古典文学精品:隋唐演义·四(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:(清)褚人获

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古典文学精品:隋唐演义·四

古典文学精品:隋唐演义·四试读:

版权信息书名:古典文学精品:隋唐演义·四作者:(清)褚人获排版:暮蝉出版时间:2018-2-10本书由北京明天远航文化传播有限公司授权北京当当科文电子商务有限公司制作与发行。— · 版权所有 侵权必究 · —第六十回出囹圄英雄惨戮走天涯淑女传书

词曰:

生离死别,甚来由,这般收煞。难忍处,热油灌顶,阴风夺魄。天涯芳草尽成愁,关山明月徒存泣。叹金兰割股啖知心,情方毕。秦与晋,堪为匹。郑与楚,曾为敌。看他假假真真,寻寻觅觅。玉案琼珠已在手,香飘丹桂犹含色。漫驱驰,寻访着郊原朝金阙。

调安"满江红"

天地间是真似假,是假似真。往往有同胞兄弟,或因财帛上起见,或听妻妾挑唆,随你绝好兄弟,弄得情离心远。到是那班有义气的朋友,虽然是姓名不同,家乡各别,却到可以托妻寄子,在情谊上赛过骨肉。所以当初管鲍分金,桃园结义,千古传为美谈。如今却说唐帝发放了窦建德,随将王世充一干臣下段达、单雄信、杨公卿、郭士衡、张金童、郭善才,着刑部派官押赴市曹斩决。时徐懋功、秦叔宝、程知节三人晓得了旨意,知秦王已出朝堂,如飞多赶到西府来,要见秦王。秦王出来,大家参拜过了,叔宝道:"末将等启上殿下:郑将单雄信,武艺出秦琼之上,尽堪驱使。前日不度天命,在宣武陵有犯大驾,今被擒拿,末将等俱与他有生死之交,立誓患难相救。今恳求殿下,开一生路,使他与末将一齐报效。"秦王道:"前日宣武陵之事,臣各为主,我也不责备他;但此人心怀反复,轻于去就,今虽投服,后必叛乱,不得不除。"程知节道:"殿下若疑他后有异心,小将等情愿将三家家口保他,他如谋逆,一起连坐。"秦王道:"军令已出,不可有违。"徐懋功道:"殿下招降纳叛,如小将辈俱自异国得侍左右,今日杀雄信,谁复有来降者?且春生秋杀,俱是殿下,可杀则杀,可生则生,何必拘执?"秦王道:"雄信必不为我用,断不可留,譬如猛虎在押,不为驱除,待其咆哮,悔亦何及?"三将叩头哀求,愿纳还三人官诰,以赎其死。叔宝涕泣如雨,愿以身代死。秦王心中不说出,终久为宣武陵之事,不快在心,道:"诸将军所请,终是私情,我这个国法,在所不废。既是恁说,传旨段达等都赴市曹斩首号令,其单雄信尸首,听其收葬,家属免行流徙,余俱流岭外。"三人只得谢恩出府。徐懋功道:"叔宝兄,单二哥家眷是在尊府,兄作速回家,吩咐家里人,不可走漏消息。烦老伯母与尊嫂窝伴着他,省得他晓得了,寻死觅活。弟再去寻徐义扶,求他令媛惠妃,或者有回天之力,也未可知。知节兄,你去备一桌菜,一坛酒,到狱中去,先与雄信盘桓起来。我与叔宝,就到狱中来了。"

却说单雄信在狱中,见拿了王世充等去,雄信已知自己犯了死着,只放下愁烦,由他怎样摆布。只见知节叫人扛了酒肴进来,心中早料着三四分了。知节让雄信坐了,便道:"昨晚弟同秦大哥,就要来看二哥,因不得闲,故没有来。"雄信道:"弟夜来倒亏窦建德在此叙谈。"知节叹道:"弟思想起来,反不如在山东时与众兄弟时常相聚,欢呼畅饮,此身倒可由得自主。如今弄得几个弟兄,七零八落,动不动朝廷的法度,好和歹皇家的律令,岂不间人!"说了看着雄信,墓地里落下泪来。此时雄信,早已料着五六分了,总不开口,只顾吃酒。忽见秦叔宝亦走进来说道:"程兄弟,我叫你先进来劝单二哥一杯酒,为甚反默坐在此?"雄信道:"二兄俱有公务在身,何苦又进来看弟?"叔宝道:"二哥说甚话来,人生在于世,相逢一刻,也是难的。兄的事只恨弟辈难以身代,苟可替得,何借此生。"说了,满满的斟上一大杯酒奉与雄信。叔宝眼眶里要落下泪来,雄信早已料着七八分了。又见徐懋功喘吁吁的走进来坐下,知节对懋功道:"如何?"懋功摇摇首,忙起身敬二大杯酒与雄信。听得外边许多渐渐索索的人走出去,意中早已料着十分,便掀髯大笑道:"既承三位兄长的美情,取大碗来,待弟吃三大碗,兄们也饮三大杯。今日与兄们吃酒,明日要寻玄邃、伯当兄吃酒了!"叔宝道:"二哥说甚话来?"雄信道:"三兄不必瞒我,小弟的事,早料定犯了死着。三兄看弟,岂是个怕死的!自那日出二贤庄,首领已不望生全的了。"叔宝三人,一杯酒犹哽咽咽不下去,雄信已吃了四五碗了。此时众禁子多捱进门来,站在面前,门首又有几个红头包巾的人,在那里探望。雄信对两傍禁子道:"你们多是要伺候我的?"众禁子齐跪下去道:"是。"雄信便道:"三兄去干你的事,我自干我的罢!"叔宝与懋功、知节,俱皆大恸起来。雄信止住道:"大丈夫视死如归,三兄不必作此儿女之态,贻笑于人。"叔宝叫那刽子手进来,吩咐道:"单爷不比别个,你们好好服事他。"众刽子齐声应道:"晓得。"懋功道:"叔宝兄,我们先到那里,叫他们铺设停当。"叔宝道:"有理。"知节道:"你二兄先去,弟同二哥来。"懋功与叔宝洒泪先出了狱门,上马来到法场。只见那段达等一干人犯,早已斩首,尸骸横地。两个卷棚,一个结彩的,一个却是不结彩的。那结彩的里边,钻出个监刑官儿来相见了。懋功叫手下,拣一个洁净的所在。叔宝叫从人去取当时叔宝在潞州雄信赠他那副铺陈,铺设在地。

时秦太夫人与媳张氏夫人,因单全走了消息,爱莲小姐,在家寻死觅活,要见父亲一面。太夫人放心不下,只得同张夫人陪着雄信家眷前来。叔宝就安顿他们在卷棚内。只见雄信也不绑缚,携着程知节的手,大踏步前走,一边在棚内放声大哭,徐懋功捧住在法场上大哭。秦太夫人叫人去请叔宝、知节过来说道:"单员外这一个有恩有义的,不意今日到这个地位,老身意欲到他跟前去拜一拜,也见我们虽是女流,不是忘恩负义的人。"叔宝道:"母亲年高的人,到来一送,已见情了。岂可到他跟前,见此光景?"秦母道:"你当初在潞州时,一场大病,又遭官事;若无单员外周旋,怎有今日?"知节道:"叔宝兄,既是伯母要如此,各人自尽其心。"如飞与雄信说了。秦太夫人与张氏夫人、雄信家眷,一总出来。叔宝扶了母亲,来到雄信跟前,垂泪说道:"单员外,你是个有恩有义的人,惟望你早早升天。"说了,即同张氏夫人,跪将下去,雄信也忙跪下,爱莲女儿旁边还礼。拜完了,爱莲与母亲走上前,捧住了父亲,哭得一个天昏地惨。此时不要说秦、程、徐三人大恸,连那看的百姓军校,无不坠泪。雄信道:"秦大哥,烦你去请伯母与尊嫂,同贱荆小女回寓罢,省得在此乱我的方寸。"太夫人听见,忙叫四五个跟随妇女,簇拥着单夫人与爱莲小姐,生巴巴将他拉上车儿回去了。

