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作者:(英)彼得·马斯特斯

出版社:团结出版社

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个人·精神·生活

个人·精神·生活试读:

个人·精神·生活PERSONAL SPIRITUAL LIFE[英]彼得·马斯特斯/著晓 燕/译团结出版社

图书在版编目(CIP)数据

个人·精神·生活/(英)马斯特斯著;晓燕译.—北京:团结出版社,2015.9

ISBN 978-7-5126-3687-3

Ⅰ.①个… Ⅱ.①马… ②晓… Ⅲ.①人生哲学-通俗读物 Ⅳ.①B821-49

中国版本图书馆CIP数据核字(2015)第137153号个人·精神·生活出  版 团结出版社(北京市东城区东皇城根南街84号 邮编:100006)电  话 (010)65228880 65244790(传真)网  址 www.tjpress.comE-mail 65244790@163.com经  销 全国新华书店印  刷 北京凯达印务有限公司开  本 800×1230毫米 32开印  张 6.5字  数 70千字版  次 2015年9月第1版印  次 2015年9月第1次印刷书  号 978-7-5126-3687-3定  价 28.00元★(版权所有 侵权必究)★如发现印装质量问题,影响阅读,请与印刷厂联系调换。联系电话:010-85383767作者简介彼得•马斯特斯博士Dr. Peter Masters, 1939~

年轻时曾在大英博物馆任职,对英国人文历史有深入研究。1970年,他接受伦敦中心区司布真创建的都市会幕教堂邀请开始牧职,并兼任《剑与镘》杂志主编。其间既进行学术研究,也撰写通俗读物,还主持面向整个欧洲的电视节目。至今已出版26部专著,也创作了许多通俗读物,备受读者喜爱。他的许多作品已经翻译成十几种文字,其中《有归宿的人生》《历史遗留的证据》等数部作品已经在中国出版。目 录第一章 内住的圣灵第二章 个人挣扎第三章 追求圣洁的榜样第四章 行在属灵喜乐中第五章 感受他的临在第六章 属灵生活的目的第七章 人人皆有恩赐第八章 属灵的鼓励第九章 祷告的力量第十章 最重要的是真诚第十一章 蒙祝福者必须谦卑第十二章 委身的人生译名表第一章 内住的圣灵“岂不知你们的身子就是圣灵的殿吗?”——《哥林多前书》6:19

无限、永恒的圣灵住在信徒心中,这是多么奇妙的祝福和特权,人类的智慧从来不能真正完全地理解。我们每天经历的一系列喜乐、悲伤、诱惑与试炼会在心里造成不同的反应,却往往不会使我们意识到神住在我们里面,神会因我们的思想和言行而喜乐或忧伤,更不会想到如果我们求告他,他随时都愿意帮助我们。

每一位真信徒的身体都是神的产业,如果因着沾染世俗或者其他罪恶的喜好、欲望而受到污秽的话,内住的圣灵就会忧伤。保罗写道:“不要叫神的灵担忧。”(《以弗所书》4:30)而希腊文原文的语序更加引人注目:“不要使圣灵担忧,圣洁的神”。

我们怎么如此轻易地忽视属灵生活中这么美好、伟大的事实?——就是那位无法测度的神在每位得赎之人心中有一席之地,并宣告:“我总不撇下你,也不丢弃你”。从每个基督徒重生得救的那一刻起,圣灵就居住在他里面,所以神默示道:“人若没有基督的灵,就不是属基督的。”(《罗马书》8:9)同段经文接着说基督在我们里面,并表明圣灵是代表救主住在我们里面。基督是藉着他的圣灵住在我们里面。

在新约里有三个词语醒目地描述了人们苛待圣灵的事。人们会抗拒圣灵或使圣灵沉默或担忧,每个词语都表达了我们对这位住在我们里面的神一定程度的冒犯。我们多么容易就忘记了他住在我们里面,不对他感恩、不为他考虑、不去倚靠他。

在第一位殉道者司提反向自义的法利赛人的讲道中,他呼喊道:“你们时常抗拒圣灵。”“抗拒”这个希腊词语的意思是“挺住”,比如某人用肩抵着门以防门被打开。抗拒就是反对圣灵。司提反的听众抗拒救恩,而作为信徒的我们也可能会抗拒神清晰的旨意,也许是拒绝离弃一项大罪,也许是自我放纵,或者是忽视神(藉着他的话语)对我们的清晰呼召:要我们承担某项属灵责任或担负起某一侍奉。我们知道什么是对的,却竭尽全力堵住那顺服之门,抗拒在我们里面运行的三位一体真神中的一位,就是我们灵魂的那位无比仁慈、荣耀的监护者。

抗拒圣灵是疯狂的举动,会伤害自己。那是什么使我们会这么做呢?当然是因为我们忘记了那位至高的神居住在我们心里。有时我们心里会浮现出《圣经》中的某些责任,这是圣灵的提醒和敦促,但我们若抗拒,就是猛然关门上锁抵挡他。有时对圣灵的抗拒甚至会导致信徒们公开反对《圣经》的标准(正如今天很多基督徒违抗神吩咐我们要离弃世俗活动的命令一样)。

第二个描述冒犯圣灵的词语出现在《帖撒罗尼迦前书》5:19:“不要销灭圣灵的感动。”圣灵的工作在这里被描绘成心中神圣之确信的火焰,或者心中的热心之火。销灭圣灵的感动,这是说当圣灵激励我们要投身更大的事工或奉献时,我们却置之不理。销灭并不是像抗拒那样激烈反对圣灵,而是压制了他的感动和激励,内心对其不予理会而依然我行我素。信徒也许在教义上仍然忠实,然而在其行为和活动上却不再顺服神。

圣灵所生发的火焰是对主、对真理和失丧灵魂的爱心和热心。包括当圣灵使我们依着神的意思忧愁时,我们会确信自己的罪,为错误行为而自恨,并生发出殷勤、想念、热心等激烈地想要改正的态度。(所有这些词语都可以在《哥林多后书》7:11里找到。)圣灵的火焰也许会催促我们去作见证,或者带着怜悯之心去帮助另外一人。我们是否销灭了圣灵在我们心中产生的对圣洁目标的热情?我们是否销灭并压制良心的提醒?是否有时不方便保持属灵热情的原因在于其有违我们的心思?或者是对我们来说代价太大了?我们是否因此就不再赞美、祷告、感恩、灵修和做善工了?

