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作者:(英)切斯特菲尔德

出版社:中国书籍出版社

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一生的忠告

一生的忠告试读:

致我最亲爱的孩子

亲爱的孩子:

你是我这一生中最大的希望。我这一生中最荣耀的一件事,就是有了你。在我的眼里,你是这个世界上最聪明、最优秀的孩子。在我内心深处,我永远都为你感到骄傲和自豪。

但经常性的,我禁不住会感到一种忧虑:我虽然给了你生命,将你带到这个世界上,但除此之外,我却无法给你太多。

这个世界非常精彩,但也非常复杂,我担心你那颗纯洁、稚嫩的心灵,不知道怎样去面对生命中那些太多的重负。我一向都不愿让你过早触及这个社会中人性的复杂、难测、卑劣、丑恶和黑暗的一面,我实在不愿点醒你那色彩缤纷的梦幻,不愿让混乱迷茫带入你那始终纯净如一泓清泉、天真得像童话般的心境。

有时,我真希望你永远都不会长大,永远都保持童真,永远都待在幼儿园。但我也知道,这是不可能的。你不可能永远都生活在父母的呵护照顾下,畅游于家庭温馨平静的港湾里。你一天天不停地长大,总有一天你会不可避免地走上社会,迎接属于你的风雨人生。

我非常替你担心,你那颗柔嫩、天真、善良的心,将如何去迎接人生的起落跌宕?将如何去应对这个变幻莫测的世界?

往后的几年,也就是你成年前的这几年,这段特殊时光对你未来漫长的人生道路的影响,将无比深远。经过仔细的思考,我将把我所有的人生体验全告诉你,希望这些能给你一些提示或启发,能使你的成长一帆风顺,能使你在未来的人生之路上,走得更快、更好、更顺、更稳。

亲爱的孩子,只要你做好准备接受人生的一切挑战,愿意去品尝战胜困难和挫折的快乐,你便能过上最充实和最幸福的生活,并能领略到人生真正的价值。

在广阔无边的非洲大草原上,每当旭日东升,羚羊从睡梦中醒来时,它想起的第一件事就是它要跑得比最快的狮子还快,不然就有被狮子吃掉的危险。与之相应,狮子醒来时,它同样懂得自己必须能追赶上跑得最慢的羚羊,否则,它就会饿死。

羚羊与狮子的寓言虽然非常简短,但其中所蕴藏的智慧,完全适用于人生的各方面。亲爱的孩子,这个世界充斥着激烈而残酷的竞争,自然界中各种生存法则在人类社会中同样适用。

我们每个人一生下来都是一样的,但随着环境的变化,便产生了差异:有的人成为狮子,有的人成为羚羊。在这个世界上,我们每个人所面临的竞争与挑战都是一样的;我们每个人都要接受风雨的洗礼,都要面对人生中的千难万险。

亲爱的孩子,其实你究竟是狮子还是羚羊,这并不重要,重要的是每天太阳升起的时候,你都在奔跑!

亲爱的孩子,父亲祝你一生快乐、幸福!永远爱你的父亲 切斯特菲尔德第一辑青春无价

一日之计在于晨,一年之计在于春。第1封信时间易逝,请多珍惜!

虽然每个人嘴上都说要珍惜时间,可是很少有人把它兑现。如果我们在年轻的时候没有播撒知识的种子,那么等我们老了,我们也就休想有知识的树荫来为我们遮风挡雨。

亲爱的孩子:

请珍惜时间,也要充分利用时间。我想把太多的事情告诉你,可没有哪一件及得上现在所说的重要。虽然每个人嘴上都说要珍惜时间,可是很少有人把它兑现。那些整天说着无聊的废话,白白浪费光阴的人,真是一群傻瓜。他们的存在,仿佛只是为了证明时间的可贵和易逝。

无论你走到哪儿,你都能在公共场所的标志性建筑上看到醒目的座钟,那富有节奏的“滴答!滴答!”声每时每刻都在提醒着你:时间易逝,请多珍惜!可是,仅仅明白时间的重要性还不够,如果你不在实际行动中珍惜时间,你是不可能真正认清时间的价值的。

从你的来信中,我看到你现在能够合理安排、利用自己的时间,这让我非常高兴。这就好比你在为你的未来储蓄一笔资金,而这笔资金将在未来给你带来财富。在此,我并不想告诉你该如何利用时间,只是想就如何安排好你今后两年的时间给你提一些建议。我觉得这两年在你漫长人生道路上,是非常关键的阶段。

记住,在你18岁以前,你就要为自己的知识打下牢固的基础;否则,你将很难掌握更多的知识,很难实现你的人生理想。随着年岁的增长,知识将发挥愈发重要的作用,它将为你提供休憩的场所和避风的港湾。如果我们在年轻的时候没有播撒知识的种子,那么等我们老了,我们也就休想有知识的树荫来为我们遮风挡雨。一旦你踏入社会,我将不再要求或期望你把时间都花在学习上,因为这很难做到,甚至相对而言,这也不合情理。那是你自己的时间,完全属于你的时间,你可以自主分配它们。你每天花在学习上的时间多一点,抵达胜利的终点就会快一点。你越是有效地利用时间,就能越早获得真正的自由。我想跟你做一笔生意,我在此承诺,如果你在18岁以前遵照我的意愿去做,在你满18岁以后,我也会为你做任何你希望我做的事。

有一位绅士,他非常善于安排自己的时间,从来不会浪费一丁点儿时间。例如,他买了一本贺拉斯的书,每次出门前都撕下两页,随身带着,一有合适的地方就取出来阅读,读完之后将其烧掉。通过这种方式,他节省了很多时间。我希望你能以他为榜样,用他那种方式读书,这会使你将每一本读过的书都牢牢记住。自然科学类的书和其他一些严谨的书,你应该不间断地阅读,另外一些十分有用的书,你可以分阶段地略读。此外,在所有优秀的拉丁诗人(维吉尔的《埃涅阿斯纪》例外)以及大多数当代诗人的诗作中,你会发现许多篇章值得一读,最多只会花上你七八分钟的时间。一些词典类的工具书则适合人们在学习或娱乐之余随意翻阅。晚安!第2封信勤奋求知

