不可思议的科技史:《科学美国人》记录的400个精彩瞬间(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:《环球科学》杂志社,外研社科学出版工作室

出版社:外语教学与研究出版社有限责任公司

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不可思议的科技史:《科学美国人》记录的400个精彩瞬间

不可思议的科技史:《科学美国人》记录的400个精彩瞬间试读:

《科学美国人》简介

《科学美国人》(Scientific American)创刊于1845年8月,是美国历史悠久并保持连续出版的科普杂志。《科学美国人》一直致力于用生动而严谨的文字和丰富优美的图片向大众报道最新的科学发现和技术发展动态,传播科学理念,深受几代读者的欢迎。《科学美国人》汇集了各个时代的杰出科学家和科学记者,在其170余年的出版历史中,先后有包括阿尔伯特·爱因斯坦在内的150余位诺贝尔奖获得者为该刊撰写过文章。序历史导向的科普与在科普中历史的“前沿”刘兵

科学普及(简称科普),应该普及什么内容,至今已经有了不少的讨论。传统意义上的科普,其主要目的是向大众普及具体的科学知识,尤其是前沿的科学知识。后来人们逐渐意识到,除了具体的科学知识,科普其实还可以而且应该包含更多的内容,并且应该具备人文的视野和关怀。就此而言,将科学史内容纳入到科学普及的范畴当中,是恰如其分的。

但是,在比较常见的涉及科学史内容的科普中,所利用、所传达的科学史内容大多又是比较“标准”的科学史。所谓“标准”的科学史,大约是指那种按照目前的研究和标准较有“定论”的历史。不过,这样的有所谓“定论”的历史,与当时实际的情形,经常有一定的差异。《科学美国人》在国际范围内,是一本一流的科普期刊。从这本期刊上选取经典科普文章,对于国内的读者来说,是很有价值的科普。不仅于此,这本刊物上还有另外一些为现在的科普所缺少,但却另有价值的内容。这本书恰恰就是在这种有新意的视角下,选择了新的另有价值的内容。

具体地讲,这本刊物多年来,一直设有“经典回眸”栏目。该栏目选择不同的时间节点来报道和观察若干年前的科学和技术进展。这样的时间选择跨度会达150年之久。也正像我们所知道的那样,在不同的历史时期,人们对科学和技术进展的判断和评价是不同的。以此类推,甚至我们可以说,人们目前对当下科学和技术进展的判断和评价,在若干若干年之后的人们看来,也会显得有些“幼稚”或“可笑”。但无论是过去的认识还是现在的认识,它们虽然不是永恒不变的,却又是曾经真实地存在过。这本书,精选在过去不同历史时期人们对当时和以前的科学技术进展的看法,会让读者有一种更加贴近当时历史的生动感受。这既是一份珍贵的、富有启发性的史料,同时作为科普的内容,也会让读者通过历史的视角,对科学和技术有一种新的看法,意识到科学和技术是在不断发展变化而非一劳永逸的,意识到人类对科学和技术的研究总是有局限性的。

在目前科普出版成为热点的情况下,要将科普做出新意并非易事。也正由于以上的原因,我们可以说,这本书恰恰是科普领域中很少见的颇有新意的新类型,这是非常令人欣喜的。

希望读者通过阅读此书,能够对科学和技术有新的感受、新的理解,并将这种意识内化为一种新的方式,去看待人类是如何认识世界和认识自身的。这将是科普的一种新意义。2015年7月1日于清华园荷清苑前言科学奇迹的见证者陈宗周《环球科学》杂志社社长

1845年8月28日,一张名为《科学美国人》的科普小报在美国纽约诞生了。创刊之时,创办者鲁弗斯·波特(Rufus M. Porter)就曾豪迈地放言:当其他时政报和大众报被人遗忘时,我们的刊物仍将保持它的优点与价值。

他说对了,当同时或之后创办的大多数美国报刊都消失得无影无踪时,170岁的《科学美国人》依然青春常驻、风采迷人。

如今,《科学美国人》早已由最初的科普小报变成了印刷精美、内容丰富的月刊,成为全球科普杂志的标杆。到目前为止,它的作者,包括了爱因斯坦、玻尔等150余位诺贝尔奖得主——他们中的大多数是在成为《科学美国人》的作者之后,再摘取了那顶桂冠的。它的无数读者,从爱迪生到比尔·盖茨,都在《科学美国人》这里获得知识与灵感。

从创刊到今天的一个多世纪里,《科学美国人》一直是世界前沿科学的记录者,是一个个科学奇迹的见证者。1877年,爱迪生发明了留声机,当他带着那个人类历史上从未有过的机器怪物在纽约宣传时,他的第一站便选择了《科学美国人》编辑部。爱迪生径直走进编辑部,把机器放在一张办公桌上,然后留声机开始说话了:“编辑先生们,你们伏案工作很辛苦,爱迪生先生托我向你们问好!”正在工作的编辑们惊讶得目瞪口呆,手中的笔停在空中,久久不能落下。这一幕,被《科学美国人》记录下来。1877年12月,《科学美国人》刊文,详细介绍了爱迪生的这一伟大发明,留声机从此载入史册。

留声机,不过是《科学美国人》见证的无数科学奇迹和科学发现中的一个例子。

可以简要看看《科学美国人》报道的历史:达尔文发表《物种起源》,《科学美国人》马上跟进,进行了深度报道;莱特兄弟在《科学美国人》编辑的激励下,揭示了他们飞行器的细节,刊物还发表评论并给莱特兄弟颁发银质奖杯,作为对他们飞行距离不断进步的奖励;当“太空时代”开启,《科学美国人》立即浓墨重彩地报道,把人类太空探索的新成果、新思维传播给大众。

今天,科学技术的发展更加迅猛,《科学美国人》的报道因此更加精彩纷呈。新能源汽车、私人航天飞行、光伏发电、干细胞医疗、DNA计算机、家用机器人、“上帝粒子”、量子通信……《科学美国人》始终把读者带领到科学最前沿,一起见证科学奇迹。《科学美国人》也将追求科学严谨与科学通俗相结合的传统保持至今并与时俱进。于是,在今天的互联网时代,《科学美国人》及其网站当之无愧地成为报道世界前沿科学、普及科学知识的最权威科普媒体。

科学是无国界的,《科学美国人》也很快传向了全世界。今天,包括中文版在内,《科学美国人》在全球用15种语言出版国际版本。《科学美国人》在中国的故事同样传奇。这本科普杂志与中国结缘,是杨振宁先生牵线,并得到了党和国家领导人的热心支持。1972年7月1日,在周恩来总理于人民大会堂新疆厅举行的宴请中,杨先生向周总理提出了建议:中国要加强科普工作,《科学美国人》这样的优秀科普刊物,值得引进和翻译。由于中国当时正处于“文革”时期,杨先生的建议6年后才得到落实。1978年,在“全国科学大会”召开前夕,《科学美国人》杂志中文版开始试刊。1979年,《科学美国人》中文版正式出版。《科学美国人》引入中国,还得到了时任副总理的邓小平以及时任国家科委主任的方毅(后担任副总理)的支持。一本科普刊物在中国受到如此高度的关注,体现了国家对科普工作的重视,同时,也反映出刊物本身的科学魅力。

