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作者:(英)马歇尔

出版社:北京联合出版公司

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经济学经典:经济学原理(缩译彩图珍藏本)

经济学经典:经济学原理(缩译彩图珍藏本)试读:

《经济学原理》第八版序言

《经济学原理》的这一版是第七版的再版,仅在细小的问题上有些更改,而第七版差不多是第六版的再版。本版的序言与第七版的序言差不多是一样的。

在第一版中,本来含有在适当时间内出版第二卷以完成全书的诺言,到现在已经过去30年了。但是,我订出的计划规模实在太大,由于现代的工业革命在发展速度和广度上远远超过了一个世纪前,我的计划的范围——尤其是体现在现实的这一方面——也随着它的推动而日益扩大了。所以,我就不得不放弃以两卷本完成全书的想法。随后的计划曾经不止一次地进行更改,一部分是因为经济形势的发展,一部分是因为我还有其他的工作要做以及精力上的衰颓。

1919年出版的《工业与贸易》实际上是本书的续篇。

第三本(关于贸易、金融和工业的将来)的内容则高深得多。我打算尽我的力量,在这三卷书中研究有关经济学的一切主要问题。

所以,本书仍然是研究经济学的入门书;虽然不是在所有方面,但也在某些方面类似于研究经济学的基础著作——罗雪尔及其他经济学家把这一类的作品放在他们所写的关于经济学的众多作品的最前面。这本书没有涉及通货、市场组织这一类的特殊论题,至于工业组织、就业和工资问题等则主要是研究它们正常的状态。

经济的发展是渐进的。它的发展有时会因为政治事变而停顿或倒退,但是,它的前进运动绝不是突然产生的。因为,即使在西方和日本,它也总是以部分自觉与部分不自觉的习惯为基础。天才的发明家、组织者或财政家似乎可以一下子改变整个民族的经济组织,但是,经过调查即可知道,那些并非仅是表面上的、暂时的影响只不过体现了一个酝酿已久的有广泛性的建设性想法的成功发挥。在大自然的各种现象中,那些最经常发生的,而且极有条理以至于能被仔细观察和研究的现象,既是绝大多数科学的研究基础,也是经济学的研究基础,同时,那些不时发生的、罕见的和难以观察的表现,则还是留到下一阶段再进行特殊的研究。“自然不可能飞跃”这句格言,特别适合于研究经济学的基础性著作。

前面所说的两种不同的现象之间的对比,可从本书和《工业与贸易》对大企业的研究中得到例证。如果任何一个产业部门向新企业提供了发展的机会,使这些企业发展成为第一流企业,而过了一段时期也许又再度衰落,那么,这个产业部门的正常生产费用就可以根据“一个代表性企业”的情况来估计。所谓的代表性企业就是享有很大一部分的内部经济性(这种经济属于组织良好的个别企业)和由于对整个区域的共同组织而产生的一般或外部经济性。这种企业的研究可适用于研究基础的经济类图书。受政府部门或大铁路公司掌控的基础稳固的垄断事业调整价格时所依据的原理,固然主要是为它自己的收入打算,但多少也考虑到顾客的利益,这种原理的研究当然也应属于基础性的经济类图书。

但是,当托拉斯正试图控制一个广大市场时,当利害攸关的团体正在组建和解散时,特别是当任何特定的企业政策不仅受它自己经营思想的支配,而且服从于大股票市场的操纵或某种控制市场的运动时,正常的活动自然就会退避三舍了。这种问题是无法在基础性图书中加以适当研究的,它属于研究上层建筑的那一类书籍。

经济学家的目标应当针对经济生物学,而不是经济力学。

但是,生物学的概念比力学的概念更复杂;所以,基础经济学必须尽可能地重视力学上的类似性;经常使用“平衡”这个名词,其中含有静态的相似的意义。这一事实以及本书特别注意近代生活正常状态的特点,都意味着这本书的核心概念是“静态的”,而不是“动态的”。但是,事实上它研究的始终是那些引起发展的力量,它的基调是动态的,而不是静态的。

然而,我们要研究的力量是如此众多,以至于最好一次研究几种力量,分别对若干局部作出解答,以辅助我们的主要研究。这样,我们应首先单独研究某一种特殊商品的供求和价格的初步关系。我们用“其他情况不变”这句话,从而忽略其他的一切力量:我们并非认为这些力量毫无用处,只不过是暂时对它们的活动不加过问而已。这种科学的方法远在科学出现之前就已存在了,自古以来明智的人在研究日常生活中的每个困难时,都有意或无意地采用过这个方法。

到了第二阶段,在原来被假设不产生作用的那些力量中,有较多的力量产生了作用:特殊种类的商品需求和供给条件的变化开始发挥它的作用,我们必须对这些条件复杂的相互作用加以观察。渐渐地,动态问题的范围有所扩大,而暂时的静态假定的范围逐渐缩小;最后就接触到国民收益按照各种不同的生产要素而分配这一重大的中心问题。同时,动态的“替代”原理经常产生作用,使任何一类生产要素的需求和供给,间接地受到其他要素的供求发展影响,即使那些要素仅属于一些毫无关联的产业部门。

这样,经济学主要是研究不管好坏而始终要求变化的人类。阶段性的静态假定,主要是用来暂时辅助动态的——或者说是生物学的——概念。但是,经济学的中心概念一定要是关于活力和运动的概念,即使只是研究它的基础时也是如此。

在社会历史上曾出现过各个阶段,在这些阶段中土地所有权产生的收入支配了人类彼此间的关系;也许占有极大的优势。但在现代,新土地的开发,加上水路运费的低廉,几乎阻止了报酬递减的倾向——这是依照马尔萨斯和李嘉图所使用的“报酬递减”的意义而说的,那时英国劳动者每星期的工资经常低于半蒲式耳(在英国,1蒲式耳相当于36.368升)上等小麦的价格。但是,如果人口的增长按照现在增长率的1/4的速度长期持续下去的话,那么,从土地的一切用途(假定与现在一样不会受到当局的限制)上所得到的总地租价值,也许是超过从其他一切形式的物质财产所获得的总收入;即使到那时,这些财产也许会与现在20倍的劳动的价值相等,也仍是如此。

这本书历次再版(一直到第八版),一次比一次更加注重上述的事实;以及以下这个有着相互关系的事实:即在每一个生产和贸易部门中,都存在着一个边际,在它的范围之内,任何一个生产要素的使用量的增加,在一定的条件下都是有利的;但是,一旦超过了这个边际,生产要素的使用量再有增加的话,就会产生递减的报酬,除非需要同时也有增加,同时要与某一生产要素共同使用的其他生产要素也随之一起有适当的增加。更加得到重视的,还有以下这个补充的事实:关于边际的概念不是绝对的,它会随着所研究的问题的条件而变化,特别是随着与之有关的时间的长短而变化。关于它的法是具有普遍意义的,即:第一,边际成本不决定价格;第二,决定价格的力量的作用,只有在边际上才能清楚地表现出来;第三,必须根据长期稳定的结果来研究的边际,与必须根据短期波动来研究的边际,在性质和范围上都有所不同。

