒吃了。”明霞笑道:“那老儿虽然贪酒,决不敢如此。况且这幅绫帕儿也不值甚的。我所以必要寻着者,皆因我题诗在上,又落了款,但恐传到外厢。那深闺字迹,女子名儿,倘落在轻佻浪子之手,必生出一段有影无形的话来。我故此着急。”红于道:“我的意思也是如此。”说罢,明霞自坐在亭中。

红于就下出阶前,低着头东寻西觅。走到侧边,抬头看见了钟景期,吓了一跳。便道:“你是什么人?擅敢潜入园中窥探!我家小姐在前,快些回避!”景期迎着笑脸儿道:“小姐在前,理宜回避。只是有句话要动问,小娘子可就是红于吗?”

红于道:“这话好不奇怪!我自幼跟随小姐,半步儿不离,虽是个婢子,也从来未出户庭,你这人为何知道我的名字?就是知道了,又何劳动问?快些出去,再迟片刻,我去叫府中家人们出来,拿住了不肯干休。”景期道:“小娘子不须发恼,小生就去便了。只是我好意来奉还府上一件东西,倒惹一场奚落,我来差矣!”说罢,向外竟走。

红于听见说了奉还什么东西这句话,便打着她心事,就叫道:“相公休走,我且问你:你方才说要还我家什么东西?”景期道:“适才你们寻的是那件,我就还你那件。”红于就知那绫帕,必定被他拾了,便道:“相公留步,与你说话。”景期道:“若走迟了,恐怕你叫府中家人们出来捉住,如何得了!”红于道:“方才是我不是,冲撞了相公,万望海涵。”景期满脸堆下笑来,唱个绝大的肥喏,道:“小生怎敢怪小娘子!”红于回了万福,道:“请问相公,你说还我家东西,可是一幅白绫帕儿?”景期道:“然也。”红于道:“你在何处拾的?”

景期道:“昨日打从府上后园门首经过,忽然一阵旋风,绫帕儿从墙内飘将出来,被小生拾得。看见明霞小姐题诗在上,知道是府上的,因此特来奉还。”红于道:“难得相公好意,如今绫帕在那里?拿来还我就是。”景期道:“绫帕就在这里。只是小生此来,欲将此绫帕亲手奉还小姐,也表小生一段殷勤至意,望小娘子转达。”红于道:“相公差矣!我家小姐受胎教于母腹。聆女范于严闺。举动端庄,持身谨慎。虽三尺之童,非呼唤不许擅入。相公如何说这等轻薄话儿?”景期道:“小姐名门毓秀,淑德久闻。小生怎敢唐突。待我与小娘子细细说明,方知我的心事。小生姓钟名景期,字琴仙。我就住在长安城外,先父曾作功曹,小生不揣菲材,痴心要觅个倾国倾城之貌,方遂我宜家宜室之愿。因此虚度二十一岁,尚未娶妻。闻得你家小姐待字迟归,未谐佳配。我想如今纨绔丛中,不是读死书的腐儒,定是卖油花的浪子。非是小生夸口,若要觅良偶,舍我谁归!我昨日天付奇缘,将小姐的贴身绫帕,被风摄来送到我处,岂不奇怪!帕上,我已奉和拙作一首,必求小姐相见,方好呈教。适才听见小娘子说,或者无意之中,寻着了东西,小生倒是无意之中寻着姻缘了。因此大胆前来,实非造次。”

一席话说得红于心服,便道:“待我进去,把你的话儿传达与小姐,见与不见,任她裁处。”便转身到亭子上来,说道:“小姐,绫帕倒有着落了,只是有一段好笑话儿。”明霞问她,便把钟景期与自己一来一往问答的话儿,尽行说出,一句也不遗漏。明霞听罢,脸儿红了一红,眉头皱了一皱,长吁一声,说道:“听这些话,倒也说得那个,只是他怎生一个人儿,你这丫环就呆呆的与他讲起这等话来?”红于道:“若说人品,真正儒雅温存,风流俊俏。红于说来,只怕小姐未必深信。如今现在这里,拼得与他一见,那人的好歹,自然逃不过小姐的冰鉴。况有帕上和的诗句,看了又知他才思了。”明霞道:“不可草率,你去与他说,先将绫帕还我,待我看那和韵的诗,果然佳妙,方请相见。”

红于领了小姐言语,出来对景期道:“小姐先要看了赐和的诗,如果佳妙,方肯相见。相公可将绫帕交我。”景期道:“既是小姐先要垂青拙作,绫帕在此,小娘子取去。若是小姐见过,望小娘子即便请她出来。”就袖中取出帕来,双手递与红于。

红于接了走上亭来,将帕递与明霞。明霞也不将帕儿展开看诗,竟藏在袖中,立起身来,往内就走。说道:“红于,你去谢那还帕的一声,叫他快出去吧!”说完,竟进去了。红于又不好拦住她,呆呆的看她走了进去,复身来见景期,道:“小姐叫我谢相公一声,她自进去了。叫你快出去吧!”景期道:“怎么哄了绫帕儿去,又不与我相见,是怎么说?也罢,想是如此,我硬着头皮竟闯进去,一定要见小姐一面,死也甘心。”

红于拦住道:“这个如何使得的!相公也不须着急,好歹在我身上。与你计较一计较,倘得良缘成就,不可相忘!”景期听了,不觉双膝轻轻跪下,说道:“倘得小娘子如此,事成之后,当筑坛拜谢!”红于笑着,连忙扶起道:“相公何必这等,你且稍停一会,待我悄悄地进去,偷窥小姐看了你的诗,作何光景,便来回复你。”景期道:“小生专候好音便了。”

不说景期在园等候,却说红于进去,不进房中,悄悄站在纱窗外边。只见明霞展开绫帕,把景期和的诗再三玩味,赞道:“好诗,好诗!果然清新妙笔。我想有此才情,必非俗子。红于之言不诬矣。”想了一会,把帕儿卷起藏好。立起身来,在简囊内又取出一幅绫帕来,摊在桌上,磨着墨,蘸着笔,又挥了一首诗在上边。写完,等墨迹干了,就叫道:“红于哪里?”红于看得分明,听得叫,故意不应,反退了几步。待明霞连叫了数声,方应道:“来了!”明霞道:“方才那还帕的人可曾去吗?”红于道:“想还未去。”明霞道:“他还的那帕儿不是原帕,是一幅假的,你拿出去还了他,叫他快将原帕还我。”

红于只看是她另题的一幅帕儿,假意不知,应声晓得,接着帕儿出来。向景期道:“相公,你的好事十有一二了。”景期忙问。红于将偷窥小姐的光景,所吩咐他的说话,一一说了。

将帕儿递与景期收过。景期欢喜不尽,便道:“如今计将安出?”红于道:“小姐还要假意讨原帕,我又只做不知。你便将计就计,回去再和一首诗在上面,那时送来,一定要亲递与小姐。待我撺掇小姐,与你相见便了。只是我家小姐素性贞洁,你须庄重,不可轻佻。就是小姐适才的光景,也不过是怜才,并非慕色。你相见时,只面订百年之好,速速遣媒说合,以成一番佳话。若是错认了别的念头,惹小姐发起怒来,那时我做不得主,将好事反成害了。牢记,牢记!”景期道:“多蒙指教,小生意中也是如此。但是小生进来,倘然小娘子不在园中,叫又不敢叫,传又没人传,如何是好?”红于道:“这个不妨。锦香亭上有一口石磬,乃是千年古物。你来可击一声,我在里边听见,就出来便了。”景期道一声:“领教!”别了红于,即出园门来见冯元,冯元已在家里。那毛老儿呼呼的睡在他家凳上。

景期与冯元打了一个照会,竟自回寓。取出帕来看时,那帕与前的一样,只是另换了一首诗儿。上面写道:

琼姿瑶质岂凡葩?

