麦加菲家教读本(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:(美)威廉·麦加菲

出版社:天津人民出版社

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麦加菲家教读本

麦加菲家教读本试读:

出版前言

21年,一个偶然的机会,与美国著名教育家、畅销书作者威廉·麦加菲的经典读本结下了不解之缘,依稀记得当时的欣喜之情。这套麦加菲读本,在长达七十多年的时间内一直作为美国小学的主要教材,尤其是在美国南部与西部的学校。对于中国孩子们来说,他们同样太需要这样的教育读本了。于是我们精选其中大部分篇章翻译出版,书名为《麦加菲美国学生美德读本》, 22年出版了麦加菲读本的第一本中译本(中国发展出版社出版)。

麦加菲读本,是美国流行最广的一套早期学校教材,类似于国内语文课本,直至1965年,一直在美国许多小学使用,累计销量高达1.22亿册,美国《出版周刊》将此书列为“人类史上第三大畅销书”。

第一个中译本出版近十年之际,考虑到中国出国留学生日益增多,他们需要更好地提高英语语言水平,同时应了解更多西方历史文化,懂得一些西方的价值观,于是我们又将麦加菲读本以英文原版方式出版,取名《美国语文读本》(上海三联书店出版)。该套书出版问世后,获得了极大的反响。与我们的出版初衷甚为一致,尤感欣慰。

此后,我们继续搜索了有关麦加菲的文献资料,发现了另一套当时用作家庭读本的经典著作,该套书与此前出版的麦加菲读本异曲同工,旨在将学校与家庭教育相结合,作为家庭阅读的必选读物。于是我们聘请一直与我们愉快合作的向和平老师完整翻译,汇辑为一册,以纯中文语种出版,取名为《麦加菲家教读本》。此译本可当作幼儿亲子读本,亦可作为中小学生的自我修养读本。相信能得到老师和家长们的喜欢与推荐。出版者

01 穷苦的老人

简,门口有一个穷苦的老人。

他在乞讨一些食物。我们给他一些面包和奶酪吧。

他很冷。你能再给他一些衣服吗?

我要给他一套旧衣服,对他来说,这还算新的。

可怜的人!我希望他能住在一个温暖的房子里,有好心的朋友跟他住在一起。那样,他就不必沿街乞讨了。

我们应该友好地对待穷人。我们也许会像这个老人一样贫穷,像他一样需要帮助。

我来给他一点儿零钱,让他去买双鞋子,好吗?

不,你也许可以给他一双鞋。

穷人挨门挨户地乞讨是很不容易的。

是谁赐给我们吃的食物和保暖的衣服?

02 玩耍中的男孩子

你会放风筝吗?看那个男孩是怎么在放风筝的。他紧紧地拉着风筝线,风筝就迎风飞了起来。

这会儿,风筝在空中高高飞舞,看起来就像是一只鸟。当风越刮越大的时候,你一定要抓紧风筝线,否则,你的风筝就会飞走。

男孩子们喜爱跑步、做游戏。

但是他们不能够撒野。好孩子不用野蛮的方式做游戏,并且注意不伤害别人。

你们千万不要撒谎。坏孩子才会骗人。

男孩子们在玩耍时,一定要友好相处,不能够急躁。如果你发脾气,好孩子们就不喜欢跟你一起玩了。

当你摔倒的时候,尽量不要哭鼻子,而要爬起来,继续奔跑。

有些男孩子在玩耍时说粗话。《圣经》上说,你们不可以讲污秽的言语。你们一定要留意《圣经》的教导,因为那是上帝的圣书。你们不要跟讲粗话或者撒谎的孩子在一起玩耍。

03 散步

过来,玛丽,戴上你的帽子,我们出去散步。

瞧,太阳正在西天,马上就要下山了。太阳看起来好大呀。这会儿,我们可以观看太阳了。它不像高挂在天空时那么明亮了。很快就看不见太阳了。这阵子,太阳差不多完全落下去了。

西边的云霞红彤彤的。太阳落山后,我们可以看见月亮和满天亮晶晶的星星。月亮没有太阳那么明亮。

看那些璀璨的明星。有些星星跟我们的地球一样大。但是它们的距离十分遥远,所以看起来很小。

爸爸,太阳有地球这么大吗?是的,儿子,太阳可要比地球大得多,只是它离我们太远了。

04 跛脚的人

看那个可怜的人。他的脚跛了,也没有戴帽子。

约翰,把你那顶旧帽子给他,好吗?好的,你可以给他。帮助他会使你感到开心。

我们必须同情跛脚的人,尽自己的力量去帮助他们。约翰,你是个善良的男孩,我爱你。

可怜的老人!他很伤心。他一无所有。啊!瞧,他的脸色多么苍白。他生病了。进来,可怜的人,进来。我们给你一块蛋糕和一些牛奶,约翰要给你一顶帽子。

现在,再看那个生病的男孩。他的病可不是饿出来的。有人给了他一块蛋糕,告诉他不要吃太多了。可是,他还是把蛋糕全都吃了下去,这使他非常难受。瞧,他的脸色苍白,愁眉不展。假如不那么贪吃的话,他就不会生病了。

但如今他痛苦不堪,在这么一个大晴天,他只能勉强走出来。他不能跑,不能跳,也不能玩耍。我希望你们不要学这个男孩子的样儿,要记住告诉你们的话,不要暴饮暴食,那么,你们就不会像他那样苍白,不会像他那样痛苦了。

05 小亨利

喂,亨利,你在那本新书里读到了什么故事?

我读到了三个男孩去上学。

每个孩子都有一大块美味的蛋糕。詹姆斯把蛋糕全都吃下去了,把自己撑得很难受。乔治将蛋糕放得太久,蛋糕变得干巴巴的,不能吃了。

约翰将自己的蛋糕分了一部分给同学们。然后,他也吃了一块,又把剩余的蛋糕送给一位盲目的老人。

那位老人看不见,因此无法干活挣钱买食物。所以,约翰留了一块蛋糕给他。约翰好善良啊!我喜爱善良的男孩和女孩。

我们一定要友好而和善地对待盲人。

假如我们是盲人,遇到送食物给我们吃的好心人,我们一定很高兴。

安,等我读完这本书,我会把它借给你,我还要读给简听。这是一本好书,相信你会爱惜它的。

阿姨说,只有坏女孩才会撕书,或者把书弄脏。能有一位善良的阿姨和一本好书,我真高兴啊。

06 好女孩

“妈妈,今天我可以缝纫吗?”“可以,孩子,你想要缝什么呢?”“我想给你的帽子缝一条花边。那不是一顶新帽子吗?我看到上面没有花边。”“你可以给我的帽子缝上一条花边。我会很喜欢戴你缝了花边的帽子。这里有一块布,可以做一条漂亮的花边。你要把边儿给缝上,我来给你折叠一下?但要小心,别弄脏了。“去洗洗手,注意要把手擦干。现在,坐在你的小凳子上。你可以继续缝。就在我旁边弄吧,这样我可以看得更清楚些。“你要把这两片缝在一起?等你缝到别针这个地方,拿过来让我看看。”