叔宝叫从人抬过火盆来,各人身边取出佩刀,轮流把自己股上肉割下来,在火上炙熟了,递与雄信吃道:"弟兄们誓同生死,今日不能相从;倘异日食言,不能照顾兄的家属,当如此肉,为人炮炙屠割。"雄信不辞,多接来吃了。秦叔宝垂泪叫道:"二哥,省得你放心不下。"叫怀玉儿子过来道:"你拜了岳父。"怀玉谨遵父命,恭恭敬敬朝着单雄信拜了四拜。雄信把眼睁了几睁,哈哈大笑道:"快哉,真吾婿也!吾去了,你们快动手。"便引颈受刑,众人又大哭起来。只见人丛里,钻出一人,蓬头垢面,捧着尸首大哭大喊道:"老爷慢去,我单全来送老爷了!"便向腰间取出一把刀,向项下自刎;幸亏程知节看见,如飞上前夺住,不曾伤损。徐懋功道:"你这个主管,何苦如此,还有许多殡葬大事,要你去做的,何必行此短见。"叔宝叫军校窝伴着他。雄信首级,秦王已许不行号令,用线缝在颈上,抬棺木来,周冠带殡葬。正着人抬至城外,寺中停泊,只见魏玄成、尤俊达、连巨真、罗士信同李玄邃的儿子启心,都来送殡。王伯当的妻子也差人来送纸。大家却又是一番伤感,然后簇拥丧车,齐到城外寺中安顿好了。徐懋功发军校二十名看守,大家回寓。可怜正是:

秦王虽说得中原,曾不推恩救命根。

四海英雄谁作主?十行血泪位孤魂。

今说窦线娘,哭别了父亲,同花木兰归到乐寿。署印刺史齐善行闻报,已知建德赦罪为僧,公主又蒙皇后认为侄女,差内监送来,到是热热闹闹,免不得出郭迎接。幸喜徐懋功单收拾了夏国图籍国宝,寝宫中叫那一二十个老宫奴封锁看守,尚未有动。窦线娘到了宫中,见了曹后的灵柩,并四个宫奴的棺木,又是一番大恸。齐善行进朝参见了,把徐懋功要他权管乐寿之事,他又荐魏公旧臣贾润甫有才,"不意懋功去访,润甫又避去,因此不得已,臣权为管摄这几时。今正好公主到来,另择良臣,实授其任,臣便告退。"窦线娘道:"徐军师是见识高广的,毕竟知卿之贤,故尔付托,况此地久已归唐,黜陟我安得而主之?卿做去便了,不必推辞。但皇后灵柩停在宫中,不是了局,卿可为我觅一善地,安葬了便好。"齐善行道:"乐专地方,土卑地湿。闻得杨公义臣,葬于雷夏。那边高山峻岭,泥土丰厚,相去甚近,两三日可到,未知公主意下如何?"窦线娘道:"杨义臣生时,父皇实为契爱。若得彼地营葬甚妙,卿可为我访之,我这里厚价买他的便了。"线娘手下那些训练的女兵,原是个个有对头的,当其失国之时,但四散逃去,今闻公主回来,又都来归附。线娘择其老成持重的收之,余尽遣去。

不多几日,齐善行差人到雷夏泽中,觅了一块善地。窦线娘到那里去起造一所大坟茔来,旁边又造了几带房屋,自己披麻执杖,葬了曹后,一家多迁到墓旁住了。即便做一道谢表,打发内监复旨。花木兰亦因出外日久,牵挂父母,要辞线娘回去。线娘不肯放他,因他是个孝女,不好勉强,只得差两名寡妇女兵,一个是金氏名铃,一个是吴氏名良,赠了他些盘费,叫木兰连父母,都迁到雷夏泽中来同居。临行时线娘又将书一封,付与木兰道:"河北与幽州地方相近,此书烦贤妹寄与燕郡王之子罗郎。贤妹要他自出来,觌面见了,然后将书付他。倘若门上拒阻,有他当年赠我的没镞箭在此,带去叫他门上传进,罗郎自然出来见妹。"说罢,止不住数行珠泪。木兰道:"姊姊吩咐,妾岂敢有负尊命,是必取一个好音来回复。"即便收拾好书信,并那枝箭,连两个女兵都改了男装起行。窦线娘直送到二三里外,又叮咛了一番,洒泪分手。

木兰等晓行夜宿,不觉已到河北地方,细认门阑,已非昔时光景。有几个老邻走来,一看是花木兰,前日改装代父从军的,便道:"花姑娘,出去了这好几时,今日才回来。"扯到家里,木兰细问老邻,方知父亲已死,母亲已改嫁姓魏的人,住在前村,务农为活。木兰听了心伤,不觉泪如雨下,谢了邻里,如飞赶到前村。恰好其母袁氏,在井边汲水,木兰仔细一看,认得是自己母亲,忙叫道:"娘,我木兰回来了。"其母把眼一擦,见果是自己女儿,忙执手拖到家里去。母女姊妹拜见了,哭作一团。其时又兰年已十八,长成得好一个女子。其母将他父亲染病身死,以及改嫁一段,诉说了一遍。继父同天郎回来相见了,姊妹三个各诉衷肠,哭了一夜。次日木兰到父亲坟上去哭奠了。过了几日,正要收拾往幽州去,不意曷娑那可汗闻知,感木兰前日解围之功,又爱木兰的姿色,差人要选入宫中去。木兰闻之,惊惶无主,夜间对又兰道:"我的衷肠事,细细已与你说明。入宫之事,未知可能解脱;倘必不能,窦公主之托,我此生决不肯负。须烦贤妹像我一般,改装了往幽州走遭,停当了窦公主的姻缘,我死亦瞑目。"又兰道:"我从没有出门,恐怕去不得。"木兰道:"我看你这个光景,尽可去得,断不负我所托。"随把线娘的书与箭并盘缠银五十两,交付明白。原来又兰到识得几个字,忙替他收藏好了。木兰又叫两个女兵,吩咐金铃,随又兰到幽州去。到了明日,只见许多车骑仪从到门,其母因木兰归来不多几日,哭哭啼啼,不舍他入宫去。那木兰毫无惧色,梳妆已毕,走出来对那些来人说道:"狼主之命,我们民户人家,不敢有违;但要载我到父亲坟上去拜别了,然后随你入宫。"那些仪从应允,木兰上了车子,叫吴良跟了父母,俱送至坟头。木兰对了荒冢拜了四拜,大哭一场,便自刎而死。差人慌忙回去复旨,曷娑那可汗闻知,深为叹息。吴良也先回去,见窦公主不题。木兰父母把他殡殓了,就葬于父旁。

又兰见阿姐回来,指望姊妹同住,做一番事业,不想狼主要娶他去,逼他这个结局。"倘或曷娑那可汗晓得他尚有妹子,也要娶起我来,难道我也学他轻生,到不如往幽州去,替窦公主干下这段姻事,或者我有出头的好日子得来,亦未可知。"主意已定,悄悄的对金铃说明,收拾了包裹,不通父母得知,两个妇女竟似走差打扮,又兰写几个字,放在房中。四更时出门上路,天明落了客店,雇了牲口,一直到了幽州。又兰进城,寻了下处,问了店主人家燕郡王的衙门。又兰改了书生打扮,便同了金铃到王府门首来访问。那燕郡王做官清正,纪律严明,府门首整饬肃清,并不喧杂。凡投递文书柬帖的官吏,无不细细盘驳。金铃到底是随公主走过道路的,便与又兰商议道:"俺家公主这封书,不比寻常书札,不知里边写些什么在上。倘若混帐投下,那些官吏不知头脑,总递进去,燕郡王拆开一看,喜怒不测起来,如何是好?当初大姑娘在我那里起身时,公主原叫他把书觌面付与罗小将军,如今到此岂可胡乱投递。"又兰道:"据你说起来,怎能个见小将军之面?"金铃道:"不难,二姑娘你坐在对面茶坊里,俺在这里守一个知事的人出来托他,事方万全。"