不比夭桃傍水斜。

若是渔郎来问渡,

休教轻折一技花。

钟景期看了,觉得寓意深长,比前诗更加妩媚。也就提起笔来,依她原韵又和了一首道:

碧云缥渺护仙葩,

误入天台小径斜。

觅得琼浆岂无意,

兰田欲灌合欢花。

和完了诗,挨到夜来睡了。

次日披衣起身,方开房门,只听得外面乒乒乓乓打将进来。

一共有三四十人,问道:“哪一位是钟相公?”早有主人家慌忙进来,指着景期道:“此位就是。”那些人都道:“如今要叫钟老爷!”不等景期开言,纷纷的都跪将下去磕头。拿出一张条子来,说道:“小的们是报录的。钟老爷高中了第五名会魁。”景期吩咐主人家忙备酒饭,款待报人。写了花红赏赐,那些人一个个谢了,将双红报单贴在寓所。一面又着人到乡间坟堂屋里,贴报单去了。景期去参拜了座师、房师,回寓接见了些贺客,忙了一日。次早,就入朝廷试。对了一道策,做了四首应制律诗,交卷出朝回寓。时方响午,吃了些点心,思量明霞小姐之事,昨日就该去的,却因报中了,便忙了一日。明日只恐又有人缠住,趁今天色未晚,不免走一遭。叫苍头出来道:“你在房看守,我要往一个所在,去了就来。”苍头道:“大爷如今中了进士,也该寻个马儿骑了。待苍头跟了出去,才象体面。”景期道:“我去访个故人,不用随着人去。你休管我。”苍头道:“别人家新中了进士,作成家人跟了轿马,穿了好衣帽,满街摇摆兴头。偏有我家不要冠冕的。”景期也不去睬他。袖了绫帕,又到连英儿巷中。只见冯元提着酒壶儿,走到面前道:“相公今日可要到园里去吗?那毛老儿我已叫到在家中,如今打酒回去与他吃哩!”景期道:“今日你须多与他吃一回,我好尽情顽耍。”冯元应着了。景期走进园门,直到锦香亭上,四顾无人,见那厢一个朱红架子上,高高挂着石磐。景期将锤儿轻轻敲了一下,果然声音清亮,不比凡乐。

话休絮繁,却说那日红于看景期去了,回到房中与小姐议论道:“那钟秀才一定要与小姐相见,不过要面订鸾凤之约,并无别意。照红于看来,那生恰好与小姐作一对佳偶,不要错过良缘。料想红于眼里看得过的,决不误小姐的事。明日他送原帕来时,小姐休吝一见。”小姐微笑不答。

次日,红于静静听那磬声,不见动静。又过一日,直到傍晚,忽听磐声响,知是景期来了。连忙抽身出去,见了景期,道:“为何昨日不来?”景期道:“不瞒小娘子说,小生因侥幸中了,昨日被报喜的缠了一日。今朝入朝殿试过了,才得偷闲到此。”红于听说他中了,喜出望外,叫声:“恭喜!”转身进内,走到明霞房里,道:“小姐,前日进来还帕的钟秀才,已中了进士。红于特来向小姐报喜。”明霞啐了一声,道:“痴丫头,他中了与我什么相干?却来报喜。”红于笑道:“小姐休说这话。今朝我见锦香亭上玉兰盛来,小姐同去看看。”

明霞道:“使得的。”便起身与红于走将出来。

步入锦香亭,只见一个俊雅书生站在那边,急急躲避不及,便道:“红于,那边有人,我们快些进去!”红于道:“小姐休惊,那生就是送还绫帕的人。”小姐未及开言,那钟景期此时魂飞魄荡,大着胆走上前来,作了一揖道:“小姐在上,小生钟景期拜揖。”明霞进退不得,红了脸,只得还了一礼。娇羞满面,背着身儿立定。景期道:“小生久慕小姐芳姿,无缘得见。前日所拾绫帕,因见佳作,小生不耻效颦,续和一首。谨呈在此。”说罢,将绫帕递去。红于接来送与小姐,小姐展开看了和诗,暗暗称赞,将绫帕袖了。景期又道:“小生幸遇小姐,有句不知进退的话儿要说。我想小姐迟归,小生觅配,恰好小姐的绫帕又是小生拾得,此乃天缘,洵非人力。倘蒙不弃,愿托丝萝。伏祈小姐面允。”明霞听了,半晌不答。景期道:“小姐无言见答,莫非嫌小生寒酸侧陋,不堪附乔吗?”明霞低低道:“说哪里话!盛蒙雅意,岂敢吝诺!君当速遣冰人便了。”景期又作一揖道:“多谢小姐!”只这个揖还未作完,忽听得外面廊下一声吆喝,许多人杂沓走将进来。吓得小姐翠裙乱摺,莲步忙移,急奔进去。红于道:“不好了,想是我家老爷进园来了!你可到假山背后躲一会儿,看光景溜出去吧。”说完,也乱奔进去。丢下钟景期一个,急得冷汗直流,心头小鹿儿不住乱撞。慌忙躲在假山背后。那一班人已俱到亭子上坐定。毕竟进来的是什么人,钟景期如何出来,且听下回分解。第三回琼林宴遍觅状元郎

诗曰:

红杏萧墙翠柳遮,重门深锁属谁家。

日长亭馆人初散,风细秋千影半斜。

满地绿荫飞燕子,一帘清雪卷杨花。

玉楼有客方中酒,笑拨沉烟索煮茶。

话说钟景期与明霞小姐正在说得情浓,忽听得外面许多人走进来,吓得明霞、红于二人往内飞奔不及。原来那进来的人,却正是葛御史,同了李供奉、杜拾遗二人,往郊外游春回来,打从连英儿巷口走过。葛御史就邀他们到自己园中顽耍饮酒,因此不由前门,竟从后门里进来。一直到锦香亭上吩咐安排,不在话下。只可怜那钟景期急得就似热石头上蚂蚁一般,东走又不是,西走又不是。在假山背后捱了半日,思量那些从人们都在园门上,如何出去得?屁也不敢放一声,心里不住突突的跳。看看到红日西沉,东方月上,那亭子上正吃得高兴,不想起身,景期越发急了,想了一会,抬头一看,见那边粉墙一座,墙外有一枝柳树,墙内也有一枝柳树。心下想道:“此墙内外俱靠着大树,尽可扳住柳条跳将过去。想墙外必有出路了。”

慌忙撩起衣袂,爬上柳树,跳在墙上。又从墙外树上溜将下去。

喘息定了,正待寻条走路,举目四顾,谁想又是一所园亭,比葛家园中更加深邃华丽。但见:

巍巍画栋,曲曲雕拦,堆砌参差,尽是瑶葩琪草;绕廊来往,无非异兽珍禽,珠帘卷处,只闻得一阵氤氤氲氲的兰麝香:

翠幌掀时,只见有一圆明明晃晃的菱花镜。楼台倒影入池塘,花柳依人窥琐阑。恍如误入桃源,疑似潜投月府。

景期正在惊疑,背后忽转出四个青衣侍婢来,一把拉住道:“在这里了,你是什么人,敢入园中,夫人在弄月楼上亲自看见,着我们来拿你。”景期听了,只叫得一声苦,想道:“这回弄决撤了!”只向四个婢子问道:“你家是何等人家?”内一个道:“你眼珠子也不带的,我这里是皇姨虢国夫人府中。你敢乱闯吗!”景期呆了,只得跟她们走去。

看官,你道那虢国夫人是何等人?原来是杨贵妃的亲姊。

她姊妹共有四人,因明皇宠了贵妃,连那三位姨娘也不时召入宫中临幸。封大姨为秦国夫人、二姨为韩国夫人、三姨为虢国夫人。也不要嫁人,竟治第京师,一时宠冠百僚,权倾朝野。

三姨之中,惟虢国夫人更加秀媚。有唐人绝句为证:

虢国夫人承主恩,

平明骑马入官门。

却嫌脂粉污颜色,

淡扫蛾眉朝至尊。

原来那虢国夫人平日不耐冷静,不肯单守着一个妹夫。时常要寻几个俊俏后生,藏在府中作乐。这日正好在弄月楼上望见个书生,在园中东张西望。这是上门的生意,如何放得他过,因此叫青衣去拿他进来。景期被四个侍女挟着上楼,那楼中已点上灯火。见那金炉内焚着龙涎宝香,玉瓶中供着几件珊瑚。

绣茵锦褥,象骨鸾笺,水晶帘,琉璃障,映得满楼明莹。中间一把沉香椅上,端坐着夫人。景期见了,只得跪下。夫人道:“你是什么人?敢入我府中窥探,快说姓甚名谁?作何勾当?”景期想来,不知是祸是福,不好说出真名字来,只将姓儿拆开了胡应道:“小生姓金名重,忝列泮宫,因寻春沉醉,误入潭府,望夫人恕罪!”虢国夫人见他举止风流,已是十分怜爱,又听得他言语不俗,眼中如何不放出火来!便朱唇微绽,色眼双睁,伸出一双雪白的手儿扶他起来,道:“既是书生,请起作揖。”景期此时一大惊吓变成欢喜,站起来深深作了一揖。夫人便叫看坐。景期道:“小生得蒙夫人海涵,已出万幸,理宜侍立,何敢僭越!”夫人道:“君家气字不凡,今日有缘相遇,何必过谦!”景期又告坐了,方才坐下。

侍儿点上茶来,银碗金匙,香茗异果。一面吃茶,一面夫人吩咐摆宴,侍女应了一声,一霎时就摆列席前。帘外咿咿哑哑的奏起一番细乐。夫人立起身来,请景期就席。景期要让夫人主坐,自己旁坐。夫人笑着,再三不肯。景期又推让了一回,方才对面坐了。侍女们轮流把盏,那吃的肴撰通是些鲤唇熊掌,象白驼峰。用的器皿通是些玉碗金瓯,珀盏象箸。奏一通乐,饮一通酒。夫人在席间用些勾引的话儿撩拨景期。景期也用些知趣的话儿酬答夫人。一过一杯,各行一个小令,直饮到更余撤宴。虢国夫人酒性勃发,春心荡漾。立起身向景期微微笑道:“今夕与卿此会,洵非偶然。如此良宵,岂敢虚度乎!”景期道:“盛蒙雅爱,只恐蒲姿柳质,难陪玉叶金枝。”夫人又笑道:“何必如此过谦!”景期此时也是心痒魂飞,见夫人如此俯就,岂有不仰扳之理。便走近身来,搂住夫人亲嘴。夫人也不避侍儿的眼,也不推辞。两个互相递过尖尖嫩嫩的舌头,大家吮咂了一回,才携手双双拥入罗帏,解衣宽带,凤倒鸾颠。

咦!我做小说的写到此际,也不觉魂飞魄荡,不怪看官垂涎欲滴。待在下再做一只《黄莺儿》来,摹拟他一番,等看官们一发替他欢喜一欢喜。

锦帐暖溶溶,髻斜倚,云鬓松。枕边溜下金钗凤。阳台梦中,襄王兴浓正欢娱,生怕晨钟动。眼蒙蒙,吁吁微喘,香汗透酥胸。

两人云雨已罢,交颈而睡。

次早起来,虢国夫人竟不肯放他出去。留在府中饮酒取乐,同行同坐,同起同卧。一连住了十余日。

正值三月十五日,虢国夫人清早梳妆进宫朝贺。是日去了一日,直至傍晚方回。景期接着,道:“夫人为何去了一日?”夫人道:“今日圣上因我连日不进朝,故此留宴宫中,耽搁了一日,冷落了爱卿了!”景期道:“不敢。”夫人道:“今日有一桩绝奇的新闻,我说与你听,笑也不笑!”景期道:“请问夫人,有甚奇闻?”夫人道:“今日午门放榜赐宴琼林,诸进士俱齐,单单不见了一个状元。阁下着有司四散寻觅,并无踪迹。我方才出宫时,见圣上又差了司礼监公公高力士亲自出来寻了。你道奇也不奇?”景期道:“今科状元还是谁人?”夫人道:“状元是钟景期,系武陵人,入籍长安的。”这句话,景期不听便罢,听了不觉遍体酥麻,手足俱软。

吃了一杯热茶,渐渐有一股热气从丹田下一步步透将起来,直绕过泥丸宫,方始苏醒。连忙跪下,说道:“夫人救我则个!”夫人扶起道:“爱卿为何如此?”景期道:“不瞒夫人说,前日闯入夫人园内恐夫人见罪,因此不敢说出真名字来,将钟字拆开,假说姓金名重。其实卑人就是钟景期。”夫人道:“若如此说,就是殿元公了。可喜,可贺!”景期道:“如今圣上差了高公公出来寻访,这件事弄大了。倘然圣上根究起来,如何是好?”夫人心内想一想道:“不妨,我与你安排便了。如今圣上颇信神仙道术。你可托言偶遇异人携至终南访道,所以来迟。你今出去,一径直步到琼林赴宴。我一面差人打关节与高力士,并吾兄杨国忠、吾妹杨贵妃处。得此三人在圣上面前周旋,就可无虞了。你放心出去。”景期扑地拜将下去,道:“夫人如此恩山义海,叫卑人粉骨难报矣。”夫人也回了一礼道:“与卿正在欢娱,忽然分袂,本宜排宴叙别,只是琼林诸公盼望已久,不敢相留了。侍女们,取酒过来,待我立奉一杯罢!”