边际成本性质的不同,的确造成了一个人所共知的事实:在某个经济原因所产生的结果中,那些不易探知的结果比表面的、引起粗心的观察者注意的结果,往往更加重要,而且要从相反的方向去看才能发现。这是过去的经济分析所遇到的主要困难之一;它全部的重要性,恐怕还没有被人们普遍地认识到,而在完全了解这种重要性之前,我们也许还要做比现在多得多的工作。

在经济学性质极其不同的材料所容许的范围内,这种新的分析法正在逐步地尝试把少量增加科学(通常称为微分学)的方法用于经济学的领域。在近代,我们之所以能对自然的性质加以控制,直接或间接地得益于这种方法的使用。但这种新的分析法仍然是幼稚的;它没有独到的见地,也没有统一的标准。它还没有经历足够充分的时间,从而获得一套完全确定的术语;关于术语的使用和其他附属问题的意见分歧,也正是经济学正常发展的标志。可是,事实上,在研究中积极使用这个新方法的人当中,特别是在曾经学习过物理学上较为单纯、明确因而较为高深的问题的人当中,他们对于这种方法的基本原理的认识表现了明显的和谐与一致。这个方法虽然并不适合所有的经济研究,但却影响着经济学中重要的部分,它的支配性地位,不必等到下一代再去争论了。

在本书历次再版的过程中,我的妻子不断给予我各种帮助和提示。本书每一版的出版都极其得益于她的建议、关心和见解。凯恩斯博士和普莱斯先生校阅了第一版,对我的帮助很大;福拉克斯先生的建议对本书也颇有好处。在给我帮助的许多人之中,我要特别感谢艾希利、凯南、埃杰沃斯、哈弗菲尔德、庇古与陶西格诸位教授,以及贝里博士、法伊先生和已故的西季威克教授。阿尔弗莱德·马歇尔1920年10月于剑桥曼第诺莱路6号寓所

第 1 章导 论

本章提要

经济学不仅是一门研究财富的学问,也是一门研究人的学问,它主要研究影响人类日常生活事物方面最有力、最坚定的那些阻力和动机。经济学研究一般采用归纳法和演绎法,这两种研究方法要结合起来,综合运用。

本 章 绪 论

一 经济学是一门研究财富的学问,也是一门研究人的学问。

宗教力量和经济力量共同创造了世界历史。

政治经济学或经济学是对人类一般生活事务的研究,是对个人和社会活动中获取和使用物质必需品最密切的部分的研究。

因此,经济学不仅是对财富的研究,而且更重要的,是对人的研究。因为人的性格形成于他的日常工作以及由此获得物质资源的过程中。当然,它还受到宗教思想的影响,除此之外,任何其他影响,都不能形成他的性格。宗教力量和经济力量共同创造了世界历史。虽然尚武或对艺术精神的热爱曾经盛行一时,但宗教和经济的影响总是居于前列,而且它们差不多胜过其他一切影响之和。经济的动机可能不如宗教的动机强烈,但是它对人类生活的影响却更为广泛。因为一个人心情好时,他在大部分时间都会想关于谋生的事情;在这个时间里,他的性格就通过他在工作中运用才能的方式以及由此所产生的思想和感情,还有他与他的同事、雇主或雇工之间的关系而逐渐形成。

一个人收入的多少可能比其工作性质更能影响一个人的性格。一个家庭每年收入1000镑或者5000镑,对于这个家庭的生活富足状况也许影响不大;但是如果收入30镑或者150镑,就会有很大的差别:收入150镑,这个家庭可以获得维持美满生活的物质条件,但收入30镑就不能获得这些条件。的确,在宗教、家庭情感和友谊方面,穷人也可以找到发挥才能的机会,这些才能是他们快乐的源泉。但是,极端贫困的生活境况,尤其是那些拥挤不堪的地方,总会削弱人们的才能。那些生活在贫民窟的人,很少有寻求友谊的机会;他们不知道什么叫文雅和宁静,甚至也很少理解家庭生活和谐的意义;宗教力量也常常达不到此处。毫无疑问,他们身体、精神和道德的不健康,主要是由于贫困所致。过度工作和教育不足、疲乏和忧郁、缺乏安静和没有空闲时间,使他们无法尽量发挥他们的智力。虽然有些苦难不是贫困的必然结果;但总的来说,“穷人的祸根就是他们的贫困”。

二 经济学应该关注贫困是否必然的问题。

亚里士多德认为奴隶制度天经地义,古代的奴隶大概自己也是这样想的。人类的尊严是通过基督教的不懈宣扬才在近百年来受到越来越热烈的拥护。但是,只是由于最近教育的普及,人们才开始完全理解这句话的意义。现在,我们要认真地研究一下所谓的“下等阶级”是不是必须存在的问题,是不是必然有许多人生来就要做苦工,为别人提供美好和文明生活的必需品,而他们自己却注定无法分享到这种生活。

19世纪工人阶级的不断进步,让他们燃起贫困和愚昧可以逐渐被消灭的希望。蒸汽机的出现减少了他们许多费力和有害身体的工作;工资提高了;教育已经改良而且逐渐普及;铁路和印刷业使国内各地同一行业的人更便于联系,使他们能够在更大的范围内执行更具前景的政策方针;同时,对智力工作的日益增长的需求使技术工人快速增加,现在他们的人数已超过了那些完全没有技能的工人。就生活而言,他们有些人甚至比一个世纪以前的大多数上等阶级过得更舒适、更高尚。

这一事实使人们迫切地想知道:所有的人来到这个世界上都应该有过文明生活的公平机会,都应该免受贫困的痛苦和过度劳动的折磨,这是不可能的吗?这个问题在当代由于备受关注而成为研究的重点。

经济学并不能完全解答这个问题。因为这个答案还要依靠人类本性的道德和政治的才能来解决。但是,经济学范围之内的事实和推论将有助于这个问题的解答。

三 竞争具有建设性和破坏性双重属性,近代产业的特征用一个名词来概括就是经济自由。

人们常说:近代产业与过去的区别在于它的竞争性。但这种说法并不能令人十分满意。竞争的严格意义,大概是指一个人与另一人的比赛,尤其是关于物品买卖方面的竞价。这种比赛当然比过去更激烈、更广泛。但这只是近代产业基本特征中比较次要的、甚至可以说是偶然的东西。

