为什么有钱的人越有钱,没钱的人越没钱(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:(美)克拉美

出版社:中华工商联合出版社

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为什么有钱的人越有钱,没钱的人越没钱

为什么有钱的人越有钱,没钱的人越没钱试读:

英文版序

一个国家是否繁荣昌盛,主要看广大群众是否富裕。本书的目的就是为了探讨个人怎样通过理财而变得越来越富有。所有财富的获得都是我们辛勤和智慧的结晶,而想要获得财富则应先有充分的准备。盲目的行动不如思考来得明智,而比思考更明智的则是运用我们的无穷智慧。本书将指导人们应该怎样理财,如何致富。事实上,本书的宗旨就是为那些渴望致富的人们提供一些极具操作性的建议和方法,帮助他们赚取金钱、保存金钱以及利用金钱赚取更多的财富。本书将引领读者回到古巴比伦时代。古巴比伦是古代金融和商业基本法则的摇篮和发源地,而这些法则在今天也得到了全世界人们的普遍认同和广泛运用。对广大读者而言,我非常希望你们能够从本书中得到受益终生的理财启示和有益忠告,以便获得更大的商业成就,并且对有效解决个人财务问题有进一步的认识。对于那些慷慨地与朋友、亲戚、员工和同事共同分享传播这些故事的人,我也想借此机会向他们表示诚挚的谢意。那些赞赏巴比伦理财和致富之道的人们,他们正是因为遵循这些原则而获得了巨大的成就,同时也对本书表现出了无与伦比的支持和认同。巴比伦王国之所以能成为远古时代全世界最繁荣富强的国家,是因为当时这个国家的人们是那个时代最有钱的人。他们完全通晓金钱的价值,并借助健全的理财法则来创造财富、积累财富以及利用这些财富去获取更多财富,从而变得越来越有钱。他们为自己创造了源源不断的财富,而这也正是我们今天所有人都十分渴望的事情。Geroge.S.Clason(美)乔治·克拉森

中文版序

金钱已经成为了这个时代的最强音符。我们的人生与价值在很大程度上已取决于我们获取金钱的多寡。金钱的意义已经远远跨越了金钱本身,已经不仅仅是美酒佳肴、香车别墅和美人相伴,而是金钱带来的权力和秩序、安全和自由、羡慕和尊敬。当比尔·盖茨、巴菲特、索罗斯等大亨出现的时候,女人看到的是魅力,男人露出的则是向往。然而为什么有钱的人越来越有钱,而没钱的人却越来越没钱呢?其实,生活中处处有学问,你不理财,财不理你。许多人终其一生,一无所有,而一少部分人却始终站在财富的金字塔尖,富有一生。为什么呢?希望那些渴望获得更多金钱的人,通过阅读本书掌握这项生活技能——既会赚钱,还要会花钱,同时还能够利用多出来的金钱赚更多的金钱,从中得到快乐,得到满足,享受生活。当富翁们占领了最豪华的居住区,享用着最盛大的餐宴,用金钱支配着你的行动,挥霍着你的劳动果实,并被尊为社会精英;而你却在贫民窟里,在压抑的空间里腾挪脚步,你抠巴巴地节省,却还要为妻子的礼物而超时间加班,没有人认识到你的价值的时候,你还能心平气和吗?尤其是那个富翁或许昨天还是一个和你一起在街角玩耍的笨小子,你觉得自己的智商远远高于对方的时候,你还能睡得着吗?是的,你不能睡着,因为你是一个有追求的人。你不喜欢浑浑噩噩过一生。于是你问一声:为什么有钱的人越来越有钱,没钱的人却越来越没钱?好了,请你将自己那愤怒的心情尽量平静,抛弃偏见与傲慢,让我们一起来看看乔治·克拉森的经典名著《为什么有钱的人越有钱,没钱的人越没钱》吧!乔治·克拉森在书中已经把巴比伦富翁的秘密全部揭示出来啦!6000年前的巴比伦,是当时世界上最繁华富裕的城市,每个巴比伦人都了解金钱的价值,并懂得如何让自己变得富有。完备的理财法则指导他们致富、储蓄、投资赚钱。他们的收入像汛期的河水一样源源不断,为他们富有的生活提供了保障。而那些简易朴实的智慧,至今仍然充满着强大的生命力。希望所有渴望致富的人在阅读了蕴含致富哲理的《为什么有钱的人越有钱,没钱的人越没钱》之后,能够迅速走上财富自由的道路,如果能再接再厉地坚持执行下去,必然会像那些巴比伦富翁一样,将会变得越来越有钱。编译者2008年6月