身为基督徒的我们怎能如此行呢?仅仅是因为忘记了,这一切敬虔的感觉都是那位永在的、大能的圣灵创造的!神不仅仅眷顾、造访我们——当然这本身是很奇妙的——更伟大的是,这位住在我们里面的神会重燃属灵活动的余火,并使其恢复一切的活力。但是我们忘记了关于他的临在的教义和事实,并且熄灭了他在我们里面使我们复兴、活跃之工。

第三个词出现在《以弗所书》4:30,说的是我们羞辱圣灵:“不要叫神的圣灵担忧,你们原是受了他的印记,等候得赎的日子来到。”这个劝告告诉我们圣灵的一些看不见的心意。当然“神深奥的事”之一,就是他启示我们他担忧了,字面意思是由于信徒们的不尊重和任性而使得圣灵难过悲伤。那位无限、全能的神住在人里面,而那些将被他带入天国的人们若是冷漠就会冒犯、伤害他,令他伤心。当我们忽视圣灵在我们心里为我们所做的工作时,他就会担忧。那位战无不胜、无坚不摧的圣灵竟然会痛苦,远远超出我们的理解能力,然而《圣经》的启示的确如此。圣灵对我们的爱——如同基督对我们的爱一样——是如此大,即使在他眼前不过是尘埃一粒的人也会激发他的感情。《雅各书》4:5提出一个奥秘的问题:“你们想经上所说是徒然的吗?神所赐住在我们里面的灵,是恋爱至于嫉妒吗?”或者这么说更有助理解:“住在我们里面的圣灵嫉妒地向我们呼喊。”出于有力的、保护我们的爱,他因我们的背道和失败而担忧,正如我们面对自己孩子或者所爱之人的不幸一样。要是我们能够更加时常意识到圣灵因我们而受苦的话,我们所关心的和我们的责任心将会是多么不同啊。

保罗似乎非常清楚自己所亏欠圣灵的债,他说:“弟兄们,我藉着我们主耶稣基督,又藉着圣灵的爱,劝你们和我一同竭力为我祈求神。”(《罗马书》15:30)他是多么爱圣灵啊!这节经文里,他实际在说,要是我们爱圣灵的话,就不会使他担忧,而是为福音的事工前所未有地祷告。关于“不要使圣灵担忧”这一劝告的上下文是关于圣洁的生活,脱下旧人并穿上新人。要止住污秽的言语,无论是夸耀的、属世的、不诚实的、夸张的、不洁净的、贪婪的言论、或者苦毒、造谣和使人受伤害的话语。

我们如何使圣灵担忧呢?忽视圣灵使我们良心受到的折磨,或者未能省察冒犯的言语或行为。如果我们压制了这些提示,硬着头皮犯罪的话,那么它们都将最终停止,良心会蛰伏,我们也会一头扎进更加频繁犯罪的言谈举止中,从而不再与神的灵相交,失去他的祝福。类似的,如果我们不祈求神让我们以温柔和饶恕的心关爱他人,并行出来,我们就会使要在我们心中激发出这样美德的圣灵忧伤。(《以弗所书》4:29-32)必须再次追问,我们如果记得并重视,是住在我们里面的神在运行,要使我们洁净并长进的话,难道不会更加严肃认真地对待这些良心的提示和敦促吗?

如果我们思考一下圣灵为我们担忧的一些原因,也许从中会有所帮助。显然使圣灵忧伤的第一个原因是他的圣洁。显然,当圣者所内住之人情愿沉迷于在他看来肮脏污秽之事时,就会得罪他。这位全然无暇圣洁的神降卑内住,但我们的心思里却迎合收纳那些犯罪之事来伤害他。

当我们践踏圣灵过去的工作时,也会使圣灵担忧。是圣灵通过重生之工,使我们向福音敞开心扉,使我们与他为敌的意念被软化,使我们的眼睛睁开看到自己属灵的困境,使我们深深地知罪,并显明主基督是我们唯一的救主。于是我们顺服基督,将自己交托给他,但是现在我们也许并不太在意圣灵对我们持续的牧养之工了,在实践中很少承认圣灵的存在了。

圣灵也会同样因为基督为我们所做的而担忧。救主为了拯救每一个灵魂付出了怎样巨大的代价,有谁比圣灵和圣父知道得更清楚呢?基督为了救我们,替我们承担了永恒、压倒一切的罪的重担,所以他属于我们,并且将在那永恒荣耀里作我们看得见的君王。但是我们是如何回馈他呢?我们的行为常常与蒙赎的身份不一致,以轻慢的态度对待追求圣洁的责任,有时会以比对主的工作更大的热心去追求属世的利益。

圣灵无疑也因我们而担忧,因为他知道若我们忽视他的提示,会给自己带来怎样的后果:比如,会失去了跟神关系的确信,不能成为福音的器皿,我们的祷告得不到回应,以及失去了基督徒的大喜乐。

当然,当年轻信徒从我们身上看不到圣洁和热心的榜样,那些旁观的眼目,尤其是周围的未信主之人看见我们是如此冷漠和不一致时,圣灵也会因为我们暗淡的属灵生活对基督的事工的打击而担忧。

当伊甸园的一幕又重新在我们心中上演,我们悖逆,未能充分委身于一些基督徒应尽的义务或责任,并像蛇一样在心里想:“神岂是真说会有后果吗?”圣灵也必定会因此而担忧。如果骄傲滋生,爱己之心增长,或者贪婪占了上风,或者不感恩之心加剧,那么圣灵对我们担忧甚至会达到我们想象不到的程度。

我们这里说圣灵的提醒,并不想让人们以为圣灵会向信徒们启示《圣经》以外的事情。比如,他不会向我们启示有权威性的教义,因为经文清晰表明我们所需要知道的一切都完全包括在《圣经》里了。关于神的知识、救恩、基督徒的生活和教会运作等,《圣经》是完整、全备、充分的权威。今日所有通过异象或神直接的话语得到新信息的说法都是完全错误的。

然而圣灵会不断搅动良心,提醒我们想起经文,使我们明白《圣经》(如果我们谦卑地祈求,并且按照《圣经》的原则来理解),帮助我们理清思路(在我们思考这些问题时),甚至提醒我们属灵的责任和其他我们可能会忘记的重要事情。当我们回顾其丰盛时,他会常常以极大的喜乐和对话语的理解来浇灌我们。大能圣灵住在我们里面,时常与信徒相交,但绝不会越过或者让我们忽视已经得蒙他启示的无误话语。若有谁追随想象出来的内心的声音说:“主跟我这么说”、“主跟我那么说”,就已经大大偏离了《圣经》的标准。

保罗也在《加拉太书》5:16-18描述了圣灵在信徒心里的恩典之工。他敦促我们与圣灵同行,以此就能避免放纵肉体情欲。保罗说,内心有一场战争,因为我们内心残余的犯罪倾向想要得到满足并且恨恶圣灵给我们新造的性情。然而圣灵却敌对这些罪恶的欲望,“使你们不能作所愿意作的。”他激动良心,所以我们不能轻易地做出罪恶欲望想要的事,或者说那些错误的话语。我们会骤然停止,意识到这是要冒犯神了。但是如果我们继续越过这些保护屏障,又会如何呢?如果圣灵激动我们的良心,我们却硬着头皮继续犯罪,又会如何呢?可能我们会落入大试探,或者持续得罪神,抵挡(反对)圣灵。然而,也可能我们并未反对、怨恨,而只是消灭(或者悄悄地压制)了圣灵的提醒。任何一种方式都必定会使圣灵担忧。

保罗说,“你们若被圣灵引导,就不在律法以下。”意思是说如果内住之神的工作很敏感,并且我们有意识地遵守,就可以确信自己真是得救的,不再在律法的咒诅之下了。律法当然还是我们生活的一个道德标准,但是我们不再受律法的审判了,因为基督已经除去了这毒钩。

使徒又说:“但你们若被圣灵引导,就当靠圣灵行事。”如果我们常常感激他慈爱的临在,对他的提醒敏感且认真负责地回应的话,就会尝到并且证明圣灵的大能和祝福,并经历到不断增长的敬虔、喜乐、平安,悟性提升,更能为神所用。不要再抵挡他在我们心里的提醒,即他呼召我们更加委身,投身属灵的侍奉。他敦促、感动我们的良心时,不要销灭这种感动。不要因为疏忽而使他忧伤。

