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作者:唐缺

出版社:万卷出版公司

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九州·轮回之悸

九州·轮回之悸试读:

版权信息书名:九州·轮回之悸作者:唐缺设计:上官雅弘排版:郝全出版社:万卷出版公司出版时间:2010-05-01ISBN:9787547008607本书由成都万有图书有限公司授权北京当当科文电子商务有限公司制作与发行。— · 版权所有 侵权必究 · —一

人们总说,一场战争中死去的最后一名士兵是最倒霉的,以此类推,席峻锋的父亲也是最不幸的。根据各方面的历史记录所得出的结论,在那个令人窒息的黑暗年代的末期,在曙光已经降临的一刹那,席峻锋的父亲或许是最后一个死在净魔宗手里的无辜平民。

在那个原本宁静的早晨,一个晨起散步的老人走到席家附近时,发现,地上有一大摊深色的液体,顺着倾斜的小路缓慢流动。老眼昏花的老人并没有辨认出那是什么,还以为是别人无意间泼洒的颜料或是酱醋,但走近之后,鼻端传来的味道却让他的身子一下子僵住了。

那是一种刺鼻的、黏稠的、仿佛还带着温度的血腥气味。

走得越近,味道越浓。

老人颤抖着抬起头。前方是一棵挺拔的大树。树枝上挂着一样东西,正滴滴答答往下滴落着液体。那样东西呈一种细而长的奇怪形状,在老人模煳不清的视野里,散放成白森森的一片,中间还夹杂着许多黑色的斑块。

那是数不清的苍蝇在嗡嗡乱飞。

不久之后,这具挂在树上的死状奇惨的尸体,成为了人们瞩目的焦点。好奇、兴奋、害怕、困惑、恶心……南淮城的居民们围在树下,带着复杂的情绪,发出种种嘈杂的声响,看着尸体在清晨的微风中摇摆不休。太阳刚刚升起,柔和的光芒照在死者的脸上,焕发出一种奇特的平静――和尸体的惨状完全不匹配的平静。“太惨了,怎么会被弄成这样?”“凶手胆子也太大了,这儿可是南淮城的城中心啊!”“废话,净魔宗杀人什么时候顾忌过场合?吏部尚书难道不是在尚书府里被杀害的吗?”“净魔宗?不可能,魔教不是已经被朝廷消灭了吗?”“笨蛋,百足之虫死而不僵,没听说过这句话吗?那么残忍的手段,除了魔教的妖孽,还有谁能干得出来?”

人们从事不关己到忧心忡忡,议论着、猜测着,真到捕快们赶来。随后而来的一队人马更让围观者惶恐不安,为首的中年人很多人都认得,那是按察司邪教署直属的高级捕头田炜,不受衙门管辖,多年来一直负责着打击邪教事务之类的大案子,他的出现,很能说明这起凶案的性质。

田炜站到树下,阻止了捕快们试图把尸体解下的行动。看着半空中那些触目惊心的伤口,他脸上的肌肉微微抽搐了一下,绕着树走了几圈,查看完四周的足印,叹了口气:“解下来,带回去吧。小心点,保持尸体的完整,别弄散了。”“田大人,这不是净魔宗的人干的吧?”围观群众当中有人高声发问,与其说是在提问题,不如说是表达某种内心的恐惧和希冀,“魔教已经被消灭了不是吗?我们能过安稳的日子了对吗?”

田炜没有回答,回身上了马车。放下帘子的一刹那,他低声嘟哝着:“我也希望它不是啊……”

那个时候,席峻锋就站在人丛里,看着父亲的尸身发呆。整个世界好像只剩下了一种颜色,父亲身上的血在不断放大,笼罩了他的全部视野。汹涌澎湃的仇恨像海潮一样把他淹没。

仇恨……仇恨……无法抑制的、撕心裂肺的仇恨……

席峻锋知道,那种仇恨会贯穿他的一生。二

郑仕财不安地发现,哥哥这两天的举动相当不正常。他不再借故殴打嫂子,不再践踏自己辛辛苦苦养出来的花,不再偷看女邻居换衣服,甚至连吃饭都不再骂骂咧咧说自己养了一窝饭桶。而他也没有出去干活儿挣钱了。两天的时间里,除了吃饭和便溺,任何时候他都把自己关在房间里,把门别上,不理会任何人。

哥哥不说,家里人自然也不敢问。哥哥是不是病了?郑仕财疑惑地想着。虽然哥哥总体上来说是个混蛋,但该混蛋毕竟还在辛苦工作、赚钱养家,他如果不去赚钱,过不了几天,大家都要饿肚子。十二岁的少年偷偷熘出门,跑到镇上去想要请大夫,可镇上唯一的大夫刚刚因为治死了一个病人,而被家属修理了一顿,看看大夫那双鸡爪子一样颤抖的手和面条一样绵软无力的腰,郑仕财只能郁郁地回家,已经是深夜,郏仕财迈着疲惫的双腿推开门,蓦然爆发出的一声惊叫差点把他吓得瘫软在地,油灯被点亮的瞬间,哥哥站在灯前,身子像筛糠一样地抖动着,两眼血红,那模样别提有多骇人。在他的身后,年迈的母亲和嫂子躲在厨房的门后,隔着门缝往外看,却不敢走出去。

是为了我跑出去而生气吗?是要惩罚我吗?郑仕财心里嘀咕着,索性横下一条心,两眼一闭迎了上去,等待着哥哥蒲扇般的大巴掌。

但等了许久,哥哥并没有动手,郑仕财微微有些奇怪,他悄悄睁开眼,发现哥哥压根就没有看他一眼。这个粗壮的汉子只是迅速把门重新关上,然后缩到角落里,失神地盯着黑漆漆的窗外,手里捏着一个形若六角星的玩意儿。郑仕财勉强分辨出来,那是哥哥他们这一行当必备的护身符,据说是可以用来驱逐妖邪。只是哥哥生来天不怕地不怕,每次出去干活,从来都不带护身符。“再有什么亡灵鬼怪,也经不起老子几拳头!”哥哥总是挥舞着自己钵头大的拳头,不屑地说。

但眼下,他的脸上却带着深重的恐惧,高大的身躯缩成一团,手里的护身符简直要被捏碎了。

他在害怕些什么?

没等郑仕财多想,哥哥突然跳了起来,大吼道:“他们来了!他们来了!”“谁?谁来了?”郑仕财问。“他们来了!那些鬼魂!”哥哥声嘶力竭,“我不该走得那么远!我终于撞到他们了!都是真的,真的有鬼魂,我们逃不掉的!”

他手舞足蹈,不小心碰翻了油灯,灯火熄灭,屋子照登时漆黑一片。

只有窗外那明亮的月光透了进来。

郑仕财忽然间觉得自己的心脏勐地抽紧了。他清楚地看到,窗纸上映出了许多狰狞的黑影,那似乎是屋外种植的柳树。可是这个夜晚并没有风,一丝风都没有。――为什么那些柳枝会疯狂地摇动起来,就像是被赋予了生命?