第1章 诺丁汉大学的两封神奇来信

1.繁荣富庶的巴比伦

当今的人们要是可以穿越时空隧道,去追寻人类最为远古的文明,那么令人啧啧惊叹的“巴比伦王国”就会赫然醒目地跃入你的眼帘,给你带来数不尽的深深惊羡与极致遐想……历史上的巴比伦确实是一座令世人无不心驰神往的古老都城,它位于幼发拉底河和底格里斯河的交界处。早在公元前1890年前后,阿摩利人就以巴比伦作为都城,创建了古巴比伦王国。在古巴比伦最杰出的国王汉谟拉比去世后,巴比伦就开始不断受到外族的侵扰,历经了500多年的战乱纷争,直至公元前7世纪末,才在尼布甲尼撒的卓越领导下,重建了新巴比伦王国。不过,短短88年后,新巴比伦王国又被波斯人彻底灭亡。由于巴比伦王朝的再次倾覆,曾显赫一时的古城巴比伦,便渐渐消失在尘土荒野之中,隐没了不少神秘的文明奇观和历史盛事。在巴比伦王国时期,巴比伦绝对是古代两河流域最为壮丽繁华的富庶都城,它承袭了苏美尔人与阿卡德人的辉煌文明成果且进一步发扬光大,从而将美索不达米亚文明推上了一个无比璀璨的顶峰。巴比伦古城分别有内外两道城墙,城中最壮观的建筑物,就是尼布甲尼撒王宫与尽人皆知的空中花园,以及那座据说使上帝感到又惊又怒的巴别通天塔。《圣经·旧约》上记载,人类最早的祖先选择在两河流域定居下来后,日子一天天变得好起来。因此他们决定要修建一座可以直接通到天上去的高塔。他们用砖块以及河泥作为建筑材料,直到有一天,高耸的塔顶已插入云霄。上帝耶和华获知此事,觉得这是人类虚荣心极度膨胀的象征。他在内心思忖,人类由于说相同的语言才能建造起如此雄伟的巨塔,因此他立即决定要使人世间的语言发生混乱。此后人们就将巴比伦称为“触犯上帝的城市”。传说在尼布甲尼撒当政时期,有一位美丽的王妃名叫阿密斯提,她出生于一个多山的国家——米底,那里长有葱郁茂密的原始森林与满山遍野的鲜花和青草。然而干燥的美索不达米亚平原上连一棵树都见不到,更别说有森林和花草。因此王妃“思乡成疾”,整天都郁郁寡欢。为了治好心上人的“思乡病”,尼布甲尼撒便下令建造了令世人称奇的空中花园。空中花园的遗址就在今天伊拉克首都巴达格西南部大约90公里处。它并非真的悬在空中,而是建筑在120多平方米的石质地基上,高约24米,比6层楼还要高。花园就像多层生日蛋糕,由一层层面积渐次减少的平台叠垒而成,上面满是鲜花、树木,还建有人工溪流、瀑布、长廊以及亭阁。植物生长离不开水,一定要建有完善的供水系统。根据科学推测,应该是由奴隶们用力不停地推动某种齿轮系统,先把水抽到花园最高层的储水池中,然后经过人工河流逐层流泻下来。若是没有采取特别的措施,高层花园土壤中的水分就会很快渗漏。整个花园的地基也将被水渐渐泡塌,因此还要采取防渗漏的措施。科学家们推定玄机就在花园的底部构造上。有人猜测其中加入了芦苇、沥青等防水材料,有的则说是包了一层细密的铅板。空中花园的供水系统与防渗漏系统到底是怎样进行工作的?据说如今依然有沙特富翁在悬赏可以破解这个千古之谜的人。古代文明在褪去瑰丽及神秘面纱的同时,也在不断诱发人类探究自己往昔辉煌的本性。因而考古运动在19世纪中叶掀起了一个从未有过的高潮,而两河流域的巴比伦则是这场运动的一个最大亮点。任何时代的人们都会有自己的历史,当然也有着自己的未来。或许这些历史已早早被尘土所湮没,只留下传说中似有若无的神话线索;或许这些未来都必将成为历史,只留下神话中令人神往的美丽传说。种种的传说在人类文明的曲折延伸中,组成了多姿多彩的神话历史,而人类文明历史的神话,则为人类追寻过去提供了现实的依据。《圣经·创世纪》中的记载使考古的人们找到了很有助益的指引,点拨他们试图去再现美索不达米亚平原上那些消逝的都城和曾经成就过的辉煌。1840年,一位名叫博塔的法国人来到苏美尔人的发祥地摩苏尔,他要寻找到《圣经》中的尼尼微。经过两年多的努力挖掘,他从刻有铭文的砖块以及刻有图画与雕刻的残墙中发现了古代城市的遗址。他断定这便是传说中的亚述王宫与尼尼微,这一发现立刻引起了整个欧洲的极大轰动。在博塔对外界宣布自己的发现后不久,英国人莱尔德也在另一座古城遗址上做了艰难的考古挖掘,结果更令世人震惊,他挖掘出了尼尼微最庞大壮观的亚述王宫。应该说,莱尔德才称得上是真正且完整地发现了尼尼微。原因是他通过对亚述王国最大王宫的挖掘,以不容辩驳的考古证据证实了尼尼微曾经的确是亚述王朝的都城。最为关键的是,后来莱尔德的继任者拉萨姆,在这个王宫里还发现了现存最古老的图书馆!在这个图书馆中,总共收藏有近3000块满是楔形文字的泥版。在这些泥版上面,不但记载了亚述王朝的世系表、史事札记、朝廷敕令,而且还保存着神话、歌谣、颂诗等等。在有关神话的部分中,就有被现代文学史家称为“史诗元祖”的吉尔加美什神话。在1872年,英国伦敦大不列颠博物馆的研究人员史密斯,开始着手对拉萨姆送回国的泥版作了翻译,从而使这些远古的神话与文明获得了重见天日的大好机会,并且也将两河流域的考古工作再次推到了一个新的高潮。1899年3月,一批德国考古学家,在当今巴格达南部大约50公里的幼发拉底河畔,持续进行了10多年之久的大规模考古发掘工作,最终找到了已失踪近3000年,由尼布甲尼撒二世于公元前605年改建后的巴比伦古城遗址。考古学家们如今依然在巴比伦古城的遗址上进行着大量的发掘工作。不少宫殿、神庙、街道及住房已经逐渐显露出地面。考古学家们正在同历史学家、艺术家们一道,依据挖掘出来的文物,复制古城巴比伦大部分的建筑物原型,以便将来有一天可以使这座人类宏伟的古城在人们的心目中重现旧观。巴比伦位置在今伊拉克首都巴格达以南,我们所说的巴比伦文明事实上是一个统称。其实,自公元前4000年到公元前500年都是它的文化发展期。它位于两河流域幼发拉底河及底格里斯河一带,古希腊人称之为“美索不达米亚”,《圣经》中叫做“天堂”,它以巴格达为中心,北部是亚述,南部是巴比伦。这些古老王朝在这片得天独厚的平原上缔造了世界上第一座城市,颁布了第一部法典,传播了最早的史诗、神话、乐典、农人历书等,因此被公认为西方文明的摇篮。据美国学者克莱默1956年对外宣称,居住在巴比伦一带的苏美尔民族至少在人类文明史上开创了27个第一名。如今的人们可以复现人类发端的文明与辉煌,完全归功于发掘遗址及翻译一种最古老的信息载体——刻有楔形文字的泥板。不管是尼尼微出土的泥板,还是巴比伦出土的泥板,都在向世人强烈传递并充分展示着曾经失落王朝的无限瑰丽与传奇。本书无疑跟这些静默而神秘的泥板紧密关联,而我们的故事与理财课程也正是从这些泥板上开始的。很显然,完美的理财课同巴比伦泥版之间的逻辑是勿庸置疑而又清晰明了的:既然巴比伦是这样繁荣而富有,那么就必定有其内在的缘由或根源。那么当时的人们是怎样积聚财富的?他们是怎样看待并管理财富的?他们在成为富翁的过程中,到底掌握和运用了什么重要的法则与秘诀呢?这些法则与秘诀对于今天的人们还具有同等的意义和价值吗?先别着急,这正是我们下面就要告诉你的事情。只是在开始阅读和学习后面的课程之前,你至少应该相信以下几点:1.世界上的任何东西确实每天都在发生变化,然而经过历史与岁月考证的许多法则、规律及真理,则是历久弥新,永恒不变的;2.当今的人们已经深陷于复杂与信息泛滥的泥潭之中,因此对简单有效的本质法则倒视而不见,进而导致他们顾此失彼,茫然无措;3.对本书的法则怀有虔诚与敬畏的心态,将是你实现财富目标的最佳帮手,不管你是想获得财务自由,或是想成为最有钱的人。本书不论是内容逻辑还是结构体系都堪称完美无缺,它道出了在理财及致富方面最经得起种种检验的千古真理与法则。每个人,不论你是打工一族,还是企业老板;不论你是自由职业者,还是组织管理者;不论你此刻有钱,还是缺钱……只要能够遵从书中的法则做事,那么任何人都可以快速上升到自我、家庭或公司财富的更高境界,变得越来越有钱。好了,我们言归正传吧!祝你能够真真切切地享受这次美妙的致富之旅,获得崭新的心灵体验和深刻感悟,并祝你好运长伴和旅程愉快!