没有牢固的知识基础,就想成为有才干的人,简直是痴人说梦;而年轻时打下的知识基础和为之付出的全部努力,总有一天会回报你。

亲爱的孩子:

接下来的两年是你人生中很重要的时期,我忍不住要对你提出要求、劝告和最热切的恳求(这是我最希望你听进去的),希望你能听从我的劝告,并能够很好地利用这段时间。如果你现在浪费哪怕一寸光阴,那就无异于使你将来的名誉蒙羞,无法展现你的优势;而如果能充分利用时间,那就相当于节约出了大量时间,可以获益更大。

你必须在这两年中打下扎实的知识基础,以后就可以在这个基础上建起高楼大厦,想盖多高就能盖多高;否则,根基不稳,这座大厦将很难被建起。因此,我恳求你,为及时获取知识,请千万不要舍不得付出自己的辛劳和努力。没有知识,就不可能成为杰出的人物,只能在世上做个很平庸的人。想想你自身的情况吧,你的出身并不体面,你也没有丰厚的财力做后盾,而在你真正掌握了待人处世之道以前,我大概已经从这个社会中隐退了。那么除了你自身具备的良好修养以外,还有什么能让你依靠呢?如果你具备了各种优秀品质,即使你很贫穷,你也拥有雄厚的资本,你也能依靠它得到提升。我经常听到或读到一些这样的例子——品格高尚的人被压制,受到不公正的待遇。可我也常常(我要说总是)看到具有优秀品质的人洁身自好,虽然这么做会遇到很多麻烦,可是至少在某种程度上总会得到回报。我这里所说的优秀品质指的是美德、学识和举止。关于美德,它本身就能很好地展现自己,无须我在这里多作介绍。我只希望你相信,若是不具备这些优秀的品质,你也不会生活得快乐幸福。

我常跟你提到学识,相信你已经完全理解它的重要性。不管你今后从事什么工作,掌握丰富的知识非常必要。学识所包含的内容相当广泛,而人的一生却十分有限,根本无法完全掌握所有的知识,而且人的大脑也不可能吸收并消化所有的知识。在此,我只是为你指出生活中经常用到的知识,在运用过程中你自然会更好地掌握它。古典知识是指希腊文和拉丁文,每个人都必须掌握它。“文盲”这个词广义上指的就是那些不懂希腊文和拉丁文的人,我希望你现在能够基本掌握这两种语言。你每天只需花少量的时间加以巩固,两年时间下来你完全能够掌握它们。修辞学、逻辑学、几何学以及天文学都是你必须花时间学习的科目。我并不希望你对每一门都做深入研究,但你应该对各门学科都有所涉猎。考虑到你今后将从事的职业,我认为现代语法、历史、法律、地理学等知识对你更加有用。你必须尽可能学会讲多种现代语言,而且力争要像当地人一样那么流利。若是一个人不能清楚、连贯地用某种语言表达自己,他就不可能在谈话中占据优势,也不可能跟别人正常交流。你的法语已经学得很不错了,可还要勤加使用,这样法语水平才会有所进步。我想现在你的德语应该说得也挺好,而且在你离开莱比锡以前肯定可以完全掌握。至少,我相信你能做到。此外,你还得花点时间学习意大利语和西班牙语。其实了解希腊文和拉丁文的人学这两门语言,并不会很难;因此学习它们不会占用你太多时间,学习过程中也不太会遇到什么麻烦。现代史,我指的是近300年的历史,应该成为你坚持学习的重要科目,尤其是那些与欧洲各强国联系紧密的部分。在学习现代史的过程中,还要学习纪年法和地理学。这样的话,当你讲到历史上某个重要事件的时候,就可以清楚地知道它所发生的时间。在地图上亲自找出所有学过的地名,这是学好地理很有效的方法。如果不这样做的话,那些地名很快就会被忘记。要知道,即便是笨人也可能在短时间内学会地理知识,可是他们记忆不深,转瞬即忘。

说到优雅的举止,虽然我把它放在优秀品质的末位,看起来似乎最不重要,但它却是构成一个人优秀品质不可或缺的因素,也为一个人的美德和知识增光添彩。请记住,优雅的举止可以培养、提升你敏锐的判断力,为你带来数不清的好处。

两年以后你将踏入社会,必然会接触到各种社交圈,会被琐事缠身,到那个时候你就没有时间和精力去学习新知识了。尽管你可以合理地安排自己的时间,留出一部分继续积累知识,可是已经不可能有充足的时间让你重新打基础了。我相信,你能很好地理解我这番话的含义,并且能够做出正确的判断。不管你现在需要付出怎样艰辛的努力,我的孩子,你也不要轻易放弃。

亲爱的孩子,看在上帝的份上,请不要浪费时间,你的每一分每一秒都非常珍贵。今后你能否仕途通达、能否养成良好品格、能否声名显赫,都取决于你在往后这两年中能否珍惜时间。如果能充分利用时间,你就可以光明正大地赢取你渴望的一切;如果是随意挥霍时间,我真不敢想像你还会有什么出息。

你若是梦想将来成为杰出人物,受到万众瞩目,那么现在就得努力学习。没有牢固的知识基础,就想成为有才干的人,简直是痴人说梦;而年轻时打下的知识基础和为之付出的全部努力,总有一天会回报你。这是我的经验之谈,希望能对你有所帮助。第3封信青春年少好扬帆

我们唯一能掌控的,也是最弥足珍贵的时间就是“现在”。我不希望你一辈子都使用一成不变的时刻表,你应该根据各个不同的年龄特征合理安排时间。

亲爱的朋友:

你现在青春年少、生机勃勃、充满朝气,我希望你的生活能够适度紧张,有充实感。你要活出名堂,为自己赢得美誉,对社会做出应有的贡献。你应该做出流传千古的丰功伟绩,或是写下永久传诵的经典作品,这两者我希望你都能做到。那些对生活满怀希望的人,是不会稍有懈怠和懒惰的。我们唯一能掌控的,也是最弥足珍贵的时间就是“现在”。对你来说更是如此,因为你将来的名誉、个人尊严、快乐和成就都取决于你如何利用“现在”。