紧接着,一阵异样的响动声传来,屋子不可思议地晃动了起来,砰的一声响,房门忽然洞开,狂舞的黑影,一些白色的、人形的物体夹杂其中,正在向屋里慢慢移过来。

郑仕财差点尖叫起来,不只是为了这些人影,还为了哥哥。他从来没有看到过哪个人被惊吓到这种程度。哥哥的五官已经完全扭曲变形,双目瞪大到几乎快要裂开,双手紧紧压住心脏部位,嘴里发出嘶嘶的喘气声。“他们来了!”哥哥的声音已经变得低沉喑哑,“他们真的来了!”“谁来了?”在母亲和嫂子的惊唿声中,心胆俱裂的郑仕财绝望地问。眼前,那些恐怖的白色身影正在步步靠近。“他们来了!”哥哥的嘴角流出了鲜血。

然后,整个世界就一起暗了下去。三

国主石之衡临终前把弟弟石之远召到了病榻前。脸色蜡黄的国主费劲地唿吸着,伸出自己枯瘦如柴的右手,石之远含泪抓住了那只手。“我快要死了,这个国家就托付给你了。”石之衡用微弱的声音说。“不,哥哥不会死的!”石之远哽咽着说,“我才不要当什么国主,我要你好好活着。”

石之衡微微一笑:“生死由天定,这世上没有不死的人。你也不必紧张,治国并不难,我们衍国国力本强,臣工们也都经验丰富,让他们辅佐着你,你一定能做个好国主的。”

这之后国主石之衡慢慢陷入昏迷状态,无法再言语。石之远跪在国主身前泪如雨下,直到宦官总管李鑫半劝半推地把他扶出去休息。

两人来到御花园里,石之远停下了脚步。“你还真是懂我的心思啊,”二十岁的年轻王弟脸上犹有泪痕,嘴角却已经带上了笑意,“我还一直跟你说时机不成熟呢,没想到你真敢冒险,趁着他重病的时候偷偷下手。”

李鑫一脸苦相:“您冤枉我了,我根本没找到机会下手,国主他……他是自己心绪郁结,没有求生之志,这才病人膏肓、无药可救的啊。”

石之远一愣:“没有求生之志?他为什么想不开?为了那个女人么?”

李鑫肯定地点点头,石之远哼了一声:“没半点出息。死一个嫔妃算什么,能比得了国家大事吗?南淮那么多漂亮女人,偏要鬼迷心窍,所以这个国主迟早得我来当,不然国家不知道被他搞成什么样。不过说起来,那个女人死得很奇怪,你有什么消息吗?”

李鑫谄媚地一笑:“碰巧了,箩妃死前那一夜,我就在宁清官侍奉,我没有弄错的话,箩妃说不定是自杀的。”“自杀的?”石之远皱皱眉头,“为什么?”“因为那一晚他们争吵了很久,”李鑫回答,“虽然夜风太大,听得断断续续,但我还是听到点只言片语。他们说的话……很奇怪,好像包含了很多隐情。”

"先是国主对箩妃说:‘我对你一片真心……你为什么始终都……你就不能抛开过去……’接着箩妃回答:‘我没办法抛开……不可能当它不存在,’接着两个人再吵了几句,我没有听得太清麓,下一句话却让我一下子全身冷汗。“国主说:‘你们……罪孽深重……这是个机会……你正好可以……’箩妃的回答则是:‘洗不清的罪孽……无数条人命……他们也不会让我走……更何况你已经杀害了……为什么还要……’两个人越吵越凶,国主突然大叫起来。我们连忙冲进去,已经看见箩妃倒在地上,动也不动,鲜血流了一地。国主就坐在她身边,泪流满面,拼命伸手摇晃她,但是箩妃已经没有反应了。她胸口插着一把匕首,双手就紧紧握在柄上。”

石之远听完后,陷入了沉思,很久之后才开口:“真是有意思啊。这个女人……会有什么样的过去呢?听起来,她似乎是做过一些很不好的事,而且地位曾经很高,以至于过去的同伴不能放她离开。她来到官里,大概有半年了吧?”

李鑫小心翼翼地说:“我也一直在纳闷,不过嘛,按照您的要求,我的手下一直在关注着各国动向,就在她来之前,的确有一个很有名的女人失踪了,不知道和这事儿有没有关系。”“什么女人?”石之远问。“净魔宗的魔女,”李鑫回答,“皇帝联合诸侯剿灭净魔宗的战役顺风顺水,很快拔除了这个邪教,但是他们的魔女始终没有被找到。事实上,在战斗打响之前,魔女就早已失踪,去向不明。”

石之远静静地听完,面无表情地说:“知道了。你去吧。”

当天黄昏时分,国主石之衡去世了。由于石之衡没有子嗣,根据遗命,他的弟弟石之远登上王位,成为了这个富庶的宛州公国的新国主。四

在我接触过的种种妖邪怪谈中,净魔宗是最让人感到不愉快的一个邪教。虽然它已经在三十年前被皇帝的大军所屠灭,所谓的魔女也已经在那场战役前就不知所踪,早已无法再继续威胁九州生灵,但时至今日,那种极度的恐怖和黑暗仍然在我心中萦绕不休。很多时候我甚至会恍惚产生这样的动摇:万一净魔宗说的才是真话呢?人类的历史如此短暂,真正能认识自身的时间更是微不足道,谁能笃定无疑地说,创世之初的史诗年代就是如此这般、没有第二种解释呢?

毕竟我们只是目光短浅的生物,既不能看到未来,也不能确定过去。在那些消逝已久的传说年代,在那些迷雾笼罩的岁月里,就连天空的星辰都和现在不同,总会有什么东西隐藏在我们的记忆深处,隐藏在灵魂最黑暗的角落,等待着复苏,等待着重生。就像是净魔宗所宣扬的魔女复生一样。

魔女复生,每当想到这四个字我就会浑身一颤,并且在鼻端隐隐嗅到一点鲜血的气味。这简简单单的四个字,却包含着常人难以想象的惨酷。我的足迹几乎踏遍了九州大地,如果说有什么后悔,那就是不该好奇心起,混在净魔宗的信徒中去观看他们的祭祀。那噩梦―般的场景也许会在脑海里陪伴着我一直到死。――节选自邢万里《九州纪行・邪事录》

从名字就能看出净魔宗的与众不同。寻常的邪教,要么假托天神附体去劝诱信徒入教祈福,要么以邪魔灭世为由头去吓唬人皈依保命,净魔宗走的却是另一条奇怪的路子。这个原本属于红魔教旁支的宗派,公然推翻原教旨,声称魔主才是世界的主宰,神话传说中的创世神们不过是窃据其位。总有一天,被封印在大地最深处的魔主将会恢复魔力,重新掌控天地万物、星辰宇宙,驱逐世间的邪恶与污秽。也就是说,世界属于魔主,而魔主代表着正义和纯净,“净魔”二字,就由此而来。在这一定义中,神才是邪恶的化身。

根据净魔宗的教义,魔主在地底积蓄着力量,很快就将裂地而出,惩罚邪恶,净化世界,即所谓的“净化之日”。当然了,按照―般邪教的思路,我们不难想象,想要不被惩罚的人们,就必须得提前获得对魔主的信仰,而这种信仰的指向,就是魔女。魔女是魔主的女儿,她会在最终的“净化之日”到来前,一次又一次地在人间转生复活,指引着魔主的信徒信教赎罪,得到魔主宽恕。

从上述种种很容易看出,净魔宗所玩的,不过是一点点文字上的小花巧,假如把“神”与“魔”两个字相互对掉,这个邪教的教义就变得毫不新鲜了。但我们无需在此处做魔与神的名实之辩,因为邪教的本质不会因此而产生任何变化,净魔宗更是有史以来最为残忍嗜血的教派之一。他们的教义经典《净魔救世书》几乎就是一本酷刑大典,包含了众多令人毛骨悚然的可怕酷刑和血腥祭典。魔女复生就是其中最诡异、最复杂、最神秘的一个祭礼。这个祭礼在《净魔救世书》里也只有最简略的介绍,其真正的具体实施步骤,据说只有教中世代相传的地位最尊崇的三大长老才知道。――节选自宇文非《九州邪教考据・净魔宗》

这个世界从诞生之日起就存在着无穷无尽的罪恶,那些愚昧无知的生灵占据了大地、海洋和天空,肮脏污秽的身躯让星辰的光芒都变得黯淡。他们从来不懂得感激魔的创造,从来不懂得珍惜魔赐给的智慧,而只知道无休止地掠夺、攫取、杀戮,让魔为他们而蒙羞。但最不可饶恕的罪过在于,他们漠视魔的存在-竟然以罪恶的荒神和墟神作为自己的信仰。这是对真理的彻头彻尾的歪曲,也是对魔最大的亵渎。

罪人们啊,魔是不会永远沉默的。他就在大地的最深处,用他能看透世间每一个角落的智慧双眼观察着你们。你们所有人的每一次最微小的行为,头脑里每一个最一闪而逝的念头,都会被无所不能的魔所掌握。当“净化之日”到来时,只有虔诚事魔的信徒才能得到宽恕,这大地上的其他生灵,都会遭到毁灭。

来吧,罪人们啊!在那个最后的日子到来之前,净化自身,获得魔的宽恕与拯救吧。复生的魔女就在这里,她就是魔在人间的化身。让魔女指引你们的灵魂之路吧!

