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作者:戴尔·卡耐基

出版社:中国华侨出版社

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人性的优点

人性的优点试读:

前言

人生活在世上只有短短的几十年,却浪费了很多的时间去想许多短时间内就会被遗忘的小事。实际上,世界上有半数的伤心事都是由一些小事引起的,诸如一点小小的伤害、一丝小小的屈辱,等等。有意思的是,那些在图书馆、实验室从事研究工作的人却很少因忧虑而精神崩溃,因为他们没有时间享受这种奢侈。忧虑最能伤害你的时候,不是在你行动时,而是在你工作做完之后。

印度戏剧家卡里达沙把太阳升起——黎明到来的这一天称为生命中的生命,宣称:“昨天是场梦,明天是幻影。唯有今天,才会使每一个昨天变成一个快乐的梦,使每一个明天成为有希望的幻影。”在你失意无比的时候,你能否脱口而出“不管明天怎么糟,我已经过了今天”?理由很简单,今天才是最真实的驿站!

从1931年开始,我在纽约替商界举办一项教育课程。最初时,我只举办了演讲的课程。此类课程的目的是运用实际的经验,帮助成人在商业洽谈和团体中,能依照自己的思想,更清晰、更有效果、更镇定地发表他们的意见。

然而,几年的授课经验使我认识到,除了上述问题之外,忧虑和许多的不良情绪已成为这些人面临的另一个普遍而重大的问题。大部分上班族学员,包括各行各业的主管、推销员、工程师、会计,他们中的大多数人都有问题,其中也包括女性——职业妇女和家庭主妇,她们也有自己的问题!

在我们的医院里,有一半以上的病人都是因为紧张和情绪困扰而引发疾病后住院的。我把纽约公共图书馆书架上的有关忧虑的书都看遍了,我也到其他地方搜索所有我能找到的有关忧虑的书,可真没发现哪一本能够适用于那些成人班的学员,于是我决定再动手写一本——就是这本《人性的优点》。

为了撰写这本书,我读了所有我能找到的、有关此题意的资料,包括迪克斯的报纸信箱回答、离婚法庭的记录、双亲杂志以及多种著名的著述。同时,我还雇用一位受过训练的人去研究、探索。他花了一年半的时间,在各图书馆中阅读我所遗漏了的资料,研究各种心理学,阅读多种杂志文章和无数伟人的传记,并加以研究,然后找出各时代大人物是如何度过人生的。

我们读过各时代的伟人传记,读过那些领袖人物的生平记事,从恺撒到爱迪生,不一而足。有关罗斯福的传记,我就收集了100多本。我们决定不惜时间、金钱找出自古以来任何人所用过的、关于交友和自我调适的切实的方法。

我曾经亲自访问过世界著名的成功人士,尽量从他们身上找出他们在与人相处时所运用的技巧。

我还做过一件比采访、阅读更重要的事情:我在一个专门研究如何克服忧虑的实验室工作了5年——也就是由我的成人训练班所组成的实验室。就我所知,这是世界上第一所,也是唯一一所研究忧虑的实验室。我们的做法是,将一套克服忧虑的准则教给学员,请他们回去进行实际运用,再回到班上报告结果。很多学员报告的都是一些过去能够行之有效的方法。

可以说,我是世界上听过关于“克服忧虑”演讲最多的人。除此之外,我还接触过成百上千的“克服忧虑”的经验。有些是他人寄给我的,还有一些是在班上得过奖的。总之,这本书绝非来自象牙之塔,也不是如何克服忧虑的学院派研究报告,而是一本记录成百上千位成年人克服忧虑的报告。这绝对是一本更为实用的书!

哈佛大学教授威利姆·贾姆士曾这样说过:“如果和我们应有的成就作个比较,我们现在所取得的成就只是朦胧半醒着,我们只是利用了身心一小部分的能源。我们在极限之内,尚有更多的能源,可是我们却习惯于不加以利用。”

这本书唯一的目的,就是帮助你发现、挖掘、利用自身的能源——那些孕育在你身心却尚未能利用的财富!

如果看完这本书的前三章,你应对烦恼的方法仍然没有改进,至少对你来讲,我认为这本书是一个完全的失败!因为,教育最大的目的,不仅是探求知识,还应有行动的功能。

这是一本具有行动功能的书!戴尔·卡耐基 第一章忧虑,幸福人生的破坏者忧虑是健康的大敌

卡耐基金言

◇不知道如何抗拒忧虑的人都会寿命减少。

◇忧虑容易导致3种疾病:溃疡、高血压、心脏病。

◇在医生接触的病人中,有70%的人只要消除他们的恐惧和忧虑,病就会自然好起来。

很多年以前的一个晚上,一个邻居来按我的门铃,要我和家人去种牛痘,预防天花。他是整个纽约市几千名志愿者中去按门铃的人之一。很多吓坏了的人都排了好几个小时的队接种牛痘。在所有的医院、消防队、警察局和大工厂里都设有接种站。大约有2000名医生和护士夜以继日地替大家种痘。怎么会这么热闹呢?因为纽约市有8个人得了天花——其中2人死了——800万纽约市民中死了2人。

我在纽约市已经住了37年,可是还没有一个人来按我的门铃,并警告我预防精神上的忧郁症——这种病症,在过去37年里所造成的损害,至少比天花要大1万倍。

从来没有人来按门铃警告我:目前生活在这个世界上的人中,每10个人就有1个会精神崩溃,而大部分都是因为忧虑和感情冲突而引起的。所以我现在写本章,就等于来按你的门铃,向你发出警告。

曾经获得诺贝尔医学奖的亚历克西斯·卡锐尔博士说:

不知道抗拒忧虑的商人都会短命。

其实不止商人,家庭主妇、兽医和泥水匠……都是如此。

几年前,我在度假的时候,跟戈伯尔博士一起坐车经过得克萨斯州和新墨西哥州。戈伯尔博士是圣塔菲铁路的医务负责人,他的正式头衔是海湾-科罗拉多和圣塔菲联合医院的主治医师。当我们谈到忧虑对人的影响时,他说:“在医生接触的病人中,有70%的人只要能够消除他们的恐惧和忧虑,病就会自然好起来。不要误以为他们都是生了病,他们的病都像你有一颗蛀牙一样实在,有时候还严重100倍。我说的这种病就像神经性的消化不良,某些胃溃疡、心脏病、失眠症,一些头痛症和麻痹症等等。这些病都是真病,我这些话也不是乱说的,因为我自己就得过12年的胃溃疡。恐惧使你忧虑,忧虑使你紧张,并影响到你胃部的神经,使胃里的胃液由正常变为不正常。因此就容易产生胃溃疡。”

约瑟夫·蒙塔格博士曾写过一本《神经性胃病》的书,他也说过同样的话:“胃溃疡的产生,不是因为你吃了什么而导致的,而是因为你忧愁些什么。”

他的这种说法在对梅奥诊所的15000名胃病患者进行研究后得到了证实。每5个人中,有4个并不是因为生理原因而得的胃病。恐惧、忧虑、憎恨、极端自私,以及无法适应现实生活,才是他们得胃病和胃溃疡的原因。胃溃疡可以让你丧命。