简在小凳子上坐了下来,像个小淑女一样飞针走线。不一会儿,她说道:“妈妈,我已经缝到了你说的那个地方。你来看一下,好吗?”“好的,孩子,缝得不错。如果你肯下功夫,就像你今天所做的,很快你就能做一手漂亮的针线活了。”“妈妈,我希望自己能够精通女红,那时,我就能帮助你做帽子和衣服了,我盼望自己能够对你有些用处。”

07 詹姆斯·史密斯

安·史密斯只有一个孩子。他的名字叫詹姆斯。安很穷。但她竭尽全力地辛勤工作,这样才能够交付房租、购买食品和衣物。

她的房子很小,靠着路边。房子里有两个小房间,一间是卧室,一间是起居室。她在起居室里摆了一张床,让詹姆斯睡在上面。

在起居室里,她放了一把椅子、詹姆斯的小凳子、几个杯盘以及她买的其他一些东西。在卧室里,摆着她自己的床以及一个放衣服的木箱子。

詹姆斯非常爱妈妈,每天晚上她下班回家时,他都会跑出去迎接她。当她离开他出门工作时,他总是坐在小屋门口旁的一块大石头上,目送着她,直到看不见她的身影。这时,他就会哭起来,盼望着妈妈回到自己的身边。

詹姆斯上学了。他学习非常刻苦,几个月后,他就能读书了。安·史密斯为此感到高兴,因为当她晚上下班回到家中,詹姆斯就会给她读一位好心的朋友送给他的一本厚厚的书。

有一天,我会告诉你那本书中都讲了些什么。我想,你一定喜欢听书中的故事,也会像詹姆斯·史密斯一样阅读那本书。

08 浓密的树荫

来,让我们到那个浓密的树荫下,因为天已正午,夏日的骄阳火辣辣地照在我们头上。

树荫下舒适而凉爽。枝叶在我们的头顶上纵横交错,就像是一个绿色的帐幕,遮住了火热的太阳。

我们脚下的青草非常柔软,清澈的小溪冲刷着树木的根杈。

在阴凉的树荫下,牛儿卧倒歇息,而我们有更好的事情可做。我们可以扬声向天高歌,赞美创造我们的伟大上苍。

他创造了温暖的太阳和凉爽的树荫、向上生长的树木,以及向前奔涌的小溪。

他创造的植物和树木为人类结出果实。

一切生命都来自于上苍。穷人和富人都是他造的。

他造了黑人,也造了白人。他造了愚人,也造了聪明人。陆地上一切可以行走的动物,都是他的,空中的飞鸟和海里的鱼,也都属于他。

09 瘸腿的狗

一天,有个人在城里散步,在回家的路上,他看见一只腿受了伤的小狗。

可怜的小狗一瘸一拐的,每当它抬起伤腿的爪子,就疼痛难忍。

这个好心人看到没有人怜悯这只可怜的小狗,就把它抱在怀里,带回家来,为它包扎了伤腿。然后,他给狗拿来吃的,给它铺了一个温暖的窝,留它在家里住了两天。

随后,他打发狗儿离开自己的房子,返回它主人的家,因为这不是他的狗,他没有权利将它留下。但是,这只狗每天都会过来,让这个好心人为它包扎伤腿。就这样,直到它完全康复为止。

过了几个星期,那条狗又来了,还带来一条瘸腿的狗。

那条曾经瘸腿、如今已经痊愈的狗,先朝这个人看了一眼,然后又朝瘸腿的狗看了一眼,仿佛是在说:“你把我的瘸腿治好了,现在,请你医治一下与我同来的这条可怜的狗。”

10 月亮

月亮很大。

现在,月亮圆了,因为正值满月。

但是明天晚上,月亮就不会有这么圆了。它会缺少一点点。后天晚上,它还会再缺少一点点,就这样夜复一夜,最后,月亮看上去就像是一个拉满了的弓。要等你上床后,它才会出来。月亮越来越瘦,两周之后,几乎都要看不见它了。

接着,会出现一轮新月。在夜幕降临前,你就可以看到它了。起初,它只是一抹月牙。

但每天,月亮都在逐渐变圆、变大,到末了,过了两个星期,它又会像这样变成一轮满月。你又会看到它在树后慢慢升起,从现在起,再过四个星期,月亮又会成为你此刻所看到的模样。

如果没有月亮,夜晚就会漆黑一团。我们就看不清道路,也无法做任何事情。

当大地铺着皑皑白雪的时候,月亮照耀着雪地,几乎明如白昼。如果没有月亮和星星发光,世界将会是一片黑暗。

11 小女生

简·赖斯是个好女孩。她每天都去上学,已经能够流畅地读书了。她遵照大人的吩咐去做,对所有的人都很友善。

一天,在去学校的路上,她看见一只可怜的蜜蜂正在路上的水坑里挣扎。简害怕蜜蜂会蛰她,于是,拿了一片树叶放在蜜蜂身旁。

蜜蜂用脚牢牢地抓住了树叶,然后,简把树叶给捞了出来,将蜜蜂放在阳光可以照到的地方。蜜蜂很快就暖和过来,飞走了。简救了蜜蜂的生命,心里乐滋滋的。

12 好心的男孩

在冰冷的地上,詹姆斯·布兰德发现了一只可怜的幼鸟。它浑身湿淋淋的,因为那天下了一场雨。“哈!”他说,“现在,我将有一个可爱的宠物了。”于是,詹姆斯把雏鸟带回到家里。在门口,他遇见了姐姐安。“安,”他嚷道,“这里有一只小蓝鸫。我是在路上捡的。我们把它放到笼子里,养起来吧。”安看了看小鸟。“可怜的东西,”她说,“它很冷。让我们把它拿到火炉边。”

就这样,安把幼鸟带到炉边烤火。小鸟的羽毛干了,它刚一暖和过来,就开始唧唧喳喳地叫着,想要飞走。

安告诉詹姆斯,留下小鸟是很残忍的行为。瞧,它想要回到自己的鸟巢中去。我们自己也不愿意被人从家里带走,关在一个笼子里。

詹姆斯同意姐姐的说法。于是,他把小鸟带到门口。“好了!飞吧,可怜的小鸟。”他说道。鸟儿展翅飞走了。

有些男孩子会把小鸟养起来,说不定它会死掉。但詹姆斯是个好孩子,即使对一只小鸟,他也不愿意做出残忍的事情。

我希望,读这本书的男孩子都不要去掏鸟窝。那是一个残忍而邪恶的行为。

13 新写字板

这里有一个小男孩,他得到一块新的写字板。那是父亲给他买的,为的是让他学习做算术。有一天,他在写字板上画了几幅图画。

往这儿瞧,查尔斯,我在新写字板上画了一个男孩子。看,他的鼻子那么长!啊!他只有一只胳膊。

现在,我要画一个提着桶的挤牛奶女孩。

行啦,我画了一头猪、一只母鸡和一只鸭子。嗨,这头猪只有两条腿,而鸭子却长了四条腿。好吧,我给鸭子擦去两条腿,加到猪的身上。

好了,下面我要画一个手拿皮鞭的人。这个人想把猪赶进圈里。

哎呀,这个人还没有猪高。我必须把他们全都擦掉,因为画得不太好。

喂,我画了一个男孩子,他手上拿着一个装满了鸟蛋的鸟巢。他是个坏孩子,偷走了可怜的鸟儿的窝。

这是保姆贝蒂。她来送我上床去睡觉。好吧,如果到了休息的时间,我就该走了。把我的写字板收起来,下次我想画画的时候,就可以找到它。

14 动物们在说些什么

苍蝇说:如果骄阳似火,我就飞来飞去。如果一个男孩子看见我,他也许想用蝇拍来打我。可是,我飞走了,飞到空中,这样他就打不着我了。我是一只快活的苍蝇。

蜜蜂说:如果太阳暖洋洋的,天上没有下雨,我也会到处飞行。因为我没有妨碍别人,男孩子们知道,我是有用处的,所以他们不会来打我。但如果他们抓住我、想要伤害我的话,我就会蛰他们。