如今,《科学美国人》在中国的传奇故事仍在续写。作为《科学美国人》在中国的版权合作方,《环球科学》杂志在新时期下,充分利用互联网时代全新的通信、翻译与编辑手段,让《科学美国人》的中文内容更贴近今天读者的需求,更广泛地接触到普通大众,迅速成为了中国影响力最大的科普期刊之一。《科学美国人》的特色与风格十分鲜明。它刊出的文章,大多由工作在科学最前沿的科学家撰写,他们在写作过程中会与具有科学敏感性和科普传播经验的科学编辑进行反复讨论。科学家与科学编辑之间充分交流,有时还有科学作家与科学记者加入写作团队,这样的科普创作过程,保证了文章能够真实、准确地报道科学前沿,同时也让读者大众阅读时兴趣盎然,激发起他们对科学的关注与热爱。这种追求科学前沿性、严谨性与科学通俗性、普及性相结合的办刊特色,使《科学美国人》在科学家和大众中都赢得了巨大声誉。《科学美国人》的风格也很引人注目。以英文版语言风格为例,所刊文章语言规范、严谨,但又生动、活泼,甚至不乏幽默,并且反映了当代英语的发展与变化。由于《科学美国人》反映了最新的科学知识,又反映了规范、新鲜的英语,因而它的内容常常被美国针对外国留学生的英语水平考试选作试题,近年有时也出现在中国全国性的英语考试试题中。《环球科学》创刊后,很注意保持《科学美国人》的特色与风格,并根据中国读者的需求有所创新,同样受到了广泛欢迎,有些内容还被选入国家考试的试题。

为了让更多中国读者了解世界科学的最新进展与成就、开阔科学视野、提升科学素养与创新能力,《环球科学》杂志社和外语教学与研究出版社展开合作,编辑出版能反映科学前沿动态和最新科学思维、科学方法与科学理念的“《科学美国人》精选系列”丛书,包括“科学最前沿”(共7册)、“专栏作家文集”(共4册)、《不可思议的科技史》、《再稀奇古怪的问题也有个科学答案》、《生机无限:医学2.0》、《快乐从何而来》、《2036,气候或将灾变》和《改变世界的非凡发现》等。

丛书内容精选自近几年《环球科学》刊载的文章,按主题划分,结集出版。这些主题汇总起来,构成了今天世界科学的全貌。

丛书的特色与风格也正如《环球科学》和《科学美国人》一样,中国读者不仅能从中了解科学前沿和最新的科学理念,还能受到科学大师的思想启迪与精神感染,并了解世界最顶尖的科学记者与撰稿人如何报道科学进展与事件。

在我们努力建设创新型国家的今天,编辑出版“《科学美国人》精选系列”丛书,无疑具有很重要的意义。展望未来,我们希望,在《环球科学》以及这些丛书的读者中,能出现像爱因斯坦那样的科学家、爱迪生那样的发明家、比尔·盖茨那样的科技企业家。我们相信,我们的读者会创造出无数的科学奇迹。

未来中国,一切皆有可能。出版说明《科学美国人》是全球极具影响力的科普杂志。从1845年创刊以来,它一直坚持用通俗晓畅的文字,报道一个又一个重大科学成果,见证世界科学的每一次进步。莱特兄弟、爱迪生、居里夫人、伽莫夫、克里克等人都曾在此发表文章。至今该杂志已有150余位作者获得诺贝尔奖。

为了让读者在了解最新的科技进展的同时,也能回顾科学发展的轨迹,从1936年开始,《科学美国人》设立了“经典回眸”栏目(当时的英文名为50 Years Ago in Scientific American),精选50年前的报道,让读者了解当时的科学发展状况。随着时间的流逝,《科学美国人》的历史也越来越厚重。为了更加全面、更加完整地呈现科学发展的轨迹,从1946年开始,“经典回眸”栏目选择50年前和100年前这两个时间节点,利用《科学美国人》上更大时间跨度的历史报道,展现科学的发展。基于同样的原因,“经典回眸”栏目在1995年做了第三次内容调整,每一期摘选50年前、100年前和150年前的文章呈献给读者。迄今,这个栏目已经存在80年。

从历史悠久的《科学美国人》中选取文章形成“经典回眸”栏目,经过了《科学美国人》编辑的深思熟虑。重要的科学研究和成果的报道,诺贝尔奖得主、某个领域的开创者或引领者的重要观点表述,与重大社会变革相关的科学事件的记述,都会纳入到文章选择的范围。但是,科学的发展并非一帆风顺,重要的科学进展和成果往往是在多方研究并经过争论、排除了错误的观点后,才逐渐取得的。因此,只要对某一领域的重大变革产生了推动作用,哪怕它只是一个启示,甚至是在现在看来已被摒弃的想法,也会被选入“经典回眸”栏目。

科学的发展从来都是社会的变革动力,因此“经典回眸”栏目的选篇并没有局限在科学的范畴。最近几十年,科学体系已经逐步完善,科学研究更加专业化,各学科的划分也日渐清晰起来,这在50年前的文章中已有所体现。而在二战以前,对科学技术的介绍和科技对社会影响的评论占据了主导,科技创新集中体现在新的发明上,比如爱迪生的电灯、莱特兄弟的飞机等,时间越久远这种倾向越是明显。尤其是在150年前,那时科技革命进行得如火如荼,新的技术发明层出不穷,它们不仅改变了生产方式,也改变了人们的生活。因此,《科学美国人》在创刊后的几十年中,更多地刊载了技术革新报道、专利介绍,甚至是奇闻趣谈。选取这些文章,不仅能让读者身临其境地感受到随着科技进步人们生活的变化,也能让读者从侧面了解到科学报道专业化和标准化的进程。

为了让读者对选文的历史背景和相关信息有更加全面的了解,《科学美国人》的编辑在将文章摘选至“经典回眸”栏目时增加了一些注释,这些注释在书中以“编者注”的形式呈现。在中文杂志翻译及图书编辑中,为了帮助中国读者理解文章,译者、《环球科学》(《科学美国人》中文版)的编辑和图书编辑又适当增加了一部分注释,这些注释在书中以“译者注”和“环球科学小词典”的形式呈现。部分文章在杂志刊载时,考虑到有些作者在某些领域做出了特殊贡献,其中一些作者获得了诺贝尔奖,《科学美国人》的编辑认为作者信息对该文章有特殊意义,因此在文后特别注明了作者,并为有些作者添加了注释。考虑到作者信息对文章的意义,在编辑图书时这些信息得到了保留。人名等专有名词,在图书编辑时则根据文章刊载时的说法酌情统一。书中近百幅来自《科学美国人》的珍贵历史图片,其原始刊载年代在图注中予以标明。书中所有文章均摘自《科学美国人》,按照150年前、100年前和50年前的时间顺序分为三大章节。每个章节中的文章按照内容分为若干部分,每个部分分设若干小标题。图书附有文章标题索引以便读者快速查找。《不可思议的科技史》摘取《科学美国人》记录的400余个精彩瞬间,希望通过展现150年前、100年前和50年前的科技以及当时人们的生活原貌,还原科学的本初,激发创新的灵感,带领读者感受科技发展的无穷魅力。第一部分步入工业时代(150年前:1856~1863年)