一个令人吃惊而难以相信的事实:每年死于自杀的人,比死于种种常见的传染病的人还要多。

为什么呢?答案通常都是“因为忧虑”。

古时候,残忍的将军要折磨他们的俘虏时,常常把俘虏的手脚绑起来,放在一个不停往下滴水的袋子下面,水滴着、滴着……夜以继日,最后,这些不停滴落在头上的水,变得好像是用槌子敲击的声音,使那些人精神失常。这种折磨人的方法,以前西班牙宗教法庭和希特勒手下的德国集中营都曾经使用过。

忧虑就像不停往下滴、滴、滴的水,而那不停地往下滴、滴、滴的忧虑,通常会使人心神不宁而自杀。

你爱生命吗?你想健康、长寿吗?下面就是你能做到的方法。我再引用一次亚历西斯·卡瑞尔博士的话:“在纷繁复杂的现代城市中,只有能保持内心平静的人,才不会变成神经病。”

你是否可以在现代城市的混乱中保持内心的平静呢?如果你是一个正常人,答案应该是:“可以的”、“绝对可以”。我们大多数人实际上都比我们所认为的更坚强得多。我们有很多也许从来没有发现的内在力量,就像梭罗在他不朽的名著《狱卒》里所说的:“我不知道有什么比一个人能下定决心改善他的生活能力更令人振奋了……要是一个人,能充满信心地朝他理想的方向去做,下定决心过他所想过的生活,他就一定会得到意外的成功。

在我写这一章时,我书桌上就有一本书,是爱德华·波多尔斯基博士所写的《停止忧虑,换来健康》。书中谈到了几个问题:

1.忧虑对心脏的影响。

2.忧虑造成高血压。

3.风湿症可能因忧虑而起。

4.为了保护你的胃,请少忧虑些。

5.忧虑如何使你感冒。

6.忧虑和甲状腺。

7.忧虑与糖尿病患者。

另外一本谈忧虑的好书,是卡尔·明格尔博士所写的《与己作对》。它没告诉你怎样避免忧虑的规则,却告诉你一些很可怕的事实,让你看清楚焦虑、烦躁、憎恨、后悔、反叛和恐惧情绪怎样伤害我们的身心健康。

如果我想记住忧虑对人有什么影响,我不必去看我领导的房子,只要看看我现在坐着的这个房间,想想以前这栋房子的主人——他由于忧虑过度而进了坟墓。忧虑会使你患风湿症或关节炎而坐进轮椅,康奈尔大学医学院的罗素·塞西尔博士是世界闻名的治疗关节炎的权威,他列举了4种最容易得关节炎的情况:

1.婚姻破裂。

2.财目上的不幸和难关。

3.寂寞和忧虑。

4.长期的愤怒。

确实,以上4种情绪状况,并不是关节炎形成的唯一原因,而是关节炎产生的最“常见的原因”。举个例子来说,我的一个朋友在经济不景气的时候,遭到了很大的损失。结果煤气公司切断了他的煤气,银行没收了他抵押贷款的房子,他的太太突然染上关节炎,虽然经过治疗和增加营养,关节炎却一直到他们的财务状况改善之后才算痊愈。

不久以前,我和一个得这种病的朋友到费城去。我们去见伊莎瑞尔士内·布拉姆博士——一位主治这种病达38年之久的著名专家。在他候诊室的墙上挂了一块大木板,上面写着他给病人的忠告。我把它抄在一个信封的背面:轻松和享受

最使你轻松愉快的是,

健全的信仰、睡眠、音乐和欢笑。

——对神要有信心,

——要能睡得安稳,

——喜欢好的音乐,

——从滑稽的一面来看待生活,

健康和快乐就都是你的。

他问我朋友的第一个问题就是:“有什么问题使你的情绪产生这种情况?”他警告我的朋友说,如果他继续忧虑下去,就可能会染上其他并发症,例如心脏病、胃溃疡,或是糖尿病。“所有的这些病症,”这位名医说,“都互为亲戚关系,甚至是很近的亲戚。”一点都不错,它们都是近亲——由忧虑所产生的病症。忧虑是容貌最大的克星

卡耐基金言

◇再没有什么会比忧虑让一个女人老得更快,进而摧毁了她的容貌。

◇我觉得化妆品不只是搽在肌肤上的东西,它更应该是搽在精神上的东西。经常使用化妆品的人会变得心情舒畅,其实它应从更深层次上减轻女性们的精神痛苦。

我去访问女明星英乐·奥伯恩时,她告诉我她绝对不会忧虑,因为忧虑会摧毁她在银幕上的主要资产——她美丽的容貌。她告诉我说:“当我最先想要进入影坛的时候,我既担心又害怕。我刚从印度回来,在伦敦一个熟人也没有,却想在那里找一份工作。去见过几个制片人,可是没有一个人肯用我。我仅有的一点钱渐渐用光了,整整有两个星期,只靠一点饼干和水过活。这下我不仅是忧虑,还很饥饿,我对自己说:‘也许你是个傻子,也许你永远也不可能闯进电影界。归根究底,你没有经验,也从来没有演过戏,除了一张漂亮的脸蛋,你还有些什么呢?’“我照了照镜子。就在我望着镜子的时候,才发现忧虑对我的容貌起了极坏的影响。我看见了忧虑造成的皱纹,看见了焦虑的表情,于是我对自己说:‘你一定得马上停止忧虑,不能再忧虑下去了,你所能给人家的只有你的容貌了,而忧虑会毁了它的。’”

再没有什么会比忧虑让一个女人老得更快,进而摧毁了她的容貌。忧虑会使我们的表情难看,会使我们咬紧牙关,会使我们的脸上产生皱纹,会使我们老是愁眉苦脸,会使我们头发灰白,有时甚至会使头发脱落。忧虑会使你脸上的皮肤发生斑点、溃烂和粉刺。

曾经有一段时期在日本掀起了第一次“自然化妆品”热潮,与现时的“自然”有所不同,主要以使用更加原始的原材料生产化妆品为特色,比如使用赤豆、丝瓜等所谓“传统智慧”的化妆品大行其道,对流行时尚极为敏感的年轻女性完全陷于其中不能自拔。这种自然化妆品的依据便是“绝不使用任何界面活性剂、防腐剂以及香料等成分”,使用这些“含对皮肤有害的物质的大型化妆品生产厂家的化妆品对人的肌肤是极其危险的”,等等。这种极端的论调使陷于其中的女性们纷纷对著名厂家的化妆品敬而远之,甚至持否定态度,一心追捧赤豆和丝瓜。

在这一片热潮中,有一位起劲地抬轿子而立下汗马功劳的女性,她在接受各种杂志的采访时曾语出惊人,发出豪言壮语:“除了纯自然的化妆品,其他都令人可怕,使用不得!”