猫儿说:我不会小口喝奶,我只会舔着喝。我会逮老鼠,苍蝇先生,假如你不是高高地飞在空中,我也能抓住你。我能跑,也能喵喵地叫,还能躺在阳光下晒暖。假如天气寒冷,我就躺在地毯上,或者躺在我的干草床上。

老鼠说:我逮着什么吃什么。猫儿想要吃我,可是我远远地躲开它。

母鸡说:我也能飞,但没有小鸟飞得那么远。我会下蛋,因此对人类有益处。可是狐狸和大老鼠都想要吃我。

狐狸说:我很狡猾,我想要吃掉所有的老母鸡。可是,狗和人一听到动静,就会来抓我。然而,我狡猾透顶,狗和人要想逮着我,那才是咄咄怪事。

15 野兽

詹姆斯和乔治去观看动物表演。他们看到许多野兽关在笼子里,而有些野兽的腿上则拴着一条链子,将它们固定在柱子旁边。

他们看见表演者进到狮笼子里,用牛皮鞭抽打狮子。狮子大声吼叫,看上去非常愤怒,却没有伤害他。

詹姆斯说:“我希望那个人出来。我不愿意看见他在笼子里。那头大狮子说不定会吃了他,那样的话,我会感到难过的。”詹姆斯是个好孩子,不乐意看到有人受伤害。

看完表演,他们的好爸爸带他们来到书店,给他们每人买了一本漂亮的新书。

他们都是好孩子,喜欢读书。

16 讲故事的人

彼得·帕里是一个讲故事的高手。所有读过他的书的孩子们都知道这一点。一天,他从学校旁边经过,孩子们马上围住了他,希望彼得能给他们讲一个新的故事。

好吧,彼得说,我喜欢让好孩子们开心,既然你们看起来都很友好,很有礼貌,我就讲一个你们从来都没有听过的故事。但在开讲之前,让我们先找个有树荫的凉快地方坐下。

好啦,约翰少爷,你必须像一只小老鼠那样安静。玛丽,你要小心,别让陶泽汪汪叫,打扰我们。

在离这里很远的一个地方,天气非常寒冷,经常是冰封雪飘。那里的山很高,山峦的峰巅似乎高耸入云。那里住着一些人,他们乐于帮助那些从群山中经过的人们。

这些人养了一群大狗,他们训练这些狗如何搜寻那些掉进雪堆里的人。狗的嗅觉异常灵敏,即使天黑得伸手不见五指,或者有人被埋在深深的雪坑里,它们都能够凭借气味找到那些失踪者。

17 雪地搜索犬和男孩

老人擦去脸上的汗,接着往下讲故事。

在一个非常寒冷的夜晚,天上飘着鹅毛大雪,狂风怒吼,外面黑咕隆咚,连一颗星星都看不到。这些好心人派出大狗去搜寻那些需要帮助的人们。

过了一两个钟头,一条狗在门外汪汪地叫。他们打开门往外一看,只见狗的背上驮着一个男孩。

那个可怜的孩子冻得浑身僵冷,勉强趴在狗的背上。

他告诉人们,由于他又病又弱,实在走不动路,就在雪地里躺了很久,任凭风雪击打在他的身上。后来,他感觉到有什么东西在拽他的衣服,把他往外拖。接着,他听到了一只狗在身边吠叫。

男孩伸出一只手来,摸到了狗的皮毛。这时,那条狗又使劲地拖了一下。这给了可怜的男孩一线希望,他抓住这只狗,从雪堆里爬了出来。但是,他站不起来,更没有力气行走。

于是,他爬到狗的背上,用胳膊搂住狗的脖子,趴在了狗的身上。他相信,这条狗绝不会伤害他。就这样,狗一路驮着他回到了那些好心人的住处。他们照顾着这个男孩,直到风雪平息,才把他送回家去。

18 小露西

露西,你能读书吗?

是的,先生,我能。

你喜爱读书胜过玩耍,是吗?

是的,先生,我更爱读书,因为妈妈告诉我,长大之后,玩耍对我并没有多少益处,而喜爱读书则能使我成为一个有智慧的人。

不能读书的男孩女孩比小猫强不了多少。猫儿像他们一样会跑会玩,但是永远也学不会读书识字。不会读书的男孩子只能学到别人教给他们的东西,而不能独自学到任何知识。

孩子们学会读书后,当没人与他们聊天时,就可以坐下来,学到许许多多的本领。

等孩子们学会了读书,就可以学习写作了。那时候,他们便能够给住在远方的朋友写信了。

19 彼得·霍尔特

一天,父母要骑马出门,把彼得·霍尔特留在了家里。

妈妈要他待在家里,等她回来。“你千万不要跑到马群中间,”她说,“它们有可能会伤着你。”

彼得答应要按照妈妈的话去做。于是,妈妈吻了他,就起身出去了。很快,彼得就厌倦了待在屋里,于是,他走到门口,不一会儿,又跑到地里去看爸爸送给他的小马驹。

小马非常温顺,他把手放在小马的脖子上,然后又去摸它的脑袋。最后,他想,小马这么听话、温顺,他要骑上马去溜溜弯儿。他把马驹牵到篱笆旁边,跳到了马背上。小马驹从来没有驮过什么东西,因此吓了一大跳。它低下脑袋,飞快地跑开了,到后来,它扬起了后腿,把彼得从前面甩了出去。

彼得摔得浑身疼痛,但他还是努力地爬了回去。假如他受了重伤、不能回家的话,不等妈妈回来,他就有可能死在地里。

小孩子们要从这个故事中吸取教训,永远都要听父母的话。好多小孩子就是因为没有按照大人的吩咐去做,结果受到了伤害!