发明构筑机械王国

生产变革的动力

技术进步改变生活

在困境和灾难中前行

探索未知的世界

19世纪中叶,第一次工业革命即将完成。在这个时期,新的生产工具层出不穷,技术的进步使生产方式逐渐实现了机械化,生产力得到显著提升,人们的生活方式也发生了改变。变革中的困难难以避免,但是这些阻挡不了时代发展的脚步。工业化的画卷已经展开。发明构筑机械王国

1856年

6月 JUNE第一次水下摄影

在《工艺协会会刊》(Journal of the Society of Arts)杂志上,来自英国韦茅斯的威廉·汤普森(William Thompson)介绍了他的海底拍摄方法。汤普森的拍摄地点位于韦茅斯湾3英寻(约5.5米)深的海底。在沉入海底时,照相机被放置在一个前部由玻璃板制成,带有活动快门的盒子里。到达海底后,快门就会被打开,感光板大约会曝光10分钟。然后,盒子被拉回到船上,人们就可以依照常规程序处理影像了。那些躺在海湾深处的岩石和海藻由此得以展现在人们面前。汤普森预测,这一技术将为研究水下桥墩、桥梁、堆料、建筑和岩石的状况提供一条便捷、经济的途径。

1856年

11月 NOVEMBER蒸汽消防车

下面这张版画所展现的是一辆名叫“海神号”(Neptune)的旋转型蒸汽消防车。它由纽约州塞尼卡·福尔斯(Seneca Falls)的“艾兰工厂”(Island Works)制造。在消防车的蒸汽发动机和压力泵上,都采用了椭圆形的旋转活塞。1855年9月10日至11日,在塞尼卡福尔斯举行的消防比赛中,这台消防车喷射出了两根直径为1.5英寸(约3.8厘米)的水柱,水平喷射距离达170英尺(约52米)。蒸汽驱动的“海神号”消防车(1856年)

1857年

3月 MARCH铺设电缆

海军部长已经下达命令,派遣美国汽船“尼亚加拉号”(Niagara)和“密西西比号”(Mississippi)今年夏季驶往英国,协助铺设纽芬兰和爱尔兰之间的海底电报电缆。“尼亚加拉号”是世界上最大的战舰,而“密西西比号”则是美国海军中马力最大的明轮汽船。至于英国政府将派遣什么样的船只来完成这项任务,我们尚未知晓。“尼亚加拉号”将在伦敦或利物浦接到一半电缆,另外一半电缆将放置在英国海军舰船上。很多日报都对这一事件给予了恰当的评价:“两大强国的战舰并非出于作战目的,而是为了完成连接两个半球的和平使命而在海上会合,这标志着人类文明的进步。”

1857年

6月 JUNE电动机

我们承认,韦尔涅教授(Prof. Vergnes)的电磁发动机搭配了蒸汽锅炉后,的确杜绝了发动机电池爆炸的危险,但这款电动机不够简单也不够小巧,比蒸汽机加上其所有附件还要复杂。与许多功率超过20马力(约14.7千瓦)的蒸汽机相比,韦尔涅在水晶宫展示的大型电磁发动机携带了128节电池,机身和电池占据了很大的空间,而它所输出的功率据说还不到10马力(约7.4千瓦)[并且凭我们对现场操作的观察判断,它的功率甚至不到5马力(约3.7千瓦)]。

1857年

7月 JULY消防面具

如果房间的烟尘积聚到一定程度,在人体高度以上的空间,就没有足够的氧气可供呼吸。然而,通常在贴近地面的空间里,仍然有一些凉爽、新鲜的空气。利用这一条件,一种紧贴面部的供气式消防面具诞生了(见下图)。通过面具上附带的氧气管,人们就可以呼吸到新鲜空气——因为氧气管末端距离地板仅有1~2英寸(约2.54~5.08厘米)。消防面具:保护消防员(1857年)

1858年

2月 FEBRUARY冷蒸汽

亨利·佩因(Henry Paine)的发明常令世人叹服,比如他发明的电动“水煤气灯”令太阳都黯然失色。日前,美国马萨诸塞州伍斯特市的《间谍》(Spy)杂志介绍了他的又一项伟大发明。简单说来,这项发明就是“冷蒸汽机”,它既不依靠锅炉制造蒸汽,也不必使水沸腾,而且装水的容器也不会变热。它将会取代具有安全隐患的巨大蒸汽炉。机器模型已在佩因的一些朋友面前展示过,他们对此表示赞赏。《间谍》杂志如此评价它:“这一装置太不可思议,只有亲眼见到才能让人相信。”

1858年

6月 JUNE苯胺染料

4年前,英国著名化学家弗雷德里克·格雷斯·卡尔弗特(Frederick Grace Calvert)曾预言:“不久后,科学家将会从煤炭中提取极具价值的染料。”几个星期前,卡尔弗特向伦敦工艺协会展示了一种能与苔色素(一种植物染料)相媲美的蓝紫色染料。这种染料的最大优势在于,它遇光不会分解。现在,两位颇有前途的发明家威廉·亨利·珀金(William Henry Perkin)和阿瑟·赫伯特·丘奇(Arthur Herbert Church)已从煤焦油的碱中提取出这种染料。由于这种染料的类别很多,他们将其分为两类:亚硝基苯胺(nitroso-phenyline)和亚硝基萘胺(nitroso-naphthyline)。这些染料已尝试在丝绸染色中使用,染色速度很快。

1858年

7月 JULY电报的发明者

众所周知,英国人声称电磁式电报(magnetic telegraph)是由英国人惠斯通教授(Prof. Wheatstone)发明的。而跨越大西洋电报公司的成立,则让更多的欧洲人开始讨论,谁才是电报的真正发明者。法国巴黎的《通报》(Moniteur)认为,莫尔斯(Morse)虽不是电报原理的创立者,却是第一个将该原理投入实际应用的人。

ABC 环球科学小词典

电报的发明者:虽然早在19世纪初,就有人开始研制电报,但实用电磁电报的发明,主要归功于英国科学家库克、惠斯通和美国科学家莫尔斯。1836年,库克制成电磁电报机,并于次年申请了首个电报专利。惠斯通则是库克的合作者。莫尔斯原本是美国的一流画家,出于兴趣,他在1835年研制出电磁电报机的样机,后又根据电流通、断掉时出现电火花和没有电火花两种信号,于1838年发明了由点、划组成的“莫尔斯电码”。