最后,不要忽视祷告和代祷,那会抗拒圣灵、销灭圣灵的感动、使圣灵担忧。不要抵挡任何的职责、消灭这样的提醒,因为是圣灵使我们的祷告完全,并将其转换成天国的语言,是圣灵帮助我们的软弱,以我们所不能企及的热切为我们代祷,并且使我们的祷告与神荣耀的旨意相符。(《罗马书》8:26-27)威廉·邦汀有一首很著名的赞美诗——他是十九世纪的一位卫理公会传道人——恰如其分地描绘了真诚信徒如何看待自己跟圣灵的关系,并且在心中进行合宜的回应。

神圣之灵,怜悯我,

令你担忧我心伤;

虽不觉你在身旁

求你聆听我忧伤,

我罪昭彰数不清,

滔天罪孽难抚平;

单单干犯你的罪,

唯独全知者能明。

跌倒皆因我孟浪,

不顾你语重心长,

惧怕管教只顷刻,

却使诡诈阻真光。

主恩美善甫品尝,

旋贪毒物身心伤;

本有天上美宴席,

竟贪尘世粗糟糠。

属世挂虑扰敬拜,

主工遭小信阻碍,

神在身旁却骄傲;

懒于救人真悲哀。

今日过犯犹未悔,

我却轻松就入睡,

躲避忧伤保惠师,

迁延不从你责备。

但你慰藉总有效,

你的医治可得到,

住在我心恒忍耐,

你伤,我却得福报。

罪人在此求你怜,

盼主来我们中间。

求父藉你子赦免,

抵挡你灵之罪愆。第二章 个人挣扎《罗马书》第六、七章概览——讲解如何战胜试炼和诱惑

保罗写给罗马人的书信中有三章内容告诉信徒们如何战胜个人的罪,这三章经文开篇就形象地讲述了这个问题,又提供了对付诱惑的八步方针。这些经文照耀着成圣之光,我们一旦看见,就不再会搞不清在圣洁上长进的方式。尽管保罗蒙神默示而写出来的这段教导内容非常丰富,但本章只限于列举其中的要点来说明其含义和实践意义,而不会论及每一细节。本书下一章将集中在八步计划上。《罗马书》第五章结尾的详细分析为我们立下了基调。保罗在这里说到两个掌权的王,一方是“罪”,另一方是“恩典”。过去罪是我们绝对的统治者,但是在重生得救的时刻,恩典掌管了我们的生命,罪就被废黜了。从那时起,我们成为得赦免之人,确定无疑地置身通往天国的大路,百分之百地得享神拯救和保守的慈爱怜悯。有鉴于此,第六章开篇的文字对于每一个信徒的心都是极大的挑战。“这样,怎么说呢?我们可以仍在罪中,叫恩典显多吗?”理解这句话的关键在于弄清楚其分寸(scale)。一些基督徒认为保罗这里指的是肆无忌惮地犯了大罪,还以为神会施恩原谅。然而这种想法的分寸全错了,因为保罗这封信的对象是正常的基督徒,他们连想都不会想要犯大罪,比如生活淫乱、偷窃等。保罗所指的罪肯定是真基督徒也不断犯下的心思意念里的罪,他说,“难道我们要以随意的态度来对待圣洁,并且想像无论如何恩典都会拯救我们吗?”

这个诘问是必要的,因为信徒们往往很不在意圣洁。我们倾向于放松警惕,允许自己屈从于一些“小罪”,诸如,小贪婪、小自私、不时的脾气、偶尔的骄傲、间或疏忽跟神的亲近。我们会允许心情和脾气不受约束(尽管在分寸上不会太极端),也许会来一些“善意的谎言”和夸大其辞,偶尔不友善,说有害的闲话,以及带着重生得救之前的生活中的林林总总招摇过市。

我们可能任由这样的事情发生,不加质疑、不与之争战,自我安慰说反正到头来我们会悔改,而神会赦免我们。我们觉得,毕竟这只是些“适度”的罪。于是我们抄近路,允许一定程度的放松,并且对这些“小点”的罪掉以轻心、自满起来。我们看不到罪的危险性了,因为“得蒙保守到底”的教义令我们大得宽慰,所以我们也不需要作不必要的担忧。正是这些“普通罪”逐渐掌控我们,令我们深深得罪圣洁的神,在此背景下,保罗才说出责备的话语——“我们可以仍在罪中,叫恩典显多吗?断乎不可!我们在罪上死了的人岂可仍在罪中活着呢?”他似乎是说:我们怎能这样呢?向自己的罪当受的刑罚“死”了的人,向曾经绝对掌管他的罪“死”了的人,要是还继续有一点点沉迷于罪的话,是多么令人震惊、多么无情、多么不感恩啊!如果我们正确把握了话语的分寸,那么作为普通基督徒,我们会为之而震惊。

保罗警告我们,自满是愚蠢的,因为会令我们不再深深关注圣洁生活。他说:“断乎不可!”希腊语的意思是——“永远不要这样!”这是他所能用的最有力的表达恐怖的形式。对于罪的统治和永恒后果来说,我们是已死之人了,又怎能允许罪重新掌管我们的生命呢?信徒的两种本性

接着,从《罗马书》6:6开始,保罗转而谈论与罪争战最重要的一个方面。他开始解释在每个信徒身上的矛盾,就是尽管真心渴慕圣洁,罪却还是会涌上心头。传统上,改革宗解经家称之为两种本性的矛盾,旧的本性(尽管已被废黜、大大削弱,却仍存在)和新的本性(重生得救时获得的全然美善的本性)。保罗并没有真的说两种本性,但是他的话暗含了这种看法,并且极有帮助地描绘了他所说的要点。(他说过的话中,与两种本性最接近的是《以弗所书》4:22-24,劝告信徒们脱去败坏的旧人,穿上神在圣洁中所造的新人。)

回到第6节,使徒说道:“因为知道我们的旧人和他同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆。”旧的本性(旧人)——由属世的、罪恶的、自私的目标和行为控制的人——已经死了。但是在什么意义上死了呢?首先,罪不再作王(《罗马书》5:21),失去了其对信徒完全、没有制衡、绝对的统治权力。其次,罪再也不能将人拉下地狱了。然而,罪却还是依然存在着。

过去的前辈用了各种不同的表述来描述旧我的死亡,他们说,在人重生得救的那一刻,罪不再主宰我们,对我们不再有无法逃脱的权力,但是它仍存在,尽管已遭羞辱、被削弱,却还努力要重占上风。罪这个王已经不再掌权了,也不再掌控信徒,但它还是以“残余的罪”的形式继续恶意破坏。治死残余的罪是基督徒一生的职责,将会一直持续到肉身死亡的时候,那时靠着神的大能才会最终、永恒地实现这一目标。同时,保罗说,不要再继续侍奉罪、随从它激起的心血来潮和冲动,而是要与之争战。这就是第6节的意思——“因为知道我们的旧人和他同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆。”

基督徒的新本性是更高级、更强的力量,而旧本性是更卑微和软弱的。所以新旧本性是绝对不平等的,但当信徒在圣洁生活上开始自满时,旧本性就会胜过新本性。成圣是完全依靠信心吗?《罗马书》6:11-17