2.第一封来信

由于巴比伦考古发掘不断掀起高潮,因此投身到这个行列中来的人越来越多。英国科学方法勘探机构还专门成立了美索不达米亚希拉城研究中心。该中心最著名的一位考古学教授名叫富兰克林·考德威尔,他也加入了发掘者的队伍。6个月之前,他在一处并不显眼的遗址上发掘到了5块保存很完整的泥板,他把这些泥板精心包裹起来,经由开往英国的油轮,将它们邮寄给诺丁汉大学考古系的什鲁斯伯里教授,恳请什鲁斯伯里帮助他翻译泥板上面的文字。考德威尔教授跟什鲁斯伯里往来多年,交情甚笃,而且什鲁斯伯里也很擅长进行楔形文字的翻译工作。把信与泥板寄出之后,考德威尔教授就一直日夜不停地期待着英国方面的回音。这一天终于盼到了,他收到了来自诺丁汉大学什鲁斯伯里教授的一封信,他按耐不住激动的心情打开了信件。亲爱的教授:您好!首先感谢您对我的信任。您前不久在巴比伦废墟中挖掘出来的5块泥板与您的来信,已随同一艘油轮顺利送到我的手上。我对这些文物感到十分着迷,而且极其高兴地抽出大量的时间来翻译泥板上面所刻写的文字。我原本应该更早一些就给您回复,然而由于翻译工作及其他事务,造成了一定的耽搁,现附上所有的译文如后。承蒙您的细心保护和妥善包装,所有泥板送抵我这里时几乎完好无损。我相信,在您看完泥板上所讲述的故事之后,您将与我以及我研究室的全体同仁一样感到惊讶万分。一开始,我们满心期待这几块属于远古时代的泥板,可以为我们描述某种人类祖先的浪漫和传奇,恰似《天方夜谭》中那些神奇诡异的故事。不料我们进一步潜心研究才明白,原来刻画在泥板上的这些故事,事实上是在叙述一位名叫达巴希尔的人怎样清偿债务的过程。而后我们才渐渐了解到,那个远古时代的经济生活状况,同5000年后的今天几乎没有什么特别的不同之处。令人颇为惊奇的是,正如同学生们所述说的那样,这些古老的文字好像是专门“在跟我开玩笑”。作为一名大学教授,我被视为掌握各方面实用知识的学问家。然而,达巴希尔——从巴比伦废墟的泥板里冒出来的这位老兄,却教会了我一个以前从没听说过的偿债并致富的绝妙方法,也就是怎样在偿还债务的同时,还可以让口袋里叮当作响的金子不断增加。在我看来,这真是一种令人无比兴奋的想法。很有意义的是,你能够亲自实行这些方法,从而证明古巴比伦的这套方法如今是否依然会灵验。我夫人和我正在拟订计划要试行这些方法,以便根本解决我们自身有待改进且令人尴尬的理财问题。真心祝愿您正在进行的重要考古挖掘工作不断有好的运气,我恳切地期待着再有机会为您尽一些绵薄之力。考古学教授 什鲁斯伯里 敬启5块泥板的内容如下:第一块泥板现在,正是月圆时分。我,达巴希尔,前不久才从叙利亚逃脱奴隶的卑微身份,重新回到了巴比伦。我下决心要清偿我所欠下的一切债务,努力做一名值得巴比伦同胞敬重的富人。此刻写下关于我还债过程的永久记录,以使它一路指引着我,进而帮助我达成一个最深切的心愿。在我要好的朋友即钱庄老板马松睿智的忠告之下,我决意切实地执行一项严格的计划。马松说,这项计划将引导每一个有心的人远离债务,再次迈向富有及自尊自重。这项计划包含着我向来极其羡慕和渴望的三大目的。首先,此项计划的宗旨在于供应我未来的富足。因而我所有收入的1/10都必须要储蓄起来,以期有备无患。马松说得确实极有道理,他说:“一个人如果能够把他一时用不着的黄金或银子存放在口袋里,必可为他的家人带来好处,这也相当于是效忠他的国王。要是一个人在他的口袋里永远只留一丁点儿铜板,那就说明他对家人乃至国王毫不关心。而那些没有一点积蓄甚至欠下债务的人,就是对家人残忍,对国王不忠,同时他自己的内心也一定会遭到痛苦的折磨。所以,每个盼望能有所成就的人口袋里都必须存有一定富余的钱,这样他才有可能从心里去爱他的家人,并效忠国王。”第二,此项计划旨在使我有能力供养我的爱妻以及所有家人的衣食。先前被迫回去投靠娘家的妻子,如今已回到了我的身边,并且对我忠贞如一。正如马松所说,妥善照料忠心的妻子,会使一个男人获得自尊自重,而且增强他完成人生目标的决心与毅力。所以,我赚得的一切收入中应有7/10要用来养家,这样不仅可以让家人衣食充足,还可以有些余钱用于额外的开销,如增加生活乐趣和享受生活。马松更进一步强调,为了达成我的人生目标,我们所有花销的最大限度不可超过收入的7/10,如此才会促使我的计划真正成功。因此,我一定完全遵守只花7/10收入的规定,绝不要花更多的钱,或购买一丁点儿超过我收入的7/10所可承担的物品。第二块泥板第三,这项计划旨在让我用一部分收入清偿一切债务。所以每当到了月圆时分,我收入的2/10,必须诚实、公平地分成若干份,用来偿还那些曾经信赖我并借给我钱的债主们。如此,到了一定的时候,我就可以还清所有的债务。于是,我在这里刻写下每位债主的姓名,还有我欠他们的钱数。法鲁,纺织商,2个银钱,6个铜钱;辛贾,沙发匠,1个银钱;阿玛尔,我朋友,3个银钱,1个铜钱;詹卡尔,我朋友,4个银钱,7个铜钱;阿斯卡米尔,我朋友,1个银钱,3个铜钱;哈林希尔,珠宝商,6个银钱,2个铜钱;迪阿贝凯,我父亲的朋友,4个银钱,2个铜钱;阿卡哈,房东,14个银钱;马松,钱庄老板,9个银钱;毕瑞吉克,农夫,2个银钱,7个铜钱。(从此处起,往下的泥板上字迹残缺不清。)第三块泥板我欠这些债主们总共190个银钱,140个铜钱。当时因为我欠的债务太多,没有能力偿还,以致愚蠢地让妻子回娘家去投靠岳父。我自己也迫不得已离开了巴比伦,寻思着到异地他乡寻找赚钱的机会,不料中途遭到巨大灾厄,最后悲惨地沦落为奴隶而被贬卖。而今,马松教我懂得了怎样用收入的一部分钱来清偿债务的好方法。我这时才觉悟到,自己由于放纵且奢华的行为而导致债台高筑,可是自己却一味逃避现实,真是愚不可及。于是我主动去拜访了每位债主,向他们说明情况,我目前除了赚钱的能力之外,再没有其他的资源可以用来偿还债务,我希望把我收入的2/10平分后还给债主。我眼下只能偿付这么一点,再多就毫无办法了。可我保证,如果他们有耐心,给我一定的时间,到时我终将尽自己的义务如数还清债款。阿玛尔,我一直把他当成我最亲密的朋友,可他却毫不留情地狠狠辱骂了我,因此我只好含羞离开了他。农夫毕瑞吉克一再要求我最先还清他的钱,原因是他极需钱用。房东阿卡哈亦很难妥协,一点也不给我情面,他坚持要我立即把所有能还的钱都还给他,要不然,他就要给我好看。很幸运的是,其他的债主都乐意接受我的建议,因此我要更加坚定地履行并实现我的承诺。