1858年

8月 AUGUST大西洋电报

8月16日晚,接收到英国维多利亚女王(Queen Victoria)电报的消息让整个美国疯狂。消息迅速传开,公告栏前挤满了蜂拥而至的人们。然而,起初民众十分失望,因为女王发送的信息只有一部分被送达,不过剩余的信息第二天就被收到了。这封皇家电报的开头是这样的,“致美国总统:对这一伟大国际工程的完成,女王向总统表示祝贺。”詹姆斯·布坎南总统(President James Buchanan)在他的回复中表示:“希望在上天的庇护下,沟通大西洋两岸的电报会成为维系同宗同源的国家间永久和平及友谊的纽带,这台神圣的机器将在全世界传播宗教、文明、自由及法律。”

ABC 环球科学小词典

越洋电报:为了实现更快捷的国际通信,英国从1857年开始铺设世界第一条横跨大西洋,连接欧洲和北美的海底电报线缆。1858年8月5日,这条线缆铺设成功,英国女王维多利亚在11天之后(即8月16日),向美国总统布坎南发出第一封越洋电报,引起了全世界的关注。然而在两个月后,由于存在严重技术问题,这条线路便无法继续使用了。建造中的怀南斯蒸汽船:这种设计虽有新颖之处,但无论怎样改进都不具有航海价值(1858年)。

1858年

11月 NOVEMBER无价值的船

我们曾在两周前提到,美国马里兰州巴尔的摩市的几位怀南斯先生(Messrs. Winans)正在建造新式蒸汽船。现在,我们根据照片来介绍这艘船的结构。推进器安装在船的中间,带有套筒防护装置,以防止漂流物以及停泊码头对船造成损坏。船体还将设有通风装置、烟囱和操舵室。但这艘船有个严重缺陷:没有帆,一旦机器出现故障,船就只能像圆木一样随波逐流。无论这艘船的构件有多么坚固,它的整体构造仍不稳定,在汹涌的波涛中,只能算一个漂浮在水中的圆桶(见上图)。工业革命与铁制品:纽约金属栏杆公司(1859年)

1859年

2月 FEBRUARY工业时代

在美国,一种较新的工艺已经被应用到了栏杆、围栏、家具等铁质品的初加工中。尽管在很久以前,人们就知道熟铁比其他材料更坚韧,而且刷上漆后在露天情况下不易腐蚀,但按照实际需求,将铁柱或铁条铸造成美观、结实、耐用的各种器具,却因为需要投入大量人力而难以实现。因此只有靠天才发明家的努力,才能将熟铁推向实际应用。这样就催生了一些制造厂商的出现,比如纽约金属栏杆公司(见上图)。

1859年

4月 APRIL专利代理

位于华盛顿的美国专利局可谓创新发明的宝库和不朽见证。由于很多发明人要为他们的发明寻求专利保护,而且专利申请需要申请人认真仔细地准备材料,因此“专利代理人”“专利律师”等职业应运而生。在与专利局的业务交往中,这些人就像法庭上的律师一样,扮演了非常重要的角色。说到《科学美国人》(Scientific American)的专利代理部,我们可以肯定地说,从1846年至今,在审查新专利的数量上,我们超过了美国其他任何专利代理机构。图片中展示的就是位于纽约的《科学美国人》专利代理部。位于纽约的《科学美国人》专利代理部(1859年)

1860年

5月 MAY电灯灯塔

英国皇家学会会员法拉第教授(Prof. Faraday)描述了霍姆斯教授(Prof. Holmes)将电灯用于英国南福尔兰角灯塔的情况:“两台磁电机(利用永久磁铁产生磁场的小型交流发电机)安装在南福尔兰角灯塔内,每台机器都由一台2马力(约1.47千瓦)的蒸汽机驱动。除了机器磨损产生的消耗,其他的全部消耗都是用于产生光。这些物质消耗包括蒸汽机锅炉里的煤和水,以及灯塔电灯中的碳棒。”毋庸置疑,电灯比其他任何形式的光源发出的光都要亮,但它的消耗,却远高于通常方式中使用菲涅尔透镜和最好的煤油(透镜灯塔中,一般以煤油灯作光源,由灯塔负责人手动操作发条装置,转动透镜系统集中光线)产生的消耗。

1860年

9月 SEPTEMBER内燃机

在法国,一个名叫艾蒂安·勒努瓦(Étienne Lenoir)的巴黎人展示的热力发动机引起了轰动。尽管勒努瓦的小店位置不佳,但每天都被好奇的人层层包围——上至王公贵族,下至贩夫走卒。《宇宙报》(Cosmos)和法国其他报纸宣称,蒸汽时代已经结束,瓦特(Watt)和富尔顿(Fulton,汽船的发明者)将很快被人遗忘——这就是法国人的行事风格。勒努瓦的机器是一种爆燃式发动机,在汽缸中以电火花引爆空气与氢气的或空气与照明气的混合气的方式,来推动活塞前后运动。这款发动机在实际应用中存在如下缺陷:运行时机身会振动,并不断聚积热量。虽然气体燃料比煤贵得多,但它非常清洁且易于使用,有一天必将广泛用于小型发动机——可以驱动缝纫机之类轻型机器的实用装置。

编者注:勒努瓦的发动机被认为是第一种具有实际商业价值的内燃机。

1860年

12月 DECEMBER林肯的专利

最近,在专利局的日常事务处理中,一个浮船的专利模型引起了我们的注意。这项专利的发明者不是别人,正是美国新当选的总统林肯(Lincoln)。考虑到广大读者一定很期待看到这位杰出官员发明的装置,我们特意刊登了一张该模型的玻璃干版照片(见下图)。当然,在我们的读者中,能设计出更好的沙洲蒸汽浮船装置的机械工程师也许有好几千个,但他们中又有多少人能成功当选总统?亚伯拉罕·林肯(Abraham Lincoln)发明的沙洲浮船(1860年)

1862年

6月 JUNE差分机

伦敦博览会上还有一件神器,那就是巴贝奇先生(Mr. Babbage)那台伟大的差分机,它将实现二次式的计算,还能进行精确到小数点后7位的对数计算。拜伦勋爵(Lord Byron)的女儿洛夫莱斯伯爵夫人(Lady Lovelace)对这部机器的描述,促使斯德哥尔摩的舒尔兹(Scheutz)改进了机器。改进后的机器很快被英国政府买去,但没有在这次展会上展出——它正在萨默塞特宫,夜以继日地为民政局计算养老金和其他表格。

1862年

10月 OCTOBER起锚开船

对于每一条驶入汹涌波涛中的船只来说,升降铁锚的齿轮都是保障安全行驶的重要装置。下面的版画展示的是一种形式独特、经过改进的齿轮装置。无论帆船还是蒸汽船,水手都需要在船只出发前拉起铁锚。图中的起锚机获得了专利保护,它可以让这一操作更加快捷(1862年)。