从前,我听说有一个小姑娘,家人告诉她,不要在马车前横穿马路。可是,当马车驶来时,她并没有停下脚步,结果被马车给撞了。

20 波斯特先生

波斯特先生住在纽约的一栋小房子里。他年纪很大了,但没有人跟他住在一起。他必须自己做饭,因为他很穷,请不起佣人来帮忙。

年轻时,他曾经去打仗,失去了一条腿。于是,他装了一条木腿,可以正常地行走。他喜欢孩子们,当他们来看他时,他经常给他们讲自己负伤的故事。

他把手中的拐杖当做一杆枪,告诉男孩子们如何摆弄枪。

小姑娘们也很喜欢波斯特先生,因为她们爱听他讲故事。有时,她们给他送来牛奶,这使他非常快活。

一个寒冷的夜晚,波斯特先生已经上床歇息。突然,他听到门口有声音。于是,他起身出去查看。

你猜他发现了什么?一条狗?不对。一只山羊?不对。他发现门外的台阶上放着一个小婴儿。

某个坏人把婴孩留在了那里,假如波斯特先生不把她抱进屋里,那孩子也许会活活冻死。波斯特先生将婴儿放到炉火边,让她慢慢暖和过来。然后,他把婴儿抱在怀里,上床睡觉了。

波斯特先生真是一个好心人。他不知道该如何对待这个无辜的小婴孩,然而,他决不能让她冻死。

第二天,波斯特先生的小朋友们过来看他,见到他跟一个小婴孩在一起,他们都感到很稀奇。他就给他们讲了自己得到婴孩的经过,于是,大家都说,要去给她拿些牛奶来,还说有时间他们会来帮他照看婴孩。

他给小姑娘起名叫玛丽。玛丽非常喜欢波斯特先生,她叫他爸爸。过了没多久,玛丽就慢慢长大了,每当他要出门的时候,她就跑过去给爸爸开门。

波斯特先生教给她读书,于是在晚上,玛丽就给爸爸读《圣经》。

很快,玛丽就能做饭、干一些简单的家务。当爸爸年纪老迈,干不动活的时候,玛丽就来照顾他。

21 小山羊

山羊和狗不一样,它们不喜欢住在街道上或房子里。它们喜欢在田间跑跑跳跳,啃啃树皮。山羊可以产出营养丰富的浓稠羊奶。

出海时,人们不能把奶牛装在船上,于是就带上山羊。山羊比奶牛的个头要小得多,在船上不会占太大的地方。假如没有山羊,船上的人就喝不到奶茶了。

有个小姑娘住在盛产山羊的地方。一天,她外出散步,发现了一只小羊羔。老山羊,羊羔的妈妈,抛弃了它,小羊已经奄奄一息。

玛丽为这个可怜的小东西而感到难过,于是,她把小羊羔抱在怀里,带回家去。妈妈允许她把小羊当做宠物。玛丽找来一些干净的稻草,在温暖的壁炉上为小羊铺了一张床。她热了一些牛奶,喂给小羊喝。

小羊喝了奶,还想再喝,就舔了舔玛丽的手。看到小羊从草窝里跳出来,在房间里乱跑,玛丽的心里乐开了花。

不一会儿,小羊又躺在窝里,美美地睡了一觉。第二天,玛丽给小羊起名叫汤姆。很快,汤姆就学会了跟着玛丽满屋子走,或者在她身边一路小跑,来到院子当中。汤姆还会跟玛丽在田野间赛跑,在她的手上吃东西,它一直都是个讨人喜欢的宠物。

在一个暖洋洋的晴朗日子,玛丽完成了早上的工作后,就出来想要跟小羊玩耍。她在房门前四处张望,却看不见汤姆的影子。于是,她跑到田间,喊道:“汤姆!汤姆!”

原来汤姆看到了一群山羊,正跟它们在一起嬉戏。它更喜欢跟山羊们待在一起,而不愿意跟玛丽回去。玛丽哭着回家了。过了好长时间,她还是念念不忘她的小汤姆。

22 晚上的祷告

在一天即将结束、在你快要入睡之前,别忘了向上帝祈祷,请求他保守你不要犯罪,不要受到伤害。

当你向朋友们讨要食物、饮料、书籍和衣物时,一旦他们满足你的要求,你就会感谢他们,并且因他们对你做的善事而热爱他们。

所以,你应该向上帝祈求,祈求那些唯独他可以赐给你的东西。

你应该向上帝求生命、健康和力量。你应该祈求他让你的脚远离罪恶与耻辱的道路。

你应该感谢上帝所有的恩惠,趁着年轻,学会信靠上帝。那样,无论你年少还是年老,上帝的慈爱都将永远伴随着你。

23 撒谎的男孩

从前,有个父亲打发儿子骑马到几英里外的地方办事,告诉他不要在路上逗留。那是一个阳光灿烂的美好早晨。男孩骑马穿过绿色的树林,听着鸟儿悦耳动听的歌声,他感到自己像小鸟一样幸福。

办完事后,他启程回家。当经过两个玩伴所居住的房子时,他心中暗想,自己应该停下来几分钟,去见见他们。结果,这个男孩停留的时间越来越长,他跟朋友一起玩了两个小时。

他心情沉重地再次骑上马,缓缓地前行,一路上想着应该编一个什么借口,向父亲解释自己回家这么晚的原因。

看到父亲,男孩子脸色苍白,颤抖起来。和善的父亲迎上前来,他说:“父亲,我走迷了路,费了好长时间才找到家。这就是我为什么这么晚才回来的原因。”

父亲知道孩子从来都没有撒过谎,因此就相信了儿子的话。但是,走在父亲的身边,那个孩子感到何等的内疚和羞愧!他脸上单纯的表情不见了,羞耻感使他不敢正视自己的父母。他装出一副轻松快活的样子,然而,他的内心感到不安与痛苦。

那天晚上,我们上一课讲到的那个小男孩上床睡觉时,他心中感到害怕。他晓得自己做了一件错事,在床上辗转了很久,睡眠才使他那颗不安的心灵平静下来。

就这样过去了两三周的时间。一天,有个人因事来见男孩的父亲。男孩子一看到那个人走进来,他的心脏就开始剧烈地跳动,脸上也失去了血色。他担心,那个人无意中说的话,会把一切都暴露在光天化日之下。

跟男孩子的父亲交谈了几分钟后,那个人转过头来,对他说:“喂,那天你回家一路顺利吧?我的孩子们跟你在一起玩得非常开心。”

你能够想象这个男孩子的感觉吗?你几乎可以听到他心脏的跳动。血一下子涌到了他的脸上,他一句话也说不出来。他不敢抬眼看自己的父亲。

接着,那个人转脸对孩子的父亲说:“你一定要让你的儿子再去见我的孩子们。大约两个星期前,他在我们那儿只待了大约两个钟头,他们希望他能够在那里玩上整整一天。”

现在,一切都真相大白了。男孩子满面羞愧地站在父母面前。他痛苦不堪,内疚地哭了起来,恳求父母原谅他。

父母告诉他,犯罪不单是悖逆了父母,而且也得罪了上帝。男孩子谦卑地来到上帝面前认罪祷告。他向父母坦白了一切,得到了他们的饶恕。这时,他的内心才恢复了平安。

24 扫烟囱的孩子

从前,有个扫烟囱的小男孩去一个阔太太家里干活。小男孩从厨房的壁炉烟囱里爬了进去,又从卧室的烟囱里爬了出来。

他进入了卧室,发现只有自己一个人在那里。他停留了片刻,四下里打量着豪华的家具。就在他的眼睛扫过桌面的时候,他看到上面放着一块刻着金色花纹的漂亮金手表。

以前,他从未见过这么精美的东西,于是伸手拿起了金表。他听着金表滴答滴答的响声,突然,金表里传出了美妙的音乐声。这时,他心中暗想,如果这个金表是自己的,那该有多么阔气。他想,也许可以把金表藏在自己的挎包里面。

这时,他自语道,如果拿了这块金表,我就成了一个窃贼——可是,并没有人看见呀。没有人?难道上帝看不见我吗?那样,我还能再向上帝祈祷吗?将来到了临终前,我又该怎么办呢?