可是大约一年之后,她又突然宣称自己是“敏感性肌肤”,开始热衷于由皮肤科医师开发研制的化妆品,说“即使不使用防腐剂的自然化妆品也令人可怕,使用不得”。再过了大约两年左右,她又转而竭力称赞起所谓“无任何添加物”的化妆品来,对皮肤科医师开发研制的化妆品也变成了否定:“那只不过是一种错觉而已!”后来,每当与她联系时便换了一种“爱用品”的她,又迷上了我只听到过名字的二线品牌的邮购化妆品,而选择的理由自然是每次都各不相同,真是很有意思。毫无疑问,她就是那种“化妆品信息源”、“超级时尚发布中心”,同时又是稍嫌不成熟的狂热的化妆品爱好家。

彷徨于各种化妆品间而无法确定自己所适合的,这本是谁都会发生的事情,没有什么不好。可是,她的情况却稍稍有些病态,对各种化妆品一一热衷又一一幻灭,因而肌肤老是不能变得光滑美丽。她尽管尝试了各种各样的化妆品,但是一点儿也没有美丽起来,脸色总是显得暗淡无光,一直在为脸上的疙瘩而烦恼。

类似的例子还可以举出许多。一位皮肤粗糙不堪的女性先后尝试了各种各样的化妆品,在某次人事变动后被调到了其他科室,突然间仿佛全身的毒素全部排出似的肌肤变得光滑润洁起来;还有一位女性在与长期同居的男友分手、重新搬家之后,立即显得容光焕发,终于告别了彷徨于各种化妆品的生活。不管是谁,都是在改变了自己的日常生活场所的同时发生了变化。

然而更重要的却是,现今的时代在被称作狂热的美容爱好家的人群中,像这样类型的人——将自己不幸的原因指向毫不相干的化妆品,漫无目标地热衷于化妆品中——其实真的是很多。这些人往往不信任“主流”化妆品,而宁愿更相信自然化妆品、邮购化妆品等“支流”的化妆品,热衷于从一些二线品牌的化妆品中发现所谓的“价值”,因而她们“追求更好更有效的化妆品”的意识比一般人更加强烈,以致一直彷徨于频繁地更换化妆品的病态之中。

或许有人会认为这是“庞大的浪费”,不过我却有一瞬真的觉得:靠着化妆品或多或少解救了深陷于“暗无天日”的巨大精神压力中的她们,这不也是一件好事吗?就拿上述那位女士来说,大概甚至将“或许结不了婚”的原因也归罪于“化妆品一点也没有效果”,假如真是这样的话,这种归罪也就不至于使她产生“我不是一个好女人”、“我缺少女性的魅力”一类的自卑感。她之所以能够结婚,可以说也正是因为她并没有这种自卑感的缘故。她所反复尝试和彷徨于其中的许许多多的化妆品,即使没有治愈她肌肤上的问题,但至少减轻了她精神上的自卑感,所以说还是产生了效果的,一点也没有浪费。

日本知名的女性心理专家斋藤薰说得好:“我觉得化妆品不只是搽在肌肤上的东西,它更应该是搽在精神上的东西。我们经常说使用化妆品后人会变得心情舒畅,其实它还从更深层次上减轻了女性们的精神苦痛。”你的生活与忧虑无关

卡耐基金言

◇忧虑最能伤害到你的时候,不是在你有所行动的时候,而是在一天的工作做完了之后。

◇不知怎样抗拒忧虑的人都会短命;同理,就事业而言,不知抗拒忧虑同样会失败。

在现实的生活中,我们每天必须亲自处理各种各样的日常工作,这些工作不仅满足我们生存的需要,同时也给我们带来快乐,但在相当多数情况下我们其中的一些人却享受不到工作的快乐,而是痛苦于由工作压力带来的种种忧虑。

我曾参与过一项名为“压力下的家庭健康”的调查,在接受调查的20000人中有近85%的人认为,绝对需要学习如何处理压力。根据过去10年美国家庭医师协会的调查估计,一般的病人中,有近3/4具有与压力有关的问题。这样的调查和其他类似的调查统计,引起许多公司机构与企业界领导人的关切,因为在过去的一年里,怠工以及与压力相关的疾病而造成的生产效益低下,已使得他们的公司损失了500亿美元。而且他们相信在两年以内,这种花费会增至750亿美元——平均每位美国的工人要花750美元。家庭与婚姻是受压力影响最严重的领域。一般来说,压力是婚姻问题与人际关系问题的最根本的原因之一。

艾柯森博士在他的一篇医学报告中为我们总结了一些关于工作压力带来的忧虑症状。他说:“压力是精神与身体对内在、外在事件的生理反应与心理反应,具有下列特征:A.主观性——同样的事件有人觉得有压力,有人却觉得不怎么样;B.评价性——同样的压力有人认为对自己有帮助,然而有人却认为对自己有副作用;C.活动性——压力会因为对每一个人造成的严重性不同,从而产生程度不同的压力。”艾柯森仔细地观察他的病人,发现80%的人因为工作的压力产生忧虑,而烦躁和忧虑致使他们的身体经常呈现如下这样一些症状。

情绪:紧张、敏感、多疑、不稳定、焦躁不安、忧虑烦恼、难以放松等。

生理:口干舌燥、心跳急速、异常出汗、肌肉紧绷僵硬、便秘、头痛、失眠、血压升高、全身酸痛、疲劳、精神不济、消化系统不良、新陈代谢失调等。

行为:抱怨、争执、挑剔、责备、暴力、滥用药物、生活作息混乱、坐立不安等。

不错,工作的压力是忧虑的主要来源,但忧虑最能伤害到你的时候,不是在你有所行动的时候,而是在一天的工作做完了之后。你曾否注意到,当你在工作出现过失或者差错的时候,你害怕别的同事或者上司会发现这事时,你心中有着一股怎样强大的压力?这种压力是我们每个人都会有的,因为我们都曾经或多或少地在工作中出现过失误。

在忙碌的生活中,自我管理的能力实在很重要,而正确处理理想的自我便是其中重要的部分。或许我们生命中有90%的时间,是花费在自己的事情与追逐自我的理想中。我们只为自己着想,因为那会使我们陷在自我的捆绑中。古罗马有这样一句谚语:“不是负担,而是过重的负担杀死熊。”换句话说,是每日的压力,加上过多的焦虑伤害了我们。

另外还有一种压力,是来自犹豫不决的困扰。

有的时候你在工作中受到的压力,就和你得了感冒一样,是渐渐形成的。没人能事先警觉,因为每一个人都知道,一点点的压力不会伤害你,或许还有些好处呢。但当有一天你可能会发现你受到的压力,已超过了负荷量,而你甚至不知道是从什么时候开始的。于是,你必须寻求一种医治的方法使你从十分疲惫的争斗中得以解脱。在这项个人与压力的搏斗中,你若放弃自己的一意孤行,压力就可以减少许多。 第二章擦拭心灵,来一场忧虑的革命科学对待:平均率帮你战胜忧虑

卡耐基金言

◇我们所担心的事,有99%根本就不会发生。

◇当我们怕被闪电打死、怕坐的火车翻车时,想一想发生的平均率,就会把我们笑死。

我从小生长在密苏里州的一个农场上。有一天,在帮母亲摘樱桃的时候,我开始哭了起来。我妈妈说:“嘉里,你到底有什么好哭的啊?”我哽咽地回答道:“我怕我会被活埋。”