又兰到对门茶肆中坐了半晌,只见金铃进来说道:"二爷,方爷来了。"又兰看那人,好似旗牌模样,忙起身来相见了坐定。又兰便问道:"亲翁上姓大名?"那人道:"学生姓方,字杏园,请问足下有何事见教?"又兰道:"话便有一句,请兄坐了。看酒来!"走堂的见说,如飞摆上酒肴。方杏园道:"亲翁有甚事,须见教明白,方好领情。"又兰一面斟酒,随即说道:"弟向年在河北,与王府小将军,曾有一面;因有一件要紧物件,寄在敝友处,今此友托弟来送还小将军,未知小将军可能一见否?"方杏园道:"小将军除非是出猎打围赴宴,王爷方放出府,不然怎能个出来相见。或者有甚书札,待弟持去,付与小将军的亲随管家,传进里边,自然旨意出来。"又兰道:"书是必要觌面送的,除非是取那信物,烦见传递了进去,小将军便知分晓。"方杏园道:"既如此,快取出来。弟还有勾当,恐怕里面传唤。"又兰忙向金铃身边,取出那校没镞箭,递与方杏园。方杏园接来一看,却是一个绣囊,放着枝箭在内。取出一看,见有小将军的名字在上。不敢怠慢,忙出了店门,进府去。走不多几步路,遇着公子身边一个得意的内丁叫做潘美,向他说了来因。潘美道:"你住着,候我回音。"把绵囊藏在衣襟里,到书房中。

罗公子自写书付与齐国远去寄与叔宝后,杳无音耗,心中时刻挂念。见潘美持箭进来,说了缘故,不胜骇异。便问:"如今来人在何处?"潘美道:"方旗牌说,在府前对门茶坊里,还有书要面递与公子的。"罗公子低头想了一想,便向潘美耳边说了几句。潘美出来,对方旗牌道:"公子说,叫你引那来人在东门外伺候着,公子就出来打围了。"方旗牌如飞赶到茶坊里来与又兰说了,又兰便向柜上算还了帐,三人大家站在府门首看。只见一队人马,拥出府门。公子珠冠扎额,金带紫袍,骑着高头骏马。又兰心中想道:"这一个美貌英雄,怎不教窦公主想他?"也就在道旁雇了脚力,尾在后边。罗公子原不要打围,因要见寄书人,故出城来,只在近处拣个山头占了,吩咐手下各自去纵鹰放犬,叫潘美请那一寄书人过来。公子见是一个美貌书生,忙下坐来相见,分宾主坐定。花又兰在靴子里取出书来,送与罗公子。公子接来一看,见红签上一行字道:"此信烦寄至燕郡王府中,罗小将军亲手开拆。"公子见眼前内丁甚多,不好意思,忙把书付与潘美收藏,便问:"吾兄尊姓?"又兰道:"小弟姓花,字又兰。"公子又道:"兄因甚与公主相知?"又兰答道:"与公主相知者非弟,乃先姊也。"就把曷娑那可汗起兵一段,直至与公主结义,细述出来。只见家将们多到,花又兰便缩住了口。公子问道:"尊寓今在何处?"金铃在后答道:"就在宪辕东首直街上张老二家。"公子道:"今日屈兄暂进敝府中去叙谈一宵,明早送兄归寓。"又兰再四推辞。公子道:"弟尚有许多衷曲问兄,兄不必因辞。"对潘美道:"吩咐方旗牌,叫他到花爷寓所去,说花爷已留进府中,一应行李,着店家好生看守,毋得有误。"说了,携了又兰的手起身,叫家将取一匹马与又兰骑了。潘美却同金铃骑了一匹马,大家一共进城。到了王府中,公子叫潘美领又兰、金铃两个,到内书房去安顿好了。那内书房一共是三间,左边一间是公子的卧室;右边一间设过客的卧具在内。

公子向内宫来,罗太夫人对公子说道:"孩儿,你前日说那窦建德的女儿,到是有胆有智的。刚才你父亲说京报上,窦建德本该斩首,因其女线娘不避斧钺,愿以身代父行刑,故此朝廷将建德赦了,建德自愿削发为僧。其女线娘,太后娘娘认为侄女,又赐了许多金帛,差内监两名送还乡里,如此说起来,竟是个大孝之女。昔为敌国,今作一家。你父亲说,趁今要差官去进贺表,便道即娶他来,与你成婚,也完了我两个老夫妇身上的事。"公子道:"刚才孩儿出城打猎,正遇一个乐寿来的人,孩儿细问他,方知是窦公主烦他来要下书与我的。"罗大夫人问道:"如今人在何处?"公子说:"人便孩儿留他在外书房,书付与潘美收着。"罗太夫人随叫左右,向潘美取书进来。母子二人当时拆开一看,却是一幅驾笺,上写道:

阵间话别,言犹在耳;马上订盟,君岂忘心?虽寒暑屡易,盛衰转丸;而泪沾襟袖,至今如昔,始终如一也。但恨国破家亡,氤氲使已作故人,妾茕茕一身,宛如萍梗。谅郎君青年伟器,镇国令嗣,断不愿以齐大非耦,而以邹楚为区也。云泥之别,莫间旧题,原赠附壁,非妾食言,亦盖镜之缘俚耳。衷肠托义妹备陈,临楮无任依依。

亡国难女窦氏线娘泣具

罗公子只道书中要他去成就姻眷,岂知倒是绝婚的一幅书,不觉大恸起来,做出小孩子家身分,倒在罗老夫人怀里哭过不止。老夫人只生此子,把他爱过珍宝,见此光景,忙抱住了叫道:"孩儿你莫哭,那做媒的是何人?"公子带泪答道:"就是父亲的好友,义臣杨老将军,建德平昔最重他的人品,他叫孩儿去求他。几年来因四方多事,孩儿不曾去求他,那杨公又音信香然,故此把这书来回绝孩儿,这是孩儿负他,非他负孩儿也。"说罢又哭起来,只见罗公进来问道:"为什么缘故?"老夫人把公子始初与窦线娘定婚,并今央人寄书来,细细说了一遍,就取案上的来书穹罗公看了。罗公笑道:"痴儿,此事何难?目下正要差人去进朝廷的贺表,待你为父的,将你定婚始末,再附一道表章,皇后既认为侄女,决不肯令其许配庸人。天子见此表章必然欢喜,赐你为婚,那怕此女不肯,何必预为愁泣?但不知书中所云义妹备陈,为何如今来的反是一个男子?"公子见父母如此说,心上即便喜欢,忙答道:"这个孩儿还没有问他细情。"

那夜公子治酒在花厅上,又兰把线娘之事重新说起,说到窦公主如何要代父受刑,公子便惨然泪下。说到太后收进宫去,认为侄女,却又喜欢起来。说到迁居守墓,却又悲伤。直至阿姊回来,曷娑那可汗要选他入宫,自刎于墓前,公子不觉击案叹道:"奇哉,贤姊木兰也!我恨不能见其生前一面耳。"直说到更余,方大家安寝。次日,又兰等公子出来,便道:"公主回书,还是付与小弟持去,还是公子差人到乐寿去回覆,弟今别了,好在离中候旨。"公子道:"兄说那里话,公主的来书,家严昨已看过,即日就要差官进表到都,许弟同往。兄住在此同到乐寿,烦兄作一冰人,成其美事,有何不可?"又兰道:"小弟行李都在店中。"公子执着又兰的手道:"行李我已着人叫店家收好。"断不肯放。谁知金铃到看中意了潘美,正在力壮勇猛之时,又兰亦见公子翩翩年少,毫无赳赳之气,心中倒舍割不下。金铃便道:"二爷,既是大爷恁说,我去取了行李来何如?"公子道:"你这管家到知事。"叫左右随了金铃去,公子与又兰时刻相对,竟话得投机。大凡大家举动,尚不能个便捷,何况王家侯府,却又要作表章,撰疏稿,委官贴差,倏忽四五日。