就在扫烟囱的小男孩想要偷走阔太太的金表时,他浑身发冷,吓得哆嗦起来。

不,他说,我不能拿走这块金表。我宁肯做一个扫烟囱的孩子,一辈子贫穷,也绝不能偷盗。于是,他放下了金表,又爬进了烟囱里。

其实,拥有这块金表的阔太太就在隔壁房间,她可以看见并且听见所发生的事情。当时,她什么也没有对那个男孩子说,就让他走了。

第二天,她派人把那个男孩子叫来,对他说:“喂,小朋友,昨天你为什么没有拿走我的金表呢?”小男孩一下子跪倒在地上,向阔太太交代了自己前前后后的想法。

结果,由于小男孩既没有偷走金表,也没有编造一些借口,阔太太就把他留在了自己的家里。多年来,她培养他接受良好的教育。孩子长大后,成为一个优秀而敬虔的人,他总是牢牢地记着那条诫命:“不可偷盗。”

现在,我们明白了那条古老格言的真实性:“诚实是最明智的行为。”假如这个小男孩拿走了阔太太的金表,他就犯了盗窃罪。那样,他会被关进牢房。同时,他也得罪了上帝。

没有得到允许,小男孩或小女孩都不可以随便拿别人的东西,因为那是偷盗,偷东西的人就是窃贼。

有些孩子认为,不经许可拿到一个苹果、橘子或者什么小东西,那不是罪。但是,他们错了。

即使你偷一根小小的针,那也是犯罪。上帝不睡觉,他的眼睛遍察一切。

正是从偷窃小的东西开始,有的孩子变成了强盗,被关进了监狱。

25 幼鸟的窝

现在,冬天已经过去,温暖的季节来临了。看!那个男孩手里拿的是什么?那是一窝幼鸟。

我很想知道,他将怎样对待这些雏鸟。可怜的鸟儿!把它们从父母身边夺走,这真是一个坏孩子!

我敢说,他会小心地对待雏鸟,把它们放进笼子里,并且喂养它们。但是,他不可能像老鸟一样精心地照料它们,认真地给它们喂食。

再说,把幼鸟关在笼子里,使它们不能像别的鸟儿一样在空中飞翔,那是一件残忍的事情。

这会儿,男孩把鸟窝放在地上,做他自己的事情去了,而将幼鸟留在了那里。老鸟很快就要给它们带食物回来了。哦,我非常高兴。我希望它们能够把鸟窝重新搬回去,可是它们做不到。

26 小小懒汉

有一个小男孩,他还没有长大。我想,如果他是个大孩子,就会更聪明一点儿。这个小男孩还没有桌子高,他的爸爸妈妈就送他去学校了。

这是一个非常晴朗的早晨,阳光明媚,小鸟在树上唱着歌儿。

然而这个小男孩却不怎么不喜欢读书,我跟你们说过,他是一个小傻瓜。他一心只想着玩儿,压根儿就不想上学。

他看见一只蜜蜂飞来飞去,从一朵花飞到另一朵花上。于是他就说道,“漂亮的蜜蜂!你来跟我玩儿,好不好?”

蜜蜂说,“不行,我可不能偷懒,我必须要去采花蜜。”

27 小懒汉变勤快了

在这之后,小懒汉遇见了一条狗,他说,“狗狗!你来陪我玩儿,好吗?”狗儿答道,“不行,我可不能闲逛。我要去逮一只野兔子,好让主人午饭时吃。我必须赶紧去捉来。”

随后,小男孩走过一个大草堆,看见一只鸟正从草堆里往外衔草,他就问道,“小鸟,你来跟我玩儿吧?”

小鸟说,“不行,我不能玩儿。我必须衔些干草回去筑窝,还要去找些苔藓和羊毛。”说着,小鸟就飞走了。

接着,小男孩看见一匹马,他说,“马儿!你来跟我玩吧?”马儿说,“不行,我不能游手好闲。我必须去耕地,否则就没有粮食做面包了。”

于是,小男孩心中暗想,“怎么!没有一个人闲着?那么,小男孩也应该做些事情。”想到这里,他急忙赶到学校,用心学好自己的功课。老师说,他是一个好孩子。

28 新风筝

詹姆斯·普拉特要去离他家不远的一块田地。走在路上,他碰到了约翰·里德。约翰手里拿着一只新风筝。“哇,你这个风筝不错,”詹姆斯说,“你用多少钱买的呀?”“我只花了一角钱,”约翰说,“你觉得便宜还是贵呢?”“我觉得,”詹姆斯说,“这风筝非常便宜。我希望自己也能用那个价钱买一个。告诉我,你的风筝线在哪儿呢?”

约翰说,风筝线就在他的手里。他松开手让詹姆斯看,并且告诉他,这线又长又结实。“好啊,”詹姆斯说,“咱们去那个小山顶上放风筝吧。”约翰喜欢放风筝,很高兴詹姆斯能跟他一块儿去。

来到小山顶上,他们立刻就放飞了风筝。风筝飞得高高的,但是风太大了,很快风筝就一头栽到了地上。

就在往下落的时候,风筝撞到一棵老树的枯枝上,挂了一个大洞。他们知道回家后该如何修补风筝。

29 风筝飞走了

第二天,他们又来到同一个地点,风筝已经修复,跟新的一模一样。风力不是太强,他们希望能够玩得尽兴。

他们放飞了风筝。风筝拖着漂亮的长尾巴,优雅地飘在空中。很快,风筝就飞上高天,他们用完了所有的线。

詹姆斯拉着风筝线,猛地一拽,把线给扯断了。结果,风筝像只大鸟一样飞走了。“噢,你是怎么搞的?”约翰说。詹姆斯将实情告诉了他,并且说自己非常抱歉。“好吧,”约翰说,“现在我们只好回家了。我们也做不了什么别的事情。如果我们跑着去追的话,只不过是白费力气;如果我们坐下来哭一场,也不能把风筝给哭回来;如果我向你发脾气,那也不对,再说对我也没有好处。”

约翰·里德真是一个好孩子!我希望,不久他能够再得到一只新的风筝。我希望所有认识他的男孩子都能够友好地对待他,就像他对待詹姆斯·普拉特一样。

30 猫咪和球

一个晴朗的夏日,斯密斯先生带着他的孩子们来到一家玩具店,给他们买了许多新玩具。

埃玛选了一只精致的柳条篮。约翰最喜欢的是杯球。艾尔弗雷德挑选的玩具,我们将在另外一个故事中提到。

他们回到家里,坐在花园里的一棵苹果树下,开始玩杯球。猫咪坐在玫瑰树丛后边,眼巴巴地瞅着树上的小鸟。

小猫一见他们在玩杯子接球,认为它也可以加入这个游戏。于是,它不再去看鸟儿,而是悄悄地走了过来,看着球和绳子。

埃玛把球抛了起来,拿着杯子去接,努力想要比弟弟们接到球的次数更多。她没有看见猫咪,这时猫儿跳到她的膝上,一把抓住了绳和球。

看到猫咪先坐在那里,瞪眼看着那个球,好像那是一只老鼠或是一只鸟儿,然后扑上去抓球,顿时把孩子们逗得哈哈大笑。

猫咪想要带着球跑开,但孩子们都认为它这样做不对。他们让猫儿知道,它可以同他们一起玩儿,但不能破坏他们的游戏。

我见过一些男孩子和女孩子,他们很像这只自私的猫咪。一看到什么玩具,他们就想要。在跟别的小朋友玩耍时,他们总想要独霸那个玩具,让别人在一边观看,而且还要夸奖他们。

31 河狸

河狸大约有两英尺长,一英尺高。浅褐色的皮毛非常漂亮。

很少有动物像河狸那么聪明。

夏天到了,一大群河狸聚在一起建造它们的房屋。它们在房子里分出来一个个的房间。

河狸如果得不到同伴们的帮助,就做不成什么事情。

有时,二百个河狸在一起生活。你能够数得清二百个数字吗?