你现在对时间的合理安排和有效利用让我很满意,但是,你是否能够一直坚持下去呢?我不希望你一辈子都使用一成不变的时刻表,你应该根据各个不同的年龄特征合理安排时间。现在,你每天上午学习5个小时,可我不会想像,也不希望你以后都这么做。你的时间将平均地用在工作和娱乐上。假如你只有一个小时,那么你是好好加以利用,还是白白浪费?如果你身边有这样的朋友,他能否像哈特先生那样随时提醒你?我相信你能利用好时间,可如果哈特先生因为公事或其他意外情况不得不和你分开六七个月,那么老实说,我能如何想你呢?是相信你会合理安排好每天的时间,进一步充实哈特先生为你建立的知识宝库,还是相信你每周会抽出一个小时来关注一下自己的事情,就像每个谨慎的人那样把它们安排得井井有条?并且,最重要的是,我能相信你只会与上流人士或时尚人士交往吗?不用担心金钱,我会为你支付任何必要的娱乐费用。不过,我得提醒你,如果让我知道你沉溺于下流可耻的消费,那我是不会原谅你的,你也别想再从我这里拿到一分钱。我承认上流社会的娱乐并不都是严肃而有价值的,禁欲主义者对此会加以严厉的谴责。虽然我已经55岁了,可我还没有碰到过如此谨行的禁欲者,我想你才18岁,更没有机会遇到这种人。许多上流人士偶尔也会贪杯或者贪食,可是绝不会沦为暴饮暴食者。向贵妇人献殷勤在上流社会一贯如此,你可以大胆效仿而不必担心自己的名声受损,这么做甚至还会让你行为举止更加优雅得体。在上流社交圈里,游戏就是游戏,决不会变质为赌博,并不是危险或不光彩的行为。

我不会像个糟老头子那样对你啰唆个没完,而是以朋友的身份对你提出忠告;我也不会强迫你接受这些。我相信你有足够的判断力,能清楚地明白这些忠告有多合理,对你也很有用。那么你下定决心照我的话做了吗?你能否抵得住放荡者的诱惑,拒绝他们臭名昭著的“言传身教”呢?我认识的许多年轻人,就因为心志不坚最终沉溺于下流的娱乐,不能自拔。无论有没有哈特先生的关心和帮助,你都得下定决心以自己的意志去抵制这些坏影响。同时,你也要虚心向哈特先生求教,直到他觉得他再也没有什么可以教给你为止。

你读过或在读的意大利文著作有哪些?我希望你能好好阅读亚里士多德的作品。你最好不要荒废意大利语的学习。这门语言很简单,你可以随时说上几句,或者经常阅读一些意大利文作品。最多只需要花上6个多月的时间,你就可以完全掌握它,并且一旦掌握就永远不会忘记,而那些我们所知不多的东西往往最容易被我们遗忘。第4封信有效率的学习

很少有人能有条不紊地管理好自己的财富,能高效合理地支配自己时间的人更是少之又少。不知道该如何安排时间,会成为一个人获得知识和财富的最大阻碍。

亲爱的朋友:

很少有人能有条不紊地管理好自己的财富,能高效合理地支配自己时间的人更是少之又少。两相比较,后者尤为可贵。我热切地期盼你能管理好财富、利用好时间,现在到了你该认真考虑这两个问题的时候了。

年轻人总觉得自己的“明天”还多得很,于是就大手大脚地浪费时间,一点也不吝惜。这种心态就像拥有万贯家产的人,一掷千金,从来不知道珍惜。等到他们发现时日无多或钱财散尽的时候才后悔不已,可是大错铸成,后悔已晚!朗兹先生是威廉国王、安妮女皇和乔治一世时期赫赫有名的财政部长,他曾经说过:“小钱掌管好了,大钱自然无虞。”他不仅是这样说,也是这样做的。当时,他去世后给两个孙子各留下一笔遗产,他们就是利用这笔遗产起家,积累巨额财富的。

我们对待时间也应如此。我恳请你珍惜一天当中的每一分每一秒,不要因为分秒的时间过于短暂而忽视它们;若不珍惜每分每秒,那么一天时间稍纵即逝,一年下来浪费的时间就让人瞠目结舌了。刚开始踏入社会的时候,我急切地想得到人们的赞美和喜爱,对社会名望充满着极度的渴求。在这种虚荣心的驱使下,我变得“贪得无厌”,而且还做过不少傻事;可是,换个角度看,我也在虚荣心的指导下做过很多明智的事情。(此处勋爵转移了话题)

打个比方,如果你和人约好12点整在某地碰面,于是你11点出门,打算先去拜访两三个朋友,可是不巧他们都不在家。那么,与其到咖啡馆闲逛、消磨时间,还不如打道回府,做点别的有益的事情。你可以给别人回一封信,或者阅读一本好书。当然,因为时间较短,不适合阅读笛卡儿、马勒伯朗士、洛克或牛顿等人的著作,不过你可以看一些简短、有趣的文章,例如贺拉斯、布瓦洛、拉布吕耶尔等人的作品。这样一来,你就充分地利用了这段零散的时间,节约了时间。

然而,有很多人把很多时间浪费在阅读轻浮、无聊的书上。比如,他们喜欢看200年前流行的传奇故事,或者《天方夜谭》,或是眼下流行于法国的讲述神话故事的小册子。我奉劝你千万不要把时间浪费在这些书上,而是要坚持阅读各国经典作品,特别是那些著名的诗人、历史学家、演说家或哲学家的作品。

不知道怎样安排时间,会成为一个人获得知识和财富的最大阻碍。许多人常常因为懒惰、散漫,在毫无察觉中就把时间浪费掉了。他们懒洋洋地躺在靠椅里打着哈欠,心里想着反正时间不多,做什么都不够用。这么想,自然什么事都做不成。像你这样的年轻人,才刚刚踏上这个社会,不应该贪恋懒惰、闲散的生活,应该表现得积极向上、勤劳认真、不知疲倦。请记住,今天的事情今天做,绝不要拖到明天。