我深信,勇敢面对且努力偿还债务比赖账与躲债更为容易。虽然我暂时不能满足某些债主的需要和要求,然而好在我已经和大部分债主达成了一致。第四块泥板又是一次月圆时,我以安然自在的心情辛勤忙碌地工作着,我的好妻子也极其支持我的偿债计划。因为我们的决心以及勤恳地劳作,近一个月以来,我为我的主人——骆驼商纳巴图买进了一批体壮力大的好骆驼,所以赚得了19块银钱的薪水。我按照计划把所得收入进行分配:其中的1/10储存起来,7/10交给妻子作为养家之用;剩下的2/10分成若干铜钱,分别偿还给一些债主。我没有遇到阿玛尔,因此将偿还的款项交还给他的妻子。毕瑞吉克收到我偿款的那一刻,高兴得要亲吻我的手。只有老阿卡哈发了一点儿牢骚,催促我要还得再快一些。我诚恳地回答说,要是我能吃得饱,不用为一日三餐担忧,我就可以更快地将欠他的钱还清。其余债主都主动表达了真挚的谢意,并且热切地夸奖我所做的努力。就这样,一个月之后我欠的债务就减少了近4块银钱,而且另外有2块银钱由于找不到债主还,因此先存了起来。我很长时间以来一直得不到消解的烦闷心情,明显轻了许多。眨眼之间又到了月圆时分,我时刻勤勉地工作着,可是业绩不理想。我无法找到更多数量的骆驼可以收购,所以这个月仅赚得了11块银钱的薪水。虽然我们夫妻俩因此只能吃一些简单的粗茶淡饭,而且无钱添置任何衣物,但我们还是坚持按照计划忠实地进行偿债。我再次从11块银钱中存下1/10,并拿出7/10作为家用,剩下2/10用来还债。当阿玛尔夸奖我居然能还他一些小钱时,我无比惊讶。毕瑞吉克也一样赞扬了我,只有阿卡哈是暴跳如雷。不过,当我跟他说,如果他嫌少不要的话,我将收回债款,这时他便妥协了。其他债主还如以前一样,对我的偿还行为感到相当满意。霎那间,又到月圆时分,我十分高兴,由于我幸运地遇到了一大群极其俊美的骆驼,我为主人买下了其中一些特别强健的骆驼,因此我这个月的薪酬多达42块银钱。于是,这个月我们夫妻俩可以有一些节余用来购买几双必要的凉鞋和衣服,并且我们也吃到了羊肉及禽肉。最重要的,我们还偿还了超过8块的银钱给债主们。而这次连阿卡哈都不再有怨言了。这个计划确实是太好了,因为它使得我们一步步远离债务,而且还让我们自己开始存下了一些积蓄。自从我开始刻泥板之后,3个月圆的时间已经过去了。每一次月圆时我总是确定无疑地存下1/10的薪水。虽然有时候过得很窘迫,可是每一次我们夫妻俩都坚持只靠着收入的7/10过日子。每一次我也总是按计划取出2/10的收入用于清偿债务。此刻我的口袋里已经存有21块银钱。这终于使我可以在朋友们面前开始抬头挺胸了。我妻子也把家庭操持得很妥帖,我们又能穿上体面的服饰了,我们真高兴可以如此生活在一起。这项计划的确是具有巨大的价值和效果,它让我这个昔日凄惨的奴隶逐渐又变成了一名体面的自由人了,不是吗?第五块泥板恰逢今日月又圆,自从我刻写泥板开始,至今已经过了好长一段时间,仔细回想起来,我记得己过去12个月圆了。可是今天的事万万不可略去不记,究其原因,那就是今天我彻底偿还清了最后一笔债务。我妻子和充满感激之情的我,大设宴席,庆贺我们终于圆满达成预期目标,完全偿还了一切的债务。当我最后一次去找债主们还钱时,发生许多让我今生无法忘怀的事情。阿玛尔恳请我原谅他过去近似刻薄的谩骂,并且说我是他真心实意最希望结交的朋友之一。阿卡哈再也没有恶脸相向了,他对我说:“你一开始就像是一团软绵绵的烂泥巴,任人随意挤压揉捏,可是如今你已经变成了一块足以抵挡利刃捶击的铜块。若是你今后还需要银钱或黄金,欢迎你随时可以再来找我筹借。”不单单是阿卡哈对我如此敬重有加,其他许多债主也同样以恭敬的态度与目光看待我。我的好妻子看我的眼神更是满含敬佩,这令我感到从未有过的自豪和自信。这项绝妙的计划一步步引领我迈向成功,使我能够还清所欠下的一切债务,并且存下为数不少的黄金与银钱。正因为如此,我急切推荐每一个企盼飞黄腾达的人能够照此计划不折不扣地执行。不妨想一想,假如这项计划可以使一位昔日的奴隶如愿偿还所欠的每一分债务,且还使他存下数量可观的黄金,那么它难道不可以帮助其他人也找到脱离债务、踏上财富自由的康庄大道吗?我想自己目前还尚未完全达成这个计划。可我坚信,假若一如既往再接再厉地坚持执行下去,我必定会成为巴比伦的富翁。考德威尔教授读完什鲁斯伯里教授的信,又一字一句看完了5块泥板上的译文,不禁感慨万千,他掩卷沉思了片刻,但仍然不敢相信眼前的事实。难道巴比伦昨日的辉煌中真的存在这样不可思议的致富秘诀吗?难道今天人们的理财困惑真的能从这无边的废墟中找到灵感吗?睿智的巴比伦人究竟能给渴望致富的现代人展示一部怎样的理财读本呢?想到这里,考德威尔教授不禁感觉到自己的胃在剧烈地翻腾着,手心也微微被冷汗所浸湿。他回想起自己以及一些亲朋往昔的理财经历。原来,大多数人都曾遭遇过恼人的理财困惑和躲不开的债务窘境,然而却没有谁可以想到这么完美的一个计划,更谈不上有步骤地付诸实施了。“一定还有其他的理财忠告和致富秘诀等待发掘。”考德威尔教授稍微稳定了一下自己的情绪,若有所思地自言自语道:“我应该把发掘这些忠告和秘诀当作今后的一项主要工作,因为它对今天所有渴望懂得如何理财和致富的人们来说真是太有价值了。可是这片归于尘土的废墟中是否真的会有这些神奇的秘诀呢?它们对今天的现实情况是否会真的完全适用呢?”虽然考德威尔教授对这件事始终不很确定,但是强烈的好奇心以及一种难以言表的直觉仍然促使他果断地下定了决心。在接下来近两年的时间里,他一边坚持从事他的遗址发掘工作,一边有意识地收罗所有可能跟财富相关的泥板,不知不觉中,他收到的泥板已经有565块,经由其他同行的帮助,他初步确定其中的398块极有可能跟一些理财法则与财富故事有关。面对这些神秘质朴而静默无语的泥板,考德威尔教授由衷地感到兴奋难耐的同时,也产生了一丝淡淡的惆怅,毕竟要将这么多泥板毫发无损地搬运回英国,绝非一件容易的事儿,加上他对楔形文字的翻译水平远远不像他挖掘遗址来得那么顺遂如意。“若是什鲁斯伯里教授能在这里就再好不过了。”考德威尔教授一个人暗自思忖着。然而非常凑巧的是,正当考德威尔教授对翻译泥板文字感到不知所措之时,诺丁汉大学的第二封来信悄然送到了他的手中,写信的人恰好是诺丁汉大学的什鲁斯伯里教授!考德威尔教授真是有些急不可耐,就连打开信封的双手都在微微颤抖,他努力地抑制着自己无比激动的心情,屏住急促的呼吸快速地读下去。