河狸的尾巴像木瓦一样扁平。它可以把尾巴当成泥瓦匠的泥抹子来用。你见过泥抹子吗?你能给我演示一下应该怎么使用吗?

河狸用牙齿咬断高大的树木。它们用木头和泥灰建造房屋。

河狸可以生活在水中,也能够在陆地上生活。河狸喜欢在河边或池塘边盖房子。它们的皮毛可以做成帽子。

32 月亮

月亮在夜晚发光。有时,它看上去像一张弯弓;有时,它看起来像个圆盘。当月亮圆了的时候,人们称它为满月。

月光没有太阳光那么明亮,但是它发出来的光芒柔和皎洁,时常使夜晚变得非常迷人。而没有月亮的夜晚,则到处阴森黑暗。

夏夜,在月光下漫步令人感到愉悦。空气温馨清爽,风儿在树和灌木间轻轻吹过。小溪哗哗地流淌,反射着月光,把月光随意抛洒,就像孩子们在玩玩具一样。

万籁俱寂,因此你能够听到最细微的响动。树叶的沙沙声像是人们在窃窃私语。风儿在青草上悄悄叹息,仿佛一个隐形人在空中飞过时发出的声音。

远远传来悠扬的笛声,清逸悦耳。远处大车辘辘驶过,听上去近在咫尺。远山的犬吠声,似乎来自隔壁的邻舍。

月光下的树木是多么的美好!一切令人不快的东西都被黑暗隐藏起来,映入眼帘的只有可爱的景致。就这样,在明澈的月光下,我们所看到的一切,所听到的一切,所感受到的一切,全都令人心旷神怡。

在这怡人的时节,呼吸着花儿的芬芳和刚割下的草儿的清香,我们的嗅觉是何等的舒畅!

我希望,小读者们会记住这些美景,到外面去看看,是不是真的这样。如果发现这些都是真的,我希望他们能抬起头来,感谢将夏夜明月光的乐趣赏赐给他们的那位造物主。

33 快乐的雪车之行

“今天,我们乘坐雪车出行,”威廉说,“我想要驾车。”“你不能驾车,”安德鲁说,“你年龄太小,才刚刚四岁。”“不,不,我能驾车,”威廉说,“我是个大孩子了,我可以让老马快快地跑。来吧,苏珊、帕蒂和安德鲁,雪车已经准备好了,我们都上车吧。”

于是,他们都跳到车上,快活地驾车前行。

这时,威廉对赶车的仆人说,“好啦,摩西,让我来赶一会儿车吧。”摩西说他会把车给弄翻的。但威廉央求他让自己试一下,摩西就把缰绳交给了他。

威廉感到自己非常勇敢,他大声吆喝道,“快跑,快跑,快!老马,嘚儿驾!”他啪地抽了一鞭,一抖缰绳,老马便一阵风似地跑了起来。“瞧,我们跑得多快,”威廉说,“我们来美美地兜上一圈儿。”他们的确开心地跑了一阵子,直到遇上一个急转弯,雪车一下子翻倒在地,他们全都摔了出去。

34 兄弟姐妹情谊长

寒冬阴郁的日子过去了。在明媚的春光里,树木发出嫩绿的枝条,鸟儿的歌声是多么地甜美。

羊妈妈躺卧在阴凉的树荫下,旁边是汩汩流淌的小溪,羊羔在一旁嬉戏玩耍,这幅画面是多么地美好。

小蜜蜂辛勤工作了一天,收起翅膀,在装满蜜糖的蜂巢中休憩时,它们的嗡嗡声是多么地动听。

当人们将最后一担粮食收进家里,摆设筵席,庆祝丰收时,农场传来的喜悦的呼喊是多么地令人欣慰。

但是比这些更加感人的是兄弟姐妹之间的友爱。手足情给许多人带来欢笑,擦干他们伤心的泪水。啊,这种情谊让慈爱的父母备感欢欣!

父母把听话而又懂事的好孩子们紧紧搂抱在怀里,祈求造物主祝福他们。造物主赐恩与他们,并将继续保佑他们,因为好孩子在他眼中至为宝贵,他的恩典与慈爱将永远伴随着他们。

我的小读者,你有兄弟姐妹吗?你要全心全意地爱他们。尽力为他们做一些事情。当他们遇到困难时,你要伸出援手;不要等他们向你提出请求。要加增他们的欢乐,分担他们的忧伤。不要惹动他们的怒气。不要使用过激的言词。

如果不是自己的东西,你千万不要去碰。任何时候都要讲真话。不对的事情不要去做。你想要别人怎样待你,你就怎样去待别人。这样做,你将会使父母心花怒放。这样做,你将会得到创造你的造物主的祝福。

35 贪吃的女孩

劳拉是一个贪吃的女孩子。的的确确,她是个饕餮之徒。你知道什么是饕餮之徒吗?任何遇到好吃的东西就胡吃海喝的人就是饕餮之徒。

劳拉的妈妈想让她吃很多好东西,但是以对她的身体有益作为标准。然而有的时候,趁着妈妈不注意,劳拉就使劲儿地吃喝。结果,她就撑出毛病来了。

我不知道她为什么这么傻。她的小猫咪从来都是吃饱为止。一旦吃饱了,它就躺下来睡觉,把好吃的肉骨头剩在盘子里。

她的金丝雀也不像她那么愚蠢。如果她在笼子里放满了种子,金丝雀只要吃饱就行了,把剩下的留到明天再吃。

忙碌的小蜜蜂也比劳拉聪明。它们在花丛中飞来飞去,如果愿意的话,它们可以一天到晚吃花蜜。可是蜜蜂只吃维持生命所需要的那个部分,而将其余的花蜜带回家,带到蜂窝里去。

漂亮的松鼠吃六七颗坚果,就开心地蹦蹦跳跳,仿佛它享用了国王的御膳。难道你从来没有见过一个捧着坚果的松鼠吗?它看上去是那么地兴高采烈。沿着石墙它跑得飞快,似乎有个男孩儿拿着玩具汽枪正在向它射击。