效率是做事的关键,而运用适当的方法能有效地提高办事效率。做每件事都要讲究方法,并且要坚持到底,不能三心二意,除非发生了意外情况。一个星期之中用几个小时或一天时间来整理自己的账目,使它一目了然,这么做不会花很多时间,而且也能让你对自己的日常开销非常清楚。将各种类型的信件和论文存档时,都要贴上标签,然后分门别类地加以收藏。一旦你有需要,就能快速地查找到需要的资料。阅读也要讲究方法,你不妨利用早晨的时间看点书。记住,阅读必须保持一个持续的过程,三天打鱼两天晒网是绝对不行的。很多人喜欢读某些作家作品的篇章段落,或者不停地跳读各类书籍,这样可能很难把握书的主旨。随身携带一个笔记本,是帮助你记忆的良好方法。但要注意的是,不要摘录那些言而无当、华而不实的话语。读历史书的时候,地图和年表是需要必备的,以便及时查找。离开了这些工具书,对你而言,历史书就只是无聊的史料堆积。我还要向你推荐一种非常有效的方法,我年轻时就是用这种方法来协调工作和娱乐的时间的,它很管用。那就是“按时早起”,不管你前一天晚上熬夜多晚,第二天早上都要按时起床。这样,每天早上在做别的事之前你至少有一两个小时可以用来阅读或思考。

和许多年轻人一样,你可能也认为做事情按部就班、循规蹈矩过于麻烦,是对年轻人自由精神和激情的残忍压抑;只有那些反应不灵敏的人,才需要这么做。对此我可不敢苟同,相反,我要告诉你,遵循程序和章法会替你节省更多的时间。假如一个月内你遵循某种方法行事,那么不仅不会给你增添任何麻烦,而且还会让你做起事来事半功倍。有效率地做一件有益的事件,就像锻炼有助于增进食欲一样,能够刺激人们的意志,给人带来快乐。不讲究方法则很可能一事无成……

愿上帝保佑你,希望你能从我的忠告中有所收获!第5封信今日事今日毕

我希望你早晨跟哈特先生学习雕刻;下午出去逛逛,开阔视野,长长见识;晚上出门拜访朋友。我可不希望你在身心上成为一个懒惰、懈怠之人。

亲爱的朋友:

新年是一个特殊的节日,人们可以按照传统习俗表达一些礼节上的、无伤大雅的恭维;还可以说出彼此的祝愿和关心。平时人们疏于传情达意,也就无法感受到对方真切的心意。而你我之间的情形大可不必如此,我们之间必须坦诚相对,不需要任何恭维、客套和赞美。

愿你有生之年活得充实富足,享尽人世间的快乐。在你身上,我倾注了最真挚的柔情,这令我更关心你的生活方式,而不是你的生命年限。假如你多活一天会受到更多的责难和羞辱,那么我宁愿你早一天离开人世。我并不残忍,相反我本性善良,即使对仇敌也宽大为怀,更何况你是我如此关心的人,是我寄予所有的希望的人。我现在确信,你完全值得我付出如此多的心血,也必定会实现我对你的期望。美德是所有可以产生快乐的元素中,唯一牢固的基础。虽然人们普遍认为,财富、权力、地位或别的因素能带给人快乐,可是在追求这种快乐的过程中,却常常伴随着难以治愈的内心创痛……

看到你的前途一片光明,我打从心底里感到高兴!你的所见、所读、所闻,较之于大多数20多岁的年轻人,其丰富性已经远远超出。你的远大目标将带给你地位、财富和声望,而之前所受的教育也将为你奠定牢固的基础。目前你所欠缺的只是交往方面的礼仪,你只需要稍微用点心就能掌握得体的谈吐和优雅的举止……你的品行非常纯洁,知识体系也很完备(我相信你确实具备这一点),唯一美中不足的就是欠缺口才和礼貌——这是我一直以来希望你做到的。没有天赋的人决不会成为优秀的诗人,最多也就是个三流诗人;然而,人人生来就会说话,只要他愿意仔细聆听雄辩家的演说或者认真阅读名家名作,是不难做到像他们那样优雅、得体的。事实上,我建议那些不会说话的人最好沉默,因为我觉得这样的人不开口比开口说话更好。说到礼貌,若是有人在上流社交圈举止粗鲁、有失风度,那他就必须下决心改掉这些坏习惯。此外,与上流人士的交往也有助于你模仿优雅的言谈举止。这一年当中你去过许多大城市,见识过各式各样的上流人物,通过自己的努力学会了不少文雅的举止。相信你回来的时候,已经步入欧洲最有教养的绅士行列。

我在想,当收到这么多谈论口才与礼貌的信件时,你是否会说或者至少会想,怎么老是这样一味拿口才和礼貌说事啊,除了这些难道就没有别的可说了吗?为什么同一个话题颠来倒去说个没完呢?假如你果真这么想或这么说,那是因为你还没有意识到口才和礼貌能带给你的助益。我不会反复向你讲述它们的重要性,并且要求你一定要拥有它们;相反,你如果真的意识到了口才和礼貌的重要性,或者更确切地说是必要性,并且下定决心要掌握它们,那么我就没有必要再三劝告。

很高兴看到你在罗马期间将我的这些观点付诸实践。我敢肯定,只要你充分利用时间(我是说你所有的时间),你就能实现理想。(我希望你早晨跟哈特先生学习雕刻;下午出去逛逛,开阔视野,长长见识;晚上出门拜访朋友。我可不希望你在身心上成为一个懒惰、懈怠之人。)罗马不比巴黎,巴黎是时尚之都,巴黎人把大部分时间都花在吃喝玩乐上;而在罗马,一天之中你可以将足够的时间分配在各种各样的事情上。不过也有意外。若是拜访重要的人物,两三个小时显然不够用,那么你就得占用休息时间。6个小时,至多7个小时的睡眠时间,应该足够了;睡眠时间过长,并不健康,反而会引起懒惰和嗜睡,令人懈怠。有时候因事务繁忙或消遣娱乐不得不熬到凌晨四五点钟才入睡,那么我建议你应该仍像往常一样按时起床,这样就不会浪费早上宝贵的时间,而第二天晚上强烈的睡意会促使你早点上床睡觉。这是小时候一位哲人告诉我的秘方。我年轻时也有过纸醉金迷的生活,但那时我就常常按照规律安排作息。我经常凌晨6点入睡,早晨8点即起,这就意味着在早上我比同伴拥有更多的时间;而强烈的睡意又使得我在第二天晚上或第三天晚上睡得很香甜。这种方法令我拥有更多的时间用于阅读。如果我早上起床比同伴晚,那就不可能在20到40岁之间读到这么多书籍。你应该了解时间的真正价值,抓住每一分每一秒,享受分分秒秒带给你的快乐。千万不要表现得懒惰、无精打采或迟疑不定。今日事今日毕。第6封信事无巨细均专注