那时候我心里充满了忧虑。暴风雨来的时候,我担心被闪电打死;日子不好过的时候,我担心东西不够吃;另外,我还怕死了之后会进地狱;我怕一个叫詹姆怀特的大男孩会割下我的两只大耳朵——像他威胁过我的那样。我忧虑,是因为怕女孩子在我脱帽向她们鞠躬的时候取笑我;我忧虑,是因为怕将来没一个女孩子肯嫁给我;我还为我们结婚之后我该对我太太说的第一句话是什么而操心。我想象我们会在一间乡下的教堂里结婚,会坐着一辆垂着流苏的马车回到农庄……可是在回农庄的路上,我怎么能够一直不停地跟她谈话呢?该怎么办?怎么办?我在犁田的时候,常常花几个钟点在想这些惊天动地的问题。

日子一年年地过去,我渐渐发现我所担心的事情里,有99%根本就不会发生。比方说,像我刚刚说过的,我以前很怕闪电。可是现在我知道,随便在哪一年,我被闪电击中的机会大概是1/35万。

我怕被活埋的恐惧,更是荒谬得很。我没有想到——即使是在发明木乃伊前的那些日子里——在1000万人里可能只有一个人被活埋,可是我以前却曾经因为害怕这件事而哭过。

每8个人里就有一个人可能死于癌症,如果我一定要发愁的话,我就应该去为得癌症的事情发愁——而不应该去愁被闪电打死,或者遭到活埋。

事实上,我刚刚谈的都是我在童年和少年时所忧虑的事。而很多成年人的忧虑也几乎一样荒谬。我们可根据平均率评估我们的忧虑究竟值不值得。如此一来,我想你和我都能够把我们的忧虑消掉9/10了。

如果检查一下所谓的平均率,就常常会为我们所发现的事实而惊讶。

比方说,如果我知道在5年以内,就得打一场盖茨堡战役那样惨烈的仗,我一定会吓坏了。我一定会想尽办法去加保我的人寿险;我会写下遗嘱,把我所有的财物变卖一空。我会说:“我大概没办法活着撑过这场战争,所以我最好痛痛快快地过剩下的这些年。”

但是事实上,根据平均率,在平时,50~55岁之间,每1000人里死去的人数,和盖茨堡战役里16万士兵中每1000人中平均阵亡的人数相同。

有一年夏天,我在加拿大洛基山区里弓湖的岸边碰见了何伯特·沙林吉夫妇。沙林吉太太是一个很平静、很沉着的女人,给我的印象是:她从来没有忧虑过。

有一天夜晚,我们坐在熊熊的炉火前,我问她是不是曾经因忧虑而烦恼过。“烦恼?”她说,“我的生活都差点被忧虑毁了。在我学会征服忧虑之前,我在自作自受的苦难中生活了11个年头。那时候我脾气很坏、很急躁,生活在非常紧张的情绪之下。每个星期,我要从在圣马提奥的家搭公共汽车到旧金山去买东西。可是就算在买东西的时候,我也愁得要命——也许我又把电熨斗放在熨衣板上了;也许房子烧起来了;也许我的女佣人跑了,丢下了孩子们;也许他们骑着他们的脚踏车出去,被汽车撞死了。我买东西的时候,常常因发愁而弄得冷汗直冒,冲出店去,搭上公共汽车回家,看看是不是一切都很好。难怪我的第一次婚姻没有结果。“我的第二任丈夫是一个律师——一个很平静、事事都能够加以分析的人,从来没有为任何事情忧虑过。每次我神情紧张或焦虑的时候,他就会对我说:‘不要慌,让我们好好地想一想……你真正担心的到底是什么呢?让我们看一看平均率,看看这种事情是不是有可能会发生。’“举个例子来说,我还记得有一次,那是在新墨西哥州。我们从阿布库基开车到卡世白洞窟去,经过一条土路,在半路上碰到了一场很可怕的暴风雨。车子一直滑着,没办法控制。我想我们一定会滑到路边的沟里去,可是我的先生一直不停地对我说:‘我现在开得很慢,不会出什么事的。即使车子滑进了沟里,根据平均率,我们也不会受伤。’他的镇定和信心使我平静下来。“有一个夏天,我们到加拿大的洛基山区托昆谷去露营。有天晚上,我们的营帐扎在海拔7000英尺高的地方,突然遇到暴风雨,好像要把我们的帐篷吹成碎片。帐篷是用绳子绑在一个木制的平台上的,它在风里抖着,摇着,发出尖厉的声音。我每一分钟都在想:我们的帐篷会被吹跑的,吹到天上去。我当时真吓坏了,可是我先生不停地说着:‘我说,亲爱的,我们有好几个印第安向导,这些人对一切都知道得很清楚。他们在这些山地里扎营,都扎了有60年了,这个营帐在这里也过了很多年,到现在还没有被吹跑。根据平均率来看,今晚上也不会被吹跑。而即使被吹跑的话,我们也可以躲到另外一个营帐里去,所以不要紧张。’……我放松了心情,结果那后半夜睡得非常熟。“几年以前,小儿麻痹症横扫过加利福尼亚州我们所住的那一带。要是在以前,我一定会惊慌失措,可是我先生叫我保持镇定,我们尽可能采取了所有的预防方法:我们不让小孩子出入公共场所,暂时不去上学,不去看电影。在和卫生署联络过之后,我们发现,到目前为止,即使是在加州所发生过的最严重的一次小儿麻痹症流行时,整个加利福尼亚州只有1835个孩子染上了这种病。而平常,一般的数目只在200~300之间。虽然这些数字听起来还是很惨,可是到底让我们感觉到:根据平均率看起来,某一个孩子感染的机会实在是很小。“‘根据平均率,这种事情不会发生’,这一句话就消灭了我90%的忧虑,我过去20年来的生活,过得那样美好和平静,都是靠这一句话的力量。”

詹姆因为过度忧虑而得了胃溃疡,因此去看医生。医生告诉他说,他没有毛病,只是过于紧张罢了。“这时候我才明白,”他说,“我开始问我自己一些问题。我对自己说:‘注意,詹姆·格兰特,这么多年来你批发过多少车的水果?’答案是:‘大概有25000多车。’然后我问我自己:‘这么多车里有多少出过车祸?’答案是:‘噢——大概有5部吧。’然后我对我自己说,一共25000部车子,只有5部出事,你知道这是什么意思?比率是5000:1。换句话说,根据平均率来看,以你过去的经验为基础,你车子出事的可能几率是5000:1,那你还担心什么呢?’“然后我对自己说:‘嗯,桥说不定会塌下来。’然后我问我自己:‘在过去,你究竟有多少车水果是因为塌桥而损失了呢?’答案是:‘一部也没有。’然后我对我自己说:‘那你为了一座根本没塌过的桥,为了5000:1的火车失事的几率而让你忧愁成疾,不是太傻了吗?’“当我这样来看这件事的时候,”詹姆·格兰特告诉我,“我觉得以前自己真的太傻。于是我就在那一刹那决定,以后让平均率来替我担忧——从那以后,我就没有再为我的‘胃溃疡’烦恼过。”平衡心理:平静让忧虑止步

卡耐基金言

◇学会对自己说:“这件事只值得我担一点点心,没有必要去操更多的心。”