侍女们忙将金杯斟上一杯酒来。夫人取酒在手,那泪珠儿扑扑的掉将下来,道:“爱卿满饮此杯,你虽是看花得意,不可忘奴家恩爱也!”钟景期也不胜哽咽,拭着泪儿道:“蒙夫人厚恩,怎敢相忘!卑人面圣过了,即当踵门叩谒,再图佳会便了。”

说罢,接过酒来吃了,也回敬了夫人一杯。两双泪眼儿互相觑定,两人又偎抱了一回,只得勉强分开,各道珍重而别。

夫人差两个伶俐侍女,领景期打从小门里出去。那小门儿是虢国夫人私门,惯与相知后生们出入的所在。景期出得这门,踉踉跄跄走上街来。行不多几步,只见街坊上的人,三三两两,东一堆,西一拥的在那边传说新闻。有的说什么一个状元竟没处寻,莫非死在哪里了?有人说:“就在路上倒尸,也须有个着落,难道总没个影儿?”又有的道:“寻了一日,这时该寻着了。”又有人道:“哪里有寻着,方才朝廷又差了司礼监高公公出来查了。”又有人道:“好笑里边那主议的杨太师着了急,移文在羽林大将军陈元礼处,叫他亲自带了军士捕快人等,领了钟家看下处的老苍头,在城内城外那些庵院寺观、妓女人家、酒肆茶坊里各处稽查,好象收捕强盗一般。”有的取笑说道:“偌大个状元,难道被骗孩子的骗了去不成!”有的问道:“他的家在何处?如何不到他家里去问?”又有人说:“他家就在乡间,离城三十里。一日的流星马儿,边报一般的在他家来往打探哩!”有人说:“莫非被人谋害了?”又有老人家说道:“那钟状元的父亲,我曾认得,他做官极好。就是钟状元,也闻得说在家闭户读书,如何有仇家谋害?”那些人我猜你猜,纷纷议论不一。

景期听了,一头走,只管暗笑。又走过一条街,见有三四个公差,手拿朱票,满身大汗的乱跑。一个口里说道:“你说有这等遭瘟的事!往年的琼林宴,是日里吃的。今年不见了状元,直捱到夜黑治宴。老爷立刻要通宵厚蜡的大烛七百斤,差了朱票立等要用,叫铺家明日到大盈库领价。你道这个差难也不难!急也不急!”那一个就道:“你的还好,我的差更加疙瘩哩!往年状元游街是日里游的。如今状元不知何处去了,天色已晚,仪仗官差了朱票,要着灯铺借用绿纱灯三百对,待状元游街应用哩!”又见几个官妓家的龟子,买了些糕饼儿拿在手里,互相说道:“琼林宴上官奴值酒,不消半日工夫。如今俟了一日,状元还不到。家的几个姐姐饿得死去活来,买这些粉面食物与她们充充饥,好再伺候。”

景期一一听见,心中暗道:“惭愧!因我一人累却许多人,如何是好?”低着头又走。只见一对朱红御棍,四五对军牢摆导,引着一匹高大骏马,马上骑着个内官。后边随着许多大小太监,喝导而来。景期此时身子如在云雾中,哪里晓得什么回避,竟向导子里直闯。一个军牢就当胸扯住,道:“好大胆的狗头,敢闯俺爷的导子吗!”又一个军牢提起红棍儿劈头就打。

景期慌了,叫道:“呵呀!不要打!”只听那壁厢巷里,也叫道:“呵呀!不要打!”好象深山叫人,空答应一般。这是什么缘故?原来是陈元礼带着军士们领钟家的苍头,四处觅访不见,正从小巷里穿将出来。苍头在前望见那闯道的是自己主人,正要喊出来。却见那军牢要打,便忙叫道:“呵呀!不要打!”

所以与景期那一声,不约而同的相应。

苍头见了景期,便乱喊道:“我家主人相公,新中状元老爷在此了!”那些人听见,一齐来团团围住。吓得那扯胸的连忙放手,执棍的跪下磕头。那内官也跳下马来。这边陈元礼也下马趋来,齐向景期施礼,说道:“不知是殿元公台驾,都各有罪了。”景期欠身道:“不敢。请问二位尊姓?”陈元礼道:“此位就是司礼监高公公,是奉圣旨寻状元的。”高力士道:“此位就是羽林陈将军。也是寻觅状元的。且喜如今寻着了,但不知殿元公今日却在何处,遍访不见?乞道其详。”

景期就依着虢国夫人教的鬼话儿答道:“前日遇一个方外异人,邀到终南山访道。行至中途,他又道我尘缘未断,洪福方殷,令我转来。方才进城,忽闻圣恩擢取,慌忙匍匐而来。不期公公与将军如此劳神,学生实负罪深重,还祈公公在圣上面前方便。”高力士道:“这个何须说得,快牵马来与状元骑了,咱们两个送至琼林宴上,然后复旨便了。”说罢,左右就牵过马来,原来高力士与陈元礼俱备有空马随着,原是防寻着了状元就要骑的。故此说得一声,马就牵到了。三人齐上了马,众军吆喝而行。

来到琼林宴上,只见点起满堂灯烛,照耀如同白日。众人听见状元到了,一声吹打,两边官妓各役,一字几跪着。陪宴官与诸进士都降阶迎接上堂。早有伺候官捧着纱帽红袍,皂靴银带,与景期穿戴。望阙谢恩过了,然后与各官见礼。高力士与陈元礼自别了景期与诸进士,同去复旨。这里宴上奏乐定席,景期巍然上坐。见官妓二人,拿着两朵金花,走到面前叩了一头,起来将花与景期戴了,以下一齐簪花已毕,众官把盏。说不尽琼林宴上的豪华气概。但见:

香烟袅翠,烛影摇红。香烟袅翠,笼罩着锦帐重重;烛影摇红,照耀的宫花簇簇。紫檀几上,列着海错山珍;白玉杯中,泛着醒醍醐酃酃。戏傀儡、跳魁星、舞狮蛮、耍鲍老,来来往往,几番上下趋跄;拨琵琶、吹笙管、挝花鼓、击金铙,细细粗粗,一派声音嘹亮。掌礼是鸿胪鸣赞,监厨有老禄专司。堂上回旋,无非是蛾眉螓首,妙舞清歌,妖妖娆娆的教坊妓女;阶前伺候,尽是些虎体猿腰,扬威耀武,凶凶狠狠的禁卫官军。

正是锦衣照着君恩重,琼宴新开御馔鲜。

少顷散席,各官上马归去。惟有状元、榜眼、探花三个,钦赐游街。景期坐在紫金鞍上,三把伞下。马前一对金瓜,前面通是彩旗,与那绛纱灯。一队一队的间着走,粗乐在前,细乐在后,闹嚷嚷打从御街游过。那看的人山人海,都道好个新奇状元,我们京中人出娘肚皮从没有吃过夜饭,方才看迎状元的。那景期游过几条花街柳巷,就吩咐回寓。众役各散。

次日五更,景阳钟动,起身入朝。在朝房中与李林甫、杨国忠、贺知章等一班儿相见了。待殿上静钟三下,明皇升殿,景期随着众官排班行礼,山呼谢恩。殿上传下旨意,宣新状元钟景期上殿。鸿胪引钟景期出班升阶,昭仪卷帘,钟景期上殿俯伏在地,战战兢兢,奏道:“微臣钟景期见驾,愿吾皇万岁!”明皇开言道:“昨日高力士复旨,言卿访道终南,以致久虚琼宴。幸卿无恙,深慰朕心。”景期叩头道:“臣该万死!”明皇道:“卿有何罪?昨宵朕幸花萼楼饮宴,望见御街灯火辉煌。问知乃是卿等游街。朕想若非卿一日盘桓,安能有此胜景!朕今除卿为翰林丞旨,卿其供职无怠!”景期叩头谢恩下殿,明皇退朝不题。

看官,听说:“想你我百姓人家里酒席,邀客人不来,心里也要焦躁,那里有个皇恩赐宴的大典,等闲一个新进的小臣,敢丢着一日,累众官寻来寻去,直到晚间方来赴宴,岂不是犯了违旨的律?此时面君,没一个不替他担忧。谁想皇上不惟不加罪遣,反赐褒奖。这是什么缘故?原来是虢国夫人怕根究隐匿状元的情弊,未免涉及自己,故连夜着人叮嘱了杨贵妃、高力士、杨国忠等,内外维持。”哄得明皇免问,因此景期面君这般太平。有两句俗语道得好:

囊中有钱方沽酒,朝里无人莫做官。

景期出了朝门,便吩咐长班备下该用的禀揭名帖,去各处拜客。先拜了杨李二太师,并几个显耀的大臣,然后到锦里坊来拜虢国夫人与葛御史。到虢国夫人门首下马,门上人接了揭回道:“夫人不在府中,今早晨圣上宣召入宫未回,留下揭儿罢”钟景期道:“相烦多多拜上,说另日还要面谒。”门上人道声晓得,景期上马,就吩咐到葛御史家去。从人们应了,排导前行。景期暗想道:“论起葛御史来,我也不须今日去拜他。只为明霞小姐的缘故,所以要早致殷勤。后日可央媒说合,我今日相见时,须先把些话儿打动他一番。”心里想着,那从人们到马前禀道:“已到葛御史门首了。”景期下得马来,抬头一看,但见狮子苔封,兽环尘闭,只闻鸟雀声喧,惟有蜘蛛成网,静悄悄绝无一人。一把大锁锁在门上,两张封条一横一竖的贴着。那从人们去寻个接帖的也没有。景期看这光景,一时委决不下。毕竟葛御史门首为何这般冷落,且看下回分解。第四回金马门群哗节度使

诗曰:

劈破虚空消恨魂,

吸干沧海洗嚣尘。

近来宇宙难容物,

何处能留傲俗人。

话说钟景期去拜葛御史,见重门封锁,绝无一人,不知何故。看官们看到此处,不要因摸不着头脑心焦起来。只为做小说的没有第二枝笔,所以一时说写不及。如今待在下暂将钟景期放过一边,把那葛御史的话,细细说与看官们静听。

那葛御史名太古,字天民。本贯长安人氏。乃科甲出身,官至御史大夫。年过半百,尚无子嗣。夫人已亡。止有一女,名唤明霞。葛太古素性耿介,落落寡合。那富贵利达不在心上,惟有诗酒二字摆脱不下,日与学士贺知章、供奉李太白、拾遗杜子美等一班酒仙诗伯,结社饮酒。自那日游春回来,拉李、杜二人到园中,太古将景期、明霞二人冲散之后,明日又在贺知章家赏花。通是当时的文人墨士。葛太古与李、杜二人到得贺家,已是名贤毕集了。一时弹琴的弹琴,下棋的下棋,看画的看画,投壶的投壶,临帖的临帖,做诗的做诗。正是:

宾主尽一时名胜,笑谈极千古风流。

众人顽耍了一回,就入席饮酒,对着庭中花卉,说的说,笑的笑,欢呼痛饮,都吃得大醉。傍晚而散,别了贺知章,上马各回,只有葛太古与李太白是同路。那李太白向葛太古道:“小弟今吃得高兴,又大醉了,与兄总是同路。我和你不须骑马,挽手回去吧。”太古道:“甚妙!”就吩咐从人牵着马随在后边。众人在街上大踱。看看走到金马门来,只见一骑马上坐着一个紫袍乌帽、玉腋金冠的胖大官儿。前二个军牢引导,从金马门内出来。

李太白朦胧着一双醉眼,问着从人道:“那骑马来的是什么人,这般大模大样?”从人见了,禀道:“是节度使安老爷。”李大白听了,就嚷起来,道:“是安禄山这厮吗?罢了,天翻地复了!这金马门是俺们翰院名流出入的所在,岂容那大武夫在这里驰骋!”葛太古掩他的口不住。那安禄山早已听见,他便眼快,认得是李太白与葛太古二人。就跳下马来,向前道:“罢了,学士公今日又醉矣!”葛太古勉强欠身道:“李兄果然又醉了,酒话不必记怀。”太白就直了喉又嚷道:“葛兄和那武夫则甚!我和你是天上神仙,偶谪人世,岂肯与那泼贱的野奴才施礼!”安禄山听见,气得太阳里火星直爆。也嚷道:“李太白,如何这等欺人太过!我也曾与朝廷开疆拓土,立下汗马功劳。今蒙宣召入朝,拜贵妃娘娘为母。朝臣谁不钦敬!你敢如此小觑我吗?”李太白道:“呸!一发放屁!一发放屁!难道一个朝中母后;认你这个臭草包为子?葛兄,你看他大肚子里包着酒,袋着饭,盛着粪,惹起我老爷的性子,将着锋利剑剖开你这肚子来,只怕那些臭气要冲死人了!怎及我们胸藏锦绣,腹满文章。你那武夫还不回避吗!”

那安禄山大怒,道:“我方才又不曾冲撞你,怎生这般无礼!你道是我武夫不中用的;我道你们这些文官,做几首吃不得穿不得的歪诗,送与我糊窗也不要。我想我们在外边血战勤劳,你们在里边太平安享,终日吃酒做诗,把朝廷的事一毫不理,如今通是你们文官弄坏了。还在我面前说三道四!”只这句话,惹出一个助纣为虐的葛太古出来。始初原在里边解纷,听了安禄山这句话犯众的话,也就帮着变脸道:“你如何说朝廷的事通是我们文官坏的?我想你那班武夫在外面克短军粮,侵销廪饩,劫良民如饥鹰攫食,逢劲敌如老鼠见猫。若没有我们通今博古的君子拨通指示,你那些走狗,仗着匹夫之勇,只好去染刀头。”

李太白拍手大笑道:“葛兄说得好!说得好!我们不要理他,竟回去吧!”又对从人们道:“你们也骂那奴才几句!骂得响,回去赏你们酒吃;骂得不响,回去每人打三十板。”那些从人怕李太白回去撒酒疯,真正要打,只得也一齐骂将起来,千匹夫、万草包的一头走一头骂,跟着葛李二人去了,气得安禄山死去活来,叫军士扶上了马,吩咐不要回府,竟到太师李林甫府中来。

门上人通报了,请禄山进去。一声云板,李林甫出来,与禄山相见。林甫道:“节度公为何满面愠色?此来必有缘故。”禄山尚自气喘喘的,半晌做都不得。直待吃了一道茶,方才开言,道:“惊动老太师多多有罪。禄山因适才受了两个酒鬼的恶气,特来告诉。”林甫道:“什么人敢冲撞节度公?”禄山道:“今日圣上在兴庆宫与贵妃娘娘饮宴,禄山进去,蒙圣上赐酒三觞,从金马门出来,遇见了李太白、葛太古二人,吃得大醉,开口就骂。”遂将适才言语,一一告诉出来。

林甫听了,道:“天下有这等狂放之徒!如今节度公又要怎么?”禄山道:“不过要求太师,与禄山出这一口气。”林甫沉吟一会:“想葛太古曾拒绝我亲事,正在算计他,不想他自己寻了这个对头来,正中机会矣。”笑一笑道:“节度公,我想葛太古这厮,摆布他甚是容易。只是李白这酒鬼倒难动摇他。”禄山问道:“为何难动摇呢?”林甫道:“他恃着几句歪诗儿,圣上偏喜欢他。旧年春间,圣上在沉香亭赏牡丹,叫李白做了什么《清平调》,大加叹赏,赐了一只金斗。他就在御前连饮了三斗,醉倒在地,自称臣是酒中之仙。喝叫高力士公公脱靴。是日醉了,圣上命宫人念奴扶出宫去,着内侍持金莲宝炬送他回院。这等宠他,我和你一霎时如何就动弹得?”