没有一个名词能适当地表达这些特征:独立自主的选择方向并成为习惯;自力更生;谨慎而快捷的选择和判断;未雨绸缪和向既定目标前进的习惯。这些特征的确使人互相竞争,但它们也可使人走上合作以及联合的道路。但是,这种合作与联合与从前大不相同,因为它不是风俗习惯的结果,也不是被动地与别人联合的结果,而是某个人自由选择的结果,这种选择经过他仔细考虑之后,最适合于达到其目的,不论这些目的是否为了利己。“竞争”这个名词充满了罪恶的意味,而且还具有某种自私自利和对别人的利益漠不关心的含义。诚然,以前的产业形式没有近代那些自私自利的特点,而也不包含近代的有意识的利人之心。近代产业的特点是精明而非自私。

再者,在近代,贸易有了新的欺诈行为的机会。知识的进步发现了新的鱼目混珠的方法,也让许多新的掺假的方法成为可能。现在,生产者与最后的消费者相距很远;他的错误行为不会立即受到严厉的惩罚,而当一个人要一直生活乃至于要老死在其故乡,如果他欺骗了他的乡邻,就要受到这样的处罚。现在欺诈的机会的确比过去多;但不能就此认为,人们比过去会更多地利用这种机会。相反,近代的贸易形式包含必须信任他人的习惯,同时也包含抵制欺诈行为的引诱的力量,这两点不存在于落后民族的交易形式之中。在任何社会条件下,都不缺乏单纯的真理和个人的忠诚的事例,但是那些谋求在落后国家建立新型产业的人经常感到他们无法对当地人委以重任。那些需要职业道德的工作比需要优良技能和智力的工作,更需要外来的帮助。贸易上的掺假和欺诈行为盛行于中世纪,而且程度惊人,我们现在所见到的种种不正当的行为在当时相当普遍。存在欺诈现象的贸易贸易是自愿的货品或服务交换,从古至今贸易在人们生活中都占据着重要的地位,最原始的贸易形式是以物易物,很少存在欺诈行为。金钱的出现简化和促进了贸易,生产者与消费者之间相距甚远,其不正当的行为不会被立刻发现也使欺诈的机会变得越来越多。图中是驼帮行进在荒凉的原野上。驼帮是古代重要的商帮,主要用骆驼运输商品,经陆路、水路远销蒙古一带。

当竞争受到责难时,其反社会的形式被突出,其他的形式则被忽略,而这些形式对于维持活动力和自发性极具重要意义,缺少它们可能对社会福利产生不利影响。当商人或生产者发现对手以低于使他们能获得较高利润的价格出售产品时,他们对他的这种扰乱行为心生不满,此时,他们无法顾及那些购买廉价产品的人可能比较穷困,他们的竞争者的精力和智谋也许有利于社会。在许多情况下,“限制竞争”掩盖了生产者中特权阶级的形成,这种生产者往往利用他们的联合力量,阻挠一个有能力的人进入这个行业。在遏制反社会竞争的借口下,他们剥夺了他进入这个行业的自由。在他们看来,如果他进入了这个行业,他对商品消费者所作的贡献,会大于他对那一小撮生产者的损害。

如果将竞争与合作对比的话,那么,即使是最好形式的竞争也是相对有害的,至于那些卑鄙的形式简直就是可恨了。在那种大同世界里,竞争不会存在,不过,私有财产与各种私人权利也就不会存在了。人们只会想到自己的义务而不希望比他的邻人过得舒适和奢侈。强大的生产者会希望他们弱小的邻人生产的东西不多而能正常消费。他们会倾尽其精力、创造力和热烈的进取心,投身于公共利益事业中去;人类在与自然界的斗争中就会无往不利了。这就是诗人和梦想家所梦想的黄金时代。但是,在负责任地处理事务时,忽视人类的劣根性,是十分愚蠢的。

当然,即使现在,人们也会出于本性作出利人的举动:经济学家的最高目标就是要发现,如何才能最快地发展和明智地利用这种潜在的社会资产。但是,他绝不应该不加分析地对一般竞争加以诋毁——除非他相信人类本性的确如此,遏制竞争比竞争本身绝不会发生更为反社会的作用——他对竞争的任何特殊表现必须保持中立态度。

因此,我们可以得出如下的结论:用“竞争”这个名词来说明近代产业特征是不甚恰当的。我们需要一个不含有任何好的或者坏的道德意义的名词,这个名词只是说明这样一个无可争辩的事实:近代企业和产业的特征是较能自力更生的习惯、较有远见和较为审慎与自由的选择。没有一个名词能包含以上意义,但“产业与企业的自由”,或简言之,“经济自由”的含义比较接近。在没有真正合适的名词之前,它是可以被采用的。

第一节 经济学的实质

一 经济学主要是研究人的日常活动的动机,可以通过衡量动机的结果来衡量动机本身。

经济学研究人在日常生活事务中的活动和思考等行为。但它主要研究的是最有力、最持久地影响人类在人的日常生活事务中行为的那些动机。大部分从事经营活动的人都具有较为高尚的品格;他们也受到个人情感、责任观念和对高尚理想的崇拜的影响。的确,最有能力的发明家和改进方法与工具的组织者之所以能发挥他们最大的潜力,是因为受到高尚信念的鼓舞,而并非完全基于对财富的追求。不过,话虽如此,日常经营工作的最坚定的动机,是获得工作的物质报酬也就是获得工资的欲望。工资在它的使用上可以是利己的或利人的,也可以是高尚的或卑鄙的,在这一点上,人类本性就发生作用了。但是,这个动机是由一定金额的货币所引起的,这种对经营活动最坚定的动机的货币衡量,才使经济学远胜于其他各门研究人的学问。

经济学的特殊的工作范围,使它比其他任何一门社会科学具有更多采用精确方法的机会。它主要是研究那些欲望、憧憬和人类本性的其他情感,这些外在表现形式成为经济活动的种种动力,这些动力的力量或数量能够被正确地估计和衡量;因此,这些动力就能用科学方法来研究了。当一个人的动机所产生的力量——不是动机的本身——能用他为了得到某种满足正要放弃的货币额进行大概的衡量,或者用刚好使他忍受某种疲劳所需要的货币金额进行大概的衡量,便有可能用科学的方法和试验来研究了。

需要指出的是,经济学家不能直接衡量动机的本身,而只能间接地通过它的结果来衡量。即使一个人自己在不同时间的动机,他也不能准确地互相比较和衡量。至于别人的动机,除了间接推测它的结果外,是没有人能够衡量的。