一夜,罗公子因起身得早,恐怕惊动了又兰,轻轻开门出去,只听得潘美和金铃在厢房内唧唧哝哝,似有欢笑之声。公子惊疑,便站定了脚,侧耳而听。听得潘美口中说道:"你这样有趣,待我对大爷说明,替你家二爷讨来,做个长久夫妻。"金铃道:"扯谈,我是公主差我送他阿姊到家来的,又不是他家的人,你要我跟随了你,总由我主。"潘美道:"倘然我们大爷晓得你二爷是个女子,只怕亦未必肯放过。"金铃道:"晓得了,只不过也像我与你两个这等快活罢了。"正是隔墙须有耳,窗外岂无人。公子听得仔细,即心中转道:"奇怪,难道他主仆多是女人?"忙到内宫去问了安,出来恰好撞见潘美,公子叫他到僻静所在,穷究起来,方知都是女子。

公子大喜,夜间陪饮,说说笑笑,比前夜更觉有兴。指望灌醉了又兰,验其是非。当不起又兰立定主意不饮。公子自己开怀畅饮了几杯,大家起身。着从人收拾了杯盘,假装醉态,把手搭在又兰肩上道:"花兄,小弟今夜醉了,要与兄同榻,弟还有心话要请教。"又兰道:"有话请兄明日赐教,弟生平不喜与人同榻。"公子笑道:"难道日后与尊嫂也要推却?"又兰亦笑道:"兄若是个女子,弟就不辞了。"公子又笑道:"若兄果是个男子,弟亦不想同榻了。"又兰听了这句话,心上吃了一惊,一回儿脸上桃花瓣瓣红映出来。公子看了,愈觉可爱,见伺候的多不在眼前,把门忙闭上,走近前捧住又兰道:"我罗成几世上修,今日得逢贤妹。"又兰双手推住了:"兄何狂醉若此,请尊重些。"公子道:"尊使与小童都递了口供认状,卿还要赖到那里去?"又兰正色道:"君请坐了,待我说来;若说得不是,凭君所欲。"

公子只得放手,两个并肩坐下。又兰道:"妾虽茅茨下贱,僻处荒隅,然愚姊妹颇明礼义,深慕志行。今日不顾羞耻,跋涉关山而来者,一来要完先姊的遗言,二来要成全窦公主与君家百年姻眷,非自图欢乐也。今见郎君年少英雄,才兼文武,妾实敬爱,但男女之欲,还须以礼以正,方使神人共钦;若勒逼着一时苟合,与强梁何异?"公子听了大笑道:"卿何处学这些迂腐之谈?从古以来,月下佳期,桑间偶合,人人以为美谈。请问卿为男子,当此佳丽在前能忍之乎?"又兰道:"大丈夫能忍人所不能忍,方为豪杰。君但知濮上桑间,此辈贪淫之徒,独不记柳下惠之坐怀,秦君昭之同宿,始终不乱,乃称厚德。妾承君不弃,援手促膝者四五日矣,妾终身断不敢更事他人。求郎君放妾到乐寿,见了窦公主一面,明白了先姊与妾身的心迹。使日后同事君家,亦有光彩。今且权忍几时,候与君同上长安,那时凭君去取何如?若今如此,决难从命。"公子见他言词侃侃,料难成事,便道:"既是贤妹如此说,小生亦不敢相犯矣。"

过了几日,罗公将表章奏疏弥封停当,便委刺史张公谨,托他照管公子,又差游击守备二人,尉迟南、尉迟北,陪伴公子上路。公子拜别了父母,即同又兰等一路带领人马,出离了幽州,往长安进发。

未知后事如何,且再听下回分解。第六十一回花又兰忍爱守身窦线娘飞章弄美

词曰:

晓风残月,为他人驱驰南北,忍着清贞空限贴。情言心语,两两低低说。沉醉海棠方见切,惊看彼此真难得。封章直上九重阙,甘心退逊,香透梅花峡。

调寄"一斛珠"

世间尽有做不来的事体,独情深义至之人,不论男女,偏做得来。人到极难容忍的地位,惟情深义至之人,不论男女,偏能谨守。为什么缘故?情深好义者,明心见性,至公无私。所以守经从权,事事合宜。不似庸愚,只顾眼前,不思日后。今说罗成同花又兰、张公谨、尉迟南。尉迟北一行人,出了幽州地方,花又兰在路与罗公子私议道:"郎君还是先到雷夏窦后墓所,还是竟到长安?"罗公子道:"我意竟到长安上疏后,待旨意下来,然后到雷夏去岂不是好。"又兰道:"不是这等说。窦公主是个有心人,当初与君马上定婚之时,原非易许,迫后四方多事,君无暇去寻媒践盟,彼亦未必怪君情薄。不意国破家亡,上无父母之命,下无媒的之言,还是叫他俯就君家好,还是叫他无媒苟合好?是以写和托先姊面达,以探君家之意,返箭以窥君家之志。以情揆之,是郎君之薄情,非公主之负心也。今漫然以御旨邀婚,是非使彼感君之恩,益增彼之怒,挟势掠情之举,不要说公主所不愿,即贱妾草茅亦所不甘也。郎君乃钟情之人,何虑不及此?"说到这个地位,罗公子止不住落下泪来,双手执住又兰的手道:"然则贤卿何以教我?"又兰道:"依妾愚见,今该先以吊丧为名,一以看彼之举动,一以探彼之志行。畴昔知己,几年阔别,尚思渴欲一见,何况郎君之意中人乎?倘彼言词推托,力不可回,然后以给音加之,使彼知郎君之不得已,感君之心,是必强而后可。"公子听了说道:"贤卿之心,可谓曲尽人情矣!"即吩咐张公谨等竟向乐寿进发不题。

再说窦线娘,自从闻花木兰刎死之后,鸿稀雁绝,灯前月下,虽自偷泣,亦只付之无可如何。幸有邻居袁紫烟与杨小夫人母子时常闲话,连女贞庵中狄、秦、夏、李四位夫人,闻线娘是个大孝女子,亦因紫烟心交,也常过来叙谈,稍解岑寂。线娘又把窦太后赠的奁资,营葬费了些,剩下的多托贾润甫就在附近买了几亩祭田,叫旧时军卒耕种。家政肃清,阍人三尺之童,不敢放入。

一日与袁紫烟在室中闲话,只见一个军了打扮,掀幕进来,袁紫烟吃了一惊,公主定睛一看,见是金铃,便道:"好呀,你回来了,为什么花姑娘这样变故?你同何人到来?"金铃跪下去叩了一叩,起来说道:"前日吴良起身回来之时,奴妇已同花二姑娘一般改装了,到幽州罗小将军处,见了书札信物,悲痛不胜。就款留二姑娘进府,住在书房室中半月。幸喜罗郡王晓得公子与公主联姻,趁着差官责表进京,便打发公子一同来,经过乐寿。刺史齐善行晓得了,接入城去,明日必到墓所来吊唁娘娘并求完姻的意思。今花二姑娘现在门首,他是个有才干的女子,公主还该优礼待他。去迎他进来,便知详细。"公主听了,三四个宫女跟了出来。金铃如飞到门首,引花又兰到草堂中。公主举眼望去,面貌装束,竟像当年罗成在马上的光景,心中老大狐疑。及至走近身前,见其眉儿曲曲,眼儿鲜鲜,方知非是,乃一个俊俏佳人。又兰见了公主,便要行礼。公主笑道:"既承贤姐姐不弃光降,请到室中换了妆,然后好相见。"就同进里边来,叫宫奴簇拥又兰到偏室中去,将一套新鲜色衣与他换了出来。公主看时,却比其姊更觉秀美。便指着袁紫烟对花又兰道:"此是隋朝袁夫人,与妾结义过的。当年木兰令姊到来,妾曾与他结为异姓姊妹,二姐姐如不弃,续令先姊之盟,闺中知己,常相聚首,未识二姐姐以为可否?"花又兰道:"公主所论,实切愿怀。但恐蒲柳之质,难与国英雁行。"公主道:"说甚话来!"