来吧,罪人们啊……――节选自净魔宗经典《净魔救世书》第一祭缚恶魔的信徒们,约束自身,是你们得到拯救的第一步,当你们被罪恶浸淫的心灵还无法自主控制躯体的时候,就先借助一切方法强制自己的身体,把恶欲用外力的枷锁紧紧缚住吧,纵使是以以恶缚恶,魔主也允许你们这样做。――《净魔救世书》

我花了很长时间才弄明白我究竟在哪儿。

在此之前,我的头脑一直处于混沌状态。我好像一直都在一条黑暗的长廊里穿行,四周没有一丝光芒,我也无法看清方向,只是漫无目的地向前走。后来出现了光亮,却都是无法辨清的刺眼光晕,各种各样的颜色混杂着包围了我,让我有溺水的错觉。那些沉重的色块伸出触角,把我拖向深深的水底,让我几乎无法唿吸。

再后来,我的眼睛终于睁开了,耳朵里也听到种种细微却纷繁的声青,但我完全不懂那些声与光的意义。我就像是一个初生的婴儿,头脑里是广阔的无限空白,等待着这个世界把它的种种印记烙进来。“这是很正常的,”大长老对我说,“当你复生之时,整个头脑里并不存在任何过往的记忆。人世间的污秽都已经从你体内清除出去.你是魔主最纯净的信徒。”

原来如此,怪不得我的身体和我所学到的所谓婴儿的概念大不一样。我的躯体已经是个成人了,但头脑却像婴儿一样刚刚开始接受知识。在长老们的精心照料下,我不会受到半点尘世中种种邪恶的沾染,能够保证对魔父的最大虔诚。

我也不知道这样学习了多长时间,因为我始终没有形成精确的时间概念。书上说太阳东升西落就是一天,但每当我抬起头,能看到的始终只有黑沉沉的粗糙石壁。我在长老们的要求下每天低声细语,轻手轻脚,而长老们时常会把耳朵贴在壁上,聆听外面的响动。“因为我们不得不蛰伏于地下,”二长老告诉我,“自从三十多年前的浩劫之后,邪恶的力量就占据了整个九州,魔的信徒们不得不东躲西藏,苟且偷生,就像我们现在身处的这个地道一样,就像我们紧张不安的日夜警惕一样。然而现在,我们终于有了新的希望,那就是你了。”

我很吃惊地望着他:“我?二长老,我……我是所有人的希望吗?”

这话说得我很是不安。我从头到脚打量着自己,也没有觉出我和其他人有任何区别,大家都只是普普通通的凡人而已,我真的能承担起那么重大的责任吗?“你是魔女,是魔主在人间的代言者,这是你必须承担的责任!”三长老的声音很高,却不得不努力压低嗓音,那声音钻进耳朵,就像锥子一样,很不舒服。他和二长老本来是亲兄弟,在皈依魔父之后,感情更加深厚。据说在我从零开始学习说话的时候,就是他们俩一直在教导我。据说他们虽然是兄弟,但成长过程中的经历略有不同,所以三长老显得年轻许多,二长老却看来很是苍老。但不管曾受过怎样的折磨,二长老也从未有过半点动摇,在他的坚定信仰面前,我不自禁地有一点惭愧。

大长老安慰我说:“不必心急,你的困惑来自于力量的丧失。只要重新拥有了魔的力量,你就能带领着教民们铲除邪恶,让九州回归到魔的手中。”

我忙问他:“那我怎么才能恢复力量呢?”“你现在需要等待,”他回答说,“魔主会考验你的忠诚,只要完成魔女复生的祭典,魔主就会将力量赐给你。”

我更加不明白了:“什么祭典?该怎么完成?”

大长老微微一笑:“这个你就不盛担心了,我们会替你完成的。”一

南淮城是富庶的宛州公国衍国的国都,南淮城的人们提到知名游侠云湛,总是难免又恨又爱。这种矛盾的心理不难体会:一方面这厮身手不凡兼一肚子坏水,有着比罪犯更高一筹的狡黠和阴险,委托他查案总能有所收获;另一方面他成天不务正业四处逛荡,想要抓住他可还真不容易――尤其当他收了预付款又试图赖账的时候。据说他那间简陋破败的事务所里至少藏了六七个不同的机关,以保证他在任何复杂的情况下都能安然脱身而去。

多半是因为听说过这种传闻的缘故,眼前的这位委托人显得很是紧张,说话时头始终不敢抬起来,好像地上有钱。她吭哧吭哧了好一阵子,才算连羞带怨地把自己想要委托的事情说明白,就这么几句话工夫,她的衣袖都快被自己的手无意识地给扯烂了。

每次遇到这样显而易见的雏儿,云湛总是相当放松,心里盘算着能如何漫天要价多捞一点。这位一头银发的羽人在南淮城居住已久,多年游侠生涯更是令他在人族社会里滚了个遍。在某些方面,他的品行比一般的人类更加恶劣,与自己一向自视高贵的同类们大相径庭。“调查丈夫偷情这种事,原则上我是不接手的,”云湛严肃地说,“那是下三流的游侠干的活。我们有身份的游侠,对案件都有严格的选择标准。”

对方低垂着头,一副楚楚可怜的样子,最后咬着牙从身上摸出一个钱袋,放到云湛身前三条腿长一条腿短的木桌上。钱袋里叮当作响,似乎数目不少.“我就只有这么一点私房钱了,”委托人用比蚊吟还细的声音说,“钱都被他拿去讨好那个女人了。但如果您能抓住他通奸的证据,他身家般实,付给我的赔偿金绝对不会少。否则的话,我就只能……只能……”

她没有再说下去,大滴大滴的眼泪落在了地板上。

云湛盯着钱袋陷入了沉思。过了好久,他以很不情愿的口吻开口说:“唉,我这个人就是太心软了。一个漂亮女人,被老公抛弃也实在可怜,我就勉为其难破例一次吧。”

委托人感激得几乎说不出话来,云湛的右手着似不经意地仲向了桌上的钱袋。然而刚刚触及到钱袋,钱袋里忽然发出喀嚓一声轻响,有什么东西从里面射出来,他当即大叫了一声,捂住了右手。“你到底是什么人?”他怒吼着,两条腿却已经开始颤抖,只能强行靠在桌上,以免倒下去。

委托人抬起头来,刚才的柔弱无助已经一扫而空,取而代之的是一脸得意之色:“没办法呀,不用这个法子,你总是不愿意去见她。”“放屁,谁说我不愿见她?”云湛愤怒地叫道,“只不过她总是喜欢扔给我一些强人所难的案子,还总找借口不给钱。我才不伺候呢!”