对任何事情都要怀着一颗好奇的心,专心致志地做好每一件你要做的事。做这些事情的时候要注意全神贯注,否则你就是在浪费时间。

亲爱的孩子:

对任何事情都要怀有好奇,每一件事你都要专心致志地完成。在你这个年龄,不应该表现得懒散、冷漠,这是不应该的。想想吧,接下来的三四年时光对你今后的人生非常重要,你万万不可浪费这段宝贵的光阴。不要以为我希望你一心只读圣贤书,其他事情都不过问;其实我既未建议也不希望你这么做。我只是想看到你在学习之余还可以做点其他事情,不要浪费每一寸光阴,因为一年下来累计起来那可是一大笔时间啊。比如,一天当中除了学习和娱乐之外还有许多短暂的休息时间,你可不要觉得这么短的时间不适合做任何事,只是傻坐着打哈欠;请你随手拿本书阅读,不管它多么无聊,即使是笑话书也无妨,这总比无所事事好。

我从不认为娱乐是懒散的行为或是在浪费时间,而是把它们当成有理性之人的娱乐。相反,匀出一部分时间用于娱乐上,其实非常有益。比如,你可以参加公众集会和上流人士的聚会,与人共进晚餐,甚至还可以去舞会跳跳舞。做这些事情的时候要注意全神贯注,否则你就是在白白糟蹋时间。

许多人都以为自己能够将每天的时间都充分用上,可是到了晚上,把这些时间累加起来,就会发现其实没做成什么事。他们虽然花了两三个小时看书,可是看的时候心不在焉,非常机械,结果自然毫无所得。他们时常参加聚会,可是从来不会真正参与进去,既不去观察别人的个性,也不留意别人的话题;而是完全想着一些无关的琐事,或者干脆什么都不想。这种愚蠢、懒散的思维他们还冠之以“一心二用”和“分神”。他们去某地游玩,时常被那里的人或物吸引,结果反而将游玩的初衷抛到了九霄云外。第7封信知识的重要性

一个人如果没有足够的知识储备,是很难在事业和生活中取得什么突破性进展的,更难以向更高的层次发展。/知识的价值远远大于财富的价值。

亲爱的孩子:

一个人如果没有足够的知识储备,是很难在事业和生活中取得什么突破性进展的,更难以向更高的层次发展。歌德说过:“人不是一出生就拥有一切的,他需要从学习中得到的一切来造就自己。”

聪明的犹太人很看重知识的价值。在犹太人看来,财富并不是最重要的东西,早上腰缠万贯,晚上就可能会一贫如洗,如此巨变他们也能安之若素。钱财可以被抢走和剥夺,唯有知识才是一旦拥有便永远不会失去的。要冲破阻碍,顽强地地生存下去,所赖唯有知识和智慧,这是犹太人深信不疑的真理。在他们看来:没有知识的人才真的是贫穷,拥有知识就拥有一切。

有这样一个故事:

一位学者和一群商人出海航行,商人们携带了很多货物。

商人们问学者:“你带的货物是什么啊?”“我的货物要比你们的贵重得多。”学者说。但令那群商人奇怪的是,他们翻遍了货船,也没有发现学者的货物。于是,他们开始嘲笑学者在说大话。

航行过程中,海盗劫持了货船,将商人的货物掳掠一空。

船终于靠了岸,商人们因货物被劫,困在了岸上。而学者则不同,由于他学识渊博,马上便受到港口居民的欢迎。于是,他便在当地开班授徒。不久,便在当地引起轰动,他不仅衣食无忧,而且出入都有大群弟子相随。

那些商人看到这一幕,终于明白了学者所说的“货物”的含义,感慨地说:“请原谅我们的无知。我们明白了,知识才是最有价值的东西,有知识的人拥有无尽的财富。”

的确,知识的价值远远大于财富的价值。

人的所有知识都是通过学习得来的。一个人从甫一落地,就开始了自己的学习历程。从学会吃奶,到学会说话、走路、做事等,都是在向人类宝贵的文化遗产汲取营养。如果一个人不学习,他的身体可能会健康地成长,但他的心灵却得不到应有的滋润,更不用说会成为一个身心都健全的人了。知识对一个人来说,就像空气一样不可或缺。有一位名人曾说过:“对生命来说,知识是必需品,如果没有知识,活着和死亡没有区别。”所以,知识比什么都重要,一个人知道得越多,他就越有力量。

知识可以陶冶一个人的情操,培养文雅和仁爱的品质。一个人心灵中的迷茫和黑暗,只能依靠知识来驱散。

一个人有多少知识,就有多少力量,知识和能力是成正比例的。解决相同的问题,在辅助条件都相同的情况下,一个具有丰富知识和经验的人,比一个知识贫乏或缺乏经验的人,更容易产生出奇思妙想和独到的见解,也更容易把事情既快速又漂亮地处理好。

关于知识的价值,阐述得最好的是培根的一段名言:“读史使人明智,读诗使人聪慧,演算使人精密,哲理使人深刻,伦理学使人有修养,逻辑修辞使人善于思辨。”而这一切,对于你未来的人生之路是多么的重要啊!

亲爱的孩子,你一定要珍惜青春的大好时光,以学到更多的知识,为自己美好人生奠定坚实而牢固的基础!第二辑完善修养

勤以修身,俭以养德。第8封信修养完美的品德

毫无疑问,凡事力求完美的人,往往能够更加接近这个目标;相反,对于那些悲观绝望、懒散怠惰之人来说,想达到至善至美的境界简直就是痴人说梦。

亲爱的朋友:

无论在什么样的领域——宗教、仕途或是道德,至善至美都是人们极力追求的目标。并不是每个人都能实现这个目标,因为这需要付出极大的努力。毫无疑问,凡事力求完美的人,往往能够更加接近这个目标;相反,对于那些悲观绝望、懒散怠惰之人来说,想达到至善至美的境界简直就是痴人说梦。

日常生活同样如此。那些以尽善尽美为目标的人往往更接近完美,而那些意志消沉、懒散放纵的人常常愚蠢地自我安慰:“世上没有一个人是完美的,所以想要达到完美的境界简直就是做梦。尽管如此,我还是会像其他人那样尽量做好,但是不会为了达到尽善尽美而自找烦恼。”相信这不需要我具体分析,你也看得出这番“推论”(如果我能用“推论”这个词的话)是多么荒谬、多么愚蠢。相信这番推理的人,在人生道路上往往不会表现得积极,自然也就难以施展自己的才干。

相反,一个充满智慧、有勇气的人则会说:“尽管做到至善至美(人类的天性就有缺陷)相当困难,可我还是会一心一意、竭尽所能为这个目标努力。每天都接近它一点,总有一天会触及。至少,相信以我的能力,不会离这个目标距离太远。”

许多天性愚钝之人跟我说起你的时候,常常带着惊讶的口气:“什么!你想让你儿子成为至善至美的人?”