有人也许会反对必须同旧本性争战的教导,他们相信成圣是信心之工,如果我们信靠神的话,神会做所有一切。保罗用的却是这样的言语:“这样,你们向罪也当看自己是死的。向神在基督耶稣里,却当看自己是活的。(《罗马书》6:11)”但保罗不是说信徒们就得以为自己对罪已经有免疫了,并盼望这将会成为现实。他的意思是基督徒当数算自己的恩典,回想基督为我们承担了罪的刑罚并打破了罪对我们的掌控。回顾这些莫大的祝福,信徒就会感激主,激励自己更加努力抵挡试探。保罗的意思是,数算你们的恩典,想想你现在已经从罪的永恒后果中被释放出来了,你怎能又让身体和感觉屈服于罪,被撒但用作推广邪恶的武器,绊倒基督徒,羞辱福音,羞辱基督?相反,你每天要有意识地使你的生命和行为都顺服神,唯独效忠神。(这就是《罗马书》6:11-13的精义。)

我们投降敌人了吗?当然我们不愿意,但是我们确实投降了,因为我们疏忽,,没有每日都重新将自己奉献给神,为许多“小罪”开脱、开绿灯,而这些小罪不断地增多加剧。要是我们愿意每日都将自己完全献身于侍奉基督,记住我们的属灵地位的话,罪就不能再重新掌控我们了。《罗马书》6:15,保罗在鼓励信徒迈出脚步追求更加圣洁时,用了另外一项论据,即顺从罪就是犯了叛逆的罪:“我们在恩典之下,不在律法(的定罪)之下,就可以犯罪吗?断乎不可!”他说,你难道不知道,如果你允许自己再次成为罪的奴仆,你就又将成为罪的奴仆了吗?你就又卑躬屈膝地回到罪中,离弃基督,将自己置于罪的手中,任其处置。

信徒是那些有立场,并把自己完全交托给基督的人(《罗马书》6:17),领受了新本性。他怎能又违背自己的承诺呢?当我们屈从于罪时,我们怎敢跟自己说:“只有这一次;我只发泄一次愤怒;我会贪恋我所恋慕的这件事,但是我不会太过分的。”“断乎不可!”真可耻啊!你竟然听从罪的命令,叛变到敌人一方。甚至撒但都不能相信它的眼睛,地狱的魔鬼会暗笑窃喜。“而且,”保罗其实在警告说,“难道我们没有意识到小罪会导致大罪,没有任何措施可以挽回?”在《罗马书》6:19里他说到信徒从前是如何让身体“以至于不法”,意思是与罪的纠缠会不可避免地增加。《罗马书》6:21-22

最后,使徒呼吁基督徒察验他们所得到果实,进一步鼓励他们要更圣洁。得救之前(《罗马书》6:21),他们的品性没有优点——只有被定罪——但得救之后,作为神的仆人,顺服会带来在圣洁上的长进,令他们得到荣耀的冠冕,进入天国。鉴于这样的结果,信徒怎能允许自己危险地放松对任何罪——无论罪有多小——的警惕?永恒生命召唤着,而得到这生命就如神的大能和应许一般确定,难道他们不当将自己完全交托给神,每天都诚实、无私、信实、谦卑度日,体贴他人,满有爱心,处事公正,宽容又有恩慈吗?《罗马书》7:1-7

在著名的《罗马书》第七章里面,使徒表明律法对使人知罪至关重要,但不能使知罪的罪人改变。在保罗得救前,他的罪心曲解律法,使其支持自己的生活方式。罪对他的骄傲说,借着遵守礼仪律法可以配得成为神的仆人。在这种错觉下,他对律法的道德要求视而不见,所以邪恶的欲望可以在他心中无拘无束地泛滥。出于这种对律法的错误看法,他没有察觉自己真正的罪,就好像这罪是死的一样。(这是《罗马书》7:8的意思。)

然而一旦道德律使他确信自己的罪时,他的罪就“复活”了(在他的良知里),他惊恐地发现自己是被咒诅致死的(《罗马书》7:9)。他于是发现本来意在显明得生之路的律法(如果一个人能够完美地遵守其道德要求),却成为他死罪的咒诅(《罗马书》7:10)。罪欺骗保罗,让他以为自己在守律法,实际上却永远地伤害了他(《罗马书》7:11)。律法本身没有错(《罗马书》7:12),但罪却扭曲保罗的视线,所以他只注意到礼仪律。一旦他认识到律法关于道德行为到底在说什么的时候,他是如何被欺骗了,他就明白罪是多么穷凶极恶,甚至于会挟持扭曲律法来毁灭人的灵魂(《罗马书》7:13)。但是重生得救使这一切都改变了,因为保罗变得对道德律相当敏感,以之为他生活的准则。

直到《罗马书》7:14以前保罗用的都是过去时态,讲的是他得救前的经验。从这时,他开始用现在时态以一个重生得救之人的身份来讲述。无疑,他是作为一个信徒来写这信的,因为他开始恨恶罪,并深深为之懊悔(《罗马书》7:15)。他现在想要行善(《罗马书》7:19),他喜悦神的律法(《罗马书》7:22),并为所得的救赎而赞美神(《罗马书》7:25)。这位新保罗(如《罗马书》7:25里所告诉我们的)有两个本性,一个叫内心(新本性),另一个叫肉体(旧本性),这两个是不断争战的。《罗马书》7:8-14《罗马书》7:14的第二部分令读者非常惊讶,看起来保罗不像是在说作为信徒的自己,因为他写道:“但我是属乎肉体的,是已经卖给罪了。”如果我们对罪的类型理解错误的话,才会认为这些话语看起来不可能用来描述一个信徒的生活。正如第6章一样,理解这段经文的关键在于把分寸弄对,因为保罗想的不是诸如谋杀、奸淫或极端不洁的罪。他心里想的是基督徒生活的标准,其目标是更高的。他要求自己完全诚实,完全无私,完全脱离骄傲和利己,毫不贪婪,无限仁慈,对神有丰富的爱,在所有境况下都完全毫不动摇地信靠他。保罗渴慕自己是一个配得神恩慈怜悯的人,完全顺服神、侍奉神。但是尽管保罗渴望得到这些奇妙的美德、达到标准,却发现自己不能如愿。他恨自己跌倒,承认在自己里面还有残余的罪,他称之为“肉体”。虽然肉体已不再像过去一样控制他了,但要达到他想要的圣洁标准时,肉体却还会时常阻碍他。《罗马书》7:15-25

这当然是所有信徒的经历。我们想要爱灵魂,想要只说恩慈、造就人的话,只想那些无私的、好的想法,对人有益、敏感体贴,避免在受试炼的时候自怨自艾和抱怨。但我们常常达不到这标准,所以会呐喊:“我是属乎肉体的,是已经卖给罪了。因为我所做、所说、所想的事情都是我所恨恶的。”保罗坦率承认他是一个分裂的人(《罗马书》7:17)。他的内心要求自己符合敬虔的标准(《罗马书》7:18),靠他自己却缺乏实现目标的能力。他并不想失败(《罗马书》7:19-21),却由于罪恶本性一直存在并缠累着他,所以无法成功。“但我觉得肢体中另有个律和我心中的律交战,把我掳去,叫我附从那肢体中犯罪的律。”(《罗马书》7:23)当旧的本性伺机在某些方面重新占据我们,要将我们拖回懒惰、只顾自己、贪婪、自怜、抱怨和邪恶想象中时,一些想法会浮现脑海,欲望会涌上心头。