他勐然跃起,做了一个漂亮的后翻,身体已经分毫不差地贴着窗框,从狭窄的窗口钴了出去,身手之灵活敏捷果然不负其名。但委托人并不急着追赶,而是静静地站在原地等待着,显得胸有成竹。她的胸有成竹并非没有道理:窗外没有传来云湛落地的脚步声,倒是有一声很轻的闷响,似乎是什么东西砸在了柔软的被单之类的物品上。

委托人这才探头到窗口,向下看了一眼,脸上露出满意的微笑。“抬回去!”她不知对谁下令说。

不久之后,云湛已经进入南淮城的王宫,出现在了公主寝宫――宁清宫。国主石之远的女儿、衍国公主石秋瞳正站在官门口,仅态万方地看着云湛。而云湛的模样则不怎么好看――他正被捆在一张渔网里,呈一种肉粽子的姿态被几条彪形大汉抬在半空,一副半死不活的神情和石秋瞳对望着。“好好地叫你来,你偏不来,非要逼得我辣手摧花,”石秋瞳摇头叹息着,“你现在这德行很好看么?”“因为你每次叫我来总没好事,”渔网里的知名游侠一脸委屈,好似被地主催债的佃农,“上一次查西宫失窃案,老子好容易给你把罪犯揪出来,又把赃物也夺回来了,你居然一分钱都不付。总这样友情出手,我会饿死的。”

云湛与石秋瞳十多岁时就开始结识,然后总是被命运的蛛丝莫名其妙地粘连在一起,许多年来这两人见面次数不少,有一半的情形几乎都是这样的奇怪而不同寻常。“你夺回来那只失窃的碧玉狮子,本来是件好事,”石秋瞳悠悠然说,“可你为了抓住那个装成太监的窃宝贼,打塌了宫里一间房屋,弄倒了我老爹最喜欢的一棵桂花树,踢伤了德妃的宝贝兔子,还偷吃了很多御供的水果……惹出那么大的麻烦,我没有倒扣你钱让你赔得倾家荡产,已经算很给你面子了。再说了,你这样的恶棍,即便南淮城的人全都成了饿殍,你也一定是那个最后饿死的。”“承蒙夸奖。”云湛叹口气,忽然之间从渔网中站了起来。他刚才明明完全动弹不得,现在却好似渔网根本不存在,也不知什么时候在那上面划出了一个大洞。

石秋瞳两眼发直:“你没有中招?”

云湛哼了一声:“这种破烂渔网就能网住我,那我岂不是白混了?”“可是,可是那只钱袋……”石秋瞳有点结巴。

云湛扬起右手,指缝间夹着的一根钢针在阳光下闪过一丝刺眼的光芒。他头也不回地指了指正站在一旁面色发白的“委托人”:“下次找人冒充怨妇,麻烦装得专业一点。这位小姐哭得倒是挺像,但显然忽略了一点小小的破绽:她老公既然把钱都拿去养情人了,怎么舍得送给她一个金光灿灿的新镯子昵?”“委托人”下意识地把手缩回袖子里,脸上一阵红一阵白。云湛冲着石秋瞳坏笑一下:“以后要官女替你办事,办成了之后再赏东疆。不然您老赏赐的都是好东西,谁都会忍不住往身上戴,太容易露馅。”“那你为什么还要装作上当的样子呢?”石秋瞳问。“为了给足你面子嘛。咱俩谁跟谁?”云湛像顽童一样眨眨眼,似乎生怕石秋瞳还不够郁闷。

宁清官对云湛而言并不陌生,许多年前,他第一次钻进这座人类的王官,就是混进宁清官去探望石秋瞳。而定居南淮后,他也不止一次坐在这间书房里,为石秋瞳解决问题。在茶水的清香味中,和石秋瞳在一起从容地呆上一会儿,往往能让云湛心情平静,并不断在脑海中缅怀起过去的时光,然后这种缅怀会打破平静,在两人心里溅起小小的涟漪。此时此刻,坐在石秋瞳的书房之中,那种熟悉的怅然又再度涌起,促使他不得不赶紧找出话题,打破那种令人不安的沉寂。“这次又是什么事?”云湛问,“丢东西了?死人了?某王妃和御前侍卫偷情了?什么人又搞恶作剧伪造犯罪现场了?”

石秋瞳的手无意识地摸着桌上的茶碗,神情有些凝重:“这一回不是那种小事了。我找你来,是要你帮我调查一个人,我担心他可能会阴谋篡权。”“政变?”云湛一怔,“有人打算推翻你家老头?”

石秋瞳肯定地点点头:“没错,而且想推翻他的,就是他的亲哥哥,我的伯父石隆。”

云湛半点也不吃惊:“这就对了。兄弟相残一向是政变的经典路数。”

石秋瞳不去理睬他的挖苦:“三十年前,上一位国主石之衡去世。由于他一直没有子嗣,所以临终前把王位传给了三弟石之远、我的老爹。然而石之衡原本还有个二弟,也就是我伯父石隆,传三弟而不传二弟,伯父心里难保没有怨言。”“为什么不传给二弟呢?”云湛问。“石之衡没有来得及解释就去世了。旁人推测,原因无非有二:其一,石之衡和石之远是一母所生,石隆则是同父异母,总是亲疏有别,其二,石之远虽然年轻,却比石隆更成熟稳重。”

这一点云湛倒是听说过。石隆这位亲王年轻时就很不安分,不好好在官里读书,也不好好学习贵族的骑射功夫,成天喜欢在市井里鬼混,多次赤膊上阵与平民动手殴斗,还曾经把试图帮他忙的马屁拍到了马蹄上的御林军胖揍了一顿――“我们江湖上的恩怨,你们来搅和什么?”――在南淮本地乃至于整个宛州的黑帮里都声望卓著。这样一位人物,要把一个国家托付给他,恐怕谁都难以放心。因此,石之远的即位应该是顺理成章,没什么争议。“可是,三十年前的传位,为什么到今天才想起不高兴了要政变?这位亲王的反应是不是过于慢了?”云湛又问。“这正是我觉得奇怪的事。老头子即位后,石隆一直都没有过任何不满,安心做他的悠哉游哉的隆亲王,老头子对他也很好,每年都要赠送大量礼物。但根据我所掌握的种种迹象,石隆在最近数月里的举动明显反常,即便不是政变,也一定有什么不可告人的秘密。”石秋瞳回答。“反常?比如说?”“比如说他恢复了和江湖人士的来往,总有一些奇形怪状身份不明的武士或是秘道家在他的府上进进出出,看上去很像是有点什么图谋。”石秋瞳说,“又比如说,他似乎对太子很感兴趣。”“太子?是你那个养得比小女孩还扭捏的弟弟、你老爹的第七个老婆生的?”“就是他。石隆倒是一直和太子关系不错,事实上,他几乎是唯一一个还能和孤僻的太子说上几句话的人。但这几个月也未免不错得有点过火了,隔三差五的就受见他,还背地里送他一些奇怪的东西。”“奇怪的东西?”云湛来了兴趣,“都是些什么?”

石秋瞳招来一名宫女,对她耳语几句,宫女很快拿来一个包袱,解开看捧在桌上。云湛站起身来,看着包袱里的东西,眉头皱了起来。

首先是一块看上去像是鹿角的骨质角,却又比一般动物的角更短更细,呈一种丑陋的扭曲形状,外表也疙疙瘩瘩,看起来很让人不舒服。云湛拿起这块角,放在鼻端嗅了嗅:“这是殇州雪原的尸麂?一股子洗也洗不掉的腐尸味。”

石秋瞳点点头:"以食尸体为生,当然是这股味道。’

他再用两根手指夹起另一个灰蒙蒙毛茸茸状若老鼠的物品:“风干的蓝血蝠?因为专以毒虫为食,所以血质中含有剧毒,秘术师们甚至可以用蓝血蝠的血液来提炼抑制魂印兵器的药物。”

剩下的玩意儿也都是这样鸡零狗碎稀奇古怪,但都带有共同的特色:肮脏、污秽、畸形或是带有剧毒,散发着黑暗的味道,每一样都足以看得人头皮发麻汗毛倒竖。云湛兴致勃勃地把玩了好一阵,才把它们收起来,小心地包好:“三年前我对付天童教的时候,教主的儿子就拥有那么多这样的令人羡慕的玩具。”