3.第二封来信

亲爱的教授:若您在接下来挖掘巴比伦废墟的过程中,遇到了生活在古巴比伦的骆驼商达巴希尔的灵魂,请千万要记得帮我一个忙。替我转告他,他在远古时代刻写在泥板上的亲身故事,已经深深地获得了当代英格兰很大一部分大学师生一辈子的感激及尊敬。您或许还记得,两年前我在写给您的回信中谈到,我和我太太正打算实施达巴希尔的计划。在逐步偿还所欠债务的同时,还能积攒下一些钱。尽管我们一向试着不让朋友们感觉到我们夫妻俩生活很穷困,可是我想您大概早已经猜到了。很多年来,我们一直尝尽了债务所带来的种种折磨与屈辱。我们常常提心吊胆,甚至夜不安寝,担心可能随时会有债主或零售商到处宣扬我们长久积欠他们债务的事,以致演变成不堪设想并难以收拾的丑闻,迫使我只得悻悻地离开这所大学。尽管我们时刻都在竭尽全力地偿还债务,省下一切可以省下来的收入用于还债,可情况依然是旧债未结,又添新债,总是不能及时还清所有债务。而且,我们还被迫到其他肯让我们多赊些账的商店购物,同时根本无法顾及这些商店的物品要昂贵许多。正是如此,一天天,一年年,无穷无尽,造成了可怕的恶性循环,我们越陷越深,所做的挣扎也变得越来越无望。因为我们累欠了房东太多的房租,所以一时间被牵绊住而无法从这套大房子搬出去,以便可以租住更为便宜的房子。一切的一切看起来令人极其绝望,而我们似乎已没有一点办法来改善所面临的处境。正在此时,很幸运地遇到了你介绍的这位朋友——古巴比伦富有的骆驼商达巴希尔,他的计划正是我们一直梦寐以求要达成的目标。他刻在泥板上的故事令我们大受鼓舞,精神为之一振,十分愿意切切实实地遵行他的计划。因此,我们一一列出了所欠债务的清单,并且把这些清单分别拿到相应的债主那里核对。同时,我向他们说明,若再像这样下去,我们根本没有可能偿还他们的债务。债主们立即从我提供的这张清单中详细了解到了我的实际情形。之后我还解释说,我唯一能给他们偿还债务的方法,就是每个月从我所赚取的薪水中挤出20%,平均分成相应的数量而摊还给每位债主,如此约有两年多时间,我就能还清一切债务。并且,这种方法还可以使我们渐渐有能力开始用现金来购物,从中他们也能得到付现带来的利益。这些债主们都非常宽容。其中一位聪明的商人特别赞同我们所采取的还债方法。他说:“假如你现在就开始用现金来支付所购买的每一样物品,并且还可以还掉一部分赊账,这样必定比你以往一概赊账的做法好很多,因为你已经有三年时间几乎都没有用现金支付了。”最后,我同所有债主都达成了一致的协议,只要我可以按时把20%的薪水平均摊还给他们每一位,他们就不会再来打扰我们。做出如此的改变就好像是一次探险。一边能依照这样的计划按部就班地偿还债务,一边还能完全自主地运用另外70%的薪水来保障生活温饱,真是令我们感到无比高兴。紧接着,我们决定暂时先不购买我们素来爱喝的那几来我们可以用更便宜的价钱购买到更高级实用的好货。实施这项计划的整个过程的确很长,真可谓一言难尽。然而事实证明,要落实好这项计划也并非很困难。我们时刻严格要求自己按照达巴希尔的计划进行理财,并且对我们自身一步步取得的成就感到兴奋不已。或许你难以想象,能如此有条不紊地偿还债务,迅速脱离旧债的缠累,是一件多么令人开心的事情啊!我非常愿意谈谈我拿去储存起来的另外10%的薪水。有时候我们口袋里还真的会多出一点余钱。这才是最令人兴奋的精彩之处。开始将不必要花销的余钱储存起来,是非常有趣的事情。一点点地日积月累,比花掉它们更令人感到欣喜和满足。当我们手头存有一笔令人满意的积蓄之后,我们看到了更为有利可图的用钱方法。我们每个月都固定以10%薪水的积累进行一项投资。而这一项投资,正成为我们摒除旧毛病且形成新习惯过程中最令我们引以为豪的行动。我们每个月都会把第一笔开销使用在这项投资上面。看着我们的投资持续稳定地增加利润,我们获得了一种很可靠的安全感。到这个学期结束时,这笔投资的红利将足够让我们过上更为安心舒适的生活。到时候,我们就能够开始凭借投资获利过日子了。这同我以往仅靠一份微薄薪水度日的情况相比,真是有天壤之别。事情看起来似乎令人不可思议,可这绝对是千真万确的。我们所欠下的一切债务已经偿还得差不多了,而我们的投资也一直处于持续增值之中。另外,我们理财的技巧也日渐成熟。这件事简直让人不敢相信,是否遵行理财计划,其结果竟然有这样的天壤之别。到今年年底,我们所有的欠债便会全部还清。到时,我们将拥有更多的余钱用于投资,而且,我们还有余钱出去旅行。不过我们决定,无论如何都绝不再让花销超过收入的70%。至此你应该会了解到,为何我们要向那位巴比伦老兄达巴希尔传达我们深深的谢意和敬意了吧!他绝妙可行的理财计划,逐渐而又彻底地挽救了我们,使我们从梦魇般的“人间地狱”的泥潭之中脱身而出!达巴希尔一定会明白这一切的,他毕竟是过来人。他必定希望后人也能从他遭遇的痛苦经历中学到这项宝贵的教训。若非如此,他何苦要花那么多时间,不畏艰辛地把自己的故事刻写在坚硬的泥板上呢?他带给所有遭到同样痛苦折磨的人们超乎寻常的真实信息。这是一件多么不同凡响的事情,直至5000年后的今日,我们遵行从巴比伦遗留在废墟中被挖掘出来的理财法则,其真实性与精确性跟当年相比仍丝毫未减。正由于这样的原因,根据我当前的工作需要以及实际财务状况,再加上伦敦《每日电讯报》愿意给我提供一笔资助,我决定明年一开春就启程亲赴巴比伦,投入到挖掘整理这些弥足珍贵的致富法宝的行列中,相信我们一定会合作愉快并获得可喜的巨大成功!考古学教授 什鲁斯伯里 敬启看到最后一段文字时,考德威尔教授的心猛然提到了嗓子眼,简直快要蹦出来。这真是一件难以形容的天大好事!什鲁斯伯里教授亲身经历的故事,不但完全证实了这些古老法则的超凡力量,而且也彻底根除了他两年来时隐时现的疑问:这些理财法则究竟能有多少重要的现实意义?他又一次仔细地阅读了什鲁斯伯里教授的信,看着那高高堆起如一座小山的泥板,脑海里不由浮想联翩:这些神秘的朋友究竟将要讲述什么样的传奇故事?传达什么样的特殊秘密呢?随后发生的事情,相信你必定早已猜到了。当什鲁斯伯里如约到达巴比伦之后,两位资深的教授就日夜不停地展开了工作。他们一边兴致盎然地翻译,一边不知疲倦地寻找新的泥板。正可谓苍天不负有心人,他们坚持不懈的执着和全心全力的付出最终感动了上帝,终于产生了一个令人无不大为惊叹的奇迹:他们居然从那些沉寂几千年的废墟和泥板中神话般地复活了巴比伦最富有的人物及他们独到的理财法则,而更令人不敢相信的是,这些泥板所承载的财富智慧竟完全超出了所有人的想象!第1条忠告:勇敢面对你的债务1.要勇敢地面对你所欠下的债务!千万不可有丝毫侥幸之心,坚信还清债务比逃债或赖账更加可行,也更能让你获得人格上的自尊自重,无债才可做到身心真正轻松。2.赶快列出每一笔债务清单,同所有债主进行沟通协商,坦诚地把自己有关状况据实相告,向他们说明你的还债计划且达成口头或书面协议。3.比以往任何时候都更加辛勤努力地工作,首先把全部收入的7/10留作家庭生活开支,保证家人的生活温饱与衣食无忧,这既是表达你对家人的爱心,也是你应当担负的责任。4.公平、如实地把全部收入的2/10分为若干等份偿还给债主,毫不动摇地履行偿债的承诺,债主们一定会理解并夸赞你的行为。5.坚决养成自己储蓄的好习惯,把全部收入的1/10储存起来,日积月累,防备急需或者日后用于稳定而可靠的投资。6.不管怎样,永远都要遵守量入为出的原则,严格约束自己的开销,全部消费不可超出收入的7/10,即使是债务还清了之后。