1862年

12月 DECEMBER升降梯

纽约州扬克斯的奥的斯兄弟(Otis Brothers)制造了一台设计巧妙又非常实用的升降梯,专供商店和库房使用。在升降梯平台与绳索连接处的上方,可以看到棘轮的齿,它被固定在平台的升降导轨上。这个设计相当重要,它能在升降装置或绳索发生意外时,保护货物和附近人员的安全。

编者注:到2012年,奥的斯电梯公司共有2,400万台升降梯在全球运行。

1863年

3月 MARCH可驾驶的热气球

从发明至今,热气球只在政府组织进行的试验中体现了实际用途,那就是在军事行动中侦查敌人的位置。内布拉斯加的托马斯·肖先生(Mr. Thomas Shaw)致力于热气球实验,现在自认为已经找到了随意控制热气球方向的办法。如下图所示,热气球末端装有一部风扇或螺旋桨,可由驾驶员操作。飞行实验:一种(至少从理论上说)更有用处的航空器(1863年)

1863年

6月 JUNE胶片诞生前的相机

需要手眼协调的艺术创作有了一件价值不菲的辅助工具,名叫“暗箱”。这个箱子可把需要临摹的景物用镜头反射到几面镜子上,再由镜面投影到下方的白纸或画布上(最后再由人描画出来)。画家从暗箱侧面盖有幕布的开口伸手进去作画。这部装置最近刚刚获得了专利,它做工精良,外形优美。本刊的插画展示了它的全景立体图,以及一个学生用它来临摹纽约市政厅的情景。暗箱:该装置将景物投射到纸张或画布上,再由一位艺术家用手工描画出来(1863年)。

1863年

12月 DECEMBER首台录音设备

数月前,享誉巴黎学术界的爱德华-莱昂·斯科特·德马丁维尔(Édouard-Léon Scott de Martinville),公开演示了数场十分有趣的实验——留存(或者说捕捉)声音。他参考了成功运用于摄影中的技术,通过留声机结构,巧妙地将构成声音的空气波动(声波)固化下来,使人们可以看到这些复杂精细的波形。但一个棘手的问题是,机器无法把这些难以理解的语言,转换回产生它的那种在我们日常表达中使用的常规字符。

编者注:这台设备,如今名为“声波记振仪”,只能用来记录声音,却无法将声音播放出来。生产变革的动力

1856年

1月 JANUARY国家的浪费

劳动力的分配,虽然可能在一定程度上改善国家的生产,但它对生产者本身却是非常不利的。制造针的最佳生产模式恐怕是将针的生产过程拆分为20个环节,让每个人都把全部注意力集中在一个简单的工序上。例如,让一个人学习针头部分的加工,并让他一直做这一项工作。当然,他完成这项工作的质量和速度都将是惊人的。但对这个人会造成什么样的后果呢?他的思维能力将减弱,而且长此以往,除了制作针头以外,他的脑袋里将别无他物。他将不再是一个人,而仅仅是一部机器。

1856年

5月 MAY土地勘测员

插图中展示了一种巧妙便携、经过改良的工具,用于测量土地面积。它轻巧的轮子与手柄上的读数圆盘通过一根杆子连接起来。使用的时候,勘测员只要推着这个工具走过需要测量的土地就可以了。而使用链条测量时的枯燥乏味、走走停停、计算和调整都得以免除,这样就节省了大量时间,并能避免出现错误。勘测装置:大大优于老式链条(1856年)。

1856年

11月 NOVEMBER便宜的钢铁

亨利·贝塞麦(Henry Bessemer)改进了钢铁生产方式,由此获得了美国专利。这项专利基于贝塞麦在钢铁生产过程中的一个科学发现:把空气、蒸汽或者其他气体压入盛放生铁铁水的容器中,给铁水中的碳供应氧气,这样不需要燃料,钢铁中过量的碳就会自行燃烧掉。贝塞麦并不是第一个在生产过程中运用空气或者蒸汽的人,但他发现了氧化气体穿过铁水过程中消耗掉过量的碳的原因,因此获得了专利。

1857年

2月 FEBRUARY伊利诺伊州的农业

下图中描绘的是位于伊利诺伊州莫林的赫德农场上的播种场面。在辽阔的大草场上,播种机正在工作。在播种机前面是一排牲口,看上去颇有气势。当它们拉着机器快速前进时,一粒粒种子就会播撒在肥沃的土地上。正在草场上播种的农民(1857年)

1857年

5月 MAY污秽的燃料

我们认为,除了可以当作涂抹在皮肤上治疗淤伤和风湿病的药膏外,来自美国加利福尼亚州“黑油泉”的液体石油没有任何特殊用途。尽管通过燃烧它产生光的效果相当好,但没有人受得了它那种刺鼻的气味。不过,我们也相信,在这个化学技术发达的时代,没有什么事情是不可能的。如果能够通过酸蒸馏法去掉难闻的气味,那么通过石油进行液体燃料生产就会成为一项具有经济价值而且利润丰厚的业务。

1857年

8月 AUGUST收割机

这是美国伊利诺伊州芝加哥的塞缪尔·古梅尔(Samuel Gumaer)发明的收割机的透视图。当马拖着机器向前移动时,连接棒就会带动刀具连续地来回切割,使麦秆沿着刀锋边缘断落。收割机的速度可以自由调节。古梅尔先生估计,这种即将投入市场的收割机零售价格为65美元,这样的价格农民可以承受。农业机械化的早期尝试(1857年)

1858年

1月 JANUARY剪羊毛

纺织业中,最为古老的原料应该算是羊毛和其他动物的毛发了,但用于收集这类原料的工具一直很原始,只是由两片刀刃和一个回弹装置组成的剪刀。在过去几千年里,它都是剪羊毛的唯一工具。直到近期,一些手工业主才引进了一种新型动力剪刀,工人们终于可以将自己的全部精力用于控制绵羊和掌握剪刀方向了。下图中,一把机械剪刀悬吊在房梁上,工人正在用它剪羊毛。剪刀的力量:农业机械化(1858年)

1858年

10月 OCTOBER蒸汽犁

为了满足耕地所需,很多农民逐渐开始关注“铁马”。最近,福勒先生(Mr. Fowler)因发明了高效蒸汽犁而获得英国皇家农学会颁发的2,500美元奖金。这种蒸汽犁安装了一个固定发动机,利用弯曲的缆绳拖曳犁头。英国知名农场主约翰·约瑟夫·梅奇先生(Mr. John Joseph Mechi)使用了这种犁后,取得了非常好的耕地效果——每英亩(1英亩约4,046.8平方米)小麦的产量提高了8蒲式耳(约210公斤)。与马匹耕作相比,费用节省了1/4。我们确信,在燃料充足且便宜的情况下,未来20年,蒸汽犁将会在美国西部平原上得到广泛应用。