保罗绝对不是要为自己开脱。他并不是说残存的犯罪倾向不是他的错。无论何时他没有达到目标时,都承认自己该受责备,他能深切地体会。他里面残留的旧本性会挫败他对完全圣洁的盼望(《罗马书》7:23),他痛苦大喊道(重新组织一下语言):“哦,我真是苦啊,谁能救我脱离这取死的身体呢?”而答案是:“耶稣基督我主。”

保罗会从三个方面得蒙基督拯救脱离那已被废黜的旧本性的持续影响:

1.通过基督替他完成的工作,他已经领受了一个胜过旧我的新本性。

2.通过基督赐给他的圣灵,他会受到良心的提醒,并且无论何时当旧本性煽动他的时候,他一呼求,圣灵都会帮助他胜过。

3.基督会最终呼召他归回荣耀,那一刻会完全除去旧本性,得到彻底永远的胜利。

本章已经尽量简要地解释了《罗马书》第6-7章的部分重要经文。下一章将会追寻保罗走向圣洁的步伐。第三章 追求圣洁的榜样《罗马书》第7-8章

基于保罗所揭示的信徒身上的两种本性,他给出了一项简单得惊人的八步计划来帮助我们在圣洁上长进、胜过罪。第一步计划显示在《罗马书》7:14和7:18。这是成圣历程必要的起点。1.认识问题“我是属乎肉体的,”保罗承认道,“因为我知道在我里头,就是我肉体之中,没有良善。”我们也必须承认,尽管那堕落的旧本性已经被击败、征服,却依然残留在我们里面,所以必须坚持与之争战。如果认识不到这一点,必定会导致毁灭性的自满。若不与之争战,那已被打败的旧本性就会重新掌权。立定心志与罪争战是过基督徒生活的唯一方式,然而今天很多自称基督徒的人,浸淫在世界和演艺界的无拘无束、娱乐消遣中,似乎并不愿意这么做。基督徒的生活是地上最快乐的生活,但在跟个人的罪争战时,我们应当非常严肃、谨慎。我们必须认识“旧人”——我们犯罪的倾向——并与之争战。2.设立积极的目标

通向圣洁路程的第二个阶段可以在保罗的话语中找到:“故此,我所愿意的善,我反不作;我所不愿意的恶,我倒去作。”(《罗马书》7:19)“我愿意”意味着——我选择、决定或者打算做。这个词语表明心中存在清楚的意愿。先不急于结束这节经文,我们看到使徒在开始他的一天时,心里有目标或目的。他并不是糊里糊涂、毫无热忱地过了一天,而是对自己希望能够遵从的标准很清楚。这是运动员的视角,他每天训练要提高成绩,希望达到一定的时间或者距离。如果没有奔向积极的目标,运动员就是一个傻瓜。

我们要问自己,我今天要成为一个怎样的人?当然必须祷告,并且努力结出圣灵的果子。从实际的角度说就是要渴望更加耐心,对他人更加关心(尤其是他们的属灵状况),在言谈上更给人造就,在所做一切事上更加殷勤。我们在生活和品性的什么方面失败了?我们就当下决心制定实际的策略或计划以便得胜,并且在开始每天的生活之前要先祷告。

我们是否常常为自己制定目标,尤其是在进入一些生活的新阶段和地点的时候?保罗在这些话语里清楚表明他制定目标的策略——“我所愿意的善,”或者说,“我有意识且特别愿意的要做的善。”忽略了这样的每日计划和决心,就等于失去了一半在圣洁上更上一层楼的台阶。3.制定计划避免罪《罗马书》7:19的下半句是保罗的第三个阶段——“我所不愿意的恶,我倒去做。”我们必须再次指出这些话语的重点意图,意思就是:“我们决定不要行、不想行的恶。”当保罗决定不要做一些事情时,我们看到他心里的计划。他在第二个阶段里,用积极的、好的目标来更新心意,现在他也投身于坚决抵挡某些特定的罪。我们不敢说知道保罗的计划针对的是什么具体的罪行,但我们非常清楚自己需要针对什么罪。一些信徒知道他们非常容易陷入贪婪的欲望中,他们也应当常常——或许每天——致力于避免这些欲望。

有些人也许会屈服于不纯洁的想法,所以每天一开始,应当坚决下禁令,为此祷告。有些人很容易陷入试探或者发脾气,不惜代价来抵挡一切应当是他们每天的最高计划。有些人很容易脱口说出错误的言语,也许是闲言闲语、夸耀或伤害的话。有些人知道附在他们身上的“魔鬼”是自私,其他人的是懒惰,其他人的是不真实的言语,包括从夸大其辞、到不诚实的借口甚至更糟。

如果不是强烈盼望避免罪,并且有目的地制定战前计划,那么人无法击败罪。保罗的话“我所不愿意的恶,我倒去作。”意味着与罪争战时要制定计划并努力施行,我们在成圣的战役中,是否也如此行呢?4.保持自我省察

除了这些主动和被动的目标以外,我们发现《罗马书》7:19里,保罗很准确地知道自己为圣洁而争战的结果,于是说,“我所愿意的善,我反而不作;我所不愿意的恶,我倒去作。”如果我们对自己的表现毫无兴趣的话,设立目标有什么意义呢?这些事情对保罗来说非常重要,所以他也许是每天都一直观察并反省着自己的行为。这些经文反应出他深深关注自己的表现,并为自己没有实现目标感到不安,无疑他将悔改,重整旗鼓。如果忽视了自我反省,还能有什么进步呢?自然,我们不喜欢这样羞耻和痛苦的时刻,但对于确保得到主的原谅、并与他亲近,反省至关重要,对于鞭策我们实施前面的步骤也是不可或缺的。如果我们没有经历这些痛苦和悔改的时刻,我们关注的罪看起来就不再是那么严重了。如果我们忽略了日常的羞耻感,良心就慢慢地不再敏感。前文引用过的威廉·邦汀的古老圣诗中有一段就是因为忽略自省而哀叹:

今日过犯犹未悔,

我却轻松就入睡,

躲避忧伤保惠师,

迁延不从你责备。

笔者并不建议花长时间来省察,但总的说来,我们必须寻求洁净我们的罪,尤其是已知的具体的罪,并在主面前为罪悔改,并在“加略山的十字架下”记念。这样我们就会真诚地誓言要在圣灵的帮助下去避免犯这些罪。

自我省察包括认识到自己没有行义(忽略的罪),以及我们自己知道的恶行(犯下的罪)。在属世的生活里,如果不知道经营状况和财务状况,生意怎么做得下去?保罗自传般的话语表明他通过自我省察来密切关注自己的表现,我们也当如此行。5.盼望全面的进步

保罗深深盼望能够缩短、抹平自己的现状和基督纯全标准之间的鸿沟,他感慨道:“我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?”(《罗马书》7:24)他认识到自己的软弱,同时也饥渴慕义。这不仅是自我省察,自我省察指的是对自身表现的评估和回顾。自我省察是面对现实,而《腓立比书》3:13-14拓展到了渴望进步。“弟兄们,我不是以为自己已经得着了,我只有一件事,就是忘记背后,努力面前的,向着标竿直跑,要得神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。”