禄山道:“圣上却怎生如此纵容他?”林甫笑道:“节度公的洗儿钱尚然纵容了,何况这个酒鬼!”禄山也笑了一声,道:“如今先摆布那葛太古,太师如何计较?”林甫道:“这有何难!你修成一本,劾奏葛太古诽谤朝政,谩骂亲臣,激起圣怒。我便从中撺掇。那儿看他躲到哪里去?待除了葛太古,再慢慢寻那李太白的衅端便了。”禄山道:“承太师指教!只是那桩事不可迟延。明日朝房早会。”说完,两个作别。

明早,各自入朝。禄山将参劾葛太古的本章呈进,明皇批下内阁议奏。李林甫同着众官在政事堂会议,林甫要将葛太古谪贬边卫。又有几个忠正的官儿,再三争辩。议将葛太古降三级调外任用,谪授范阳郡佥判。议定复行奏闻,圣上允议。

旨意下了,早有报房人报入葛太古衙内。葛太古看了圣旨,忙进内向明霞小姐说知,道:“我儿,只因我前日同李供奉在金马门经过,乘醉骂了安禄山,那厮奏闻圣上,将我谪贬范阳佥判。我平日官位最看得恬淡,那穷通得失倒也不在心上。只是我儿柔姿弱质,若带你赴任,恐不耐跋涉之劳;若丢你在家,又恐被仇家暗算。去就难决,如何是好?”明霞听说,眼含着泪道:“爹爹仓卒遭谴,孩儿自当生死不离,况孩儿年幼,又无母亲在堂,家中又无别个亲人照管。爹爹不要三心两意,孩儿死也要随着父亲前去的。”太古道:“既是如此,也不要胡思乱想,吩咐家人侍女们一齐收拾,伏侍你随我去便了。”里边说话,外边早有家人进来传说:“大司马差着官儿,赍了牌票,来催老爷起身,要讨过关结状哩!”太古道:“你去回复他,说我明早就起行,不须催促。”家人应了出去。又有人进来道:“安禄山差许多军士在门首乱骂,我们向前与他讲,倒被他打哩!”太古道:“这个小人,不要睬他便了。”

差人一面去催车辆、人夫、牲口,一面在家忙忙收拾了一日一夜。次早拜辞了家庙,吩咐家人侍女都随往任所,一来路上好照管伏侍,二来省得留在家中,恐又惹出是非。只留一个精细的家人并毛老儿在家看守。将前门封锁了,只许看家的在后门出入。自己拂衣上马,小姐登舆,随从男女,各自纷纷上了车辆牲口。将行装拴束停当,行出都门。

只见贺知章、杜子美与那起祸的李太白,并一班平日相好的官员,都在十里长亭饯别。太古叫车辆先行,自己下马,与众相见。各官奉上酒来,太古一一饮了。又赠了许多饯别的诗章,各各洒泪上马而别。

太古赶上了小姐一行人,一程程走去,饥食渴饮,夜住晓行,不则一日,来到范阳那佥判衙门上任。毕竟葛小姐与钟景期后来如何相逢,待下回慢慢说来,便知分晓。第五回忤当朝谪官赴蜀

诗曰:

志气轩昂未肯休,英雄两眼泪横流。

秦庭有剑诛高鹿,汉室无人问丙牛。

野鸟空啼千古恨,长安不尽百年愁。

西风动处多零落,一任魂飞到故丘。

前面已将葛太古谪贬的缘由尽行说过,此回转接入钟景期的话来。却说钟景期一团高兴,殷勤来拜葛御史,忽见重门闭锁,并无人影。景期□突,便叫一个长班,到莲英儿巷里唤冯元到寓所来问他。长班应着去了。自己怏怏的上马而回。看官听说:大凡升降官员,长安城中自然传说。怎么葛太古这些事体,钟景期全然不知呢?原来葛太古醉骂权臣,遭冤被遣这几日,正值钟景期被虢国夫人留在家里,所以一毫也不晓得。

是日回寓,着了冠带。坐定不多时,长班已唤冯元进来。

冯元见了,磕了四个头,道:“小人闻得老爷中了,就要来伏侍的。只因这几日为迎进士的马匹,通是太仆寺承办的,故此小的不得工夫,直到今日才闲。小的已具了手本,辞了本官,正要来谒见老爷。不想老爷差人来唤小人,小人要一定跟随老爷了,望老爷收用。”景期道:“你是我的旧人,自然收的。”吩咐长班:“将我一个名帖去致意太仆寺,叫将马夫冯元名字除去。”长班应了。冯元又跪下谢了一声。景期道:“起来,我有要紧的话问你。那葛太古家为着何事,将大门封锁?你必定知道的,与我细细说来。”冯元道:“不要说起,一桩天大的风波!葛老爷的性命险些儿不保。”景期忙问,冯元便将那金马门前骂了安禄山,被他陷害,谪贬范阳的事情,细细说来。

景期听了,慌忙又问道:“如今他家的小姐在哪里?”冯元道:“他家小姐也随他去了。”景期暗暗叫苦,打发冯元出来。那冯元做了新状元的大叔,十分快活,叫人到家里搬了行李,自己又买了一件皂绢直身,大顶摆帽,在外摇摆。只苦得景期一天好事忽成画饼,独自坐在房中长叹。想道:“我若早中了半个月的状元,这段婚姻已成就了。”又想道:“他若迟犯半个月,此事或者我去央虢国夫人,替他挽回一番。”又想道:“自己去了,留得小姐在家中,也好再图一面。”又想道:“就是小姐在此,我如今碍着官,真倒不象前日的胡行乱闯。”左思右想,思量到帕诗酬和,婢女传情,私会花前,稍伸鸾约这一种情景,不觉扑籁籁的坠下泪来。少顷,外面送晚饭进来。

景期道:“我心绪不佳,不要吃饭。须多拿些酒来与我解闷。不要你在此斟酒,你自出去。”伺候人应着出去了。

景期自酌自饮,一杯不下,又是凄凉一回,愤恨一回。外面送进四五壶酒,通吃在肚子里,便叫收去碗盏,在房里又坐了一回。思量道:“这事通是李林甫、安禄山二人弄坏的。我在窗下时节,闻得此辈弄权误国,屠戮忠良,就有一番愤恨不平。今日侥幸成名,正欲扫除君侧奸邪,不想那二人坏我的好事,如何放得他过!不免轰轰烈烈,参他一场,也不枉大丈夫在世。”一时乘了酒兴,将一段儿女柔情变作一派英雄豪气。

就焚起一炬好香,穿了公服,摆开文房四宝,端端坐了,写起本来,本上道:

翰林丞旨臣钟景期,诚惶诚恐,稽首顿首,谨奏为奸相窃操国柄,外藩赎乱朝纲,伏沥愚忧,仰祈圣鉴事:臣闻万乘之尊,威权不移于群小;九重之遂,聪明不蔽于签任。故欲治天下,必先择人。欲择人才,必先正心。欲正其心,必先清君侧。