便叫左右铺毡,袁夫人年纪居长,公主次之,又兰第三,大家拜了四拜。自后俱姊妹称呼,宫奴就请入席饮酒。线娘便道:"前日吴良回来报说令姊惨变,使妾心胆俱裂,可惜好个孝义之女。捐躯成志,真古今罕有。但贤妹素昧平生,何敢又劳枉驾,去见罗郎?"又兰道:"愚姊妹虽属女流,颇重然诺。先姊领姐姐之托,变出意外,妹亦遵先姊之命,安敢惮劳,有负姐姐之意。幸喜罗公子天性钟情,一见姐姐信物手书,涕泗捧读,不忍释手,花前月下,刻不忘情。所以燕郡王知他之意,趁差官赍表朝贺,并遣公子前来求亲。"线娘总是默默不语。袁紫烟道:"这段姻缘,真是女中丈夫,恰配着人中龙虎。况罗郎来俯就,窦妹该速允从。"线娘笑道:"且待送姐姐出阁后,愚妹自有定局。"紫烟道:"是何言欤?妾若非太仆遗言,孤婺失恃,不遇徐郎再四强求,妾亦甘心守志,安敢复有他望?"线娘道:"若说守志二字,实惬素怀,妹从其权,妾守其经,事无不可。"又微晒道:"但可惜花二妹一片热肠,驰驱南北,付之东流而已。"

又兰听说,心中想道:"看看说到我身上来了,殊不知我与罗郎,虽同床共寝两月,而此身从未沾染,此心可对天日。"便道:"窦姐姐所云守志固妙,惟在难守之中,而坚守之方可云志。"又兰原是好量,因向来与罗公子共处,恐酒后被他点污,假说天性不饮。今到此地,尽是女流,竟安心乐意,便开怀畅饮,不觉酩酊,伏在案上。紫烟即便告别归家。线娘竟叫侍女扶又兰到自己床上睡。线娘随叫那金铃过来盘间,金铃道:"小将军起初不知,后来风声有些走露,就有捉弄花姑娘的意思。听见着实哀求,花姑娘指天发誓,立志不从,听见他说,'待奴见过窦公主之后,明了心迹,公主成了花烛,然后从君之愿。'"线娘不胜浩叹道:"奇哉,罗郎真君子也,又兰真义女也!我窦氏设身处地,恐未能如此。彼既以守身让我,我当以罗郎报之,全其双美。趁罗郎本章未到,先将衷曲奏明皇后,皇后是必鉴我之心矣!"忙起身在灯下草就奏章,叫女书记写好封固,又写一札送与宇文昭仪,收拾一副大礼,进呈皇后;一副小礼,送与昭仪。当初孙安祖与线娘要救建德时,曾将金珠结交于宇文昭仪,今亦烦他转达皇后,料他必能善全。明日绝早,即将盘缠付与吴良、金铃,资本与礼物,往京进发。那金铃因放潘美不下,晓得公子要到贾润甫处,便跑过去细细与贾润甫说明就里,并上本与皇后的话,叫润甫作速报知公子,归来即收拾与吴良上路去了。

今说罗公子到了乐寿,齐善行迎进城,接风饮酒。张公谨问齐善行窦公主消息,齐善行道:"窦公主不特才能孝行,兼之治家严肃,深有曹后之风范,今迁居雷夏墓所。平日最服的一个邻居隐士贾润甫,外庭之事,惟润甫之言是听。"张公谨见说大喜道:"润甫住在何处?"齐善行道:"就住在雷夏泽中拳石村,秦王屡次要他去做官,他不乐于仕宦,隐居于彼。"尉迟南道:"我们还是当年拜秦母的寿,寓在他家数日,极是有才情的朋友;海内英豪,多愿与他结纳。公子趁便该去拜访他。"罗公子吩咐手下,备一副吊仪,去吊杨太仆。又备一副猪羊祭礼,去祭曹皇后。随即起身,齐善行陪了,出了乐寿,往贾润甫家来。

时贾润甫因金铃来说了备细,又因窦公主央他,叫人墓前搭起两个卷棚,张幕设位,安排停当。只见一行车马来到门首,润甫接入草庐中,行礼坐定,各人叙了寒温,罗公子就把来求窦公主完姻一事说了。贾润甫道:"别的女子,可以捉摸得着,椎窦公主心灵智巧,最难测度。只据他晓得公子来求婚,连夜写成奏章,今早五更时,已打发人往长安先去上闻皇后,这种才智,岂寻常女子所能及?"罗公子见说,吃了一惊。张公谨道:"我们的本未上,他到先去了,我们该作速赶过他头里去才好。"贾润甫道:"前后总是一般,公子且去吊唁过,火速进呈未迟。"贾润甫同齐善行陪了罗公子与众人,先到杨公坟上来。杨馨儿早已站在墓旁还礼,众人吊唁后,馨儿向众人各各叩谢了。即同到曹后墓前来,见两个卷棚内,早有许多白衣从者,伺候在那里。一个老军丁跪下禀道:"家公主叫小的禀上罗爷说,皇爷在山中,无人还礼,公子远来,已见盛情,不必到墓行礼了。"罗公子道:"烦你去多多致意公主,说我连年因军事匆忙,不及来候问,今日到此,岂有不拜之礼。况自家骨肉,何必答礼?"老军丁去说了,只见冢旁小小一门,四五个宫女,扶着窦公主出来,衰经孝服,比当年在马上时,更觉娇艳惊人,扶入幕中去了。罗公子更了衣服,到灵前拜奠了。窦公主即走出幕外一步,铺毡叩谢。泪如泉涌,罗公子亦忍不住落下泪来。拜完了,正打帐上前要说几句正经话,窦公主却掩面大恸。即转到墓边,扶入小门里去了。罗公子只得出来,卸下素眼。张公谨与尉迟南、尉迟北,也要到灵前一拜,贾润甫道:"夏王又不在此,公子吊奠,公主还礼,礼之所直;若兄等进吊,无人答礼,反党不安。"

正说时,一个家丁走近向来禀道:"请各位爷到草堂中去用饭。"贾润甫拉众人步进草堂中来,见摆下四席酒,第一席是罗公子;第二席是张公谨、齐善行;尉迟南、尉迟北告过罗公子,坐了第三席;贾润甫与杨馨儿坐了末席。酒过三巡,有几个军丁,抬了两口鲜猪,两口肥羊,四坛老酒,赏钱三十千,跪下禀道:"公主说村酒羔羊,聊以犒从者,望公子勿以为鄙亵,给赐劳之。"罗公子笑道:"总是自己军卒,何必又费公主的心。"随吩咐手下军卒,到内庭去谢赏。许多从者忙要到里边来,只见一个女兵走出来说道:"公主说不消了,免了罢!"罗家一个军卒笑指道:"这位大姐姐,好像前日在阵前的快嘴女兵,你可认得我么?"那女兵见说,也笑道:"老娘却不认得你这个柳树精。"大家笑了,出来领赏会分给。罗公子又吩咐手下,将银五十两赏窦家人。窦公主亦叫家人出来叩谢了。罗公子即起身向窦家人说道:"管家,烦你进去上覆公主,说我此来一为吊唁太后,二为公主的婚事,即在早晚送礼仪过来,望公主万分珍重,毋自悲伤。"家人进去了一回,出来说道:"公主说有慢各位老爷,至于婚姻大事,自有当今皇后与家皇爷主张,公主难以应命。"