保罗在《罗马书》12:1也表明了他的渴望:“所以弟兄们,我以神的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是神所喜悦的,你们如此侍奉,乃是理所当然的。”

这样的渴望是每天都预备着将自己奉献给神以便更加圣洁,把同试探的争战看作生死攸关的事,并且远离试探的场所,尤其要谨守自己的心思意念。这种对进步的渴望是对罪的恨恶外加讨神喜悦的强烈愿望。就像工匠寻求完美一样,对他来说粗糙的半成品令他羞耻。我们也有这样的渴望吗?这种情感来之不易,往往需要藉着自省并专门为之祷告才能得来。6.寻求属灵的帮助

寻求圣洁的第6个步骤来自于《罗马书》7:24-25,“我真是苦啊!谁能救我脱离这取死的身体呢?感谢神!靠着我们的主耶稣基督就能脱离了。”具体内容则记在《罗马书》第8章,保罗劝勉我们要“随从圣灵”(《罗马书》8:1-4),并且从圣灵获得力量。(《罗马书》8:11-14)

主祷文教导信徒们如此祷告:“不叫我们遇见试探,救我们脱离凶恶。”当从旧本性而生发出错误欲望和脾气时,或者周围出现强烈的诱惑时,我们求告主。我们每日都祈求得到一颗鲜活的良心,求主让我们意识到他在看着我们。在迫切祷告后,强烈而固有的罪就会屈服,因为圣灵给我们力量来抵挡,通常还会让我们对罪产生厌恶。

通过反思第6、7章使徒的论证,可以带给信徒更多属灵的帮助。保罗在讲述信徒的特权,实际上就是说:“我们怎能继续犯罪呢?”当我们回想基督为了将我们从灾难中拯救出来,并带我们进入荣耀而做的一切时,就会激发出我们更大的决心来对付罪。7.体贴天上的事

在成圣中进步的另外一个重要步骤就是将我们的兴趣有效地转向属灵的事。《罗马书》8:5-6说:“因为随从肉体的人体贴肉体的事;随从圣灵的人体贴圣灵的事。体贴肉体的就是死,体贴圣灵的乃是生命平安。”“体贴”的意思是——将心意放在其上。《歌罗西书》3:2与之类似:“你们要思想上面的事,不要思念地上的事。”当然,关注许多跟人有关的有益的话题是正确且无害的,但是绝不要让他们心思里面占据主要位置,挤占属灵之事的位置。体贴天上的事就是醉心于属灵的学习、阅读及对话;并且热心留意世界上关于基督的使命的事情以及各地基督徒同工蒙受的祝福、遭受的试炼。对其他信徒的需要和经历感到敏感,并且为他们代祷;并且为能向人作见证及鼓励寻求者的重要机会而持续祷告。

如果这是信徒的首要兴趣,诱惑就会大大失去其吸引力和韧性,而诸如贪婪一类的罪就毫无立足之地了。对兴趣进行管理是基督徒的职责,并且需要一定程度的计划,并且当我们的思想和言语偏向属世的兴趣时,要重新调整方向。凡是占据信徒心意最多的,都会塑造那个人的心思和见解,这与基督的话语是一致的,“因为你们的财宝在哪里,你的心也在那里。”(《马太福音》6:21)8.治死罪

现在我们来看看这系列步骤中最关键的一步,治死罪,就是终结那浮现出来的罪恶欲望。治死意味着除灭这些欲望,消灭罪恶的心情、脾气、言语和行为。保罗说,“你们若顺从肉体活着必要死。若靠着圣灵治死身体的恶行必要活着。”(《罗马书》8:13)每一步都不可忽视,但第八步很可能是决定性的一步。通过祷告抓住神的帮助,我们就治死罪并将我们的想法转到更高更好的事情上。

大约四十年前我和太太在伦敦北部开始建立教会,靠着神的恩典我们得到了能够修建房屋的大片土地。地上常年覆盖着茂盛的灌木。大部分乱糟糟的野生灌木和荆棘已经被重型清理机斩除、清走了,但是根茎还是牢牢地扎在土里。这怎么整理呢?

最有效的办法就是买一台重型切割机,定期在这块地割除灌木荆棘,将其变成一片草地。这个办法行之有效,很快这里看起来更像草坪了,一点都看不到荆棘和蒺藜的痕迹。这些都暂时被压制住了,但是如果没有定期割除的话,顽固而多刺的嫩枝又会出现,警告我们这些灌木依然在此,并且有可能重新占领这地。

基督徒有两个本性,占主导的新本性和已被打败、削弱的旧本性,但是后者依然存在,旧本性的野草和嫩枝一旦出现必须立刻剪掉。定期割除灌木,就能够使管理我们教会草坪的任务对机器和操作者都更容易些,但是如果忽视的话,就会变得更加困难。如果信徒允许旧本性发展起来哪怕是一点点,让其自由不受约束哪怕是一小会儿,它们都会变得更加难以抑制。发一点小脾气,接着就更大些,接着就是更加猛烈地爆发,很快怒气几乎就无法控制了。如果一个信徒找些不诚实的借口或者对一些事情夸大其词,或者说些“善意的”谎言,就会持续退步,很快让人失去正直的品性。如果我们每天都靠着主的帮助治死肉体的行为,这项任务就会变得更加容易,陷入大罪的可能性就会逐渐变小。如果我们只是偶尔地治死罪,就不得不承受痛苦的工作,且屡屡失败。所有这些步骤都非常有帮助

所有这些步骤或者阶段都是必要的。在第一步,不能够认识到由残留的旧本性所造成的问题,就会变得糊涂,因为你必须知道谁是敌人以及他是如何作战的。在第二步,没有积极的目标就会无的放矢、徒劳无功;对于第三步来说,不制定目标避免一些特定的罪,就是松松垮垮、漫无目的地参加严酷的战役。在第四步中,忽略自我省察就是允许冷漠和自义占据我们的心灵。在第五步中,没有想要进步的迫切盼望就是为罪找借口,失去对神的圣洁和伟大的敬畏之心。

在第六步中,允许时间流逝,却不寻求神的帮助来抵挡具体的罪,就是向罪投降;对于第七步来说,对属世的事情的兴趣超过了属灵的事情的话,就是让心思变得冷淡,并削弱战争所需要的至关重要的力量。最后,在第八步中,不能够积极抑制罪恶的欲望和行为的话,就是在胜利在望时却与敌人媾和。第四章 行在属灵喜乐中基督徒的幸福:“圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。”——《加拉太书》5:22

当圣灵开始在我们生命中工作时,所传达的不是喜乐而是忧愁。他激动我们那自满而冷漠的心,使我们深深感到自己灵里一无所有,并使我们以自己从来不会选择的角度来看自己——就是神眼里被定罪的罪人。他带给我们悔改和信心,使我们在生命中经历改变,包括赐给我们属灵的确据和幸福。这之前,我们只能够拥有地上易逝、衰败的喜乐。

属灵的喜乐是内心深处的欢乐和喜悦。包括那奇妙的感恩、期待,以及灵里的平静。这都直接源自认识基督并他所为我们做的一切以及在今生、永恒里将要为我们做的一切。基督徒的喜乐是恒久的产业。尽管有时这喜乐会因悲痛、打击、恐惧或罪而在表面上看起来黯然失色,然而不管怎样,这喜乐却是信徒生命中永存的。有时也许会上升到极高之处。也可以在最恶劣的处境下生长茂盛,与激烈的争战、失望和损失共存。