此微臣才伏草茅之时,固夙夜不忘,思得陈一时之愚,以报皇恩于万一也。今陛下不弃鄙陋,侧臣请阮,目击权臣僭窃,不敢不以窥管之见,谬为越礼之谈。

窃见首相李林甫、节度安禄山,中外交通,上下侧目,舌摇簧鼓,指人主若耍孩;屠戮剑锋,毁官民如草芥。官爵之升迁,视金钱之多寡;刑狱之出入,观贿赂之有无。腹心暗结于掖庭,爪牙密饰于朝左。陷尽忠良,固彼党羽。种种凶恶,擢发难书。臣固知投鼠忌器,不敢以怒螳当车。第恐政事日非,奸谋愈炽,将来有不可知者。故不避斧钺之诛,以请雷霆之击也。如果臣言不谬,伏祈陛下旨下廷尉,明正其罪:或风邈荒,或质斧钺,举朝幸甚!天下幸甚!臣不胜激切屏营之至,谨奏。

景期写完了本,不脱公服,就隐几以待旦。到得五鼓设朝,那早朝的常套不必细述。景期将本章呈进,朝罢,各官俱散。

只有李林甫、杨国忠二人,留在阁中办事。少顷,司礼监装出许多本章来,与李、杨二太师票据。二人接了,将各官的本逐一看过,也有为军需缺乏事,也有为急选官员事,也有为地方灾异事,也有为将众贪酷事,也有为请决大狱中,也有为边将缺员事,也有为漕运愆期事,李、杨二人一一议论过去。及看到钟景期一本,二人通呆了。将全本细细看完,李林甫拍案大怒,道:“这畜牲敢在虎头上做窠吗!也罢,凭着我李林甫,一定要你这厮驴头下来,教他也晓得我弄权宰相的手段!”

杨国忠见了这本,心里想一想,一来妹子虢国夫人曾将钟景期殷勤托付,教他好生照顾;二来自己平日因李林甫百事总揽,不看国忠在眼里,所以也有些恨他。如今见他发怒,就解劝道:“李老先生且息怒,我想这轻狂后生,摭拾浮言,不过是沽名钓誉,否则必为人指使。若杀了他,恶名归于太师,美名归于钟景期了,以我愚见,不若置之不问,反见得李老先生汪洋大度。”李林甫道:“杨老先生,你平日间也是怪别人说长道短的。今日见他本上胡说我不是,你所以说出这等不担斤两的话儿,我只怕唇亡齿寒。他既会劾我,难道独不会劾你?况且他本内说的‘腹心暗结于掖廷’这句话,分明道着安禄山出入宫闱的事,连令妹娘娘也隐隐诋毁在内了。”这几句话,说得杨国忠低首无言,羞惭满面,作别先去了。李林甫便将本儿标拟停当,进呈明皇御鉴。原来高力士、杨贵妃都曾受虢国夫人的嘱托,也在明皇面前极力救解,以此景期幸而免死,明日批出一道圣旨:

钟景期新进书生,辍敢诋毁元宰亲臣,好生可恶。

本应重处,姑念新科榜首,着谪降外任。该部知道。旨意下了,铨部迎逢李林甫,寻个极险极苦的地方来佥补,将钟景期降陕西州石泉堡司户。报到景期寓所,景期恼怒不快。思量那明霞小姐的姻缘,一发弄得天南地北了。又想要与虢国夫人再会一面,诉一番苦情。谁想李林甫、安禄山差人到寓,立时赶逐出外,不许一刻存留。那些长班侍候人等,只得叩头辞别。

景期收拾了东西,叫苍头与冯元陈胤出了都门,到乡间坟堂屋里来住下,思量稍停几日,然后起身。可恨那李林甫,明日绝早差人赶到乡间来催促。景期只得打点盘缠,吩咐老苍头仍在家看管坟墓,冯元情愿跟随前去。就叫安排行李马匹,停当了,吃了饭,到父母坟上痛哭了一场,方才揽衣上马。冯元随着而行,往西进发。

一程一程的行去,路又难走,景期又跋涉不惯,在路有一个多月,正走得二千余里,方才到剑门关。正值五月天气炎热,那剑门关两旁尽是峭壁危岩。山中间夹一大涧,山腰里筑起栈道,又窄又高,下面望去,有万丈余深。水中长短参差的棱峭石笋,有无千无万的涧水奔腾冲激如雷声一般响亮。一日中只有巳、午二时,有些日光照下,其余早晚间,只有阴霾暗黑。

那饭店就在石洞中开张,并无屋宇。还有那些不怕人的猢狲,跳在身边看人吃饭。景期到了此际,终日战战兢兢,更兼山里热气逼将下来,甚是难行。且又看看盘缠缺少,心里又忧,不觉染成一病。勉强走了三五日,才出得剑门关的谷口。景期想要走到有人烟的去处将养几日,不想天已傍晚,忽然阴云密布,雷电交加,落下一场雨来,好大雨!但见:

刮地风狂,满天云障。刮地风狂,忽剌剌吹得石走沙飞。

满天云障,黑压压遮得山昏谷暗。滂沱直泻,顷刻间路断人行;澎湃冲倾,转盼处,野无烟火。千村冷落,万木悲号。碎崩一声霹雳,惊起那深潭蛟蟒欲飞腾。闪烁一道电光,照动那古洞妖魔齐畏煽。若不是天公愤怒,也须是龙伯施威。

这一场大雨,足足下了一个时辰。众客伴诚恐赶不上宿头,不顾大雨,向前行去。只有钟景期有病在身,如何敢冒雨而走?

回头望见山凹里露出一座寺院,便道冯元:“快随我到那边躲雨去!”策马上了山坡,走到门前,见是一个大寺,上面一块大匾,写着“永定禅寺”,山门半开半掩。景期下了马,冯元将马拴在树上,随着景期进去。过伽兰殿,走到大殿,见那殿上冷清清的,香也没人点一住。景期合掌向佛拜了三拜。走出殿门,至廊下,见三四个和尚赤脚露顶,在那边乘凉。景期向前欠身道:“师父们请了。”内中有一个回了问讯。那些和尚尽睬也不睬,各自四散走开,连那问讯的也不来交谈,竟自走去了。

景期叹了一声,脱下湿衣叫冯元挂起,自己就门槛上坐了。

冯元也盘膝坐在地下,景期道冯元:“如何这里的和尚这等大样?”冯元道:“岂但这里,各处的贼秃通是这等的。若是老爷今日前呼后拥来到此间,他们就跪接的跪接,献茶的献茶,留斋的留斋,千老爷万老爷,千施主万施主,掇臀放屁地奉承了。如今老爷这般模样,叫他们怎的不怠慢!”