二 同一先令所衡量的动力对穷人比对富人为大的计算,但经济学通常寻求不受个人特性影响的广泛结果。

这里还要研究用货币来衡量动机的局限性。

第一种局限性的产生,是因为必须考虑同额货币所代表的愉快或其他满足,对不同的人来说是不同的。

任何有相同收入的两个人,都能从它的使用上得到同样的利益,或者说收入同样减少,他们就会受到同样的痛苦,这种说法并不妥当。比如,从每年收入都是300镑的两个人中各征1镑税,虽然每人都要放弃1镑价值的愉快(或其他满足),这是他能最容易放弃的,也就是说,每人将要放弃刚好是1镑对他所衡量的东西;但是,每人所放弃的满足的程度,却未必相等。

但是,如果我们所取的平均数足够多,以致各人的个人特性互相抵消,则有相同收入的人,为了得到一种利益或避免一种损害将要付出的货币,的确是这种利益或损害的比较好的衡量方法。

我们必须考虑下一事实:让一个穷人对某种东西付出一定的代价,比让一个富人需要较强的动力。对于富人来说,1先令所衡量的愉快或任何满足,比穷人要小。一个富人对是否花1先令只买一支雪茄烟犹豫不决时,他所考虑的种种愉快较一个穷人要小,而这个穷人却在考虑是否花1先令去买可供他一月所用的烟草。在下雨时,每年有300镑收入的职员坐车去上班,而每年只有100镑收入的职员仍是步行上班;这是因为,在穷人的心目中,穷人如果用掉了那笔车费,以后他将因缺少这笔钱而受到比富人的感受要更多的痛苦。税收带给穷人的压力路易·勒拿 油画 1642年巴黎卢浮宫虽然是同样的赋税,但是带给穷人和富人是截然不同的后果,因为富人是用压榨工人的血汗钱来交纳的,穷人是用辛苦赚来的工资来交纳的。经济学考虑的就是这样普遍的现象而不是个别的案例。这是一幅充满着浓郁生活和时代气息的油画,终年劳作的农民在政府沉重税收的剥削下生活极其贫寒清苦。

经济学所研究的绝大多数事件都对社会上一切不同的阶级产生大约相同的影响。因此,如果衡量两件事情所造成的愉快的货币相等,则这两件事情的愉快程度相同,这是合理的,也是合乎习惯的。更进一步说,如从西方世界的任何两个地方,随机地抽出两大群人,他们会将大致相同数目的金钱用于生活中较为高尚的用途,因此甚至就有这样一种可能性:如果他们的物质资源有相等程度的增加,他们生活的美满程度也将有大约相等的增大。

三 习惯本身大都基于有意识的选择。

再指出另外一点,当我们用活动来衡量欲望,而欲望成为激发活动的动力时,这并不是说我们认为一切活动都是有意识的,都经过深思熟虑。因为,在日常生活中,人们并不预先考虑每一活动的结果,无论其动机是出自人们较高的本性还是较低的本性。

现在,经济学特别关心的就是人的行为的最深思熟虑、且在他未做一事之前总是先考虑它的利害得失的一面。而且,在他的生活的这一面上,当他沿袭风俗习惯,不加考虑就去做某事时,风俗习惯会精密而细心地观察不同行为过程中的利害得失的产物。一般不会有像资产负债表上借贷双方那样的计算:但在人们一天工作完毕回家的时候,或者在社交场合就会彼此谈论:“这样做不合适,那样做就好了”等等。他们不一定是为了自私或者物质的利益使一件事比另一件事做得更为适合。而且常会这样评价:“这个或那个办法虽然省了一点麻烦或一点钱,但对别人是不公平的”,以及“它使人看起来卑鄙”或“它使人感到卑鄙”,等等。

的确,在一种情况下所产生的习惯或风俗,当它在特定情况下影响活动时,其努力与因努力而达到的目的之间的关系,至今还没有明确。在落后国家里仍然有许多风俗习惯,类似于海獭筑堤禁闭自己的习惯;这些风俗习惯对历史学家来说寓意深刻,而且立法者必须加以考虑。但在近代的经营活动中,这种习惯很快就消失了。

这样,人们生活中最有系统的部分一般就是他们谋生的那一部分。我们可以仔细观察从事任何一种职业的人的工作;并对这种工作就作出一般的说明,再与其他的观察的结果作比较,来检验这种说明是否真实可靠。我们也可以用数字来估计对这些人提供足够的动机所需的货币或一般购买力的多寡。那种不愿延迟享乐,以留作将来之用的心理,是用积累的财富所生的利息来衡量的,而利息正是为留作将来之用提供了足够的动力。然而,这种衡量却有某些特殊的困难,必须等到以后再加探讨。

四 经济动机不全是利己的。对金钱的欲望并不排斥金钱以外的影响,这种欲望也许出于高尚的动机。经济衡量的范围可以逐渐扩大到包括许多利人的活动在内。

我们应该牢记:赚钱的欲望本身并不一定是出于低等的动机,即使赚来的钱是用在自己身上的也是如此。金钱是达到目的的一种手段,如果目的高尚,则对这种手段的欲望不能用卑鄙来形容。假如一个年轻人为了能自己负担进大学读书的费用而努力工作,并尽量节省,他渴望获得金钱;这种渴望之心并不卑鄙。也就是说,金钱是一般购买力,它只是一种达到各种目的——高等的和低等的,精神的和物质的——手段。

这样,“货币”或“一般购买力”或“物质财富的掌握”是经济学所研究的中心问题,不是因为货币或物质财富被当作人类努力的主要目标,甚至也不是因为它被当做为经济学家的研究提供主要课题,而是因为在我们这个世界里,它是大规模地衡量人类动机的唯一便利的方法。如果以前的经济学家弄清楚了这一点,他们就会避免许多可悲的误解;卡莱尔和拉斯金两人关于人类努力的正确目标和财富的正当使用堪称高论,但就是因为其中含有对经济学的猛烈攻击而有所减色,这种攻击显然是基于错误的认识:相信经济学除了研究对财富的利己欲望之外,与任何动机无关,甚至认为经济学强调了一种卑鄙的利己手段。

再者,当我们说,一个人的行为的动机是被他能赚得的金钱所激发时,这并不意味着在他的心目中除了唯利是图的念头之外,没有其他任何考虑。因为,即使生活中最纯粹的经营关系也讲诚实与信用;其中有许多关系就算不讲慷慨,至少也没有卑鄙之心,并且具有每个诚实的人为了洁身自好所具有的自尊心。

在一个人要做有利于其他人的事情的欲望中,或许会包含一些利己的念头。在他希望家庭在他生前和身后都能兴旺发达的欲望中,也会包含个人的自尊心的因素。但是,家庭情感一般仍是利他主义的一种纯粹的形式,因为家庭关系本身具有一致性,家庭情感的作用也就表现出很强的规律性。经济学家总是充分考虑这种作用,尤其是关于家庭收入在家庭成员之间的分配、为孩子们准备将来事业的费用以及积累财富留作身后之用等问题。经济学中的利他主义埃及 壁画公元前1200年经济学家注意到在绝大多数的经济活动中人类表现出了利己的倾向,但在某些情况下,他们也会有利他主义的表现,特别是在家庭之中。经济学家在考虑家庭收入在家人之间的分配的时候、家庭感情的作用的规律性是一定要考虑到的。壁画描绘的是一次家庭聚会。男主人和他的妻子正在接纳儿女们奉上的精美食物,这幅精致的壁画使古埃及上等人家的家庭生活跃然呈现于我们眼前。