基督给了我们永久的喜乐,他说:“你们的喜乐是无人能夺去的。”即使经历了最严重的挫折,我们都总是会知道神的目的并因此喜乐,因为他的良善而大大喜乐。所以神吩咐我们“靠主常常喜乐!”这个吩咐的背景是遇到很多麻烦的时候。保罗还说:“当叫众人知道你们谦让的心。”意思是说,让众人都看得到你宽宏大量、明白事理、内心深深地平安。他说这话指的是当我们处于非常悲伤困难的境况,并易受试探做出暴躁、不耐烦或者极为猛烈的反应之时,然而我们同时也要能够在主里得安慰并喜乐。很明显,这说的是一种有很多形式的喜乐。

这样的喜乐往往难以描述,使徒彼得称之为“说不出,满有荣光的大喜乐”。(《彼得前书》1:8)然而还有另外一个特征,就是这喜乐永远都是经过深思熟虑、有凭有据的。这不像是吸毒或者神志恍惚,也不是好像我们被一些强有力的、充满情感的、操控性的力量所控制。相反,这样的喜乐总是合理的,作用于人的思维。我们知道自己为什么喜乐。而且,这样的喜乐不是依靠属世的、物质的、昂贵的东西或者享乐来支撑。我们即使贫穷,也都可以享有基督徒的大喜乐。历史上众多基督徒在经历了我们现代西方社会所不知的贫穷之后依然保持喜乐。属世的喜乐需要常常刺激才感受得到,而一旦刺激消失喜乐也消失了。

无论人的性格如何都可以享受到属灵的喜乐。性格严肃的信徒的喜乐是深藏心内的,而那些更加外向的信徒的喜乐也一样大,只不过以不同形式体现。不同性格的人会有不同的表现形式,非常奇妙。品质和益处

在我们讨论喜乐怎样枯萎、怎样长进之前,让我们想想它的品质和益处在哪里。无疑这是敬拜的一种形式和组成部分。除了敬拜侍奉,神还要求儿女以他为乐,向他感恩,并且有意识地因他的爱而振奋。基督徒的喜乐是持续且珍贵的敬拜行为。这也是正式崇拜的重要组成部分,诗人说:“我要在他的帐幕里欢然献祭……我从前与众人同住,用欢呼称赞的声音领他们到神到殿里,大家守节。”(《诗篇》27:6及42:4)

神不会以不快乐的基督徒为荣。当然,有时在我们属灵争战中或者为主做工时会遇到挫折,但我们绝对不能允许这些事扫除自己对主的信靠,灵魂的平静,对属灵祝福的感恩。属灵喜乐的益处之一就是具有使人刚强的力量。当魔鬼攻击我们,事情都不顺利时,属灵的喜乐会帮助我们度过,并且使我们得到本不曾拥有的力量。

喜乐的另外一个成就,就是使我们能够成为对主更有用的人,因为一个喜乐人所做的见证总是比一个心情沉重的人要更有效力。当我们心里快乐的时候,别人也能感觉到。我们听到很多未得救的人见证说,他们,见到信徒持定主、持定属天的供养,且是喜乐之人,于是心生嫉妒。一个低落的基督徒心里是不太可能想到其他人的灵魂的,因为忧郁使我们只关注自己。因此,一个喜乐的基督徒在主的事工中会更加有用。

基督徒的喜乐也能救我们脱离许多试探网罗。如果我们是满足且喜乐之人的话,就不容易因贪婪而受试探。那些渐渐失去在基督里感恩的喜乐的基督徒,必须要从物质的东西上找回失去的喜乐,也许是更多的产业,或者更大的房子、更好的车。通往喜乐的道路变得杂草丛生、隐秘难寻时,也就是通向贪婪的道路开始之时。喜乐如何丧失?

我们怎么会失去这喜乐?显然是罪剥夺了我们的喜乐,答案不言自喻。尽管我们必须着手维持喜乐,然而这根本上还是神的灵所赐下的恩赐,如果我们犯罪,圣灵就会收回。这也是为什么在《诗篇》51篇里面大卫如此祷告:“求你使我仍得救恩之乐。”他犯了罪,所以他失去了确据和属灵的喜乐。在罪,或者是在《加拉太书》5:19-21里面跟圣灵所结的果子相反的“情欲的事”里面,是恼怒或愤怒,包括生气的反应,最为厉害。就是这些事消除了基督徒的喜乐。

如果罪夺走了我们属灵的喜乐,我们已经陷入属灵的冷漠或忧郁中时,基督徒的辅导也是无用的。只有神能够原谅我们,恢复我们的喜乐,当我们还有未悔改且反复犯下的罪时,他是不会允许我们有属灵的喜乐的。举例来说,假如在婚姻里存在着不友好的怒气,缺乏礼貌、爱慕和尊敬,那么我们还会认为,在我们犯着这些罪并且不加约束的情况下,圣灵会赐下属灵的喜乐吗?

属灵的喜乐也不可能与骄傲同时存在。也不可能与嫉妒或憎恨共存。自怜也会使我们失去喜乐,因为自怜耗尽了人类情感的全部能力,使人无暇感恩、爱与喜乐。另外,当我们一整天都允许脑子里充满了自怜的话,我们也丧失了喜乐。

失去喜乐的一个主要原因是不能应用行使信心,这是我们多年的教训。我们当说:“这很难,但是我要紧抓住主;我会把我的境况带到主面前。我相信他要么会将我托起,要么会坚固我平安度过。我会回忆他过去对我的恩慈,赞美并感谢他。我会思想他的应许,就是‘万事互相效力,叫爱神的人得益处。’”(《罗马书》8:28)。我们却反倒不再从属灵角度去思考,而让自怜和痛苦占据了我们的心灵,失去了信心。

也许失去喜乐的一个最不必要的原因就是不能感恩和反思,甚至在没有试炼的时候。我们是否每日思想自己的特权、祝福、机会和未来与主的生活?我们是否思想主和他的话语?还是我们把自己所得到的祝福看成理所当然?我们是否每天一有时间的话,都会为任何暂时和属灵的祝福而一一感谢主?这是属灵喜乐的一个主要来源,我们一会儿再来考虑其他来源。

我们已经说到世俗会破坏属灵喜乐。如果我们让脑子里充满了这个世界的强烈音乐节奏,我们的喜乐就会是属肉体的、生理的、世俗的、暂时的,因为属灵的喜乐会远离基于罪的娱乐。我们不能两者兼而有之。我们是否与世人同行?这一定会夺走属灵的喜乐,因为“滥交是败坏善行。”(《哥林多前书》15:33)意思是说,“恶劣的同伴会败坏善良的行为、思想和感觉。”喜乐怎样增加?