1859年

4月 APRIL铝的价格

仅在几年前,由于难以从氧化物中提取,铝还是一种昂贵的稀有金属。3年前,1盎司(约28克)铝的市场价格不低于18美元。然而,在气候寒冷、人迹罕至的格陵兰岛西海岸,人们发现了一种储量丰富的铝矿——冰晶石,从这种矿石中提取铝的成本很低。为减少铝的生产成本,格哈德(Gerhard)在英格兰巴特西建立了一个大型工厂。现在,格哈德工厂提取的铝1盎司(约28克)售价仅为1美元。在所有金属中,铝的质量最小,这使铝有希望成为低面值硬币的铸币材料。

1859年

11月 NOVEMBER第一口油井

来自美国宾夕法尼亚州有关石油的最新消息:在大多数县,从珊瑚礁和沥青类矿物质中提炼石油非常困难,但宾夕法尼亚州似乎受到大自然的特别眷顾,这里的石油可从岩石中提取。在宾夕法尼亚州西北部,似乎有大量能出产较清澈石油的地下泉,我们已勘查过其中一部分。最近,人们在寻找盐泉时发现了一口富油泉,这一消息着实让人兴奋。泰特斯维尔附近塞尼卡油泉的日产量目前达到1,600加仑(约6,000升)。看来,人们的兴奋还会持续下去。

1859年

12月 DECEMBER鲸油

1820年,英格兰和苏格兰在北冰洋捕鲸的船只数量已达到156艘,每年获得的鲸油多达18,725桶。但随着街道和工厂中煤气照明的迅速普及,再加上捕鲸难度不断增加,捕鲸业在随后的几年里几乎消失:捕鲸用的旧船被当作运煤船售卖,大量工具被亏本出售。过去几年,尽管煤油的生产量和销售量都很大,捕鲸行业却出现了复苏的迹象,这是因为鲸油(尤其是抹香鲸油)比其他油膏都更适用于机械润滑。铁路和其他行业对鲸油的大量需求激发着更多人加入捕鲸业。

1860年

1月 JANUARY农田与肥料

德国拜恩州慕尼黑的杰出化学家李比希教授(Prof. Liebig)最近写了一篇很有意义的快讯:“在过去几个世纪的耕作中,种子和草料只能从田地中吸取少量营养物质,因此当农民重新把含有大量营养物质的鸟粪和动物骨骼当作肥料时,农作物产量就会大幅增加。在萨克森王国(现为德国萨克森邦)的6个不同地点进行的实验显示:在欧洲,玉米和肉类产量的巨幅增长,很大程度上归功于每年进口的100,000吨鸟粪。”

1861年

3月 MARCH针线苦差

目前,英国约有65万名女性受雇为制帽工、制衣工、剪裁工和衬衣制作工。她们做的是纯手工活。一般而言,她们是工人阶级中受剥削最严重、最没有自由、最不快乐的人。现在,缝纫机的缺口多达50万台,这些机器如能到位,女工的收入将翻番。而且至少在接下来的几年里,手工市场的女工也不会有过剩的危险。男人最终必定会从这些单调的针线活中解脱出来,他们将被女工操作的机器替代。这样,目前英国3/4的男性熟练裁缝和学徒——约50,000青壮劳动力,将会被调配到海军,或从事比针线活更适合他们的工作。

1861年

12月 DECEMBER强劲的大风

有一种力量是大自然无偿赐予,并无限供应给人类的,那就是风力。研究者花费了大量精力研究风力,希望能在风力强劲时储存过剩风能,从中产生持续的电力。下面这张版画描绘的就是最近取得的一项构造最简单的研究成果:利用一架风车抬起若干铁球,然后让它们逐个落进位于齿轮侧面的小斗里,使得齿轮旋转,从而推动发电机。驯服风力:以复杂机械为外形,以基本物理为原理(1861年)。这台“风力发电机”依靠铁球运作,开动时会发出可怕的噪声。

1862年

1月 JANUARY缝纫机

这幅插图展现了“惠勒和威尔逊”缝纫机的几个重要改进。虽然从第一次进入公众的视线之后,这款缝纫机的基本操作原理就没有改变过,但在它问世后的近十年里,设计者还是会不时加上一些有用的附加装置。最近添加的是“灯芯绒器”,这个简单的装置可以在衬衫的前襟、领口,或者男士的马甲、外套,以及女士的服装上添加灯芯绒线。

编者注:惠勒和威尔逊公司是当时美国最大的缝纫机制造公司。但是到1907年,公司的生产和零售业务已经全部被胜家公司收购。惠勒和威尔逊公司推出的新型缝纫机:当年,该公司是快速发展的缝纫行业的首要供应商(1862年)。

1862年

9月 SEPTEMBER蒸汽灌溉

大约20年前,埃及的易卜拉欣帕夏(Pasha Ibrahim)在开罗建造了一个100马力(约73千瓦)的蒸汽引擎,以取代原先从尼罗河向博拉克区的几座果蔬园供水的500台水车。当地人看到机器组装完毕,并得知它的用途之后,都说这位总督疯了。当他们看到这台巨型机器喷出一根根水柱,又立刻说这是法兰克人(西方人)用来抽干尼罗河的魔鬼。尼罗河水的灌溉力实在强大:蒸汽机开动之后,开罗周边的700~800英亩(约2.8~3.2平方千米)土地随即被开垦为果蔬园和甘蔗地。

译者注:帕夏,奥斯曼帝国派驻外地的总督的称号。

1862年

10月 OCTOBER机械技术造福农民

1860年的人口普查报告称:“机械技术在农业生产中的最大成功体现在耕种、收割和后续处理方面,这一点在美国西部大草原尤其明显。犁及其他耕种工具已经得到改良及大范围推广,现在更是在往蒸汽机耕作的方向发展。若没有这些技术进步,这片肥沃土地上的小麦和玉米是难以耕种的。在每一个大型农场里,农民已经和收割、脱粒、簸谷和清洗的机器难舍难分。”

1863年

7月 JULY盐矿

科学调查发现,美国路易斯安那州新伊比利亚的盐矿矿床属于储量最大、矿藏品质最为优良的那类盐矿。无论其丰饶度还是纯度,在全球范围内均数一数二。一篇报道这样描述:“不妨想象一下,马萨诸塞州所有的花岗岩采石场,或是佛蒙特州所有的大理石采石场,全变成了由精纯岩盐构成的固体矿床,潜藏于大地的深处。这些岩盐矿纯净又透明,仿若透亮的白色冰晶一般,并且储量丰富,取之不尽,用之不竭。”

编者注:在美国路易斯安那州艾弗里艾兰上发现的岩盐矿,先后产出了1万吨以上的岩盐。

1863年

8月 AUGUST制衣机器

眼下有些行业的竞争异常激烈,只要有能够促进生产的设备和方法,人们就一定会采用。这一点在有裙撑的裙子的生产中尤其明显。在这个行业里,制衣工的工作量和手艺至关重要。下图中所示的是一款新型裙框,它比目前广泛使用的旧裙框先进许多。在手工制衣年代的新式制衣法(1863年)