因此,不是缺乏意志而是缺乏力量才使经济学家不能考虑这类动机的作用,如果采取很广泛的平均数,那么就能用统计表来说明某些种类的慈善活动,并且在一定程度上将其总结为规律,经济学家很乐于接受这一点。因为,尽管这种变化无常和不规则的动机是很少的,但借助于广泛和耐心的观察,是可以发现这种动机的某种规律的。

现在,也许相当准确地预测家道小康的10万英国居民将会捐助给医院、教堂及传道会的捐款额;这会对医院护士、传教士及牧师的服务的供给和需求作经济上的研究打下基础。然而,却存在下面的难题:大多数被责任感和对邻人之爱所激起的活动,是不能分类、不能被归纳为规律和加以衡量的。经济学的方法不能用于这些活动,就是因为这个理由,而不是因为这些活动不是基于利己心。

五 经济学应该对财产共同所有以及共同追求重要目的的动机加大注意。

以前的英国经济学家可能过于注重个人活动的动机。但事实上,像其他一切社会科学的学者一样,经济学家主要应该把个人当作社会组织中的一分子来研究。正如一座教堂不仅是等于建成它的那些石头、一个人不等于一系列的思想和感情一样,社会生活也不仅是它的各个成员的生活的总和。诚然,全部的活动是由其组成的各个部分所构成的;研究经济问题最好的出发点在于影响个人的那些动机,个人并非被当作孤立的分子,而是被当作某一特殊行业或产业团体的一员;但是,正如德国学者所极力主张的那样,经济学应该对财产共同所有以及共同追求重要目的的动机加大注意。当代社会日益增长的热情、教育的普及以及电报、印刷品和其他交通工具的日益进步的威力,使为公众利益而活动的范围不断地扩大;这些变化以及合作运动的推广和其他各种自愿组织的团体,正在金钱利益影响以外的各种动机的影响之下发展起来:它们为经济学家开辟了衡量种种动机的新机会,但这些动机的作用似乎不能被归纳为任何规律。

六 经济学家主要是研究人的生活的一个方面,但是这种生活是一个真实的人的生活,而不是一个虚构的人的生活。

我们暂作结论如下:经济学家研究个人的活动,但是,他是从个人活动与社会生活而非个人生活的关系来研究这些活动的;因此他不大注意个人性情和性格上的特点。经济学家仔细观察一类人的行为,有时是全国人民的行为,有时只是住在某一区域的人的行为,更多地则是在某一时间和某一地点从事某种具体行业的人的行为。然后靠统计学或其他方法的帮助,经济学家就可知道他所观察的某一群体的成员正好愿意平均付出多少钱,作为他们所需要的某一物品的价格,或者必须付给这一群体成员多少钱,才能使他们作一种他们所不愿做的努力或牺牲。但是这样得到的关于动机的衡量不是十分正确;否则经济学早就与最先进的自然科学并列了。尽管如此,经验丰富的经济学家通过这种衡量还是可以准确地预测与这类动机有主要关系的各种变化所导致的结果的变化程度。他们还能非常准确地预测出某种物品的供给减少到何种程度会导致价格上涨,以及价格上涨将如何作用于供给。以研究人类活动为目的的经济学石版画 1855年经济学家研究个人活动的目的是为了研究商品对人的供给和需求变化导致的人的活动动机的变化,经济学家就可以进一步分析工业区分布的因素和市场交换的问题,并预测这些问题带来的各种影响。蒸汽动力制造和加工业的到来使菲尔德工业区作为一个钢铁工业中心脱颖而出,画面上拥挤的房子和高耸的烟囱显示着这座城镇的繁荣。

而且,从这种简单的研究出发,经济学家就可进一步分析各种工业地区分布的决定因素、相距遥远的人彼此交换产品的条件,他们能够解释和预测信贷的变动将如何影响对外贸易,也能够解释和预测将一种税收从原来的被征收者转嫁到直接消费者身上的影响,等等。

在这一切方面,经济学家所研究的是一个实际存在的人而不是一个抽象的或“经济的”人。他们所研究的人,在其经营生活中大大受到利己的动机的影响,这个人的经营生活在很大程度上与这些动机有关;但这个人不是没有虚荣心和草率的作风,也不是不喜欢为做好工作而做好工作,或是不愿为他的家庭、邻人或国家而付出牺牲;总之,他是一个为热爱高尚生活而热爱高尚生活的人。经济学家所研究的是一个实际存在的人,但主要是研究生活的某些方面,在这些方面,动机的作用十分有规律,能够加以预测,对动力的估计,也能用结果来证实,这样,经济学家已将他们的工作建立在科学的基础上了。

第二节经济研究的次序与目的

一 经济学普遍原理或经济规律。

经济规律是对人类在一定条件下活动的倾向的叙述。正如自然科学的规律需要假设一样,经济规律也需要假设,因为自然科学的规律也包括或暗含种种条件的。可是要弄清楚这些条件,在经济学上比在物理学上困难较大,而且如果不弄清楚的话,危险也比较大。人类活动的规律,的确不像万有引力定律那样简单、明确或者能被清楚地探知;但其中的规律有些可以与那些研究复杂主题的自然科学的规律并列。

经济学之所以成为一门独立的科学,就是因为它主要是研究人类活动中最为可衡量的动机所支配的那一部分;因而这一部分的活动就比其他部分更能接受有系统的推理和分析。我们不能衡量任何一种动机的本身,不论是高尚的还是低下的动机,我们所能衡量的只是动机的动力。衡量这种动力的完美的尺度不是货币,除非我们仔细考虑动力发生作用时的一般情况,尤其是他们的活动正在研究中的那些人的贫富情况,否则,货币甚至不是一种比较好的尺度。但是,如果谨慎小心的话,货币还是可以成为形成人类生活的大部分动机的动力的相当好的尺度。

理论的研究与事实的研究必须同步进行:近代的事实对于大多数近代问题的研究是最有用处的。因为,古代的经济情况在有些记载方面可能无关紧要和不可靠;古代的经济情况也完全有异于近代的自由企业、普通教育、真正的民主、蒸汽和廉价的印刷物及电报的经济情况。