天童教是一个名气稍小的邪教,主要在宛州南部盛行,但鼎盛时也残害过不少无辜百姓,当时衍国专司对付邪教的捕头席峻锋正在应付另一个案子无法分身,于是石秋瞳请了云湛帮忙调查。云湛最后倒是不辱使命,将该邪教教主连窝端掉,然而最后他的酬金还是被石秋瞳扣得七七八八,理由是他最后为了抓获教主,毫不犹豫地撞进了国主宴请宛州商会的重要晚宴,几乎把现场所有酒桌都掀翻了,搞得国主大失颜面。“这些可不是玩具,”石秋瞳摇摇头,“都是在太子的官里发现的,也亏得我多心去搜查了一下,不然还发现不了。它们分别藏在各种不同的角落,比如嵌在官门门槛的下方,钉在树干里,埋在花盆中。太子的寝室也许藏了很多,但他坚决不许人进去,也没法找到。”

云湛以手托腮:“把这些污秽的供物藏得到处都是?越听越像邪教的做派了。”“这正是我最担心的,”石秋瞳面色凝重,“虽然还不清楚具体是哪一种邪教,但如果真的沾了边,就是大事了。我老爹对各种邪教有着近乎偏执的仇恨,即便是自己的亲生儿子,说不定他也会……”“你们没有盘问一下这位受宠的太子?”“我们不是不想,但他一向性格孤僻,近几个月来更是变得举止异常、性情暴躁,让我们很难接近。毕竟他是老爹唯一的儿子,谁也不敢拿他怎么样。我爹倒是没发现,最近半年他一直忙着和外国沟通来往,几乎没时间见太子,所以这件事我也暂时瞒着,省得他烦心。就在今年三月,他还钦命石隆主持了重修王陵的浩大工程,上个月刚刚完工,对于石隆的异状半点都不知情。”“性格孤僻?”云湛问,“孤僻到什么程度?”“总之是相当不像我,”石秋瞳的话语里带点不屑,“那小子不喜欢练习武术骑射,不喜欢触碰任何兵器,虽然贵为太子,和谁说话都是细声细气的,好像提高点嗓门就会死人一样。而实际上,他也极少和人说话,大多数时候都是自己闷在寝宫里,赶跑所有的太监和宫女,除了看书写字没有别的事情做。他读书倒真的很有能耐,几乎就是无师自通,或许那也是我老爹不忍心废掉他的原因之一。”“废掉他?那么你来做女国主?”云湛坏笑着。

石秋瞳哼了一声:“成天跟在我老爹屁股后面救火补窟窿还不够累?要我去做国主,还不如直接废了我,让我去做个平民好了。我不过是做好我份内的事情,别的么……想得多了也没用。我早就和你说过,这不过是命运的一种。”

石秋瞳从少女时代开始,就作为父亲的特使四处出访,为衍国笼络友邻关系,后来更是一点点地学着操持政务,一点点地学习带兵打仗,尽可能地替父亲分忧――尽管她其实只不过是石之远的私生女。“您要是做平民,那也至少是女大王级别的,”云湛哼唧着,“不过和我这样的民间游侠倒是正好配对。”

石秋瞳蹬了他一眼,神色有些黯然,云湛知道自己的玩笑开坏了,大概又勾起了她对两人之间往事的追忆,连忙把话题岔开:“你老爹……和石隆兄弟俩关系如何?”“他和我老爹的关系一直都不怎么好,始终只是表面的和气。两人时常会互相馈赠礼品,重大典礼仪式的时候会共同出席,老爹也偶尔给点差遣以示重视――比如我刚才和你说的重修王陵。但总体而言,他们其实感情很淡漠,也不知是天性不合,还是后来争王位伤了感情。”

云湛耐心地听着,好久都没有说话,石秋瞳忍不住问:“你想到了什么吗?”“我已经想清楚了,”云湛点点头,“马马虎虎十来个菜就够了吧。”“什么?菜?”“我大老远来一趟,你不会连顿午饭都不招待吧?”

羽人的饮食习惯与人类迥异,但没落贵族出身的云湛显然不在其列。当他还是个孩子的时候,就已经学会了在街边和玩伴们一起生起火堆烤肥硕的花鼠,用那种脂香四溢的油滑来填饱饥饿的肚肠。在南淮摸爬滚打了这些年,他吃起肉来更是比一个普通人类还要欢,看得石秋瞳叹气连连:“可怜的孩子,多少年没吃过饱饭了?”“自从姬承他老婆不许我上门蹭饭之后,”云湛满足地拍拍肚子.“可见交友时一定要连朋友的老婆也考察清楚,不然多吃亏。”

石秋瞳盈盈一笑:“如果这件事你不帮我查清楚,我会像姬夫人整治姬承那样收拾你的。”

这话说完她立即发现不妥,咳嗽一声,喝了杯酒来掩饰自己微红的脸。云湛却突然问:“为什么非要我去查?你父亲亲设的勐虎卫不是专管这类大臣王公的案子么?”

石秋瞳摇摇头:“这个人好歹是国主的哥哥,地位比一般大臣尊崇得多,而且仅仅是一些可疑的举动也不能作为篡权夺位的确凿证据,派官差去明着查反而打草惊蛇,而且说不定会逼得他提前动手。所以我才想到了你。也许你能混进亲王府,或是通过别的方法接近他,应该不难。”“不难才怪。”云湛瞪着眼说。近些年云湛在南淮城声名鹊起,不只是手头经办了很多复杂的案件,还多次替石秋瞳抛头露面,全城认识他的人数目绝对不会少。而石隆本人虽然贵为亲王,却与市井江湖多有往来,手下斥候众多,就算瞒得过他,也瞒不过他的手下。

当然也可以易容改扮,但容貌易换,武功家数却不好伪装,尤其在石隆这样的行家面前。石隆多年来养了大批食客,都是各具才能的高人,没有几分惊人的艺业是很难接近他的。南淮城内的羽人原本就不多,自己被认出来的可能性极高。

石秋瞳听完云湛的苦水,高深奠测地摆摆手:“放心吧,怎么混进去.我会替你安排的。”

云湛一脸无所谓:“那就行,你要安排不了,这笔业务就不做也罢。不过既然这位亲王交游面那么广,我一个人没法分身顾及两头,还是需要你安排一个捕快给我做助手,根据我的指令,专查那些黑道中人。”

石秋瞳犹豫了一下:“好吧。记住他只负责那些江湖人士,不能和石隆沾边。你要谁协助你?”“当然是我的老朋友,安学武。”云湛笑得十分邪恶。二

见鬼,这个该死的捕快怎么那么玩命?

许鹏跑得上气不接下气,一边跑一边回头看。他一向对自己多年苦练的轻功很有信心,这也是他能在宛州各地当飞贼的资本。他总是趁着夜黑风高的时候,神不知鬼不觉地越过高墙,从富商们的钱柜里盗走财物。偶尔有被人发现的时候,只要撒腿狂奔上房上树,就没有人能追得上。

然而今天,他似乎是遇上了对手。背后那个身材壮实的捕快一直跟着他穷追不舍,从城中追到了城边,再一路跟到城外。这个捕快身躯魁梧,一身肌肉纠结,显然并不是练轻功的材料,事实上他的腿脚也并不算快。可恶的在于,他比许鹏以前遇到过的任何一个追捕者都更加有恒心、更加不屈不饶。虽然已经累得呼哧呼哧直拉风箱,但这位捕快就是不肯停下半步,始终像影子一样死死盯住许鹏。他的同伴们都已经被甩得无影无踪了,只剩下他一个人还在拼命地迈着腿。

许鹏累了,这一夜间他作案四起,由于收获颇丰,回到客栈后一直处于兴奋状态没有睡觉。到了中午好容易困倦了,这个狗日的捕快居然就找上门来了。此刻两人已经追逃了两个对时,日头西斜,对方竟然还是不依不饶。

真的累了,许鹏想。他已经多次提速把对方甩开,但只要稍微放慢脚步喘口气,对方摇摇晃晃的身影又会在远处出现。这已经不像是一场追逐了,倒像是在比赛谁会比谁先累死。

王八蛋!两腿酸疼得几乎要失去知觉。许鹏恶向胆边生,看看周围――他们已经跑到了一片荒废的田地上,而对方只有一个人。他停住脚步,摸了摸藏在腰间的匕首。不行就干掉那个捕快――虽然贼和强盗理应有所区别,但兔子急了还咬人呢。

捕快追了上来,在许鹏身前三尺的距离停了下来。两个人都没有说话,因为他们除了喘气之外根本顾不上别的。捕快更是微微弯腰,两手扶着大腿,一副快要不行了的样子。但到了最后,还是他强行先开了口:“把赃物交出来!跟我……跟我走!”