罗公子还要说些话出来,张公谨道:"既是彼此俱有下情上闻,此时不必题起。"贾润甫道:"佳期未远,谅亦只在月中。"罗公子心中焦躁道:"公主之意,我已晓得,此时料难相强;但是那同来的花二爷,前日原许陪伴我到长安去的,今芝公主肯许相容,乞请出来,同我上路。"家人又进去对公主说,线娘向又兰道:"花妹,罗郎情极了,说妹许他同往长安,今逼勒着要贤妹去,你主意如何?"又兰道:"前言戏之耳,从权之事,侥幸只好一次,焉可尝试?"线娘道:"如今怎样回他,愚姊只好自谋,难为君计。"又兰道:"不难。"便向妆台上写下十六字,招成方胜,付家人道:"你与我出去,悄悄将字送与罗公子,说我多多致意公子,二姑娘是不出来的了,后会有期,望公子善自保重。"窦家人出来,如命将字付与罗公子说了,公子取开一看,上写道:

来可同来,去难同去。花香有期,慢留车骑。

罗公子看了微笑道:"既如此,我少不得再来。管家,烦你替我对公主说:'花二姑娘是放他回去不得的,公主也须自保重。'"即同众人出门润日子局促,不到润甫家中去叙话,便上马赶路。窦家人忙去回复了公主,公主亦笑而不言。恰好女贞庵秦、狄、夏、李四位夫人到来,公主忙同紫烟、又兰出来接了进去,叙了姊妹之礼,坐定,线娘道:"四位贤姐姐,今日甚风吹得到此?"秦夫人道:"春色满林,香闭数里,岂有不来道窦妹之喜,兼来拜见花家姐姐,并欲识荆新郎一面。"线娘道:"此言说着花二妹,妾恐未必然。如不信现有不语先生为证。"就拿前日的疏稿出来与四位夫人看,狄夫人道:"若如此说,花家姊姊先替窦妹为之先容矣。"线娘道:"连城之壁,至今浑然,莫要诬他。"紫烟道:"若非窦妹详述,我也不信,花妹志向真个难得。"四位夫人便扯紫烟到侧边去细问,紫烟把花又兰一路行踪,并那夜线娘探验,一一说了。李夫人道:"照依这样说,花家姐姐真守志之忍心人,窦家妹妹真闺阁中之有心人,罗家公子真种情之中厚德长者,三人举动,使人可羡而敬。"四位夫人重新与又兰结为姊妹,欢聚一宵。明日起身,对窦公主说道:"我们去了,改日再来。"秦夫人执着花又兰的手道:"花妹得暇,千万同袁家妹妹到小庵随喜随喜。"又兰道:"是必准来奉候。"四位夫人即出门登车而去。

却说罗公子同张公谨的一行人,恐怕窦公主的本章先到了,连夜兼程进发,不上二十日,已赶到长安。罗公子叫家人先进城去,报知秦爷。秦叔宝听说罗公子与张公谨到来,忙吩咐家中整治酒席,自同儿子怀玉骑马来接。未及里许,恰好罗公子等到来,遂同至家中铺毡叙礼毕,罗公子要进去拜见秦母太夫人。叔宝便陪到房中,公子见了舅姑,拜了四拜。秦母见了甥儿,欢喜不胜,便问:"姑娘与站夫身子康健么?"又对罗公子说道:"甥儿,你前日托齐国远寄书来,因你表兄军旅倥偬,尚未曾来回覆你。"叔宝道:"正是前日表弟尊札,托我去求单小姐之姻,奈弟是时正与王世充对垒,世充大败投降,单二哥亦被擒获,朝廷不肯赦单兄之罪,弟念昔年与他有生死之盟,就将怀玉儿子许他为婿,与彼爱莲小姐为配,单二哥方才放心受戮。弟想姑夫声势赫赫,表弟青年娇娇,怕没有公侯大族坦腹东床,两日正欲写书奉覆,幸喜老弟到来,可以面陈心迹,恕弟之罪。"罗公子见说,便道:"弟何尝烦表兄去求单家小姐?"就把当年与窦公主马上定姻一段说了,又道:"弟知建德昔年曾住在二贤庄年余,毕竟与单员外相好,又知单员外与表兄是心交,故托表兄鼎言,转致单员外要他玉成姻事;若说单家小姐,真风马牛不相及。"叔宝道:"尊礼上是要我去求单小姐的,难道我说谎?"便起身去取出罗公子的原书来,公子接来一看道:"这又奇了,并非小弟笔迹。弟当时写了,当面交与齐国远的,难道他捉弄我不成?"叔宝道:"不难,我去请齐国远来便知就里。"忙叫人去请齐国远、李如珪、程知节、连巨真来相会。罗公子道:"齐国远在雩阝县柴嗣昌那里,如何在此?"叔宝道:"齐李二兄,因柴嗣昌之力,国远已升大理寺评事,如珪升做銮仪卫冠军使。"罗公子道:"闻得表兄有位义弟罗士信,年少英雄,为何不见?"叔宝道:"圣上差往定州去了。"

正说时,家人进来报道:"四位爷多请到了。"叔宝同罗公子出来相见过坐定,罗公子说起寄书一事,齐国远对罗公子道:"弟与兄别后,在路恰值刘武周作乱,被他劫去冲锋,遇着窦建德的女儿,好个狠丫头,被他杀败了许多蛮兵,把我虏去。其时还有个姓花的后生,那建德的女儿问了他几句,看见他貌好,要留他做将军,他说是个女子,竟牵他到寨后去了。及叫弟上去,我只道亦有些好处,不想把弟竟要短起一截来。幸喜弟有急智,只得喊出吾兄大名,并他家有个司马孙安祖来。窦家女儿听见,忙喝手下放了绑,叫我坐了,他竟像与兄认得的光景,便问兄近日行止,并身体可好。又盘问我字寄到那里去。弟平生不肯道谎,只得实实与他说。那窦公主讨兄的书出来接去一看,那丫头想是个不识字的,仔细看了一回,呆了半晌,就摁在靴子里去了。对弟说道:'此书暂留在此,伺起身时缴还。'恰好明日,其父有信来催他起身,差人送二十两程仪并原书还弟,也还算有情的。"

罗公子忙叫家人在枕箱内,取出窦公主与花又兰寄来的原书,对验笔迹无二,方知此书是窦公主所改的。叔宝道:"这样看起来,此女子多智多能,正好与表弟为配。"张公谨道:"不特此也。"就将前日罗公子吊唁如何款待,公主又连行修本去上皇后,金铃如何报信,各各称羡。李如珪大笑道:"若如此说,窦公主是罗兄的尊阃了,刚才齐兄口里夹七夹八的乱言,岂不是唐突罗兄。"国远见说,忙上前陪礼道:"小弟实不知其中委曲,只算弟乱道,望兄勿罪。"众人鼓掌大笑。长班进来禀说:"昨日皇爷身子有些不快,不曾坐朝。"叔宝向罗公子道:"既如此,把姑夫的贺表奏章,并你们职名封付通政史,先传进去何如?"罗公子道:"悉听表兄主裁。"说罢,即入席饮酒。

今说吴良、金铃奉了窦公主之命,责本赶到京中,忙到宇文士及家来,把礼和传进,说了来意。士及因窦线娘是皇后认过侄女,不敢怠慢。忙出来看见金铃、吴良,问明了始末根由。自己写书一封,叫家人去请一个得当的内监出来,把送皇后的大礼本章与送他妹子昭仪的小礼,一一交付明白。叫他传进宫去,送与昭仪。昭仪收了自己小礼,即袖了本章,叫宫奴择了礼物,即到正宫来。正值唐帝龙体欠安,不曾视朝,与窦后在寝宫弈棋。昭仪上前朝见过,就把线娘启禀呈上。窦后看了仪单上皆是珍珠玩好之物,便道:"他一个单身只女,何苦又费他的心来孝顺我?"唐帝在旁说道:"他有什么本章?"宫奴忙呈在龙案之上,展开来看,只见上写道:

题为直陈愚衷,以隆盛治事。窃惟道成男女,愿有室家;礼重婚姻,必从父母。若使睽情吴楚,赤绳来月下之缘;而抱恨潘杨,皇骏少结离之好。浪传石上之盟,不畏桑中之约。蓬门弱质,犹畏多言;亡国孱躯,敢辱先志?臣妾窦氏,酷罹悯凶,幸沐圣恩,得延喘息。繁华梦断,谁吟麦黍之歌;估恃情深,独饮蓼莪之泣。臣妾初心,本欲保全亲命,何意同宽斧钺,更蒙附籍天潢,此亦人生之至幸矣。但臣父奉旨弃俗,白云长往,红树凄凉,国破人离,形只影单。臣妾与罗成初为敌国,视若同仇,假令觌面怜才,尚难允从谐好;若不闻择配,骤许未陈,情以义伸,未见其可。况臣妾初许原令求媒,蹉跎至今,伊谁之咎。囊日俨然家国,罗成尚未诚求,岂今蒲柳风霜,堪为侯门箕帚。自今以往,臣妾当束发裹足,阅历天涯,求亲将息,同修净土,臣妾幸而生,必欲与父相见,不幸而死,亦乐与母相依。时异事殊,我心匪石,不可转也。臣妾更有请者,前陛见时,义妹花木兰同蒙慈宥,木兰本代父从军,守身全孝,随臣妾归恩,即欲旋访故园。臣妾令军婢追随,嘱以空函还成旧梦,乃易裟那可汗滴知才貌,妄拟占巢,木兰义不受辱,自刎全身,孝纯义至,可为世风。尤足异者,木兰未亡之先,恐臣妾羽化,托妹又兰如己改妆赴燕取答;而又兰一承姊命,勉与臣妾婢相依,羞颜驰往,返命之日,臣妾访军婢,知又兰曾为罗成所识,义不苟合,桃笠同处,豆蔻仍含。臣始奇而未然,继乃信而争羡,不意天壤之间,有此联壁。伏维兴朝首重人伦,此等裙钗,堪为世表。在臣妾则志不可夺,在又兰则情有可矜;况又兰与罗成连床共语,不无瓜李之嫌,援手执经,堪被桃夭之化。万祈国母慈恩,转达圣聪,旌木兰之孝义,奖又兰之芳洁,宽臣妾之罪,鉴臣妾之言。腐草之年,长与山鹿野麋,同衔雨露于不朽矣!臣妾无任瞻天仰圣,惶惊待命之至。

窦后道:"窦女前日陛见时,原议许配罗成,为甚至今不娶他去?"唐帝道:"想是罗艺嫌他是亡国之女,别定良缘,亦未可知。"宇文昭仪道"婚姻大事,一言为定,岂可以盛衰易心,难道叫此女终身不字?况娘娘已经认为侄女,也不玷辱了他。"窦后道:"陛下该赐婚,方使此女有光。'唐帝道:"窦女纯孝忠勇,朕甚嘉之;但可惜那花木兰代父从军的一个孝女,守节自刎,真堪旌表;至其妹花又兰,代姊全信,与罗成同床不乱,更为难得。"宇文昭仪道:"妾闻徐世勣所定隋朝贵人袁紫烟,与窦线娘住在一处,此本做得风华得体,或出其手,亦未可知。"只见有一个掌灯的太监,手捧着许多奏章呈上,唐帝从头揭看,是罗艺的贺表,便道:"刚才说罗艺要赖婚,如今已有本进呈。"忙展开来一看,只见上面写道:

题为直陈愚悃,请旨矜全事。窃惟王政以仁治为本,人道以家室为先,从古圣明治世,未有不恤四民,而使之茕独无依者也。臣艺本一介武夫,荷蒙圣眷,不鄙愚忠,授以重镇,敢不竭力抚绥,是虽诸丑跳梁,幸赖天威灭尽。但前叛臣窦建德,因欲侵掠西睡,统兵犯境;臣因边寇出师,臣男成即题兵,与窦建德截杀;夏国将帅,俱已败北,独建德之女名线娘者,素称骁勇,不意一见臣男,即不以干戈相向,反愿系足赤绳,马上一言,百年已定。此果儿女私情,本不敢秽读天听,今臣儿已二十四矣,向因四方多事,无暇议及室家;建德已臣服归唐,超然世外,闻此女曾愿身代父刑,志行可嘉,又蒙天后完眷特隆,而茕茕少女,待字闺中;臣男冠缨已久,而赳赳武夫,孑身阃外。臣思夫妇为伦礼所关,男女以信义为重,恐舍此女,臣男难其妇;若非臣男,此女亦不得其偶。臣系藩镇重臣,倘行止乖违,自取罪戾,姑敢冒昧上闻,伏望圣心裁定,永合良缘。臣不胜惶悚之至。

唐帝看完笑道:"恰好幽州府丞张公谨与罗成到来,明日待朕亲自问他,便知备细。"只见秦王进宫来问安,唐帝将二本与秦王看了。秦王道:"建德之女,有文武之才,已是奇了;更奇在花家二女,一以全忠孝,一以全信义,木兰之守节自刎,或者是真;又兰之同床不乱,似难遽信。"唐帝道:"刚才宇文妃子说,窦女本章,疑是徐世勣之妻袁紫烟所作,未知确否?徐既聘袁,为何尚未成婚?"秦王道:"世勣因紫烟是隋朝宫人,不便私纳,尚要题请,然后去娶。"唐帝道:"隋时十六院女子,尽是名姬,不知何故,一个也不见。"秦王道:"窦建德讨灭宇文化及,萧后多带了回去,众妃想必在彼居多。今趁罗成配合,莫若连徐世勣妻袁紫烟亦召入宫庭赐婚,就可问诸妃消息。"唐帝称然,就差宇文士及并两个老太监,奉旨召窦线娘、花又兰、袁紫烟三女到京面圣。

未知后事如何,且看下回分解。第六十二回众娇娃全名全美各公卿宜室宜家

词曰:

亭亭正妙年,惯跃青骢马。只为种惰人,诉说灯前话。春色九重来,香遍梅花榭。共沐唱随恩,对对看惊姹。

调寄"生查子"

天地间好名尚义之事,惟在女子的柔肠认得真,看得切。更在海内英豪不惜己做得出,不是这班假道学伪君子,矫情强为,被人容易窥其底里。今说罗公子、张公谨等住在秦叔宝家,清早起身,晓得朝廷不视大朝,收拾了礼仪,打帐用了早膳,同叔宝进西府去谒见秦王。只见潘美走到跟前,对罗公子说道:"朝廷昨晚传旨,差鸿胪寺正卿宇文士及并两名内监,到雷夏去特召窦公主、花二姑娘进京面圣。"罗公子道:"此信恐未必确。"潘美道:"刚才窦公主家金铃问到门上来,寻着小的,报知他今已起身回去通报了。"叔宝道:"既如此,我们便道先到徐懋功兄处,探探消息何如?"张公谨道:"弟正欲去拜他。"一行人来到懋功门首,阍人说道:"已进西府去了。"众人忙到西府来,向门官报了名,把礼物传了进去。尉迟南、尉迟北他两个官卑职小,只投下一个禀揭回寓去了。见堂候官走出来说道:"王爷在崇政堂,众官员请进去相见。"叔宝即领张公谨、罗公子进崇政堂来。叔宝先上台阶,只见秦王坐在胡床上,西宾府僚一二十人列坐两旁,独不见徐懋功。秦王见了叔宝,忙站起来说道:"不必行礼,坐了。"叔宝道:"幽州府丞张公谨,并燕郡王罗艺之子罗成,在下面要参谒殿下。"秦王便吩咐着他进来,左右出来把手一招。张公谨同罗成忙走上台阶,手执揭帖跪下。官儿忙在两人手里取去呈上看了。