1863年

9月 SEPTEMBER砸毁机器

假如憎恨人类的撒旦非要想出一个降低人类工资的最好办法,他最有效的选择无疑是诱惑暴民摧毁那些节省劳力的机器。财富是由劳动者持续不断地创造出来的,而劳动者所能创造的财富又和他们使用的工具及机器的质量和数量成正比。一个人可以徒手生产一些东西,有了斧子或锄头的帮助,生产的东西就能更多一些;有了马匹和犁地工具,产量就更高;有了蒸汽机或锯木厂,产量更是可以倍增。当财富被创造出来,它就会在制造财富的工人,以及拥有工具或机器的业主间分配。自从有了蒸汽机、多轴纺织机、轧棉机和动力织布机,英国和美国的劳动力价格就翻了几番。技术进步改变生活

1856年

2月 FEBRUARY燃料价格

在法国巴黎,烹制一顿正餐所消耗的燃料费,几乎和食材本身的价格差不多,这是因为燃料非常匮乏。美国人非常惊讶地发现,在巴黎市内,到处都能找到这种燃料店:店内设有类似鞋店里放置的那种架子,上面摆放着木材,全都劈成手指大小,像芦笋一样整齐地扎在一起。更大的木棍也像这样捆在一起,而且售价高得吓人。硬煤的价格几乎和木材一样贵,在任何一家这样的燃料店里,都可以按最小量购买。

1856年

3月 MARCH街道清理

我们相信,费城是美国唯一长期使用街道清理机的城市。不久的将来,机械清理机将完全代替人去清理街道。机械清理机的普及将为我们城市的健康和整洁做出巨大的贡献。这种机器(见下图)的主体为轻便的三轮车。来回摆动的扫帚将灰尘通过倾斜的小片送到不停旋转的传送带上,与此同时传送带会将灰尘堆积成一列,这样就很容易把灰尘铲进垃圾车里。靠机械和马力来驱动的街道清理机(1856年)

1856年

4月 APRIL普鲁士的犯罪现场调查

近来,在普鲁士的一条铁路上发生了这样一件事:人们发现一个本应装满银币的圆桶在运至终点时,里面却装满了沙子,原来的银币消失得无影无踪。为了追踪银币的去向,柏林的埃伦贝格教授(Prof. Ehrenberg)提取了铁路沿线所有车站的沙子样本,以求利用显微镜来判别桶中沙子来源于哪个车站。一旦沙子来源的车站得到确认,从几个当班人员中寻找疑犯就不难了。

1856年

5月 MAY罪犯小心了

据《医学时报》(Medical Times and Gazette)报道:“科学的手指向了那些利用马钱子碱犯罪的谋杀者,这使得他们妄图利用这小小的白色粉末杀人于无声的幻想破灭了。实际情况与他们的幻想恰恰相反,马钱子碱会使受害者临终前出现强烈的抽搐和典型的痉挛症状。残留于死亡动物隔膜中的微量马钱子碱晶粒,在化学家适当的检测方式下,会显现出一系列璀璨绚丽的彩色光圈。”

ABC 环球科学小词典

马钱子碱:别名,士的宁、番木鳌碱;分子式,CHNO。212222马钱子碱常温下为无色晶体,有刺鼻气味。吸入、摄入或经皮肤吸收马钱子碱有可能致死。中毒症状有:中枢神经被破坏,继而导致强烈反应,最终会导致肌肉萎缩。中毒者会窒息、无力及身体抽搐。开始时中毒者的脖子发硬,然后肩膀及腿痉挛,直到中毒者蜷缩成弓形。并且只要中毒者说话或做动作就会再次痉挛。尸体仍然会抽搐,面目狰狞。马钱子碱中毒会令人十分痛苦,其表现与破伤风类似。

1856年

8月 AUGUST扒手陷阱

从外观上看,这一发明无论大小还是形状都与怀表类似。它的内部装有一个铃和弹簧锤,弹簧锤连接着表链。假定窃贼通过拉动表链偷窃怀表。而当怀表换成这一发明时,就不是贼拿到了表,而是“表”捉到了贼。因为拉动表链会撞响警铃,事主就能立即发觉并抓住窃贼,让警察将窃贼送入监狱。

1857年

2月 FEBRUARY谋杀

上月29日清晨,人们发现伯德尔博士(Dr. Burdell)在自己的房间中遇刺身亡。他与管家的关系相当恶劣,而且管家身上也有一些看似明显的犯罪证据。但经过科学分析,管家的部分犯罪嫌疑已被排除。在管家的抽屉中,找到了一把沾有少许血迹的匕首,但化学检验证实这并非血迹,而是锈迹;经证实,她那件蓝色丝裙上明显的红色污迹也不是血迹,而是糖或果酱留下的痕迹。目前,犯罪证据指向一个有嫌疑的房客。在他的工作室和卧室里,分别找到了一把刀子和一张报纸,经过检验,上面确实都沾有血迹。用显微镜对血块和红细胞进行观察发现,这些血为动脉血。

1857年

6月 JUNE气球漏气

我们认为,继去年在冬季假期成功打入巴黎市场之后,玩具气球(由牛肠薄膜制成)也会被当作一种漂亮而又讨人喜欢的玩具,成为美国孩子的新宠。最近,气球已在城市中流行开来,被摆进了各种商店的橱窗。很多购买了气球的孩子非常惊讶地发现,他们的气球每天都在缩小,最终变成皱皱巴巴的皮囊,再也看不出球的模样。这是因为填充气球的气体(氢气)一直在通过气孔缓慢泄漏。

1857年

8月 AUGUST合法麻醉

在比利时,醚麻醉技术成为获取司法信息的手段。在一次重大抢劫案发生之后,两名男子被捕,并被送上了法庭。其中一人被判处终身苦役,但是,另一名男子却因假扮哑巴和白痴而被推迟审判。表面上看,他的智商确实很低。但在一次药物测试中,这名男子在醚麻醉状态下还能说出流利的法语。最终,他被判处10年苦役。

1857年

9月 SEPTEMBER早期水表

充足的供水作为城市居民的一项福利,应该得到称赞。不过,为了防止浪费,有必要采取措施去记录每个家庭和每个企业的用水量。下图中展示的水表就是一个很好的选择,它的结构设计合理,不需要其他配件;在使用中,水表几乎不受摩擦力影响,无论水流迅猛还是缓慢,都可以保证测量的准确性。早期水表(1857年)

1858年

1月 JANUARY从黑夜到白昼

在所有可燃液体中,鲸油并不算最好的。但由于鲸油资源有限,供应量逐年受限,它的价格一直居高不下。这使得人们不得不寻求便宜的替代品。目前使用最普遍的替代品,就是所谓的“燃液”——一种酒精和松节油的混合物,这种液体既便宜又干净。1830年,燃液首次进入大众市场。但由于它的易挥发性而引起的油灯爆炸已导致多起严重事故,其中一些事故还造成人员伤亡,因此它没能成为理想的照明燃料。眼下,人们期待着更加安全的替代品问世。