许鹏做出胆怯而懊丧的样子,迎着捕快走了上去,把一直捏在手里的包袱递给他。就在捕快伸手接包袱的一瞬间,许鹏猛地把包袱砸向对方的脸,同时已经把匕首从腰里拔了出来。

不过该捕快虽然长得五大三粗,反应却也不慢。他先伸手挡掉包袱,见到寒光一闪,身子已经迅速侧移,以狼狈不堪的动作勉强躲开这一刺。许鹏收势不及,一个踉跄差点摔倒,捕快趁机飞起一脚踢掉了许鹏的匕首,接着合身扑上,狗熊扑食般把许鹏扑倒,两人在地上扭作一团,滚得浑身尘土。许鹏竭力想要摆脱,但对方力大体重,很快把他死死压住,然后挥起拳头一拳拳砸在他的脸上,几拳下去,许鹏就被打晕了。

捕快松了口气,从身上取出镣铐,把许鹏铐了起来,这才顾得上伸袖子擦掉满脸的灰尘、汗水以及灰尘和汗水和成的泥浆。他正准备把地上的包袱捡起来,忽然之间,背后一阵劲风毫无征兆地袭来。

从速度就能判断出,袭击者是个绝顶高手,和许鹏这种三流毛贼绝不一样。

在那一瞬间,捕快的动作陡然间比之前和许鹏缠斗时快了好几倍。不再是一分钟前笨手笨脚的招架功夫,他的右手迅若闪电地从一个匪夷所思的角度反手切出,带着凌厉的风声,力量速度都无懈可击,而且蕴有一种逼人的气势。对方连忙变招,捕快已经抓住这一下机会转过身来,双手齐出,令人眼花缭乱地连续攻出七招,每一招都精妙无比,但这些招式刚刚打出一半,他就硬生生地停住了,脸上的表情难看至极。“云湛,你这个混蛋!”他破口大骂,“没事做来消遣老子吗?”

云湛微微一笑:“我一路看着你像乌龟爬一样追这个小毛贼,再用比狗熊更漂亮的姿势和他打架,把自己弄得像个唱花脸的,实在有点忍不住了。整个南淮城的戏子都找不出一个演技比你更好的,夯货。你们天罗果然出人才。”

这个被云湛称为“夯货”的捕快,就是他向石秋瞳要求来协助自己的安学武。此人看起来五大三粗貌似缺点心眼,有着一身说好不好,说坏又不算太坏的武艺,在南淮城勤勤恳恳工作多年,凭借着对各种琐碎案件的韧性一点一点地升迁到捕头。他没什么本事,偏偏十分自信,最痛恨私家游侠,张口闭口就是国家律法神圣不可侵犯,原本向来为云湛所看不起。但在一年前的一起案件中,面对着一位可怕的强敌,安学武无意中暴露了自己的真实身份,原来他竟然是杀手组织天罗的一员,是个隐藏不露的高手。他那副庸庸碌碌的伪装,竟然连云湛这样精明的人都骗过了。

那一次之后两人算是真正认识了,彼此的关系则变得很奇怪,除了表面上的捕快与游侠之争和背地里的暗中较劲之外,还多了几分类似友谊的惺惺相惜。这一回云湛点名要安学武协助自己,一方面固然是想过过使唤对方的瘾,一方面也的确看重安学武的能力,两个理由一半对一半。

把罪犯送回衙门后,两人回到安学武的居所,云湛简单说明了情况。安学武的脸立马就绿了:“什么?要我听你的差遣、暗中替你办事?”“我的口齿不清吗?为什么你还要重复问一遍?”

安学武一拍桌子:“第一,老子凭什么要听你的?第二,最近老子手里还有三桩案子要倒腾:盐商金城被飞贼盗走的珠宝,大学士邓文瀚被小白脸拐走的爱妾,乐坊教头匡林被小流氓打断腿的儿子……”

云湛遗憾地一摊手:“没办法,按照国家律法,你得听上头的命令呀。你看,你在南淮城苦心经营那么多年,积攒了那么多人脉,关键时刻未必比认识一个公主更好用。我的案子优先,你没有讨价还价的余地。”

安学武瞪着他,看起来像要把他扔进油锅炸了,但最后还是不得不嘟哝一声:“好吧。”

云湛却很意外,盯着他看了好一会儿:“怪了,这可不像你啊,夯货。我以为你至少会和我磨蹭上半天才会答应,怎么三言两语就妥协了。”“偶尔我也会突然好心,帮助一下弱者,”安学武两眼望天,“谁叫你是一个可怜的天驱武士,为了你们和平的理念,迟早要和石之远这样有野心的国主一战呢?有了这种顾忌,你就没法和那个漂亮的公主在一起了,真是可怜呐。”

云湛正想趁热打铁再打击安学武两句,没想到安学武几句话点到了他的痛处。他正打算反唇相讥,几个捕快的到来打断了他们的愉快交流。一名捕快满头大汗地来到安学武身前,嘴唇颤抖着,声音里充满了压抑不住的恐惧:“安头儿,西郊发生了命案。尸体……尸体很怪。”

尸体的确很怪。

最早发现尸体的农夫是在自家的田地里看到它的,当时他正准备去浇水,刚刚踩到田埂上,就发觉一直树在田里的稻草人颜色有点奇怪。这个稻草人在田里立了多时,用来吓唬偷吃的鸟雀,本身应该是深褐色,但现在,它却在下午的阳光中反射出类似肤色的浅黄的光。

这又是谁家的小孩搞得恶作剧?农夫摇晃着脑袋,走近前去查看。稻草人除了颜色不对之外,形状好像没什么变化,还是那样软绵绵地紧贴在木杆上,填满稻草的脑袋向一边歪下去,穿在身上的破旧衣衫正在微风中轻轻摆动。

但农夫仍然察觉不对。那具躯体上似乎正在散发出某种令人不安的气息,让人心里阵阵发紧。他小心翼翼地转到稻草人的正面,当耀眼阳光造成的晕眩消失的那一刹那,他看清楚了稻草人的脸。接着发出了一声自己一辈子也未曾发出过的凄厉尖叫,连滚带爬地冲出了田地,刚刚向循声而来的同村人喊了一句“死人”,就栽倒在地上昏了过去。

安学武赶到时,这块田地周围已经被捕快们控制起来,闲人免进,但在此之前,好奇的乡民们早就在围观中把地上踩得乱七八糟,想要找出点什么罪犯的脚印看来是不可能的了。他只好叹了口气,无奈地先装模作样发了通脾气,以便维持他平时的粗鲁作风。一回头,云湛却已经站在了尸体前。“你不是说了只是跟来看看热闹的么?”安学武说。“连尸体都不瞧清楚,怎么叫看热闹呢?”云湛的声音很古怪,“你来看看,这样的手法我过去从来没见到过。”