我反问他:“为什么不可以呢?这对他、对我都没有坏处啊。”

他们马上说道:“可这是不可能的事啊!”

我回答道:“我也不是很确信能够做到。我承认,抽象意义上的完美是很难实现,可是具体到品性的完美,我希望他能做到,而且这也是每个人力所能及的事。”

他们继续说:“你儿子头脑聪明、性格善良、学识渊博,而且他每天都在进步,你还心存什么奢望呢?”

我回答道:“为什么不呢?我希望他拥有最得体的举止,最迷人的谈吐和风度,浑身散发着优雅的气息,做事百分百地投入,以此不断完善他的品德。这对他的思维、本性和学问又有什么坏处呢?”

他们又说:“可是,认识他的人都很喜欢他啊。”

我感激地说:“很高兴听到你们这么说。不过我希望第一次见到他的人也能喜欢上他,并且在深入交往之后能更喜欢他。”

他们反驳道:“其实,你没必要对这些没有意义的事情倾注这么多心力。”

我也反驳道:“如果你认为这些是没有意义的琐事,那么你就太不了解人性了。我们应该更加关注这些细节。只有具备这些品质才能使你赢得人心,而在这方面仅靠理解力是很不够的。我宁可他在语法、历史或哲学上没能让我满意,也不愿看到他的言谈举止有任何过失。”“可是你要知道,他还年轻,以后总会越来越好的。”“我也希望这样。可是年轻的时候不打好基础,将来怎么可能达到至善至美的境界呢?”“好啦,好啦,他一定会做到的。你可以放一百个心。”“我相信他能做好,可是我希望他做得更好。我现在对他很满意,不过我更希望他成为一个光彩夺目、出类拔萃之人,今后能以他为荣。”“你见过这种集所有优点和才能于一身的人吗?”“是的,我见过。博林布鲁克爵士就是这样的人。他身上集合了所有人的优点,既有廷臣的优雅得体、政治家的果敢坚决,也有学者的智慧渊博。正如你刚才说的,我的孩子也具备了许多品质,那么他为什么不能成为这样的人呢?没什么能够阻挡他成为至善至美之人,除非他毫不在意或者全不关心那些对他而言意义重大的‘琐事’。我无法想像他会变成一个懒散庸俗或者意志消沉的人。”

实话告诉你吧,这是昨天我和海文女士关于你的一番对话,现在一字不落地转述给你,你可以自己判断。如果你认为我说得有理,就请付诸实施吧。下面我把上述对话作一番简要地概括:

无论你身处何方,请与各种上流社交圈保持来往,时刻注意观察他们的言行举止;模仿那些你认为在某些方面特别突出的人,然后把他们身上的优点和长处为己所用。如此,你就将臻于完美……第9封信品德的重要性

你的品德必须建立在牢固的基石上,否则它很快就会坍塌,甚至砸伤你的脑袋。/恶习短时间内是无法纠正过来的,还需要理性的指导。

亲爱的朋友:

你的求学生涯即将结束,你就要踏入社会,开创事业。这个马上就要来临的时刻对你非常关键,这一刻我已经期盼良久。成功的商人必须讲究诚实和礼貌。不讲诚信,就没有人光顾他的店铺;没有礼貌,就不会迎来回头客。这种规则与公平交易并不冲突。他可以在某个限度内尽可能卖个好价钱,也可以利用幽默感、奇思妙想和独特的品味吸引顾客,可是,前提是商品的质量要有保证,及其对顾客的承诺能够兑现;否则,一旦有欺骗行为,一次就足以使其破产。

上流社会和职场概莫能外。如果没能牢固地确立起诚实和正直的品质,缺乏良好的举止和美德,那么在初次踏入社会的时候,就会因受到轻蔑而黯然失色,就会像流星那样短暂地划过天空。对于年轻人因为鲁莽而犯下的过失,人们往往给予谅解;可是,对于年轻人的品性,哪怕是白璧微瑕,他们都无法容忍。品性绝不会随着年龄的增长自动完善,我担心它甚至还可能会变得更加糟糕。年轻的撒谎者说起谎来会更加老练,年轻的流氓则会变得更加无耻。然而,尽管年轻人的品性还不够完善,欠缺之处甚多,可是如果他头脑清醒,人也比较机灵的话(顺便提一句,这种情况很罕见),那么随着年龄的增长,他就会逐渐意识到以前所犯下的过失,并因此而产生强烈的负罪感。于是我虔心向上帝祷告,祈求上帝让你具备完善的品德。可是,仅是这样还不够,必须拥有一些讨人喜爱的品质来衬托出你的德行,并且利用这些品质为你树立良好的口碑。你的品德必须建立在牢固的基石上,否则它很快就会坍塌,甚至砸伤你的脑袋。因此,在一开始塑造自己的品格时就要非常小心谨慎、细致入微;不要为大多数坏蛋、蠢人的偏见所惑,由此玷污自己的德行,令自己蒙羞。尽管你还能年轻,可还是应该严于律己;只有在年轻时严谨、自律,才能培养佳德。所有这一切都与品德上的缺陷相关,比如撒谎、欺骗、妒嫉、怨恨、诽谤等。处在你这样的年纪,若是宣称反对良好的品德,比如,对勇敢不屑一顾,时常大吃大喝,行事散漫,那会令你从道德的边缘堕落到罪恶的深渊。因此,你必须洁身自好,尽量远离这些恶习。恶习短时间内是无法纠正过来的,还需要理性的指导。倘若一个人在各方面都保持纯洁的品性,那么他就可以免受其影响……