这边说话,被那边几个和尚听见了,交头接耳地互相说道:“听那人口内叫什么老爷?莫非是个官么?”内中一个说道:“待我问一声就知道了,”便来问景期道:“请问居士仙乡何处?为何到此?”冯元便接口道:“我家老爷是去赴任的。因遇了大雨故此来躲一躲。”和尚听说是赴任的官员,就满面堆着笑脸道:“既如此,请老爷到客堂奉茶。”景期笑了一笑,起来同着和尚走进客堂坐了。和尚就将一杯荣献上。景期吃了茶,和尚又问道:“请问老爷选何贵职?”景期道:“下官因触怒当朝,谪贬西川石泉堡司户。”和尚暗道:“惭愧!我只道是大大官府,原来是个司户!谅芝麻大的官,有甚好处?倒折了一杯清茶!”心里想着,又慢慢走开去了,依旧一个人也不来睬他。

景期坐了一会儿,只见又是一个和尚向窗内一张望,把冯元看了一看叫道:“你是冯道人?如何在此?”冯元听得,走将出来。见了道:“啊呀!你是人鉴师父!为何在此?”看官,你道冯元为何认得这人鉴?原来,当日景期打发他出来,就投在人鉴庵里做香火道人。后来人鉴犯了奸情事,逃出来住在永定庵里做了主持僧。这一日,听见有个香火小官儿到他寺里,所以出来张看,不期遇上冯元。便问道:“你一向不见,如何跟着这个满面晦气色的官到此?”冯元道:“你休小看他!这就是我旧日主人钟老爷。是新科状元!因参劾了当朝李太师,故此贬官到此。”人鉴道:“不是我自己出来,不然几乎失敬了。”慌忙进去打个深深的揖道:“不知贵人远来,贫僧失了迎迓。望乞恕罪!”于是,忙吩咐收拾素斋,叫冯元牵了马进来,又叫将草与马吃,邀景期到方丈中堂内用了斋。天已晚了,人鉴道:“今日贵人莅临,荒山有幸!天色又晚,宿店又赶不上,不如小庵内草宿了吧。老爷的铺盖都已打湿,不堪用了,后面房里有现成床帐,老爷请去安置,这湿铺盖也拿了进来,待我叫道人拿一盆火烘干了明日好用。”景期道:“多承盛情!只是打扰不当。”人鉴说:“哪里话!”点了灯,领景期走过了十数进房子,将景期送入一个房间,便道:“请老爷安置,贫僧别了,明早来问安。”景期感谢不尽,因行路辛苦,身子又病,见床帐洁净,不胜之喜,倒在床上就睡了。

冯元在床前,将湿行李打开,逐一烘焙,挨至更余,要大解,起来忙出房门。见天上已下过了雨已换了过一个晴天。新月一弯在松稍上挂着。冯元又不认得寺里的坑厕在何处,只管在月光之下闯来闯去。走到前边摸着,门已下锁了,只听得门外火光影里人语嘈嘈。冯元心中疑惑,从门缝里一张,只见人鉴领着七八个粗大和尚,手中拿着明晃晃的刀子。人鉴道:“师兄们!我当初在长安居住。晓得钟状元是个旧家子弟,此来必定有钞。况且,方才你们曾慢怠他,我虽竭力奉承,只怕他还要介意。这个人,就是李阁老尚敢劾他一本,必是难惹的。我们如今去断送了他,不唯绝了后患,且得了些财,岂不是好!”

众和尚道:“既如此,我们就各处行事吧。”人鉴道:“且住!这时,我料他有翅也没处飞去了。我们厨下的狗肉正煮得烂了,趁热吃了,再吃几杯酒,壮壮胆,就好做事。”众和尚道:“有理。一哄儿都到厨下去了。”

冯元听得分明,吓得魂飞天外,魄散九霄!连大解也忘了。

慌忙转身飞奔,每一重门槛就跌一跤,连连跌了四五个大筋斗。

跑进房中,揭开帐子,将景期乱推道:“老爷不好了!方才我看见人鉴领着众和尚,持了刀斧要来害你。须快快逃走!”景期听了,这一惊也不小,急忙滚下床来问道:“如今从哪里出去?”冯元道:“外面门已锁了,只有西边一个菜园门开着哩,那边或有出路。”景期道:“行李马匹如何取得?”冯元道:“哪里还顾得行李马匹?只是逃了性命就好了。景期慌了手脚。”

巾也不带,只披着两件单衣同冯元飞奔园里来。冯元将土墙推倒,挽着景期走出,谁知一路错杂,两人心里又慌,如何辨得东西南北?只得攀藤附葛,挨过山崖。景期还喘息未定,鼻边一阵腥风,林子里跳出一只吊睛白额虎来,望着景期直扑。不知性命如何,且听下回分解。第六回逢义士赠妾穷途

词曰:

迭迭云山,回首处客心愁绝。最伤情,目断西川,梦归地阙,芳草路迷行骑绝,夕阳驴背征人咽,问苍天,何事困英雄,关山别。合欢花,被吹折,连理枝,凭谁接?

望天涯、镇日衷肠郁结。万里雾深文豹隐,三更月落杜鹃泣。叹孤身南北任飘蓬,庄生蝶。

——右调《满江红》

话说钟景期与冯元从寺中逃出,心里慌张,也不顾有路无路,披荆戴棘乱窜。从山嘴忽跳出一只大虎来,往景期身上便扑,景期闪入林中,叫声:“啊呀!”吓倒在地。冯元也在林子里吓得手软脚酥动弹不得。那大虎因扑不着人,咆哮发怒,把尾在地下一剪,刮得沙土飞卷起来。忽喇一声山摇谷动,望着林子又跳将起来,冯元正没理会,只见那虎“扑”的一声跌翻在地上乱滚。那边山坡,一个汉子手提钢叉飞奔前来,举定叉望着虎肚上连戳两戳,那虎鲜血迸流,死在地上。冯元看那汉子,甚么模样:

身穿着虎皮袄,脚踏鹰嘴鞋,眼似铜铃,发如铁丝。身长一丈,腰大四围。错认山神显圣,慨疑天将临凡。

那汉子戳杀了虎,气也不喘一喘,口里说道:“方才见有两个人哪里去了?”就转入林里来寻。冯元连忙跪下道:“可怜救命!”那汉子扶住道:“你这人好大胆!如何这时候还在此行走?若不是俺将药箭射倒那孽畜,你们性命几乎断送了。”

冯元道:“小人因跟随那钟状元来此,适才误入永定寺中,奸僧欲谋害我主仆,我知风逃窜到此,行李马匹尽在寺中。”汉子道:“你主人叫甚名字?既是状元,为何不在朝中却来此处?”冯元道:“我主人名叫钟景期,为参劾了李林甫,谪贬石泉堡司户,故由此路经过。”汉子道:“如此说是个忠臣了,如今在哪里?”冯元指着道:“那惊倒在地的就是。”汉子道:“待我去扶他。”便向前叫道:“官人苏醒!”冯元也来叫唤了十数声,景期方渐渐醒了。

那汉子轻轻扶他起来,他还半晌站立不得,靠着松树,有言没气的便道:“吓杀我也,是什么人救我?”汉子道:“休要害怕,大虎已被俺杀死了。”景期道:“多谢壮士救命之恩。”汉子道:“这是偶然相遇,非有意来救,你何须谢得!”景期道:“如今迷失了路径,不知该往哪里去,望壮士指引。”汉子道:“官人好不知死活,我这山名叫剑峰山。魍魉迷人,虺蛇布毒,豺狼当道,虎豹满山,就是日里也须结队而行,这时候如何走得?也罢,我敬你是个忠臣,留你主仆二人到俺家中暂住一宵,明日走路未迟。”景期道:“家在何处?”汉子道:“就在此山下。”景期道:“壮士,你才说这山如此利害,怎生得住?”那汉子笑道:“俺若害怕贪生,怎生独自一人在此杀虎了。俺住此二十年,准准杀了一百余只大虎了。”景期道:“如何有许多虎?”汉子道:“俺若隔两个月不杀虎,身子就要瘦倦了,不要讲闲话,快随我下山去。”说罢,将死虎提起来背在身上,手执钢叉,叫声:“随我来!”大踏步向前竟走。景期与冯元拽着手随后而行,心中又怕有虎跳出来,只管回头看着后边。

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