二 科学的研究不是按照它所要达到的实际目的来排列,而是按照它所研究的课题的性质来排列的。

因此,经济学的目的首先是为求得知识,其次是解决实际问题。我们在进行任何研究之前,虽然要仔细考虑这种研究的种种用途,但却不应当直接根据这些用途来计划我们的工作。因为如果这样,一旦某种思路与我们的特殊目的没有直接关系时,我们就会打断这种思路,直接追求实际目的,会使我们将各种知识的点滴集合在一起,这些知识除为了当时研究的目的集合在一起外,彼此毫无关系,也很少能相互解释。我们的心力就消耗在从一种知识到另一种知识上面,既没有彻底想出什么东西来,也没有得到真正的进步。研究社会经济规律的经济学张择端 宋代 长卷 绢本 北京故宫博物院藏研究不同社会时期经济运转的规律,是经济学的重要职能之一。不同的社会有不同的经济情况,衡量古代经济情况的标准主要是粮食产量和人口数量,而衡量现代经济情况的标准是人均GDP、人均能源消费、农村人口比重、人口预期寿命、新生婴儿死亡率、识字率等。从这幅《清明上河图》中,可以清楚地看到北宋时期城市的经济状况。

所以,为了科学的目的,把性质上相类似的所有事实和推论收集在一起是最好的分类法。这样,研究一种东西就可以明了与之相关的东西。长期这样研究某一类问题,我们就逐渐了解了被称为自然规律的那些基本性质:我们首先探索这些规律单独发生的作用,然后探索它们合在一起发生的作用;我们就慢慢地但实实在在地取得了进步。

经济学家绝不应当不注意经济研究的实际用途,但是他工作的重点是研究和解释种种事实,以及找出不同的原因单独地和合在一起发生作用时会产生怎么样的结果。

三 经济研究的主要课题。

列举一些经济学家自己所研究的主要问题,可以用来说明经济研究的主要课题。他问道:是什么原因(尤其是在近代)影响了财富的消费和生产、分配和交换?工业和贸易的组织,金融市场,批发业和零售业,对外贸易,以及雇主和雇工之间的关系?这一切行动如何互相影响和互相作用?它们最终的倾向与目前的倾向有何不同?

任何东西的价格作为要得到这样东西的愿望的尺度,受到哪些制约?社会上任何一类人拥有的财富如有一定的增加,表面上会造成福利增加到怎样的程度?任何一类人的收入不足,致使它的产业效率所受到的损害到怎样的程度?任何一类人的收入的增加,如果一旦能够实现,会提高他们的效率和赚钱能力的结果,这种增加会保持到怎样的程度?经济循环图表总体经济的研究对象是在某个国家范围内形成一个经济整体的经济结构,其最重要的环节是生产和分配。其研究对象是某个企业生产的成本预算或某一个人(家庭)的预算分析。这些经济单位建立了他们所归属的那个结构的和谐关系:由消费者确定消费结构,由企业确定生产结构。在任何地方、对社会上任何阶层的人,或是在任何特殊的工业部门,经济自由的影响实际上达到怎样的程度(或在某一阶段已达到何种程度)?此外,还有哪些是最有力的影响?这一切影响合在一起会产生怎样的作用?尤其是经济自由因它本身的作用,趋于建成联合和垄断的组织到何种程度,这种组织的结果怎样?经济自由对社会上各种人产生的影响到底会怎样?当经济自由正向它的最终结果实现时,它的中间的过程将是怎样?各种制度的赋税将归谁负担?赋税制度带给大众的负担怎经济学是实用的科学雕塑人样,以及它将为国家提供多少收入?类在很早就意识到研究经济活动具有现实的意义,古希四 鼓励现在的英国经济学家进行研究的腊著名思想家亚里士多德在他的著作《政治学》中提实际问题,虽然这些问题不完全属于经济学的到:经济就是一种谋生术,范畴。是取得生活所必需的并且对家庭和国家有用的具有使用以上所述是经济学必须直接研究的主要问价值的物品,经济与政治的关系是分不开的。但是马歇题,我们应当根据上述主要问题安排经济学的尔认为经济学应该是一种纯主要工作,也就是收集事实、分析事实和加以粹的、实用的科学和方法,推论。实际问题虽然大部分是在经济学的范畴比“政治经济学”的说法更加合适。之外,但对经济学家的工作却暗中提供一种主要的推动力。实际问题随时间和地点的不同而有所变化,有时甚至比经济学家的研究材料的经济事实和经济情况的变化更大。

经济学是指对人类的政治、社会和私人生活的经济方面和经济情况的研究;尤其着重的是对社会生活方面的研究。这种研究的目的是为求知识而求知识,并且是为获得生活上尤其是社会生活上的实际行为的指导。现在比任何时候都更迫切地需要这种指导,下一代人也许会比我们现在有更充足的时间从事研究工作,以解释说明在抽象的思考中的模糊之处,但对于现在的困难却不能马上有所助益。

但是,经济学虽然这样受到实际需要的极大影响,但它却尽可能避免讨论党派组织的紧急问题,避免讨论对内对外的政治上的策略问题。这些问题是政治家必须考虑的,然后才能决定提出哪种办法,使他最容易达到他要为他的国家所达到的目的。诚然,经济学的目的在于帮助他决定达到那个目的所采取的最好方法,但是那些有实际经验的人所不能忽视的某些政治问题,经济学应该避免讨论。所以,它不是一种纯粹、实用的科学,而是一种艺术。所以,用“经济学”这个有广义含义的术语来命名比用“政治经济学”这个狭义的术语更合适。

第 2 章基 本 概 念

本章提要

经济学所要解决的问题就是怎样更为有效地提供种类繁多的物品和劳务,以满足人们多种多样的欲望,让人类过得更加快活。经济学研究的是人类的欲望与人类的情感可以表现为一种外在的财富力量,而这种力量是可以用货币来间接地估计和衡量的。财富就是能直接或间接地满足人类欲望的东西,价值的概念和财富的概念是密切相关的。

本 章 绪 论

一 经济学将财富看作是满足需求的东西和努力的结果。

我们已经知道,经济学一方面是研究财富的科学,另一方面也是研究人类在社会中的活动的社会科学的一部分,这一部分是研究人类满足需求的种种努力,然而只以这种努力和欲望能用财富或它的一般等价物(即货币)来衡量为限。在本书的大部分中,我们将要研究这种需求和努力;并研究衡量需求的价格与衡量努力的价格达到平衡的种种原因。为此,我们必须研究所有属于人类努力的结果并能满足人类欲望的东西中,有哪些被算作是财富以及它们如何分类的问题。因为有一组名词与财富本身和资本都有关系,研究其中每一个名词都可说明其他的名词;而对全部名词一起研究,是我们以上进行过的关于经济学的范畴和方法的研究的继续,且在某些方面是这种研究的完成。所以,最为妥当是立即研究这一类名词,而不是一开始就分析需求或者分析财富与需求的直接关系。