1858年

3月 MARCH量体裁衣

人体是非常对称和优雅的,但令人吃惊的是,大街上衣着难看、不具美感的人比比皆是。对此,我们只能说,做这些衣服的裁缝手艺不佳。对不修边幅的穿着采取无所谓的态度,我们应该谴责。就像我们必须穿外衣一样,穿着得体也很必要。下图显示的是,美国南卡罗来纳州列克星敦的西米恩·科利(Simeon Corley)发明的一种工具,专门用于精确测量人体尺寸,以及测量后在布料上画出服装草图。裁缝的精确测量工具(1858年)

1858年

4月 APRIL致命的美丽

在脸上化妆,刻意保持非自然肤色,起初,我们只觉得这很幼稚。但当知道这竟然都是大量使用砷的结果时,我们就该严肃对待了。在女士必需的化妆品中,铋和锑的含量同样不低。我们应该让每个人都知道,形象地说,有些女人的确能给她们的爱慕者“致命的”一瞥。

1858年

10月 OCTOBER酸气

如果把祛除银器上黑色硫化物的方法告诉女管家们,她们肯定会感谢我们。在镀银和纯银的器皿、门牌和门把手的表面,都会出现一种黑色硫化物,但只要用蘸有(淡)氨水的抹布擦拭,硫化物很快就会消失。黑色硫化物的出现,并不意味着银的纯度不高,即便在纯银表面和铜银合金表面也会出现这类物质。这是因为下雨之后,街上的土壤会散发出大量的硫化氢。

1858年

12月 DECEMBER点亮世界

蜡烛是人类最古老的发明之一。尽管今天的人类已经拥有可燃液体、煤气和煤油,但在人们生活中,蜡烛仍是一种不可取代的光源。对富人来说,它是一种奢侈的享受;对穷人而言,它是一种恩惠。不过,迄今为止,蜡烛还是一种油脂制品,燃烧时会淌下大量蜡油,需要经常剪烛花。人们一直希望能够找到解决这些问题的方法。现在,一项已获得专利保护的技术可以硬化普通蜡烛,使之达到可与鲸蜡或高价蜡烛相媲美的燃烧效果。蜡烛的硬化外层熔点比制作蜡烛所用的动物油脂高得多,使蜡烛在燃烧过程中可以保持漂亮的杯型,蜡油就不会淌下来。

1859年

3月 MARCH反迷信协会

证明迷信都是胡扯的唯一方法,就是大胆反抗。一些勇敢的法国人正在为此努力。他们在波尔多成立了一个协会,来反对对于凶兆的迷信行为。在法国,人们认为如果在周五启动任何计划,或13个人围坐在桌子旁,或在自己和朋友间撒盐,便会招致“厄运”。因此这个新成立的协会提议,在每周五组织餐会,每次有13个客人参加,开饭前还要在周围撒盐,以此来抵制迷信。

1859年

10月 OCTOBER舆论的力量

历史上,埃及、亚述、希腊、罗马等国家都曾强盛一时,取得了辉煌的成就。在强盛时期,这些国家国民的知识水平很高,身体素质也很好。但好景不长,由于沉溺在以往的成就中,这些国家很快走向衰落。但在当前这个不断进步的时代,我们无须担心会出现这样的结果,因为出版业会阻止类似事件的发生:作为一种强势媒介,它能使公众习惯思考,避免思维僵化。

1860年

2月 FEBRUARY面包革命

过去10年间,面包制作领域发生了一场革命。传统的发酵面包的做法是把生面团放在一个温暖的地方,直到它开始发酵。其中的化学过程是,面粉中的淀粉变成糖,糖被分解为碳酸和乙醇,这两种成分在面粉颗粒间形成,使面粉膨胀。但在操作过程中,人们必须非常小心,以防止面粉变质。因此,用酵母发酵的现代手段更受人们青睐。过去10年间,除了用酵母做面包的方法,我们还有了发酵粉、自发粉之类的产品,现在99%的家庭都在使用这些产品。

1860年

10月 OCTOBER反对家庭作业

让一个已在学校枯坐6个小时的孩子回到家再花4个小时学习,他们的智力不可能因此有所发展。自然规律不可违背。繁重而使人厌烦的课业负担,也许会使孩子们像鹦鹉那样成功地记住很多词汇,但脑力耗尽,会使他们无法真正掌握和理解这些课程。这种教育模式对孩子智力造成的削弱甚至超过给他们身体带来的影响。每当见到一个小女孩背着一大堆书籍蹒跚回家,晚上8点还要皱着眉头赶作业时,我们就想为什么人们没有立刻抄起菜刀、铁棒、木棍、板砖或手边的任何武器,像驱逐吞噬孩子的野兽那样,把公立学校的管理者赶出学校。

1861年

1月 JANUARY肥皂与文明

按照李比希的说法,根据一个国家的肥皂消费量,我们就能准确衡量出这个国家的富裕水平和文明程度。政治经济学家当然不会认可这一点。但是,无论我们把这种观点当成一个笑话还是一个预言,以下说法至少是真实的:我们在一定程度上可以断言,在两个人口数量相同的国家中,较为富有且文明程度较高的国家必然是消费肥皂相对较多的那个。这种消费并不会带来感官上的满足,也与时尚无关,而是取决于人们对美丽、舒适和健康所持有的观念,以及随之而来的对于清洁度的要求。

1861年

2月 FEBRUARY菊酯杀虫剂

近来,药物市场上出现了一种名为“波斯杀虫粉”的植物粉末,可用于杀灭害虫和植物寄生虫等。除了生产商,其他人直到最近才弄清楚这种粉末是用哪种植物原料制成的。在好几年的时间里,人们都错误地认为这是波斯特产,但科赫博士(Dr. Koch)追根溯源后明确指出,这种粉末其实产自高加索地区,由红花除虫菊和除虫菊这两种花朵捣碎而成。粉末呈灰黄色,完全没有气味,只是对鼻孔有轻微的刺激作用。品尝时,刚开始几乎无味,但过后舌头会有灼热感。由于它确实能杀死臭虫、蟑螂和观赏植物上的寄生虫等害虫,杀虫效果已被完全认可,而且没有毒性,因此如果能广泛使用,对家庭和园艺家都将有非常重要的意义。

1861年

4月 APRIL钟表匠

弗雷德里卡·布雷默(Frederika Bremer)描述了日内瓦钟表制造厂的场景:“在日内瓦,怀表的制作规模已经极为可观。中国的市场需求量尤其巨大。据我了解,一个讲究的中国人会在胸口每一边都塞上一块表,由此可以校对彼此的时间。富裕的中国人会在他们的房间墙壁上挂满钟表。与那些为欧洲人制作的钟表相比,它们的外表更具观赏性,制作时需要使用更多金属丝来装饰。中国人万岁!在日内瓦,有一家规模最大,工艺最为精良的钟表制造厂专门负责生产表盘。在那干净、暖和的生产车间里,二三十位上了年纪、衣着讲究的美貌妇

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