秦王见张公谨仪表不凡,罗公子人材出众,甚加优礼,即便赐坐。张公谨同罗公子与众僚叙礼坐定。秦王对公谨道:"久闻张卿才能,恨未一见,今日到此,可慰夙怀。"张公谨道:"臣承燕郡王谬荐之力,殿下题拔之恩,臣有何能,敢蒙殿下盼赏。"秦王又对罗公子道:"汝父功业伟然,不意卿又生得这般英奇卓牵,今更配这文武全才之女,将来事业正未可量。"罗公子道:"臣本一介武夫,得荷天子与殿下宠眷,臣愚父子日夕竭忠,难报万一。"秦王道:"孤昨夜在宫中览窦女奏章,做得婉转入情,但未知其详,卿为孤细细述来。"罗公子便将始末直陈了一回,秦王叹道:"闺中贤女见了知己,犹彼此怜惜推让,何况豪杰英雄,一朝相遇,能不爱敬?"正说时,只见徐懋功走进来,参见了秦王,各各叙礼坐定。秦王笑对懋功道:"佳期在限,卿好打帐做新郎了。"懋功道:"昨承宇文兄差长班来叫臣去面会,方知此旨,真皇恩浩荡,因罗兄佳偶亦及臣耳!"秦王道:"孤昨日在宫,父皇说:'窦女奏章,疑出自尊阃之手,'因问孤为何卿尚未成婚,孤奏说卿恐先朝宫人,不便私纳,尚要题请,故父皇趁便代卿召来完娶。"懋功离坐如飞谢道:"皆赖殿下包容。"秦王就留张公谨、罗公子、懋功、叔宝到后苑,赐以便宴,按下不题。

再说花又兰住在窦线娘家,时值春和景明,柳舒花放,袁紫烟叫青琴跟了,与花又兰同军到女贞庵来。贞定报知,四位夫人出来接了进去,促膝谈心。秦夫人道:"我们这几个姊妹,时常聚在一块,只恐将来聚少离多,叫我们如何消遣?"袁紫烟道:"花窦二妹纶音一下,势必就要起身,我却在此。"狄夫人笑道:"袁妹说甚话来?徐郎见在京师,见罗郎上表求婚,徐郎非负心人,自然见猎心喜,亦必就来娶你。"花又兰道:"窦家姐姐量无推敲,我却无人管束,当伴四位贤姊姊焚香灌花,消磨岁月。"夏夫人道:"前日疏上,已见窦妹深心退让之意,我猜度窦妹还有推托,你却先走在正案上了。"花又兰道:"为何?"夏夫人道:"窦妹天性至孝,他父亲在山东时,常差人送衣服东西去问候,怎肯轻易抛撇了,随罗郎到幽州去?设有圣旨下来,他若无严父之命,必不肯苟从,还要变出许多话来。"袁紫烟道:"这话也猜度得是的。"花又兰问道:"这隐灵山从这里去有多少路?"李夫人道:"我庵中香工张老儿是那里出身,停回妹去问他,便知端的。"

过了一宵,众夫人多起身,独不见了花又兰。原来又兰听见众人说,窦线娘必要父命,方肯允从。他便把几钱银子赏与香工,自己打扮走差的模样,五更起身,同香工往隐灵山去了。众夫人四下找寻,人影俱无,忙寻香工,也不见了。袁紫烟道:"是了,同你的香工到山中去见窦建德了。"李夫人道:"他这般装束,如何去得?"紫烟道:"你们不晓得他,他常对我说,我这副行头,行动带在身边的,焉知他昨日没有带来?"众人忙到内房查看,只见衣包内一副女衣并花朵云鬟,多收拾在内,众人见了,各各称奇道:"不意他小小年纪,这般胆智,敢作敢为。"袁紫烟心下着了急,忙回去报知窦线娘。

再说花又兰同香工张老儿走了几日,来到隐灵山,见一个长大和尚,在那里锄地。张老儿便问道:"师父,可晓得巨德和尚可在洞中么?"那和尚放下锄头,抬头一看,便问道:"你是那里来的?"那老儿答道:"是雷夏来的。"那和尚道:"想是我家公主差来的么?"花又兰忙答道:"我们是贾润甫爷差来的,有话要见王爷。"那和尚应道:"既如此,你们随我来。"原来那僧就是孙安祖,法号巨能,随他到石室中来,见后面三间大殿,两旁六七间草庐。孙安祖先进去说了,窦建德出来,俨然是一个善知识的模样。花又兰见了,忙要打一半跪下去,建德如飞上前搀住道:"不必行此礼,贾爷近况好么?烦你来有何话说?"又兰道:"家爷托赖,今因幽州燕郡王之子到雷夏来,一为吊唁曹娘娘,二为公主姻事,要来行礼娶去。公主因未曾禀明王爷,立志不肯允从,自便草疏上达当今国母去了。家爷恐公主是个孝女,倘或圣旨下来,一时不肯从权,故家爷不及写书,只叫小的持公主的本稿来呈与王爷看,求王爷的法驾,速归墓庐,吩咐一句,方得事妥。"建德接疏稿去看了一遍道:"我已出家弃俗,家中之事,公主自为主之,我何苦又去管他?"花又兰道:"公主能于九重前,犯颜进谏,归来营葬守庐,茕茕一女,可谓明于孝义矣。今婚姻大事,还须王爷主之;王爷一日不归,则公主终身一日不完。况如此孝义之女,忍使终老空闺,令彼叹红颜薄命乎?此愚贱之不可解者也!"建德见说,双眉顿蹙,便道:"既如此说,也罢,足下在这里用了素斋,先去回覆贾爷,我同小徒下山来便了。"花又兰想道:"和尚庵中,可是女子过得夜的?"便道:"饭是我们在山下店中用过,不敢有费香积。如今我们先去了,王爷作速来罢,万万不可迟误。"建德道:"当初我尚不肯轻诺,何况今日焚修戒行,怎肯打一诳语?明日就下山便了。"又兰见说,即辞别下山,赶到店中,雇了脚力,晓行夜宿,不觉又是三四日。

那日在路天色傍晚,只见濛濛细雨飘将下来,又兰道:"天雨了,我们赶不及客店安歇,就在这里借一个人家歇了罢。"张香工把手指道:"前面那烟起处,就是人家,我们赶上一步就是。"两人赶到村中,这村虽是荒凉,却有二三十家人户,耳边闻得小学生子读书之声。二人下了牲口,系好了。香工便推进那门里去,只见七八个蒙童,居中有一个三十左右的俊俏妇人,面南而坐,在那里教书。那妇人看见,站身来说道:"老人家进我门来,有何话说?"香工道:"我们是探亲回去的,因天雨欲借尊府权宿一宵。"那妇人道:"我们一家多是寡居,不便留客,请往别家去罢。"又兰在门外听见,心中甚喜,忙推进门来说道:"奶奶不必见拒,妾亦是女流。"那妇人见是一个标致后生,便变脸发话道:"你这个人钻进来,说甚混话,快些出去便休。不然,我叫地方来把你送到官府那边去,叫你不好意思。"

正说时,只见又走出两个娉娉的妇人来,花又兰见了,忙将靴子脱下,露出一对金莲,众妇人方信是真,便请到里面去叙礼坐定,彼此说明来历。原来这三个妇人,就是隋宫降阳院贾、迎晖院罗、和明院江三位夫人。当隋亡之时,他们三个合伴逃走出来,恰好这里遇着

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