◇获得心理平静的最大秘密之一,就是要有正确的价值观念。

你是否想知道如何在华尔街赚钱?恐怕至少有100万以上的人想知道这一点。如果我知道这个问题的答案,这本书恐怕就要卖1万美元一本了。不过,这里却有一个很好的想法,而且很多成功的人都加以应用。讲这个故事的人叫查尔斯·罗伯茨,一位投资顾问。“我刚从得克萨斯州来到纽约的时候,身上只有两万美元,是我朋友托付我到股票市场上来投资用的。我原以为,我对股票市场懂得很多,可是后来我赔得一分钱不剩。不错!在某些生意上我赚了几笔,可结果全部都赔光了。“要是我自己的钱都赔光了,我倒不会那么在乎!可是我觉得把我朋友们的钱赔光了,是一件很糟糕的事情,虽然他们都很有钱。在我们的投资得到这样一种不幸的结果之后,我实在很怕再见到他们,可是没有想到的是,他们不仅对这件事情看得很开,而且还乐观到不可救药的地步。“我开始仔细研究自己犯过的错误,并下定决心在我再进股票市场以前,一定要先了解整个股票市场到底是怎么一回事。于是我找到一位最成功的预测专家波顿·卡瑟斯,跟他交上了朋友。我相信能从他那里学到很多东西,因为他多年来一直是个非常成功的人,而我知道能有这样一番事业的人,不可能全靠机遇和运气。“他先问了我几个问题,问我以前是怎么做的。然后告诉我一个股票交易中最重要的原则。他说:‘我在市场上所买的每一宗股票,都有一个到此为止、不能再赔的最低标准。比方说,我买的是每股50元的股票,我马上规定不能再赔的最低标准是45元钱。’这也就是说,万一股票跌价,跌到比买进价低5元的时候,就立刻卖出去,这样就可以把损失只限定在5元钱。“‘如果你当初买得很聪明的话,’这位大师继续说道,‘你的赚头可能平均在10元、25元,甚至于50元。因此,在把你的损失限定在5元以后,即使你半数以上的判断错误,也能让你赚很多的钱。’“我马上学会了这一办法,从此便一直使用,这个办法替我的顾客和我挽回了不知几千几万块钱。“过了一段时间之后,我发现,这个所谓‘到此为止’的原则也可以用在股票市场以外的地方,我开始在财务以外的忧虑问题上订下‘到此为止’的限制,我在每一种让我烦恼和不快的事情上,加一个‘到此为止’的限制,结果简直是太不可思议了。“举例来说,我常常和一个很不守时的朋友一起午餐。他以前总是在我的午餐时间过去大半之后才来,最后我告诉他我现在碰到问题就用‘到此为止’的原则。我告诉他说:以后等你‘到此为止’的限制是10分钟,要是你在10分钟以后才到的话,我们的午餐约会就算告吹了——你来也找不到我。”

各位,我真希望在很多很多年以前就学会了把这种“到此为止”的限制,用在化解我的缺乏耐心、我的脾气、我的自我适应的欲望、我的悔恨和所有精神与情感的压力上。为什么我以前没有想到要抓住每一个可能会摧毁我思想平静的情况呢?为什么不会对自己说“这件事情只值得担这么一点点心——没必要去操更多的心”?

不过,我至少觉得自己在一件事上做得还不差,而且那是一次很严重的情况——是我生命中的一次危机——当时我几乎眼看着我的梦想、我对未来的计划,以及多年来的工作付诸流水。事情经过是这样的:

在我30岁刚出头的时候,我决定终生以写小说为职业,想做个弗兰克·瑞斯洛、杰克·伦敦或哈代第二。当时我充满了信心,在欧洲住了两年,在第一次世界大战结束后的那段日子里,用美元在欧洲生活,开销算是很小的。我在那儿过了两年,从事我的创作。我把那本书题名为《大风雪》,这个题目取得真好,因为所有出版家对它的态度都冷得像呼啸而来的大风雪一样。当我的经纪人告诉我这部作品不值一文,说我没有写小说的天分和才能的时候,我的心跳几乎停止了。我茫然地离开他的办公室,哪怕他用棒子当头敲我,也不会让我更感到吃惊,我简直是呆住了。我发现自己站在生命的十字路口,必须作出一个非常重大的决定。我该怎么办呢?我该往哪一个方向转呢?几个星期之后,我才从这种茫然中醒来。在当时,我从来没有听过“给你的忧虑订下‘到此为止’的限制”的说法,可是现在回想起来,我当时所做的正是这件事。我把费尽心血写那本小说的那两年时间看作是一次可贵的经验,然后从那里继续前进。我回到组织和教授成人教育班的老本行,有空的时候写一些传记和非小说类的书籍。

我是不是很高兴自己作出了这样的决定呢?现在每逢我想起那件事情,就得意地想在街上跳舞,我可以很诚实地说,从那以后,我再也没有哪一天或哪一个钟点后悔我没有成为哈代第二。

有一次,在美国南北战争中,林肯的几位朋友攻击他的一些敌人,林肯说:“你们对私人恩怨的感觉比我要多,也许我这种感觉太少了吧;可是我向来以为这样很不值得。一个人实在没有时间把他的半辈子都花在争吵上,要是那个人不再攻击我,我就再也不会记他的仇。”

所以,要在忧虑摧毁你以前,先改掉忧虑的习惯。任何时候,我们想拿出钱来买的东西和生活比较起来不合算的话,让我们先停下来,问问自己下面的3个问题:

1.我现在正在担心的问题,到底和我自己有什么样的关系?

2.在这件令我忧虑的事情上,我应该在什么地方设定一个“到此为止”的最低限度,然后把它整个忘掉?

3.我到底应该付这支“哨子”多少钱?我是否已经付出了超过它价值的钱呢?正视现实:不要试图改变不可避免的事

卡耐基金言

◇事情既然如此,就不会另有他样。

◇我们所有迟早要学到的东西,就是必须接受和适应那些不可避免的事实。快乐之道无他——我们的意志力所不及的事情,不要去忧虑。

◇正如杨柳承受风雨、水适于一切容器一样,我们也要承受一切不可逆转的事实,对那些必然之事主动而轻快地承受。

人生之路充满了许多未知未卜的因素,这些因素大致可以分为两类,一类是可变的,我们可以通过自身的努力,或改变一定的条件使之转化;另一类是无法改变的,无论我们付出何种努力,都无法改变这一不可避免的现实。因此,当我们面对后者时,就得认定事实,作出积极乐观的反应,这才是一种可取的态度。

在漫长的岁月中,你我一定会碰到一些令人不快的情况,它们既是这样,就不可能是他样。我们也可以有所选择。我们可以把它们当作一种不可避免的情况加以接受,并且适应它,或者我们可以用忧虑来毁了我们的生活,甚至最后可能会弄得精神崩溃。

下面是我最喜欢的心理学家、哲学家威廉·詹姆斯所提出的忠告:

要乐于接受必然发生的情况,接受所发生的事实,是克服随之而来的任何不幸的第一步。

住在俄勒冈州波特壮的伊丽莎白·康奈莉,却经过很多困难才学到这一点。下面是一封她最近写给我的信:“陆军在北非获胜的那一天,我接到国防部的一封电报,我的侄儿——我最爱的人——在战场上阵亡了。“我悲伤得无以复加。以前,我一直觉得活着真好,我有一份自己喜欢的工作,努力带大了这个侄儿。在我看来,他代表了年轻人美好的一切……然而这封电报,把我的整个世界都粉碎了,觉得活下去没有什么意义。我悲伤过度,决定放弃工作,离开家乡,把自己藏在眼泪和悔恨之中。“就在我清理我的桌子,准备辞职的时候,我突然翻到几年前我母亲去世的时候,侄儿写给我的一封信。‘当然我们都会想念她的,’那封信上说,‘尤其是你。不过我知道你会撑过去的。我永远也不会忘记你教我的那些美丽的真理:不论活在哪里,不论我们分离得有多么远,我永远都会记得你教我要微笑,要像一个男子汉,承受一切已发生的事情。’“我把那封信读了一遍又一遍,似乎觉得他就在我的身边,正在和我说话。他好像在对我说:‘你为什么不照你教给我的办法去做呢?撑下去,不论发生什么事情,把你个人的悲伤藏在微笑底下,继续活下去。’“于是,我继续工作。我再次对自己说:‘事情到了这个地步,我要把思想和精力都用在工作上。’我不再为已经永远过去的那些事悲伤,现在我每天的生活里都充满了快乐。”

伊丽莎白·康奈莉,学到了须接受和适应那些不可避免的事。那些曾经在位的皇帝们,也常常提醒他们自己这样做。乔治五世,在他白金汉宫卧房里的墙上挂着下面一句话:“不要为月亮哭泣,也不要为过去的事后悔。”叔本华说:“能够顺从,是你在踏上人生旅途后最重要的一件事。”

很显然,环境本身并不能使我们快乐或悲伤,我们对周围环境的反应才能决定我们的悲欢。

在必要的时候,我们都能忍受灾难和悲剧,甚至战胜它们。我们内在的力量强大得惊人,只要我们肯加以利用,就能帮助我们克服一切。

不论在哪一种情况下,只要还有一点挽救的机会,我们就要奋斗。可是当常识告诉我们,事情已不可避免——也不可能再有任何转机,那么,请保持我们的理智,不要“左顾右盼,无事自忧”。

创设了遍及全美的潘氏连锁商店的潘尼说:“哪怕我所有的钱都赔光了,我也不会忧虑,因为我看不出忧虑可以让我得到什么。我尽我所能把工作做好,至于结果就要看老天爷了。”中国也有句古话说:“谋事在人,成事在天。”

莎拉·班哈特曾经是全世界观众最喜爱的一位女演员,她在71岁那一年破产了——所有的钱都损失了,而她的医生——巴黎的波基教授告诉她必须把腿锯断。她因摔伤染上了静脉炎,腿痉挛,医生觉得她的腿一定要锯掉,又怕把这个消息告诉那个脾气很坏的莎拉。然而,当他告诉她的时候,他简直不敢相信,莎拉看了他一阵子,然后很平静地说:“如果非这样不可的话,那只好这样了。”这就是命运。

当她被推进手术室的时候,她的儿子站在一边哭,她朝他挥了下手,高高兴兴地说:“不要走开,我马上就回来。”

在去手术室的路上,她一直背着她演过的一出戏里的一幕。有人问她这么做是不是为了提起她自己的精神,她说:“不是的,是要让医生和护士们高兴,他们受的压力可大得很呢。”

手术后,莎拉·班哈特还继续环游世界,使她的观众又为她疯迷了7年。

当我们不再反抗那些不可避免的事实之后,我们就能节省下精力,创造出一种更丰富的生活。“对必然的事,要轻快地去承受。”这几句话是在耶稣基督出生前399年说的。但是在这个充满忧虑的世界,今天的人比以往更需要这几句话:“对必然的事,要轻快地去承受。”忠于自我:这才是快乐的人生

卡耐基金言

◇一个人最糟的是不能成为自己,并且在身体与心灵中保持自我。

◇一个人想要集他人所有的优点于一身,是最愚蠢、最荒谬的行为。

◇在这个世界上,你每天都是一个崭新的自我,为此而高兴吧!善用你的天赋。

我有一封伊笛丝·阿雷德太太从北卡罗来纳州艾尔山寄来的信。“我从小就特别敏感而腼腆,”她在信上说,“我的身体一直太胖,而我的一张脸使我看起来比实际上还胖得多。我有一个很古板的母亲,她认为把衣服弄得漂亮是一件很愚蠢的事情。她总是对我说:‘宽衣好穿,窄衣易破。’而她总照这句话来帮我穿衣服。所以我从来不和其他的孩子一起做室外活动,甚至不上体育课。我非常害羞,觉得我跟其他人都‘不一样’,完全不讨人喜欢。“长大之后,我嫁给了一个比我年长好几岁的男人,可是我并没有改变。我丈夫一家人都很好,也充满了自信。他们就是我应该是而不是的那种人。我尽最大的努力要像他们一样,可是我办不到。他们为了使我开朗而做的每一件事情,都只是令我更退缩到我的壳里去。我变得紧张不安,躲开了所有的朋友,情形坏到甚至怕听到门铃响。我知道我是一个失败者,又怕我的丈夫会发现这一点。所以每次当我们出现在公共场合的时候,我都假装很开心,结果常常做得太过分,事后我会为这个而难过好几天。最后不开心到使我觉得再活下去也没有什么道理了,我开始想自杀。”

出了什么事才改变了这个不快乐的女人的生活?只是一句随口说出的话。“一句随口说出的话,”阿雷德太太继续写道,“改变了我的整个生活。有一天,我的婆婆正在谈她怎么教育她的几个孩子,她说:‘不管事情怎么样,我总会要求他们保持本色。’……‘保持本色’——就是这句话!在那一刹那之间,我才发现我之所以那么苦恼,就是因为我一直在试着让自己适合于一个并不适合我的模式。“在一夜之间我整个改变了。我开始保持本色。我试着研究我自己的个性,试着找出我究竟是怎样的人。我研究我的优点,尽我所能去学色彩和服饰上的学问,尽量以能够适合我的方式去穿衣服。我主动地去交朋友,我参加了一个社团组织——开始是一个很小的社团——他们让我参加活动,把我吓坏了。可是我每一次发言,都能增加一点勇气。这事花了很长的一段时间,可是今天我所有的快乐,却是我从来没有想到可能得到的。在教养我自己的孩子时,我也总是把我从痛苦的经验中所学到的结果教给他们:‘不管事情怎么样,总是保持本色。’”“保持本色的问题,像历史一样古老,”詹姆斯·高登·季尔基博士说,“也像人生一样普遍。”不愿意保持本色,即是很多精神和心理问题的潜在原因。安吉罗·帕屈在幼儿教育方面曾写过13本书和数以千计的文章,他说:“没有人比那些想做其他人,和除他自己以外其他东西的人,更痛苦的了。”

这种希望能做跟自己不一样的人的想法,在好莱坞尤其流行。山姆·伍德是好莱坞最知名的导演之一。他说在他启发一些年轻的演员时,所碰到的最头痛的问题就是这个:要让他们保持本色。他们都想做二流的拉娜·透纳,或者是三流的克拉克·盖博。“这一套观众已经受够了,”山姆·伍德说,“最安全的做法是:要尽快丢开那些装腔作势的人。”