在这样做的时候,我们当然必须考虑各种不同的需求和努力;但是,我们不必考虑不明显的且不属于常识问题的事情。在各种科学中,只有经济学必须设法使用几个日常所用的名词来表达许多细微的差别。这是我们工作的真正困难。

二 对性质和用途有变化的东西加以分类的困难。

正像穆勒所说:“如果将研究的对象归入不同种类,这些种类能够做出更多的一般性命题,而这些命题比那些对象也能归入的其他种类所能做的命题更为重要,则最可达到科学分类的目的。”但是,我们一开始就遇到这样的困难:在经济发展的一个阶段中那些最重要的命题,如果它们确实适用于另一阶段中,那么它们可能变得不重要了。

经济学家在这一点上必须借鉴生物学的最近经验:达尔文对于这个问题的深刻研究,有力地解决了我们当前的困难。他指出,决定自然界中每个生物的习性的那些部分,通常不是它的构造中最足以说明它的起源的那些部分,而是最不足以说明它的起源的那些部分。因此,一个动物饲养者或一个园丁注意到明显地适合一种动物或植物在其环境中繁衍的特性,可能是在比较近的时期中才发展起来的。同样如此,在一种经济制度的特性中,最能使它适合于它现在必须做的那些特性,可能在很大程度上是最近才发展起来的。

在雇主与雇工、中间人与生产者、银行家与他的两类顾客——借方和贷方——之间的许多关系中,我们可以找到不少例证。“利息”这个名词代替了“高利贷”是符合贷款性质的一般变化的。这种变化使我们有了完全新的主题:我们可以对商品的生产费用分为各种不同因素进行分析和分类。再如把劳动分为熟练的和不熟练的两种劳动的一般方法也在逐渐发生变化,“租金”这个名词的范围在某些方面正在扩大,而在另一些方面则缩小,等等。

但是,我们必须常常记住我们使用的名词的历史。首先,这种历史的本身是重要的,而且它间接地说明了社会经济发展的历史。其次,即使我们研究经济学的唯一目的是要获得指导我们达到实际目的的知识,我们仍应尽量使我们的名词的用法符合传统,这样才能迅速领会前人的经验所提供的间接暗示和告诫并作为我们的参考。

三 经济学必须遵循日常生活的实践。

我们工作的困难之处在于:经济学理论必须采用通俗易懂的语言来表达;所以经济学必须力求使它自己与日常生活中惯用的名词相合,而且在可能情况下必须像平常所用的那样来使用这些名词。

在普通用法中,几乎每个字都有许多不同的意义,所以必须根据上下文来解释。正如白哲特(Bagehot,1826〜1877年,英国经济学家、政论家、《人口经济学》主编)所指出的那样,即便最注重形式的经济学家也不得不这样做,否则他们就没有足够的词汇来使用。但不幸的是,他们总不承认他们用词很轻率,有时甚至他们自己也不觉得用词很轻率。他们在说明经济学的开始时所用的大胆和严格的定义,赢得了读者的安心。因为他们没有告诫读者必须常常从上下文的联系中去理解词义,读者从作品中就不能领会作者的原意,也许还会对作者产生误解而错怪他们。

其次,经济学名词所表达的主要区别,大多数不是种类上的差别,而是程度上的差别。这些区别初看起来似乎是种类上的差别,而且能被清楚地划出明显的轮廓;但较为仔细的研究表明,连续性并没有真的破裂。经济学的进步还没有发现过任何新的真正的种类上的差别,它只是不断地将表面上的种类差别化为程度的差别,这是一个值得注意的事实。

四 清楚地说明概念是必要的,但名词的用法固定不变却是不必要的。

因此,我们必须仔细分析我们要研究的各种经济现象的真正特性。我们一般都会感觉到,每个名词的某一用法所代表的那种特性,比其他符合于日常用法的特性,更适合近代科学的目的。在这里,这一用法比别的用法更有理由被称为它的主要用法。当上下文没有说明或暗示别的意义时,这一用法就可作为这个名词的意义,如果这个名词要用作别的意义——不论是广义还是狭义,这种改变必须加以说明。

第一节 财 富

一 财物的用法及财物的分类。

财富是由人们要得到的东西,即能直接或间接满足人类需求的东西构成的。但并不是一切人们要得到的东西都能算做财富。因为缺少一个简短的通用名词,我们姑且用财物这个名词来表示它来代表所有人们要得到的东西,即满足人类需求的东西。

人们要得到的东西或者说财物,可分为物质财物、个人财物和非物质财物。那些有用的有形东西,以及持有或使用这些东西,或从它们获得收益,或到将来再获得它们的一切权利都属于物质财物。其中包括自然的物质赠予,如土地和水、空气和气候;农产物、矿产品、渔产品和工业品;建筑物、机械和工具;抵押品和其他债券;公营公司和私营公司的股票;各种垄断权,专利权和版权;以及交通权和其他使用权。最后,旅行的机会,参观优美风景和博物馆的机会等等,都是客观存在的物质便利的体现,虽然欣赏风景和艺术品的能力属于内在的和个人的财物。

非物质的财物分为两类。一类是由他自己的特性、活动及享乐的才能构成的,例如人的经营能力、专业技能,或从阅读及音乐中得到享受的能力,都属于这一类。这种在人身之内,所以称为内在的财物。第二类称为外在的财物,因为这类财物是由有利于他与别人的关系构成的。例如,过去的统治阶层经常向农奴和其他下属索取的各种劳役和义务,就是属于这一类,但是这种财物现在已经消失了。现在这种有利于所有者的关系的主要例子,就是商人和自由职业者的信誉和经营关系。

其次,财物可分为可转让的和不可转让的。属于后一类的财物,是一个人的特性、活动及享乐的能力(就是他的内在的财物)。一个人的经营关系中依靠他的个人信用而不能转让的部分,也就是他的有价值有信誉的那一部分,也属于这一类;这类财物还包括气候、阳光、空气的收益,以及他的公民权利和使用公共财物的权利和机会等。

无偿的财物是指凡不作私人之用和由大自然供给而不需要人类努力的财物。土地在其原始状态上属于大自然的赠予。但在一些地方,从个人观点来看它就不是无偿的财物了。在巴西的有些森林里,木材仍然是无偿的财物。海里的鱼通常是无偿的财物,但有些海上渔场被严密保护,专供某一国家的人民之用,这些渔场可列入国家财产一类。人工培养的牡蛎在任何意义上都不是无偿的财物;而自然生长的牡蛎繁殖场,如果没有拨作私人之用,绝对是无偿的财物。