假如松鼠住在一个用坚果造的房子里,它也绝对不需要医生前来诊治。它不会因为坚果好吃而多吃一颗,从而超出自己的需求。

36 该上床睡觉了

天色已晚,太阳正在落山,森林开始笼罩上一层阴影。

鸟儿停止了歌唱,只有一只孤独的知更鸟或者是画眉鸟还坐在树梢上,唱着一首哀伤的歌。

农夫离开了田地,返回幸福的家园。小蜜蜂静静地待在蜂窝里。嗡嗡作响的昆虫们安静下来。刚才还在叽叽嘎嘎喧闹的禽鸟们,这时也都变得悄无声息。

我们周围的一切都要安歇了,就连小山和峡谷似乎也昏然入眠。现在,我们也该躺在枕头上睡觉了。

闭上眼睛之前,让我们振作起精神,来感谢伟大的造物主。他从不睡觉,一直在保守着我们,就像牧人看守着他的羊群。

让我们祈求他赦免我们的过犯,帮助我们不再犯罪。让我们寻求与他和好,请求他帮助我们与兄弟姐妹以及小伙伴们友好相处——善待所有的生物,热爱并顺从父母,尊重长者,关爱病人和穷人。

尤其重要的是,让我们祈求造物主使我们心中充满对他的热爱,激励我们去爱一切美善的事物,远离一切恶事。让我们祈求他使我们乐于讲真话,因撒谎而感到羞愧。

让我们祈求他在我们睡觉时看顾我们。当黑暗环绕我们的时候,永不打盹的造物主将保护我们不受那恶者的伤害。

37 小小水手

查尔斯希望做个小水手,到大江大海上去航行。可是他的妈妈不让他去。一天,查尔斯买了一只小船,上面桅杆、船帆、旗子和缆绳一应俱全。他刚把小船拿回家,就立刻小心翼翼地放在柜子里,跟其他的玩具搁在一起。

几天后,他看见花园门口附近摆着一大盆水。他想,这是让小船行驶的一个好地方。他马上拿来小船,带着弟弟妹妹围坐在水盆边,看小船在水盆里航行。

埃玛拿来一段线绳,把它绑在小船上,这样,他们就可以随心所欲地指挥小船的航向。威廉用纸叠了一只小船,两只小船一起航行,配合默契。

孩子们觉得这个游戏非常有趣。约翰说,他要去捉几条小鱼来,把它们养在水盆里。那样的话,水盆就会成为一个很好的池塘。

就在这时,波利走了过来,嚷道:“走开,走开。你们把水都给弄脏了,不感到害臊吗?”“哦,别管那个,”查尔斯说,“看我的小船行驶得多棒。”“我不能不管,”波利说,“我费了好大的劲儿才打来这些清水,是要洗衣服的,你就是把辛辛那提所有的船都拿来,也不能把我的水给弄脏了。”

于是,他们只好把小船取了出来,去找一个更加安全的池塘玩儿。当发现水盆不是一个适合玩耍的地方时,他们就高高兴兴地离开了。

波利见他们这么听话,感到很开心。她说,等自己洗完衣服,也要跟他们一块儿玩耍。

38 善良的小姑娘

安是一个五岁的小女孩。她亲切友好地对待每一个人。跟安一起上学的女孩子们都很喜欢她。一听到她的声音,房屋周围的动物和小鸟都会围拢过来。

一看到她,院子里所有的家禽都跑到她的跟前。能够给它们喂食,她感到很高兴。

一天,她放学回来,见到自己的妈妈。妈妈给了她一块蛋糕。由于天气晴朗,她拿着蛋糕,想要到房子后面的田里去吃。

她刚刚在篱笆旁边坐下,一条可怜巴巴、瘦骨嶙峋的狗走了过来,看着她。她掰了一小块蛋糕给它。狗吃下蛋糕,摇了摇尾巴。这时,一位老人从一个破烂的窝棚里走了出来,叫狗回去。安看到老人也很瘦弱,面色苍白,病病歪歪的。

于是,她掰了一大块蛋糕给他。老人说:“谢谢你,好孩子!”他把蛋糕吃了之后,告诉她,自己感觉好多了。然后,老人带着狗回窝棚去了。安吃了剩下的一小块蛋糕。她感到自己比吃了整个蛋糕还要开心。

安喜欢吃蛋糕。我不能确定,如果老人和他的狗又肥又壮的话,她是不是还想要分给他们一部分蛋糕,因为他们并没有向她提出要求。但是她看得出来,他们有极大的需求,这才使她想到,要让他们与自己一起来分享蛋糕。

没过多久,安又得到了一个蛋糕。一拿到蛋糕,她就去找那位老人和他的狗,却怎么也找不到他们。她遇见一个男孩子,那个男孩告诉她,老人和狗都长胖了,身体很好,他们已经返回自己在远方的家乡了。

39 三个快乐的孩子

从前,我认识两个可爱的小姑娘和一个乐呵呵的男孩子,他们都非常快活!他们彼此十分相爱,如果有一个孩子高兴,大家都会跟着开心。

现在,我可以想象得出来,仿佛他们就在眼前:三个孩子坐在树荫下,他们的脑袋凑在一起,共同阅读一本书,或者在看一些图片。父母对他们非常慈爱,给他们买许多好东西,然而他们最大的幸福则来自彼此相爱。

如果一个孩子遇到了麻烦,其他两个就会同心合意地帮助他解决问题。如果一个孩子生病了,他起码能得到两名小护士的悉心照料。假如一个孩子得到个蛋糕或是桔子,若不与另外两个孩子分享,那就食之无味。

在他们居住的地方,听不到牢骚怨言。他们之间非常融洽和睦。如果一个孩子在钢琴上弹奏一支乐曲,其他两个孩子就会站在旁边,伴随着欢快的音乐而歌唱。

如果要写一封信,一个孩子执笔,另外两个孩子帮着拼写单词,帮着想一些最适合的话语。如果要学习什么东西,总是有人在不断地提示,以帮助大家尽快地学会。

清晨,他们便跳下床来,欢聚在一起。直到萤火虫在昏暗的草地上闪烁,他们才依依不舍地分开,一次次互道“晚安”。

他们总是友好地相处,他们也与周围的世界友好相处。他们的口中从来不说粗野的话,他们从来也不会横眉怒目,他们的幸福从来不曾受到自私情绪的搅扰。

他们的外貌并不漂亮,可是人们认为他们非常可爱,因为他们总是彬彬有礼,举止温顺,坦诚待人。

这三个好孩子用他们的行为,不仅使自己蒙受极大的祝福,而且赢得了周围所有人的喜爱与尊敬。

40 鲸鱼的故事

鲸鱼是一种体格硕大的哺乳动物。再没有比鲸鱼更大的动物了。鲸鱼看上去都是庞然大物,当它们漂浮在海面上时,俨然就像是一片片陆地。

鲸鱼的嘴巴很大,喉咙却很小,因此无法吞吃大鱼。鲸鱼的舌头是一块脂肪,分泌出大量的油脂。鲸鱼的眼睛很小,眼睛周围长着眼睑。鲸鱼身上有鳍,还有一条大尾巴。当它们发怒或是疼痛时,就会用尾巴来拍打,那时海面上便会白沫翻腾。