威廉·詹姆斯曾说过:“一般人的心智能力使用率不超过10%,大部分人不太了解自己还有些什么才能。与我们应该取得的成就相比,其实我们只运用了身心资源的一小部分。人往往都活在自己所设的限制中,我们拥有各式各样的资源,却常常不能成功地运用它们。”

保持你自己的本色,像欧文·柏林给已故的乔治·盖许文的忠告那样。当柏林和盖许文初次见面的时候,柏林已经大大有名,而盖许文还是一个刚出道的年轻作曲家,一个星期只赚35美金。柏林很欣赏盖许文的能力,就问盖许文要不要做他的秘书,薪水大概是他当时收入的3倍。“可是不要接受这个工作。”柏林忠告说,“如果你接受的话,你可能会变成一个二流的柏林;但如果你坚持继续保持你自己的本色,总有一天你会成为一个一流的盖许文。”

盖许文接受了这个警告,后来他慢慢地成为美国当时最重要的作曲家之一。

卓别林、威尔·罗吉斯、玛丽·玛格丽特·麦克布蕾、金·奥特雷,以及其他好几百万的人,都学过我在这一章里想要让各位明白的这一课,他们也学得很辛苦——就像我一样。

卓别林开始拍电影的时候,那些电影导演都坚持要卓别林去学当时非常有名的一个德国喜剧演员,可是卓别林直到创造出一套自己的表演方法之后,才开始成名。鲍勃·霍伯也有相同的经验。他多年来一直在演歌舞片,结果毫无成绩,一直到他挖掘出自己的喜剧本事之后,才有名起来。威尔·罗吉斯在一个杂耍团里,不说话光表演抛绳技术,继续了好多年,最后才发现他在讲幽默笑话上有特殊的天分,于是开始在耍绳表演的时候说笑话,因此成名。

玛丽·玛格丽特·麦克布蕾刚刚进入广播界的时候,想做一个爱尔兰喜剧演员,结果失败了。后来她发挥了她的本色,做一个从密苏里州来的、很平凡的乡下女孩子,结果成为纽约最受欢迎的广播明星。

金·奥特雷刚出道的时候,想要改掉他得州的乡音,穿得像个城里的绅士,自称是纽约人,结果大家都在他背后笑话他。后来他开始弹五弦琴,唱他的西部歌曲,开始了他那了不起的演艺生涯,成为全世界在电影和广播两方面最有名的西部歌星。

下面是一位诗人——已故的道格拉斯·马罗区所说的:

如果你不能成为山顶的一株松,

就做一丛小树生长在山谷中,

但须是溪边最好的一小丛。

如果你不能成为一棵大树,

就做灌木一丛。

如果你不能成为一丛灌木,就做一片绿草,

让公路上也有几分欢娱。

如果你不能成为一只麝香鹿,就做一条鲈鱼,

但须做湖里最好的一条鱼。

我们不能都做船长,我们得做海员。

世上的事情,多得做不完,

工作有大的,也有小的,

我们该做的工作,就在你的手边。

如果你不能做一条公路,就做一条小径。

如果你不能做太阳,就做一颗星星。

不能凭大小来断定你的输赢,

不论你做什么都要做最好的一名。活在今天:今天比昨天和明天更宝贵

卡耐基金言

◇我们首要去做的事情不是去观望遥远的未来,而是去做手边的清楚之事。

◇为明日做好准备的最佳办法就是集中你所有的智慧、热忱,把今天的工作做得尽善尽美。

◇昨天,是张作废的支票;明天是尚未兑现的期票;只有今天才是现金,有流通性的价值之物。

在一次培训课上,我和学员们讨论到“及时行乐”这个话题,大多数人认为“及时行乐”带有太多利己观念,但我认为“及时行乐”里面也包含很多积极进取的因素,有这么一个小故事:

一个20出头的小伙子急匆匆地走在路上。一个人拦住了他,问道:“小伙子,你为何行色匆匆啊?”

小伙子连头也不回,飞快地向前跑着,只泛泛地甩了一句:“别拦我,我要寻求幸福。”

转眼20年过去了,小伙子已变成中年人,可他依旧在路上奔波。

有一个人又拦住他。“喂!中年人,你上哪儿去啊!”“别拦我,我在寻找我的幸福。”

20年又过去了,这个中年人逐渐变得苍老,面色憔悴,背亦驼得像一张弯弓,可他仍挣扎着,一步步向前挨。

又有个人拦住他。“老头子,你还在寻找你的幸福吗?”“是啊!”

当老头回答完这句问话,猛地惊醒,一行老泪流了下来。原来,刚才问他问题的那个人,就是幸福之神啊!他寻找了一辈子,实际上幸福就在他身边,他却屡次与他擦肩而过。

讲到这里,我看了看下面的学员,提出了这样一个问题:“请问在座诸位,对于‘及时行乐’这个命题还有不同看法吗?”

教室内一片寂静,看得出每个人都陷入了苦苦的思索之中。

是的,我们的人生太短促,但是,我们脚下的路却是很长很长,如果懂得适时地享受生活中的乐趣,抛开人世间的一切苦恼与忧虑,我们的人生就是幸福的、快乐的。

1871年春天,一个蒙德里尔综合医院的医科学生,因为受一句话的启发,而成为一代医学权威,创建了全世界知名的约翰·霍普金斯医学院,成为牛津大学的钦定医学教授,获得了医学界最高荣誉——女王勋章。他还被加封为子爵,他就是威廉·奥斯勒,而他看到的那句话是:

最重要的不是去看远方的模糊,而要做手边清楚的事。

他的成功,就是因为他活在一个所谓“完全独立的今天”。42年后,他在耶鲁大学发表演说时对大学生们说:“你们当中的每一个的组织都比一条大海船复杂、精美得多,所要走的航程也远得多,但你们要学会怎样适应、控制一切,活在一个‘完全独立的今天’。“要注意聆听你们生活的每一个层面,隔断已经死去的昨天,也隔断那些尚未诞生的明天。那你拥有的就是今天。“明天的重担,再加上昨天的重担,就会成为今天最大的障碍,要把未来像过去那样紧紧地关在门外,因为未来就在于今天。”