安学武从云湛的语气中听出一丝严峻的意味,他走上前去,视线刚刚落到尸体上就怔住了。

如云湛所言,这样的尸体还真是罕见。死者是个年轻男性,整个身躯看似完整,毫无外伤,却像稻草人一样软绵绵的,给人一种不真实感,头颅更是歪到了一个不可思议的角度。他被绑在两根交叉成十字的木杆上,代替了以前的稻草人,但那些绳子……全都深深地陷进了躯体里,就好像被绑住的不是人,而是一床可以任意挤压的棉被。

或者换一种说法,这就像是把一个人的皮完整地剥了下来,再在其中填入稻草棉絮,最后虽然成了人形,却怎么看怎么让人感觉恶心。

神色阴沉的安学武伸出手,在尸体的手肘部位按了一下,肘上立刻出现一个深深的凹陷。虽然寻常人死后肌肤都会慢慢失去弹性,但手肘部位是不可能被按得那么深的。

因为那里本应该有骨头。“没了,”安学武下意识地捏着自己的胖脸,“所有的骨头都没了。似乎是被人一下子全部抽空了。现在这个人皮肉和五脏俱全,但是骨头……没有了。”“骨头被抽走,总得有什么伤口留下来吧,”云湛说,“但是尸体上并没有任何外伤,你仔细看,皮肤上有许多微小的斑点,很像是内部出血。”

安学武面色一变,拔出腰刀,在尸体的小臂上划开了一条口子。虽然血液都已经凝固,但还是能在血块和肌肉中看到一些极细小的白色骨渣。“全部被用某种方法磨碎了,”云湛看来很感兴趣,“这是一种绕过皮肤血管和肌肉,直接作用到骨头上的力,据我所知,最厉害的武功也只能在局部做到这一点,而且绝对不会达到这样的效果――简直就像是把骨头抽出来研磨碎了再放回去。”“那么就是秘术或者某种药物了,”安学武耸耸肩,“反正到头来也不归我管。”

云湛笑了起来:“别用那么哀怨的口吻。虽然你要替我办事,我还是希望你先查查这件事。别忘了,太子手里的那些玩具,多半和邪教有点关联,而这个死者的样子,也像是受了点邪术。说不定二者之间会有点什么联系。”

安学武哼了一声:“别自作多情,我说不归我管,可不是你的缘故。一看这案子的情况我就知道,会有人插手来把它抢走的。”“但如果你不管的话,谁来管呢?南淮城还有比你更有名的捕头么……等等,你不会在说那个家伙吧?”

安学武听着这句明显包含讥讽的话,正打算回应,一个沉稳而温和的声音忽然响起:“没错,就是我这个家伙。”

听到这个声音,两人的脸上都不自觉浮现出一丝厌恶的表情,安学武更是毫不客气地回过头:“席捕头,是不是一切稍微出格一点的杀人手法,都是邪教在作祟呢?”“那可说不准,任何可能性都不能轻易排除。”对方仍然温和地回答说。这是个三十出头的男人,身材精瘦,与魁梧的安学武形成鲜明对照。只是他的脸上虽然带着礼貌的笑容,但周身却散发出一种掩饰不住的阴冷气息和一种比驴子还僵的固执,让他看起来就像是一把锋锐的匕首,能切开任何阻挡他的事物。

安学武和他对视了两眼,打了个呵欠:“既然这样,就转给你处理吧。我们衙门里的苦力,当然不能和你们按察司较劲。”“不必。我会按照合法程序向你的上级要求移交这个案子。”席捕头一面说,一面已经走到尸体前开始观察。

安学武摇摇头,不再理睬他,招呼着云湛离开了。走到半途,他忽然转过身来,冲着席捕头咧嘴一笑:“过去几年里,你已经从我手上拿走了七宗案件,不知道最后其中有几件和邪教相关呢?”“一件都没有,”席捕头毫不迟疑地还以一笑,“但也许第八宗就是了。”

安学武做了个“请便”的手势。“席峻峰真是整个南淮城最招人讨厌的捕快,”云湛边走边抱怨,“稍微有点鸡鸣狗叫的破事就要扯到邪教头上去。难道邪教当年杀了他全家么?这么深的恨意。”“云湛,你真是个天才,”安学武拍拍他肩膀,“一猜就中啊。”

云湛好似喉咙里塞了个稻草人:“什么?真是那么回事?”“差不多,他父亲是被邪教杀死的,”安学武说,“三十年前,正好是净魔宗刚刚被剿杀,邪教余孽已经被逼入绝境的时候,他父亲遭受了净魔宗的残酷刑罚,惨死在南淮城里,那时候他还只有五岁吧。他母亲早亡,无依无靠,当时按察司专负责邪教事务的田老头儿看他可怜,就收养了他。剩下的事情你就可以想象了,怀着对净魔宗的刻骨仇恨,外加养父的便利,十多年之后,他已经成为田老头接班的不二人选。”“我最怕这种偏执的性格,”云湛冲着地上的一块石头甩起一脚,仿佛是为了泄愤,“他父亲当年又是为什么被净魔宗杀害的呢?”“这就没人知道了,他父亲只是一个普通的街头小贩,无钱无势。至于背地里有没有其他隐情,席峻峰当时年龄太小,弄不清自己的父亲究竟做些什么。不过根据一般的分析,他父亲要么是与净魔宗敌对的人,要么是净魔宗的叛徒,不然不会遭到那种刑罚。”“什么刑罚?”“和凌迟差不多,身上的肉被一片片地割下来,却又不伤及要害,主要目的在于让受刑者遭受到最大的痛苦。只有对仇敌或者叛徒,净魔宗才会使用这一手,”安学武说,“而且,有一种很悲惨的说法,说是根据统计,虽然后来净魔宗余孽还和追捕他们的人有所交锋,杀伤不少,但就被屠戮的平民而言……他父亲可能是最后一个,至少是公开场合的最后一个。”“那可真是太不走运了。”云湛的脸上居然现出了真正的同情。

石秋瞳的许诺十分简单:“放心吧,怎么混进去,我会替你安排的。”这话说来容易,云湛却想不到她会怎么做。他也懒得费心,与安学武分手后,慢慢踱回居所,这里离他的事务所只有几步之遥。

云湛的游侠事务所开在一条被称之为“游侠街”的街道上,这条街位于南淮城的城南,略偏东一些,狭窄而泥泞,房屋皆老旧不堪,挤满了自称为“游侠”的那些人。后来有人总结说,所谓游侠,大概就是游手好闲成天到处游荡的人。在如今这个街头打架都能成为新闻的和平时代,游侠最大的作用大概就是勒索、恐吓、追踪、替妻子寻找失踪的丈夫、替遗产继承人调查竞争者的丑闻之类琐碎小事。

这时候夕阳已经坠下,夜色中的南淮慢慢点亮了灯火。这是夜的南淮,与白昼忙碌奔命的南淮截然不同的另一座城市。其他的游侠们早早关了门,拿着自己的微薄的收入除去享受去了,云湛却还得先去检查一下,自己被绑走后,门有没有被石秋瞳的宫女关好,尽管那个房间里压根没有值钱的东西。

门关好了,上了锁,钥匙被放在门上方的一个墙洞里,看来这位宫女倒是蛮熟悉云湛的风格。但当他开门进去点亮蜡烛后,多年练就的敏锐感觉却让他很快意识到,有人碰过他的东西,最直接的证据就是刻意夹在抽屉夹缝里的一根头发,如果有人拉开抽屉,那根头发就会落到地上去。

现在头发就在地上。会是宫女干的么?云湛拾起头发,想了想,认为不像。石秋瞳对自己知根知底,要的只是把自己抓进宫去,绝不会去动其他东西,因为这里根本就没有任何有价值的事物。只有对自己不了解的人,才会做这等无用的搜查。

他把头发夹回抽屉,慢吞吞下了楼,向着城中走去,他肚子饿了,需要觅食。自从十六岁那年离开贵族的家庭后,他虽然多经困苦,但始终还是有一样东西没学会,就是做饭。“人生苦短,不能把生命浪费在无谓的琐屑上。”云湛说得煞有介事。“原来你的生命也曾经‘有谓’过……”他的损友姬承嘀咕着,“说白了还不是总到我这儿来蹭饭吃。”