第2章 从奴隶到富翁

1.不要轻意放纵自己

当一个人越是饥饿时,他的神志很可能就越加清醒,也就越容易闻到食物的味道。阿祖尔的儿子塔卡德此刻一定是这么认为。毕竟他已经整整两天两夜没有吃过什么食物了,只吃了两颗从别人家花园里偷偷摘下来的小无花果。他还没有来得及再多摘一颗,就被气急败坏追上来的一位妇人赶到了街上。当塔卡德撒腿跑着穿过集贸市场密集的人群时,耳边还不停萦绕着那位妇人刺耳的辱骂声。这声音令他对市场里商贩们的水果不敢有丝毫不良的想法,虽然此时任何可以果腹的东西都会令他口水直流。他只好急匆匆地离开市场,横穿过车水马龙的街头,来到一家小客栈的前面。他焦急地来来回回踱着方步,心里想着或许可以在客栈里碰到一位他认识的人,好让他能够借一点钱。正当他呆呆地想着,忽然跟一个他最不情愿碰到的人撞了个满怀,这人就是身形高大而消瘦的骆驼商达巴希尔。在塔卡德曾经赊欠过现钱的任何一位亲友中,达巴希尔令他感到最为难堪,原因是达巴希尔很明确地要求他承诺尽早还钱,可是塔卡德始终没有能够履行自己的承诺。看到撞着自己的人正是塔卡德,达巴希尔的眼睛不禁一亮,自顾自地言语:“这不就是塔卡德吗?我一直到处寻找他,好让他偿还我一个月前刚借给他的那两个铜钱,还有更早以前借给他的一块银钱。”“喂!小伙子,你快说话啊!你变成哑巴了?”达巴希尔吼叫着,塔卡德浑身不住地颤抖着,脸涨得通红。他肚子里空空如也,没有一点力气跟直来直去的达巴希尔大声地争吵回应。他只好喃喃地低声说:“我,我对不起你,真……真的很抱歉,可是今天我还是没有铜板,也没有银钱可以还给你。”达巴希尔接着大喊着骂他,“去你的吧!你难道真的就存不下几个铜板或银钱,来偿还你父亲的老朋友吗?他们在你走投无路的艰难时刻都很慷慨地将钱借给了你。”“我没有办法还钱,那是由于厄运始终在跟随着我,因此……”“厄运?!难道你还要为你自己的软弱无能而怪罪诸神吗?那些一心只想着借钱却不想还钱的人必然会厄运相伴的。小伙子,你跟我来,我已经有点饿了,我现在要去吃饭。同时,我想要告诉你一个很有意义的故事。”达巴希尔不给情面地直言相加,使塔卡德感到极其胆怯,恨不得即刻钻到地底下消失,可是达巴希尔已开口请他一起进入客栈用餐,这无疑是一件求之不得的好事。达巴希尔带领着他走到餐厅最靠边的一个角落,找了一块小地毯便坐了下来。客栈掌柜考斯柯马上满脸笑容地迎了上来,达巴希尔以向来固有的坦率言语向他点餐:“你这沙漠的肥蜥蜴,赶快给我来一盘山羊腿吧!要多煮熟一些,也多加一些酱汁,还要一点面包和各种新鲜蔬菜,我都快饿扁了,此刻正想多吃一点。噢,不可忘了我的朋友在此,给他来一壶水,弄凉一点,因为天气确实太热。”听到这些,塔卡德的心猛然往下一掉。难道他真是要我坐在这里一边干喝着凉水,一边看着他狼吞虎咽,独享香喷喷的山羊腿?塔卡德只得沉默无语,此时他已实在想不出究竟该说些什么。可是,达巴希尔看起来一点也没有察觉到他的心情。他一边微笑着,一边不停地挥手,不断向其他相识的客人打招呼。等达巴希尔稍微停歇之后,他对塔卡德说道:“我刚听到一位从乌尔发回来的游客说,有一位富翁拥有一块削得极薄的石头,薄到能够看到它后面的东西。他将这块石头镶在家里的窗户上用来挡风雨。听这位游人说,这块石头呈黄色,他有一次获得主人允许看到了这块石头,一看之后才知道,透过这块石头所能看到的世界无比奇异,跟真实的世界完全不同。塔卡德,你觉得怎样呢?好好想想看,一个人居然可以看到一个色彩完全不同的世界?”塔卡德好像只对达巴希尔面前那一盘山羊腿感兴趣,他嗫嚅着回答:“我,我敢说……”达巴希尔接过话头,说道:“嗯,我能理解这一定是真实的,因为我自己的眼里也曾经出现过一个色彩完全不同的世界,我很快就把这个故事告诉你,那就是关于我如何再次用自己的眼睛看清这个世界的真实颜色。”坐在旁边座位上的客人们顿时开始窃窃私语,“达巴希尔要讲故事了。”因此他们赶忙将地毯凑近了一些。离远一点的其他客人则把食物一起带过来,众人挨得紧紧地坐着围成了一个半圆形。他们在塔卡德耳边无所顾忌地大声咀嚼着食物,手里还拿着多肉的骨头在塔卡德面前似乎故意地晃来晃去,弄得塔卡德坐立不安,相当狼狈。整个人群里唯有塔卡德没有任何东西可吃,达巴希尔丝毫也没有显现出要与他分享食物的意思,甚至连请他吃一个小角面包的念头都没有,塔卡德只好两眼呆呆地望着面包屑从盘子里往地板上掉落。达巴希尔继续说:“我要讲的故事……”他顿了一顿,又大嚼一口山羊腿,才接着往下说:“是关于我年轻时怎么成长为骆驼商的经历。你们当中可否有人知道,我以前曾在叙利亚被迫当过奴隶?”顿时,听众中惊诧不已的唏嘘声啧啧响起,达巴希尔仿佛对这种反应感到非常满意,不紧不慢地说道:“从很小的时候起,我就到处跟随父亲学着做生意。我父亲是一名专门制造马鞍的工匠,我当时在他的店里做帮手,并且很早就结了婚。因为年轻又没有具备什么出色的技能,所以我的收入十分微薄,仅仅够我跟贤惠的妻子勉强糊口。然而我从内心里极其渴望拥有凭自己的能力根本支付不起的货品,所以就不得不靠赊账与借债来满足膨胀的虚荣心,很快我就发现,即使我无法马上还钱,可是有些商店主还会相信我过些时日一定可以偿还我所欠下的债务。因为年轻又缺乏经验,我根本不懂得,任何花钱常常入不敷出的人,事实上就等于自挖坟墓,吞下自我放纵的苦果,最后必然遭遇困境及羞辱的可怕结局。因此,我当时就仿佛着了魔似的给妻子、家人赊购了不少超出我们所能支付的锦衣华服与奢侈物品。我将手上的钱像流水一样哗哗地挥洒出去,没过多久就全花个精光。我很快就感到一种莫名的担心和恐惧,原因是我根本无法以如此微薄的收入来保证既可以过上舒坦日子,又能适当偿还债务。商店的老板们于是到处找我偿付那些超额的奢侈花费,我不得不向朋友借债,可是完全没有能力偿还。随后,我的生活变得混乱不堪,日子简直没法过下去。以至于,我的妻子万般无奈之下只好回到娘家,而我决定一个人偷偷离开巴比伦,到其他城市去撞撞运气和寻求生路。接下来的两年,我日夜奔忙地为沙漠商队工作,可是日子过得仍然很不顺心。之后,我伙同一群凶猛的强盗四处劫掠那些毫无抵御能力的沙漠商队。我现在回想起来,如此的行径简直使我没脸做我父亲的儿子。可是当时我就像透过有色的石片观看着整个世界,一点也察觉不出我因此而堕落到了何等的地步。我们第一次打劫商队算是很顺利,抢得了一大堆珍贵的黄金、丝绸和极有价值的商品。我们把这些掠夺物拿到吉尼尔城转手,并在很短的时间内就疯狂地挥霍一空。第二次打劫可就不那么走运了。在我们刚刚抢得大批财物准备逃离时,就遭到当地部落士兵的猛烈袭击,这些士兵是被劫商队专门花钱雇来的。我们之中的两个强盗头目被他们当场斩首,剩下的一律被带到大马士革剥光全身衣服,贩卖为奴隶。我被一名叙利亚沙漠部落的首领以两块银钱买走,然后他给我理了头发,还搭上了腰布,其他奴隶也是如此。因为年轻莽撞,我当时只把这看成一场冒险而已。直至有一天,主人领我到他四个妻妾面前,并对她们说,她们可以把我当作阉人任意使唤。那一刻,我才真正明白我的情况有多悲惨。这个沙漠国家里的男人个个骁勇好战,我在没有任何武器,也找不到脱逃办法的情况下,失去了一切自由,只好听任他们摆布。当主人的妻妾们用怪异莫名的眼神盯着我看时,我耷拉着头站在那里,心里不停地打鼓,实在害怕极了,同时我也近乎绝望地期盼着她们会同情我。主人的大老婆希拉年纪比其他妾要大一些,在她盯着我看时,一脸的漠然无情。我无法得到她的丝毫安慰,便只好转移视线。接着一位傲慢冷酷的美妾狠狠地瞪了我一眼,仿佛我不过是一条泥土中的蚯蚓。其他两个较年轻的妾则不停地咧嘴嗤笑着,似乎这是一场颇为刺激的玩笑。”