圣灵是喜乐源头,他告诉我们多种增加喜乐的方式。首先他将一定的喜乐直接放入我们的灵魂中。“因为所赐给我们的圣灵将神的爱浇灌在我们心里。”(《罗马书》5:5)父亲把食物放在孩子面前,孩子必定拿来吃;同样,圣灵给我们预备喜乐的来源,我们必须从中得喜乐。

首先是敬拜。当我们歌颂神的属性,崇拜他时,我们同时也充满了安慰和幸福感,因为有这样一位主、救主、守护者和朋友。当我们为十字架而赞美神时,我们的心也融化了,充满了爱与喜悦。没有什么比真诚的敬拜更加能够提升灵魂的喜悦了,无论是与众人一起,还是独自一人敬拜。这是属灵生活的精髓。

从某种看似奇怪的角度来说,悔改也是一种深深喜乐的源头,因为良心安稳了,罪的重担除去了,我们与神和好了,这是超越所有理解力的一种平安。使徒说:“我们既藉着我主耶稣基督得与神和好,也就藉他以神为乐。”(《罗马书》5:11)我们的救主已经承担了刑罚,我们的罪已经拿走了,神不会再记念了。我们的良心已经被洗净了。这些都是无以伦比的祝福,只会带来极大的喜乐。

有时候我们会记起很久以前犯下的罪。那个情景,我们所做、所思、所想的是多么可怕。我们感到必须为此再次悔改,但是我们决不能这么做。我们应当为自己悔改时神就原谅而感恩赞美他。我们应当让过去罪的记忆驱使我们来赞美并感恩为我们死的基督,他承担了后果,洗净了有罪的门徒。当我们想到“神拿走了我们的罪,并使我复原,给我新的机会,靠着他的帮助我要为荣耀他、顺服他而活”的时候,心中涌起怎样的解脱、惊讶和喜乐。甚至悔改也能生发谦卑、感恩的喜乐,使得我们更加谨守以防犯罪。这是真实的属灵生活。

定期操练默想,可以得到相当大的喜乐。“所以今日你要知道,也要记在心上,天上地下惟有耶和华他是神,除他以外,再无别神。”(《申命记》4:39)“记在心里”。长久深深地思考属灵的事情,学习并掂量。这是我们必须做的,否则我们的喜乐就会受限。思考属灵的事必定会带来喜乐。一个人可能会为收到礼物,比如鲜花,而深深感激,但是将礼物摆放好之后再欣赏和享受才会带来完全的愉悦。要留时间来思想拯救的历史、神的应许,信心的伟大教义。比如,思考一下坚持到底的教义。学习经文、明白经文,并能够求助于经文,这样我们就能确信,如果我们是在基督里的话,没有人能把我们从他手中夺走;我们现在到永远都是属于他的。这就是永不落空的喜乐——思想属灵的事情。这就是属灵的生活。

祷告也是奇妙的工具。“你们奉我的名无论求什么,我必成就,叫父因儿子得荣耀。”(《约翰福音》14:13)我们通常不会只是为了自己而求告物质的东西(除非真的需要),但是如果我们想的是对别人的祝福、对福音的宣告、能够帮助并支持为基督而做工之人,以及我们自己的成圣的话,我们的祷告就一定会得到回应。主给我们这样的应许,我们难道不会是幸福、喜乐以及快乐之人吗?神自己说过他会听我们的呼求,并以他的智慧、他的方式、在他的时间回应我们。

我们与掌管万有的神一起,就有了得胜的能力,这是高深莫测的殊荣,他会听了我们的呼求,因为我们是他的儿女,而他也喜爱这样。在他旨意的大奥秘里,他在创世以前就听了我们的祷告,并带着慈父的笑容,在他自己主权的旨意里就决定要考虑并青睐我们的求告。这是人所不能理解的令人惊奇的特权。我们还能是阴郁悲观的人吗?

如果有人告诉我们他有首相的耳朵,我们也许会想这是否有什么大不了。但如果有人说“我有至高神的耳朵”,这就真是令人惊讶的特权。任何境况都不能打击、挫败我们。我们也许会为所爱的人代祷,为那不愿意转向基督之人代祷,为那些心中的怀疑和敌对想法日渐增长的人代祷。但是我们能跟自己说:“我所求告的神是决定一切的神,所以,我那悖逆的至亲,你可以按你所喜爱的去想,但是如果神听了我的祷告,你就会改变,因为他是主权的神。”相信这样的想法,就能带来喜乐和平安。

同样的,我们也可以把我们最深的悲伤和重担带到主跟前。这是另外一个无价的特权,我们可以与天地的主宰、造物主神一起分享我们的忧愁、悲伤和重担,因为知道他关心自己的子民。(《彼得前书》5:7)得到这些祝福就是得到了比史上最有钱有势的人更大的财富。

我们是如此粗心以至于第二天或者一周之内就忘记有一项祷告得蒙回应了吗?我们应当写日记记录下神的回复并且深深印在记忆里,以便常常回顾,因为祷告得到的回应是令人震惊的。难道不是时时、日日、周周都有回应吗?有时我们会为某人祷告几周甚至好几年,直到我们都渐渐不再为他祷告时,祷告得蒙应允了。我们为之感动多过一天吗?难道我们不将这些算作荣耀吗?天地的神介入我人生,听了我为他人结结巴巴的祷告,将人们从下地狱的永恒命运中救出,带入爱和光明的国度。这些都是伟大的事情,令我们的心在感恩,崇拜和幸福中亲近神。这是真实的属灵生命,不是愚蠢的宣称自己有什么特殊恩赐,或者想象会有属灵的声音和信息。

还有另外一个喜乐的大源头——查考神的话语。如果我一天只读5节经文并且浅尝辄止的话,真是很悲哀的事情。亲爱的朋友,让我们来读神的话语。如果你没有其他帮助,就读读马太亨利的解经书来激发我们的思想,让他教你该如何去读经,如何从中得喜乐。“我要在你的律例中自乐……你的律法也是我所喜爱的。”(《诗篇》119:16,174)我们也会这样说吗?

甚至《圣经》的结构也是很有力的,是喜乐的源头。比如,所有新约关于恩典的教义都可以在《创世记》中找到,证明了《圣经》的一致性,是神的著作。让我们亲自来识别出这些神圣教义,认识这些神圣教义,每次见到时都为之感谢神。喜爱神的话语,它令人惊讶的深度,奇妙的一致性。每天都要问——我从中学到了什么?我得到了什么训斥?这代表了什么责任、鼓励和应许?这段经文里面有我的主和救主吗?

基督是贯穿从《创世记》到《启示录》的脊梁或者说线索。其中每一段历史记载都有许多关于人类本性和行为的深刻观察和见地。如果我们仔细查看,就会看到。神的书、属天的话语中有超越想象的最高知识和智慧,我们已经受膏要进入并将其掌握。让我们为每次理解神的话语时都感恩、欢笑和喜乐。这就是属灵的生命。

接着我们可以为享受基督徒品性而喜乐,这是神亲自所做之工,我们也可以从其他信徒身上看到。我们有时会因为一些原因彼此抱怨。本不当如此,但是我们的确会,因为我们依然带着堕落的伤疤。然而,我们应当为在其他基督徒身上的恩典之工而感动,这胜过一切抱怨的原因。看看有些基督徒,感叹他们的举止和思想的平衡、他们品性的深度、他们的力量、他们面对苦难的反应总是那么敬虔、他们一以贯之的恩慈和他们的恩典及礼貌。他们并不总是这样。这是基督耶稣我们救主的感动。要是我们都能够更加像这样的基督徒就好了。我们爱他们,因为我们看见基督彰显在他们身上,我们就会更加确信而喜乐。

我们多么喜爱在一起,因为我们有这么多相同之处,有真正的亲人的连接关系。我们思维方式很一致,对属灵事物有同样的品味,有同样的目标,并且喜爱同样的事情。我们彼此用属灵的话语来交谈,

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