奥斯勒教授以为,为明日做准备的最好方法,就是要集中你所有的智慧,所有的热情,把今天的工作做得尽善尽美。在今天完成今日事,这才算为明天铺路。

我们多数的人,都拖延着不去享受今天的生活,我们都梦想着天边有一座奇妙的玫瑰园,而不去欣赏今天就开放在我们窗口的玫瑰。“我们生命的小小历程是多么奇怪啊,”斯蒂芬·柯高写道,“小孩子说:‘等我长大的时候。’然而等他长大成人了,他又说:‘等我结婚之后。’可是结了婚,又能怎么样呢?他们的想法变成了‘等到我退休之后’。然而,等到退休之后,他回头看看他所经历过的一切,似乎有一阵冷风吹过来。不知怎么的,他把所有的都错过了,而一切又一去不再回头。我们总是无法及早领会:生命就在今天的生活里,就在每一天和每一时刻里。”“生活在一个完全独立的今天里”这句话,让一名瘦了34磅、精神濒临崩溃的士兵摆脱了忧虑的困扰,步入了快乐而有益的生活。他的名字叫泰德·班哲明,住在马里兰州的巴铁摩尔城。“在1945年的4月,”泰德·班哲明写道,“我忧愁得患了一种医生称之为结肠痉挛的病,这种病使人极为痛苦。“我当时整个人筋疲力尽。我在第九十四步兵师,担任士官的职务,工作是建立和维持一份在作战中死伤和失踪者的记录,还要帮忙发掘那些在战事激烈的时候被打死的、被草草掩埋的士兵。我得收集那些人的私人物品,要确切地把那些东西送到他们的家人或近亲的手里。我一直在担心,怕我们会造成那些让人很窘的或者是很严重的错误,我担心我是不是能撑得过这些事,我担心是不是还能活着回去把我的独生子——一个我从来没有见过的16个月的儿子抱在怀里。我既担心又疲劳,瘦了34磅,我眼看着自己的两只手只剩下皮包骨。我一想到自己瘦弱不堪地回家就害怕,我崩溃了,哭得像个孩子,我浑身发抖……有一段时间,也就是德军最后大反攻开始不久,我常常哭泣,几乎放弃了还能再成为一个正常人的希望。“最后我住进了医院。一位军医给了我一些忠告,整个改变了我的生活。在为我做完一次彻底的全身检查之后,他告诉我,我的问题纯粹是精神上的。‘泰德,’他说,‘我希望你把你的生活想象成为一个沙漏,你知道在沙漏的上一半,有成千成万粒的沙子,它们都慢慢地很平均地流过中间那条细缝。除了弄坏沙漏,你跟我都没有办法让两粒以上的沙子同时通过那条窄缝。你、我和每一个人,都像这个沙漏。每天早上开始的时候,有成百上千件的工作,让我们觉得我们一定得在那一天里完成。可是如果我们不一次做一件,让它们慢慢平均地通过这一天,像沙粒通过沙漏的窄缝一样,那我们就一定会损害到我们自己的身体或精神了。’“从那一天起,‘一次只流过一粒沙,一次只做一件事’这个忠告在身心两方面都救了我。目前对我在手艺印刷公司的公共关系及广告部中的工作,也有莫大的帮助。我发现在生意场上,也有像在战场上同样的问题,一次要做好几件事情——但却没有多少时间可利用。但是,我不会再紧张不安,因为我永远记得那个军医告诉我的话:‘一次只流过一粒沙子,一次只做一件工作。’我一再对自己重复地念着这两句话。我的工作比以前更有效率,做起来也不会再有那种在战场上几乎使我崩溃的、迷惑和混乱的感觉。”

我们的医院里大概有一半以上的床位,都是留给神经或者精神上有问题的人的。他们都是被累积起来的昨天和令人担心的明天加起来的双重重担所压垮的病人。而那些病人中,大多数只要能奉行耶稣的这句话——“不要为明天忧虑”,或者是威廉·奥斯勒爵士的这句话——“生活在一个完全独立的今天里”,他们就都能走在街上,过着快乐而有益的生活了。

你和我,在目前这一刹那,都站在两个永恒交汇之点——已经永远消逝了的过去,以及延伸到无穷尽的未来——我们都不可能活在这两个永恒之中,甚至连一秒钟也不行。若想那样做的话,我们就会毁了自己的身体和精神。所以,我们就以能活在这一刻而感到满足吧。从现在一直到我们上床,“不论担子有多重,每个人都能支持到夜晚的来临,”罗勃·史蒂文生写道,“不论工作有多苦,每个人都能做他那一天的工作,每一个人都能很甜美、很有耐心、很可爱、很纯洁地活到太阳下山,而这就是生命的真谛。”

对一个聪明人来说,每一天都是一个新的生命。

底特律城已故的爱德华·诺文斯,在学会“活于今天”之前,几乎因为忧虑而自杀。爱德华·诺文斯生长在一个贫苦的家庭,起先靠卖报来赚钱,然后在一家杂货店当店员。后来,家里有七口人要靠他吃饭,他就谋到一个当助理图书管理员的职位,薪水很少,他却不敢辞职。8年之后,他才鼓起勇气开始他自己的事业。不久,就用借来的55块钱,发展成一个大的事业,一年赚两万美金。就在这时,厄运降临了:他替一个朋友开出一张面额很大的支票,而那位朋友破产了。很快地,在这件灾祸之后又来了另外一次大灾祸,那家存着他全部财产的大银行垮了,他不但损失了所有的钱,还负债1.6万元。他精神受不住这样的打击,“我吃不下,睡不着,”他还说道,“我开始生起奇怪的病来。没有别的原因,只是因为担忧。有一天,我走在路上的时候,昏倒在路边,以后就再不能走路了。他们让我躺在床上,我的全身都烂了,伤口往里面烂进去之后,连躺在床上都受不了。我的身体愈来愈弱,最后医生告诉我,我只有两个星期可活了。我大吃一惊,写好我的遗嘱,然后躺在床上等死。挣扎或是担忧都没有用了,我放弃了,也放松下来,闭目休息。在此以前,连续好几个星期,我几乎没有办法连续睡两个小时以上。可是这时候,因为一切困难很快就将结束,我反而睡得像个孩子似的安稳。那些令人疲倦的忧虑渐渐消失了,我的胃口恢复了,体重也开始增加。“几个星期之后,我就能撑着拐杖走路。6个星期以后,我又能回去工作了。我以前一年曾赚过两万块钱,可是现在能找到一个星期30块钱的工作,就已经很高兴了。我的工作是推销用船运送汽车时放在轮子后面的挡板。这时我已学会不再忧虑——不再为过去发生的事情后悔,也不再担心将来。我把所有的时间、精力和热忱,都放在手头的工作上。”

由于他脚踏实地做好手头的每一件事情,他的进展非常快,不到几年,他已是诺文斯工业公司的董事长,多年来,这个公司一直是纽约股票市场交易所的一家公司。如果你乘飞机到格陵兰去,很可能降落在诺文斯机场——这是为了纪念他而命名的飞机场。可是,如果他没有学会“生活在完全独立的今天里”的话,爱德华·诺文斯绝不可能获得这样的成功。

时间并不能像金钱一样让我们随意贮存起来,以备不时之需。我们所能使用的只有被给予的那一瞬间,也就是今日和现在。假如我们不能充分利用今日而让时间白白虚度,那么它将一去不返。所谓“今日”,正是“昨日”计划中的“明日”,而这个宝贵的“今日”,不久将消失到遥远的彼方。对于我们每个人来讲,得以生存的只有现在——过去早已消失,而未来尚未来临。昨天,是张作废的支票;明天,是尚未兑现的期票;只有今天,才是现金,有流通性的价值之物。

摆脱忧虑的一个重要方法就是学会在现时中生活。请注意,这里使用的不是“现实”而是“现时”一词,它更加强调的是“现在”这一时间概念,现时生活是你真正生活的关键所在。细想一下,除了“现在”,我们永远不能生活在任何其他时刻,你所能把握的只有现在的时光,其实未来也只不过是一种即将到来的“现在”。有一点可以肯定:在未来到来之前,你是无法生活于未来之中的;然而,我们的文化传统总是降低现时的重要性,我们常听人们如此言谈:

为将来而积蓄;

要考虑后果;

试读结束[说明:试读内容隐藏了图片]

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