2.女主人希拉的严苛忠告

达巴希尔说到这里,突然停住了话语,似乎眼前浮现出了当年的场景。众人无不满是期待地看着他,谁也不说一句话。达巴希尔嚼了一口面包和蔬菜,接着往下说:“那种情形就如同叫我站着等待法官判刑,感觉真是生不如死。不知站了多久,每个女人好像都在盼着别人先开口。最终,还是希拉冷冷地先说出了自己的看法。她说:‘阉人我们多的是,不过骆驼夫就不够用,而眼下这些人基本上都是废物。今天我正想回娘家探望生病的母亲,找不到一个我信得过的奴隶可以为我牵骆驼。问问这个奴隶懂不懂得牵骆驼?’于是主人问我:‘驾驭骆驼方面你懂得什么?’我尽量压制住自己十分热切的心情,回答说:‘我懂得让骆驼蹲下来,也知道叫它们驮运货物且引领它们长途旅行。若是有必要的话,我还能修理骆驼鞍套上的许多配件。’主人应声说:‘看来这个奴隶懂得不少,希拉,要是你需要的话,就叫这个奴隶当你的骆驼夫好了。’此后,我就被转交到希拉那里,当天便引领她的骆驼历经长途跋涉,使她回娘家探望她的母亲。途中我找到合适的时机感谢她代我替主人求情,并对她说,我不是奴隶所生,而是一个自由人的儿子,我父亲是巴比伦一名尊贵的马鞍工匠。我还告诉她很多关于我个人的故事。然而她的回话令我受到一种从未有过的震撼,事后我总是反反复复沉思着她所说的每一句话。她说:‘你沦落到今天的这种地步,完全是你自己的软弱所导致,因此,你又怎么配得上称自己是自由人呢?我很明确地告诉你,如果一个人自己的内心里面原本就隐藏着奴隶的灵魂,不管他的出身怎样,他终究还是沦为奴隶,就如同水自然会朝低处流淌一样,不正是如此吗?如果一个人自己内心里一直具备自由人的灵魂,不管他遭遇多么不幸,他照样可以在自己的城市里赢得荣誉且受人敬重,难道不是吗?’接下来的一年我仍是一名奴隶,跟其他奴隶一起吃一起住,可是我根本没有办法成为像他们那样的人。因此有一天希拉问我:‘每当黄昏时,众奴隶常常混在一起玩乐,可你为何一直独自坐在帐篷里?’我回答说:‘我是在仔细地思考你对我说过的那一番话。我想我内心里根本上没有做奴隶的灵魂。我与这些奴隶是格格不入的,因此我就一个人坐在这里。’她略微迟疑了一会儿,终于还是吐露出了秘密:‘我也是跟那些妾格格不入的,这才常常独自孤坐。我带的嫁妆很多,我丈夫娶我就是为了得到我的嫁妆,其实他一点也不爱我,而所有女人渴望获得的就是被爱。除了这个原因之外,加上我没有生育能力,至今没有生下一男半女,因此我只能坐得离她们远远的。我假如要是男人,与其当个任人驱使的奴隶,还不如把脖子一抹死了算了,不过在我们部落,当女人也差不多就等于是奴隶了。’我突然提高嗓音问她:‘现在你对我看法怎样?我内心是拥有做奴隶的灵魂,还是做自由人的灵魂?’她避开我的问题说:‘你还想把你在巴比伦所积欠的债务还清吗?’‘是啊,我想啊,可是我没有丝毫办法。’‘若是你任由日子年复一年地过去,而不想尽办法努力地去偿还债务,那你就是拥有可鄙的奴隶心态。所有不自重、不老实还清债务的人,其他人都能够像对奴隶那样鄙夷他。’‘可是,我此刻在叙利亚当一名奴隶,我又能怎样呢?’‘那你就继续在叙利亚当一名奴隶吧!你这个软弱卑俗的男人!’我立刻急切地否认说:‘我绝非一个软弱卑俗的人!’‘那你就自己拿出行动证明给别人看啊!’‘怎么做才能证明呢?’‘你们伟大的巴比伦王不是一直想出种种办法,倾尽所有的力量坚决对抗敌人吗?事实上,你的债务正是你最大的敌人!正是它们迫使你不得不逃离巴比伦。你要是放任它们不予理睬,它们就会潜滋暗长而变得比你更加强大。当你将它们视为你的头号敌人,同时跟它们作殊死的搏斗,你最终就会征服它们,从而重新变成城里值得尊敬的人。但是,你却始终没有跟它们背水一战的强烈念头,只是两眼呆呆地看着自己的傲气渐渐消弥,以致最终被逼到叙利亚当了一个无比懦弱卑微的奴隶。’”