从国家观点来看,即使是私有财产,仍然是无偿的财物。但是,国家既然已经准许将它们的所有权归于私人,从私人观点来看,它们就不是无偿的财物了;在河里捕鱼的权利也是如此。但是,在无偿的土地上所种的小麦和从无偿的渔场里捕来的鱼,都不是无偿的财物,因为它们是经过劳动而得到的。

二 一个人的财富是由他的外在的财物中那些能用货币衡量的部分构成的。

现在我们可以说到一个人的财物中哪些种类可算做他的财富的一部分的问题了。学者对于这个问题的意见是不一致的,但一般就以下问题达成了共识:当我们只说到一个人的财富,而在上下文中没有任何解释语句时,就是指他所有的两种财物。

第一种财物是他拥有私有财产权(根据法律或风俗)、可以转让和交换的那些物质财物。我们还可记得,这些财物不但包括像土地和房屋、家具和机器,以及其他可以私有的有形东西,而且包括公司的股票、债券、抵押品,以及他持有的可向别人索取货币或产品的契约在内。另一方面,他欠别人的债务可被看作是负财富,必须从他的财产总数中扣除,然后才可算出他的真正的净财富。服务及其他随生随灭的财物,当然不属于财富数量的一部分。

第二种财物是属于他所有的但又在他之外存在的,而且直接作为使他能够获得物质财物的手段的那些非物质的财物。这样,这种财物就不包括一切他自己的个人品质和才能,即使是他的谋生才能也不包括在内,因为它们都是内在的财物。这种财物也不包括他的个人友谊在内,但以这种友谊没有直接的经营价值为限。但是,它包括他的经营和职业的联系以及他的企业组织等等。

财富这个名词这样用法,是符合日常生活的用法的;同时,它包括那些——而且只是那些——显然属于经济学范围(如第一篇中所说明的范围)以内的财物,所以这种财物可以称为经济财物。因为,它包括一切客观存在的东西,第一,这些东西属于某一个人所有,而不是同样地属于他的邻人所有,因而显然是他的东西;第二,它们是能直接用货币衡量的东西——这种衡量一方面代表生产这些东西的价值,另一方面代表它们所满足的需求。

三 广泛地使用财富这个名词时包括一切个人的财富在内较为妥当。

为了某些目的,我们对于财富可以采取一种比较宽泛的看法,但我们必须借助于一些特殊的语句解释,以避免发生混淆。一切直接有助于使人们获得产业效率的精力、才能和习惯的财物都属于个人财富;我们前面已算作狭义的财富的一部分的各种经营联系和联合,也可列入个人财富一类。产业的才能之所以被看作经济,是因为这种才能的价值通常能够进行某种间接的衡量。这种才能被称为财富是否值得,是一个便利与否的问题而不是一个原则性的问题。

我们如果把一个人的产业才能包括在内而单独使用“财富”这个名词,就会引起混淆。“财富”一词应当总是只指外在的财富而言。但是,有时使用“物质的与个人的财富”这句话,可能不会有多大害处,而且还会有一些好处。

四 共同的财物中个人所有的部分。

但是我们仍然必须考虑一个人与其邻人共有的物质财物。因为是共有的,当比较他的财富与其邻人的财富时,就不必提起这种财物了;虽然为了某些目的,尤其是为了比较不同地点或不同时代的经济状况,它们也许是重要的。

这些共有的财物是由一个人在某时住在某地并且作为某一国家或社会的一个成员所获得的收益构成的。它们包括民事的和军事的安全,使用各种公共财产和设备(如道路等)的权利和机会,以及法律保护和免费教育的权利。城市居民和乡村居民各自都有许多不用付出就能得到的收益,这是对方无法得到或是花了很大费用才能得到的。在其他条件相同的情况下,如果一个人住的地方,有较好的气候、道路、用水和较为卫生的条件;并有较好的报纸、书籍和娱乐及教育的场所,从广义财富的角度来说,他就比别人享有更多的财富。

这些东西有许多是共同的财物而不是私人所有的财物。这样,我们就应该从区别于个人观点的社会观点来研究财富。

五 国家的财富和世界的财富。

因此,让我们来研究国家财富因素——当我们估计构成一国财富中的个人财富时,它常常被忽略。这种财富最明显的形态,就是一切种类的物质财产,如道路和运河、建筑物和公园、煤气厂和自来水厂;但不幸的是,其中有许多不是用公共储蓄而是通过贷款来建设的,因而计算这种财富时就要扣除大宗的债务也就是巨大的“负”财富。

国家的财富包括个人的财产和国民的共同财产在内。为了省掉一些麻烦,在估计国民的个人财产的总和时,我们略去一国国民相互之间的一切债务和其他义务。世界的财富不同于国家的财富,很像国家的财富不同于个人的财富。为了方便起见,在计算世界财富时,我们把一国人民与别国人民之间的债务从收支双方中略去。其次,如同河流是国家财富的重要财产一样,海洋是世界财富中的最有价值的财产之一。世界财富的概念就是扩大到整个地球的国家财富的概念。

个人财富和国家财富的所有权,是以国内和国际的法律为依据的,或至少是以具有法律效力的风俗为依据的。所以,研究任何时间和地点的经济情况,都需要研究它们的法律和风俗;经济学得益于从事这种研究的那些学者。但是,经济学的范围已经很广了,而财产概念的历史和法律根据是很大的课题,最好能在另外的书中讨论。

六 价值。

价值的概念与财富的概念密切相关,关于价值的概念在这里简单说一下。亚当·斯密说:“价值这个词有两种不同的意义,有时它是表示某种特殊物品的效用,有时则表示因占有这一物品而得到的购买他物的能力。”但事实证明,把价值这个词用作前一种意义是不妥当的。

一个东西的价值,即它在任何地点和时间用另一物来表现的交换价值,就是在那时那地能够得到的、并能与第一种东西交换的第二种东西的数量。因此,价值这个名词是相对的,表示在某一地点和时间的两种东西之间的交换关系。

文明国家通常采用黄金或白银作为货币,或是二者兼用。我们不是用铅、锡、木材、谷物和其他东西来互相表现价值,而是首先用货币来表现它们的价值,并称这样表现的每种东西的价值为价格。如果1吨铅在任何地点和时间可换15镑,而1吨锡可换90镑,我们说那时那地它们的价格各为15镑和90镑。如果用铅来表现,我们还可以计算出那时那地1吨锡的价值等于6吨铅。

每种东西的价格随时随地都有涨落。就这种东西而论,当价格出现变化时,货币购买力也随之发生变化。如果货币购买力对某些东西而言是提高了,同时对同类重要的东西而言又相应地下降,则它的一般购买力(或是它的购买一般物品的能力)保持不变。这句话包含一些困难在内,我们以后再进行研究。但是在本书中我们可以假设货币的一般购买力保持不变,这样就可以将任何东西的价格视为代表它与

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