看在上帝的份上,在你独自到巴黎游历之前,请一定要仔细考虑我所说的每一件事情。与人交往的时候仔细观察不同的品性,记住我在这方面对你的教导,然后镇定自若地和形形色色的人周旋应付。你应该为自己以后的发展早作规划,并且通过细心的观察不断扩展、改进、充实你的计划,还得乐于接受那些能够给你正确指导的人——哈特先生和我——的建议。第10封信良好教育的重要性

有时候,天赋异秉的人确实不需要接受任何教育就能取得骄人的成绩。可是这种例子实在稀有,所以人们也不大会相信。

亲爱的孩子:

无论是从你那里还是哈特先生那,我都没有收到你说起的那三封信。也许是路上出了什么意外,毕竟这里距离莱比锡太远了。最近一直没有收到你的来信,我想你现在一定过得不错。此外,正如我常跟你提及的,我更关心的是你事情完成得怎么样,而不是你生活如何;在没有收到你来信的这段日子里,我估计你正忙着做什么有意义的事情。

如果你的生活仍然是有规律、有节制的,那么你的身体就会很健康。你这样的年龄,大自然给了你强健的体魄,即使你一边放纵自己,一边服用药物,它还是会继续关爱你并给你健康。然而,你绝不可纵容自己的脑子。它现在正需要你加以持久、充分的关心,还需要适度的用药。现在,你用脑哪怕只是一刻钟,不论正确与否,它都会产生深远的影响。脑子还需要进行大量的锻炼,才能保持健康而有活力的状态。

请你仔细观察两种头脑(受过良好教育的和未受过任何教育的)之间的区别。我相信,经过比较,你肯定希望自己也能拥有一颗受过良好教育的头脑,哪怕为之吃再多的苦、花再多的时间。或许,马车夫跟弥尔顿、洛克或牛顿一样,生来就拥有健全的头脑;可是,弥尔顿他们接受了良好的教育,取得的成就远超马车夫,而马车夫只能一辈子待在马背上。有时候,天赋异秉的人确实不需要接受任何教育就可以取得骄人的成绩。可是这种例子非常稀有,所以人们也不大会相信。更何况,如果这些天才受过良好的教育,肯定会取得更大的成就。假如莎士比亚的天赋能够加以完善,他的剧作中或许就不会出现那么多的废话,其中为人称道的对话就会愈加精彩了。

通常来说,处于15—25岁这个年龄段的年轻人,教育和社会交往能够完善他们的品性。今后的八九年时间将是你的黄金岁月,你的未来成就如何,将取决于这段宝贵的时间,所以你一定要善加利用。我相信你会成为一名优秀的学者,掌握各种丰富的知识。可我也很担心你会忽略那些细小却又异常重要的素质,我指的是温文尔雅的举止、令人心怡的谈吐和委婉得体的行为。这些都是很实在的优点,只有那些不懂人情世故的人才会对它们表示不屑。我听说你现在说话很快,而且表意不清。我已经提过无数次了,你一定要注意改变这种不体面又让人讨厌的说话方式。表意清楚、悦人耳目的谈吐将使你的形象增色不少。再见!第11封信宗教和德行

因为即使把道德品性置于首位,宗教信仰次之,那么道德品性依然需要宗教信仰作为保证:没有宗教信仰,道德品性就不足为信。

亲爱的孩子:

我几乎从未在信中同你讨论过宗教和道德方面的问题。因为我相信你能理智地看待这二者,并且在生活中深入地理解它们。如果你在这两方面需要有人在理论和实践方面给你指导,那么就去找哈特先生吧。为了你,也为了哈特先生,我将在这封信中说一说宗教的严肃性与道德的纯洁性,以及维护它们的必要性。

我所说的维持宗教的庄严和肃穆,并不是希望你的言谈举止像传教士或宗教狂热分子那样,或者去同那些攻击你宗教信仰的人争吵。在你这个年龄不适合这么做,即使做了也毫无用处。我只希望你绝不要支持、鼓励或赞同那些自由主义者的观点。那只是一知半解的知识分子和不入流小哲学家们的陈旧观念,事实上这种自由主义思想意在攻击和否定宗教。即便是最愚蠢的人,也不会被他们的言论所左右,相反还会因此憎恶他们的人品。因为即使把道德品性置于首位,宗教信仰次之,那么道德品性依然需要宗教信仰作为保证:没有宗教信仰,道德品性就不足为信。

无论何时,当你碰巧遇到那些貌似有才或者思想贫乏的自由主义者(他们为显示自己的智慧,嘲笑所有宗教,或者为放纵自己的情欲,而否定所有宗教),千万不要跟他们走得太近,也不要附和他们的观点。相反,你要以沉默和严肃来表达你的不满和厌恶,拒绝与之讨论任何宗教问题,避免毫无意义的、有伤体面的争辩。牢记这条真理:没有宗教信仰的人不会受人尊重,也没人会信任他。即使他宣称自己是智者、自由主义者或道德哲学家,也不过是虚有其表罢了。而聪明的无神论者,为了保护自己的利益和人格不受侵犯,也会假装向某种宗教投诚。

你的德行不仅要纯洁,而且还应像恺撒的妻子那样无可挑剔。德行上即使是最小的污点或瑕疵都是致命的,容易引起人们对你的轻视和厌恶,没什么比这更使你自贬身价了。然而,这个世上还是存在着这样一些可悲的人,他们生活放荡,成天沉溺于声色犬马之中,对所有伦理道德都表示不屑,声称自己是“地方主义者”,只需要遵守各自的“风俗习惯”。不止这些,他们还有更多无法理喻的卑行劣迹。他们鼓吹、传播连自己都不相信的荒谬言论,这种人简直就是撒旦。你要尽量避免同他们打交道,跟他们说话随时有可能让你背上耻辱和恶名。若是不巧遇到这种人,那么千万小心谨慎,不要试图迎合或者支持他们的观点。另一方面,不要参与敏感的话题讨论,更不要与他们辩论。你只需告诉那些所谓的“传道者”(你心里清楚其实他们并不是),他们的观点主张并不那么严谨,你有比他们更清晰、正确的观点和想法。其实,他们自己是不会践行那套“观点学说”的。总之你要记住,以后对这种人要敬而远之。