3.拥有自由人的灵魂

“我不停想着希拉每一句毫不留情的言辞与论断,我感觉这是我有生以来得到的最有价值的严苛忠告之一。我在心底里也想出了很多证明我内心并没有做奴隶灵魂的依据,以便对希拉表明自己的真实心态,可我却苦于找不到很好的机会说出来。过了三天,良机凑巧到来,希拉的侍女要领我去面见希拉。希拉说:‘我母亲又重病复发,你尽快从我丈夫的畜厩里选出两匹最强健有力的骆驼,系上装水的皮囊和鞍袋,做好长途跋涉的一切准备。侍女会给你提供厨房里的食物。’我很迅速地备好两匹骆驼,不过我猜不透侍女为何准备那么多食物在后头,毕竟总共最多不过是一天的路程。我默默在前方牵引着骆驼,当我们到达女主人娘家时,天恰好降下夜幕。希拉喝令侍女立即退下去,然后突然很严肃地对我说:‘达巴希尔,你的内心里拥有做自由人的灵魂,还是做奴隶的灵魂?’我一脸坚定地回答:‘做自由人的灵魂!’‘那么,此刻就是证明你自己的时候了。你立刻带着这些骆驼逃走吧!这个袋子里有你主人的一身华丽衣服,你乔装一番。我会回禀主人,说你在我回娘家探望生病母亲的路途中,私自偷了骆驼逃跑了。’我感激地告诉她:‘你拥有做一个皇后的高贵灵魂。我十分盼望着可以带给你幸福。’她平静地回答:‘跟别人私奔,远走他乡异地到陌生国度的有夫之妇,绝不会有幸福可言的。勇敢地走你自己的路吧,愿沙漠的众神特别眷顾于你,因为你前面的路途是那么遥远且净是寸草不生之地,也没有其他可以饱腹或解渴的食物与饮水。’我不再执意勉强她,只是满心温暖地对她表达我的感谢,之后趁着愈加浓重的夜色摸黑逃去。我对这个陌生的国度一点也不熟悉,根本不清楚该往哪一条路走,才可以回到巴比伦,只是一直孤独而无畏地匆匆迈过沙漠,穿越深山。我骑在一只骆驼上,手里还牵着另一只,一刻不停地拼命奔驰了整整一夜和第二天的一整个白天。因为我很明白,身为奴隶却胆敢偷主人家的骆驼逃跑,要是被逮住了,唯有死路一条。第三天下午,我才来到了一片和沙漠一样极不适宜人居留的崎岖之地。尖凸凌厉的岩石,使我那两只忠心的骆驼脚底都磨破了,它们只得痛苦而缓慢地向前迈步,沿途看不到一点点人或野兽的踪迹。这当然很容易理解,任何人或野兽都会绝对避开这段荒凉至极的区域。一天又一天,我艰苦蹒跚地向前行走。所带的食物和饮水都已全部用光,炙热火辣的骄阳极其无情地烤晒着我。到了第9天的晚上,我从骆驼背上无法自控地滑落下来,感到身体已完全虚脱,再也没有丝毫力气跨骑上去。我心里想,我必定会葬身在这个荒凉恐怖的地方。我四肢朝天瘫躺在地上昏睡了过去,直到第二天曙光乍现时才渐渐苏醒。我用力地支撑着坐起身子,然后看了看四周,清晨的空气仍让人觉得冰凉。那两只困倦的骆驼也躺倒了,不肯继续上路。放眼望去,到处全是残破荒废的凄惨景象,地上满布着大小不一的岩石、沙土和多刺的荆棘,怎么也找不到任何藏有泉水的迹象,更没有可以给人和骆驼吃的食物。我问自己:‘难道我就要这么悲惨无奈地结束我的生命吗?’此时我的身体已显得不再那么重要了,只是我的心比以前任何时候都更加清醒。我满身焦灼,嘴唇滴血,舌头干燥肿裂,胃囊里早已空无一物,浑身上下痛楚到无以复加的地步。我遥望着并无风景可言的远方,再次静静地扪心自问:‘我究竟拥有做奴隶的灵魂,还是做自由人的灵魂?’我顿时从中极其明确地领悟到了一个同样的道理,要是我有着当奴隶的灵魂,我将会放弃求生的欲望,情愿躺倒在沙漠中无助地等待着死亡,这也是绝大多数逃跑奴隶的下场。然而,要是我具有做自由人的灵魂,那该如何做呢?毫无疑问,我得拼尽全力回到巴比伦,把积欠的债务偿还给那些曾经信赖我,为我爱妻带来快乐,为我父母带来安宁与满足的债主们。”

4.与你的债务进行搏斗

“希拉曾对我说:‘你的债务就是迫使你离开巴比伦的敌人。’是啊,这绝对千真万确!以前我为何不能做一个顶天立地的男子汉呢?我为何允许我的爱妻回娘家去投靠她的父亲呢?很快,一件奇妙的事情发生了。以往我都是透过有色的石片来看待这个世界,好像这世界带着另外一种全然不同的颜色。可是就在此时,这种有色的眼光突然消逝,我终于可以拨开云雾而见到朗朗天日,真正看到了这个世界原本的颜色,也看到了人生的真切意义及价值!困厄地死在沙漠里,那绝不是我的结局!这种重新看待世界的眼光,使我明确地意识到了自己必须做的第一件事情。那就是,我必须想尽一切办法赶紧回到巴比伦,诚实地面对所有债主。我应该坦诚地告诉他们,在经历了多年的浪荡和不幸之后,我终于回来了!我急切渴盼着能尽早还清欠下的所有债务。我要让我的妻子好好安顿下来,而且努力做一个值得父母自豪的人。终于,我支撑着虚弱疲惫的身体站立了起来。饥饿、口渴算得了什么?这些只不过是我回巴比伦路途上的必然考验罢了。我内心里激烈地涌动着做自由人的灵魂,我渴盼着迅速回到巴比伦击溃我的债务之敌,努力报答我的亲友。这种极大的毅力与信念瞬间充溢着我的全身。那两只目光已经变得昏眩迷蒙的骆驼,听到我铿锵有力的叫声之后,眼睛立即清亮了起来,几经奋力起身,它们终于也爬了起来,凭着一点可怜的耐力,与我一同步向北方,此时我的内心里不断响起一个坚毅的声音:我们必定能回到巴比伦!后来我们果真找到了饮水。没过多久就走进了较为肥沃的地方。那里有一些草木和果子,我们也终于找到了通向巴比伦的道路。我想,所有这些都是做自由人的灵魂在暗中护佑着我,因为自由人的灵魂认为,人生必然有一连串的问题和考验需要面对,他对人生的见解是,若是这些问题和考验有待得到解决,他就会勇敢面对并且想尽办法解决。而做奴隶的灵魂则只会低头哀叹:‘我不过只是一个

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