但眼下,云湛已经被忍无可忍的姬夫人扫地出门,只能自己掏腰包去城里吃东西。石秋瞳毕竟太了解他,但他的预付费少得可怜,让他无法挥霍浪费,更可气的是,不知道是不是又在整顿市容了,这一天晚上,那些云湛早就光顾熟了的小摊都没有开张。所以最后他好容易猜找到了一个小面摊,捧起一碗烧肉面呼噜呼噜吃起来。

面摊老板有点好奇地看着他:“你不是一个羽人么?怎么会那么能吃肉呢?”“多吃点肉,才有力气拉弓。”云湛回答。“拉弓?做什么?”老板有点纳闷。

云湛放下面碗,懒洋洋地捋捋头发:“你的面摊背后那栋小楼你看到了吗?”“瞧您说的,我又不是瞎子,怎么会看不到呢?”“那么小楼里藏着的人,你能看到么?”“人?我可没有千里眼。”“我有。现在这栋楼的二楼左数第三个窗口后面,就站着一个人,我打算射他一箭。”云湛摸了摸背上的弓。

老板还没来得及说话,从云湛所说的那个窗口忽然传来一声低喝:“看招!”

云湛没有动弹,甚至连眉头都没有皱一下。寒光一闪,一支短小而锐利的弩箭擦着他的面颊飞过,钉在了桌上。面摊老板吓得一屁股坐在地上,双膝撑地,两手在地上乱抓,似乎是要爬起来,云湛却偏偏在这时候动了起来――他一个箭步跨上去,抓住了老板的手腕。“你,你要干什么?”老板很吃惊。“那支箭无意伤我,你也无意伤我,但要是被你的绳索捆起来,那就不好看了。”云湛手上不知做了个什么动作,放开对方时,自己的指缝里已经夹住了一根细细的绳索。这根绳索的一头带有绳圈,缠住目标时能迅速收紧。

老板苦笑一声:“看来石爷想要你为他效力,不是没有道理的。可我还是没想明白,你能注意到楼上的埋伏不足为奇,能发现他射出的箭只是吓唬你一下也不足为奇,但为什么能看穿我?我曾在亲王府做过多年的厨子,做出来的面绝对地道,不会有破绽的。”“就是因为过于地道了,所以你才露了陷,”云湛把绳套交还给他,“你其他地方都装得很像,甚至面的味道都调得很好,但显然从来只是替有钱人做饭,而没有当过面摊老板。任何小本经营的小摊像你那么舍得放肉,早就赔得精光了。”“你以后要是还卖面,我天天来光顾你。”他补充说。

石隆的大名,云湛一直有所耳闻,等到石秋瞳向他讲述过当年的传位之事后,这个人的形象已经大致在他头脑里勾勒出来:一个粗鲁的、暴躁的、自以为是的武者,与其说像一个显赫的亲王,不如说更像一个黑帮头目――面摊老板“石爷”的称呼就是明证。此人对石之衡没有传位给他大概一直心怀不满,所以应该是个满眼闪动着嫉妒光芒的肌肉纠结的老头子,坐在一把虎皮交椅上,周围跳动着阴森森的火把,无数怀抱鬼头大刀的恶汉在厅堂里站立,随时准备把他看不顺眼的人拖下去砍掉脑袋……

一路上胡思乱想着,等真正见到石隆后,他才发现原来自己的想象全都是错误的。石隆在自己的画室里接待了他,云湛走进去时,他正在挥毫作画。云湛摆摆手,制止了带他进入的面摊老板的通禀,轻手轻脚走到石隆背后。面摊老板犹豫了一下,居然听之任之。

石隆正在画着一个女人。云湛对书画几乎没什么研究,但一张女人的脸蛋是美是丑,还是能看出来的。石隆笔下的这个女子,虽然还没有完工,但从那细细勾勒的五官线条和身形可以看出,实在是冰肌玉骨的绝世美女。“这个女子怎么样,云湛先生?”石隆头也不回,原来早就注意到了云湛的接近。“很漂亮。”云湛真心实意地回答。石隆叹了口气,放下笔:“果然如此,人总是有美化过去的倾向。我的亡妻从来都不是一个美人,但不知怎么的,我每次下笔,总是不知不觉把她画得十分美丽,为了追求美而失去了真,就画技而言,算是坠入魔道了。”

他摇摇头,很有礼貌地说,“太过专注,怠慢了云先生,快请坐。”

喝茶的时候,云湛细细打量着石隆。他虽然年过五旬,却保养得很不错,几乎没有白发,一身儒雅的气质,既不像是个富贵尊隆的亲王,也不像是个凶神恶煞的黑帮头目,让人很难相信此人年轻时曾在江湖中和一帮子平民凶徒搏命厮杀。“你是不是在想,我这副样子,不像是年轻时在街头和人玩刀子的那种人?”石隆忽然问。

云湛哑然:“任何一个第一次见到你的人,都会有这样的想法吧。”

石隆摸着自己风度俨然的胡须:“确切地说,最近十四年来,任何一个第一次见到我的人都会这么想。要是放在十四年前,我的形象应该正好符合你的期望。”他卷起了一点袖子,云湛看到他的小臂上肌肉结实饱绽,还有几道显然年深日久的老伤疤,可知他所言不虚。

但云湛仍然有点不解:“为什么是十四年来?”“因为我的女儿十四年前刚刚出生,”石隆的脸上浮现出一丝为人父母者常见的慈爱表情,“我年轻时再怎么荒唐胡闹,也不过祸害我一个人。但有了女儿之后,一切就都不一样了。这世上不会有哪个当父亲的原意看到自己的女儿成天和人打架斗殴吧?”

他紧接着叹了口气,“可惜的是,我女儿身上还是流着我的血。我再怎么装腔作势隐藏自己的本性,对我女儿都没有什么效果。她比我年轻时还要胡闹,下地掘土上房揭瓦,六岁的时候就能把太子打得哇哇大哭,让我在国主面前下不来台。我经常想,这要是个儿子就好了,我还能任他自生自灭。”

云湛莞尔。作为一个常年和种种奸恶狡猾之徒打交道的人,他很容易就能判断出,石隆在提到他女儿时,语气是诚恳的,感情也应当是真挚的。正因为如此,石隆接下来的那句话才会让他心里一紧。“请你一定要帮我把她找回来,云先生。”石隆的声调陡然转低,沉郁的脸上多处无数道深深的皱纹。

到这时候云湛才明白过来,为什么石秋瞳对安排他接近石隆那么有信心。毫无疑问,她早就听说了石隆的女儿失踪的消息,并且一定通过某些渠道,甚至于自己亲口向石隆推荐了云湛。石隆未必愿意和云湛这样底细未知的私家游侠打交道,但一个丢了女儿的父亲,干出什么病急乱投医的事情也不足为奇,何况云湛虽然职业道德令人不敢恭维,职业素养却是一贯有相当的口碑的。

难道会是石秋瞳故意绑架了石隆的女儿?云湛脑子里闪过这个念头,但又很快否定了。石秋瞳是干不出这种卑鄙勾当的,她大概宁肯明刀明枪地和自己的伯父干上一仗。

真有意思,云湛想,为了替石秋瞳调查篡位的阴谋,先要帮篡位嫌犯寻找失踪的女儿,这趟生意可真划算,一气儿赚双份钱。看这位亲王的排场和豪爽的性格,一定不会像石秋瞳那么抠门,虽然云湛心知肚明,石秋瞳绝不是抠门,只是在想方设法地约束自己,免得自己手里有点钱就要去惹事而已。

想到赚钱,云湛精神一振,认真地听石隆讲述女儿失踪的经过。

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