德行在人际交往中显得如此微妙,你必须时刻保持其纯洁。假如你被人怀疑处事不公、心肠恶毒、缺乏诚信……那么即使你学识再渊博、才华再横溢也无法赢得别人的尊重和友谊。有时候,在某些特殊情况下,道德败坏的人也能够窃取较高的社会地位;可是就像在街上示众的罪犯,所处的位置越是醒目,他的劣迹和罪行就越是彰显,也愈发受他人厌恶和唾弃。

如果说一个人的品性中有什么缺点可以原谅,那就是虚假和卖弄。

虽然如此,我可不希望你时常炫耀自己的美德。你要小心谨慎地爱惜自己的名誉,不说有辱品性的话,也不做有辱人格的事。无论在什么场合,都要表明你对美德的支持,绝不能玷污美德。你一定听说过查特斯上校这个人(我相信他是这个世上最臭名昭著的流氓,为敛财,无恶不作),他相当了解不良品性对人的负面影响。我曾听他说过,在他放荡、无耻的行为中,他绝不会为美德掏1分钱,却愿意为品性付出1万英镑,因为他可以从中获利10万英镑。然而,他却受到人们的诅咒,以至于再也没有机会行骗。你看,一个如此狡诈的坏蛋都愿意出高价购买品性,一个讲诚信的人又岂能漠视品性?

之前我提到过一种劣习,也就是撒谎。有时候,即便是那些受过良好教育、有自己处事原则的人也会偶尔撒谎,可能是出于卖弄计谋、耍小聪明或者自我防卫。与其他恶习相比,撒谎除了更令人蒙羞,还会造成不可估量的损失。人们常常为了掩盖一个谎言,而不得不编造更多的谎言。它是人们卑微精神的唯一避难所。在某些场合掩盖真相是为人谨慎和善意的体现,可是不分场合的撒谎则是愚蠢卑劣的行为。

就以你现在任职的部门为例。假使你出访某个国家,而该国的大臣竟然问你此行真实目的是什么。这么问当然很不合外交礼仪。那么,难道你应该对他撒谎吗?一旦谎言被揭穿(谎言一定会被揭穿),就会使你的名誉受损,使你的品性蒙垢,使你一无是处,所以你当然不会这么做。那么,你是否会坦诚相告,愧对国家对你的信任?你当然也不能这么做。你可以斩钉截铁地回答他,说你为这样的问题而感到无比惊讶,而且相信他并非真的想知道答案。无论如何,他都不可能得到最终的答案。这样的回答能让他对你产生信任感,认为你很坦诚,这样的印象对你今后的发展非常有利。可如果你跟他虚与委蛇,就会被他视为骗子,他不会对你产生任何信任感,更不愿与你继续交往。如此一来,你就会惶惶不可终日,今后也难过上光明磊落的生活,只能一辈子背上骗子的恶名。

纯洁的德行(我热切地向你推荐)和严肃的刻板(我决不会向你推荐)之间差别很大。像你这样大的人,不仅要谋求事业,还要懂得享受快乐。尽情享受现在多姿多彩的生活,与同龄人一起寻找快乐吧!你应该这么做,事实上你也只能这么做,在寻找快乐的过程中,千万不要玷污你的德行。年轻人喜欢通过无所顾忌的放纵使自己显得特立独行,这显然是不正确的。他们的行为就像黑暗中发出的腐朽之光。没有纯洁的德行,就不可能拥有高贵的品质;没有高贵的品质,就不可能在社会上取得让人尊敬的地位。如果你想赢得他人的尊重,自己首先得表现得高尚、值得尊敬。我知道有些人其实并没有沉溺于放纵,可是却受到人们的指责,他们的美德因而变得暗淡无光,他们的主张无人接纳,他们的观点备受争议。

培根先生很明确地提出过伪装和掩饰的区别,但他认为,一个借助伪装和掩饰的政客是软弱的,一个有头脑、有能力的人绝对不会使用这两种伎俩。他还认为,有能力的人处理事情十分坦率、真诚,就像训练有素的马,知道什么时候奔跑,什么时候停住。有时候,培根认为掩饰是必要的,可是他不赞成用伪装来破坏自己一贯的良好声誉,显然培根先生对前者显得更为宽容。

自编的谎言常常让一些人无法自拔,他们认为这种谎言是无罪的。

从某种程度上说确实如此,因为除了说谎者本人以外,它不会伤害到任何人。这种谎言是虚荣心的产物,会引发一系列愚蠢的事情。这种人终日生活在自己的幻想中,他们可以看到根本不存在的事物,还可以看到从未见过(它们确实存在)却值得一见的事物。无论何时何地,一旦有什么风吹草动,他们马上就声称自己是见证人。他们这么做无非是想炫耀自己,当然别人也不会信以为真。他们是自己编织的故事中的主角,从中得到安慰,或者至少借机让别人注意自己。然而,事实上,他们只会受到人们的奚落、蔑视以及极大的不信任,因为人们很容易得出这样的结论:一个由于空虚无聊而撒谎的人,将会为了自身利益而毫无忌惮地进行更大的欺骗。要是我看到过什么神奇的、令人难以置信的事物,我只会将其默默地埋藏在心底,而不会到处宣扬,以免他们不相信我的话,进而怀疑我的诚信。众所周知,贞洁对于女性而言并非不可或缺,可是,诚信对男人而言却必不可少。即使女性没有严守贞洁,她依然可以是品性善良的人;可男人若是丧失了诚信,就不可能成为有德行的人。一些可怜的女性有时候仅仅因为意志不够坚定而失节,可是说谎成性的男人无论在精神上还是内心里都有缺陷。看在上帝的份上,你一定要小心谨慎地保持道德品性的纯洁,使其完美无瑕,挑不出一点缺陷。如果你的道德品性无可挑剔,那么任何试图对你的诽谤和中伤都无济于事。所以,你应该洁身自好,保持德行的纯洁。若是满足于平庸,那么你将一无所有。若是你想赶超优秀的人,就得保持纯洁的德行和文雅的举止。再见!

试读结束[说明:试读内容隐藏了图片]

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