鲸鱼用尾巴一击,可以击沉海上的一条船。鲸鱼在游泳时,它的尾巴非常有用,而鳍则帮助它转弯。当鲸鱼妈妈为幼鲸担心时,就会把幼鲸驮在背上,放在鱼鳍上面,这样它们就不会滑落下去。鲸鱼精心照顾自己的幼鲸,幼鲸是它们心爱的宝贝。

鲸鱼的脑袋大约占了身长的三分之一。当它张大嘴巴时,可以容得下一只坐满人的杂用艇。

鲸鱼的个头这么大,这么强壮,你也许会认为它无所畏惧。其实鲸鱼非常惧怕一种叫做剑鱼的鱼。它竭尽全力想要避开剑鱼,躲不开时就用自己的尾巴去击打它。

然而,鲸鱼的一切努力都是徒劳的。剑鱼的速度极快,也极其强壮,它从海面一跃而起,急速地扑向鲸鱼,用它那像剑一般锋利的口吻或鼻子刺伤鲸鱼。顿时,鲸鱼的鲜血就会染红大海。

41 贫穷父母的好儿子

有一个穷人家的好孩子,他清晨一大早就起床了。从早到晚,他都竭尽所能地帮助父母干活。

上学时,他走得很快,从不在路上浪费时间。他说:“我的父母对我很好,他们省吃俭用,让我来学习读书写字。可是他们没有多少钱,不能长期供我读书。因此,我必须抓紧时间学习。别人可以消磨时间,我肯定不行。“等我长大成人,如果不能够读懂《圣经》以及其他的好书,我将会感到非常遗憾;当我离开父母时,不能读他们的来信,也不能给他们写信,告诉他们我在哪里,我的情况如何,我也会感到非常遗憾。“我还要学好算术,因为长大之后,无论我工作还是购物,都需要进行许多运算。也许我还要填一些账单,就像父亲所做的。也许我会被一个商店所雇用。”

每次上完课,他从不留下来玩耍,而是跑回家去。他想要见到自己的父母,帮助他们做事。

他时常看到顽皮的孩子在街上打架,偷东西,干很多坏事儿。他听到他们赌咒起誓,骂人撒谎。他不喜欢跟他们在一起,担心那样会使自己变得跟他们一样坏。他不愿让别人看见他跟坏孩子们混在一块儿,认为他也跟他们一样调皮捣蛋。

在家里,他非常勤快。他照顾年幼的弟妹,在父亲的菜园里拔草,锄地,耙地,然后在地里撒下种子。

有时,他随着父亲一同去干活。那时他非常开心。尽管年纪还小,他干起活来几乎像大人一样卖力。

回家吃饭时,他说:“我饿坏了!这个面包和腌肉真好吃!真的,我认为我们所拥有的一切都很美好。我很高兴自己能够干活。我希望,自己很快就能挣钱买所需要的衣服和食物。”

当他看到小男孩和小姑娘们骑着漂亮的马儿,或者坐在马车里,或者穿着华美的服装,有淑女和绅士们陪伴,他并不羡慕他们,也不希望像他们一样。

他说:“我经常听别人说,我自己也读到过,是上帝让一些人贫穷,一些人富足——有钱人有许多烦恼,那是我们所不了解的。而穷人,只要他们勤劳善良,也会非常幸福。的确,我认为自己是勤劳善良的,没有什么人能够比我更快活了。”

42 勤奋的学生

云雀展翅高飞,初升朝日的第一缕阳光照耀在它那有斑点的胸脯上。这时,那个匆匆起床、迫不及待开始学习的人是谁呢?

他就是那个勤奋的学生。他穿戴整齐,走出门来。他的脚步轻快,充满活力。

他那红扑扑的脸蛋儿散发出健康的气息。他的两只眼睛闪烁着喜悦的光彩。一头秀发轻轻地披散在脖子上。

他的嘴唇发出诚实而坦率的话语。知识是他头上佩戴的优雅装饰。美德和敬虔居住在他的心里。

看哪,他正在穿过青草地,身上背着小书包!

他的步履是何等的矫健!他没有停下脚步思考,要往右转,还是往左拐。他知道哪条路最近,是通往他所追求的目标的捷径。他绝不会偏离正道。他的眼睛不会去顾盼远处那群游手好闲的孩子。他的耳朵也不屑于倾听他们喧闹的戏耍。

就像远渡重洋的水手所仰望的北极星,当他走过绿草地时,远处的校园也在为他导航。

他加快了步伐,唯恐迟到一分钟。他心里没有对惩罚的惧怕,因为他恪尽职守。

学习是他的乐趣。他热爱传授知识的老师,正如他热爱从老师那里学到的知识。他尊重师长,对待他们就像父亲一样,因为是从他们那里,他学到了被准确称之为“灵魂的生命”的知识。

拥有这样一个儿子的父母是有福的!他们感到喜悦与自豪。即使当父母在坟墓中安息,再也不能给他有益的忠告时,他的名字依然将被冠以荣耀,受到德高望重者的表彰。

43 橡树以及其他的树木

橡树枝叶繁茂,多么漂亮!它像一个华盖为我们遮阳,让我们舒舒服服地待在树荫下。瞧,树上结了那么多的橡实。橡实是喂猪的绝佳饲料。

不要以为,挺拔的橡树除了为猪提供食物之外,就再也一无是处。它对我们有着极大的用途。

橡树可真高大呀!它要比任何人都更加粗壮。它有几百个树枝,几千颗橡实,树叶更是多得不可胜数。它的根须茁壮,盘根错节,向下延伸出来很远。

树根使它不至于被狂风刮倒。正是通过根须,它得到土壤里水分的滋润,保持着活力。

喂,亨利,一颗小小的橡实长成参天大树,这是不是一件令人称奇的事情?看,这里有一棵小树,人们称它叫树苗。树苗这么幼小,夏洛特,你一个人都能将它拔出来,那样你就可以看到,橡实还和树根连在一起。

我们坐在它的荫凉下的这棵橡树大概有一百岁了。一旦它被砍倒在地,就被人称为木材。锯木人把木材锯成适合的尺寸,用来造船盖房子。

此外,还有各种各样的树木,比如白蜡树、榆树、栗树、核桃树,以及其他的树木。当许多树木生长在一起时,我们就称那个地方为树林,或者森林。

我刚才正打算解释,所有的树木若不是来自它的种子,就是来自其果实的核,还有的来自老树根上发出的幼苗,或者来自树上的枝条。所有的树木都能够健康生长,因为有雨水浇灌它们。

我忘记讲树皮了,那是树木外边这一部分。树皮对于制革工人和染匠非常有用。干枯的树枝没有其他的用处,却能够点燃熊熊的烈火。所以你看,树木非常有价值。

瞧,漂亮的鸟儿正栖息在树枝上大展歌喉。它们一定非常开心。下雨时,它们可以在树叶下躲避。而且,如果现在降下倾盆大雨(假定那不是一场雷阵雨),我们很高兴能够站在树下避雨。但遇到雷阵雨时,树木时常会吸引闪电,站在树旁是很危险的。

44 孔雀

在这个世界上,孔雀是最美丽的鸟儿。它的羽毛色彩艳丽,五彩缤纷,人类的艺术无法与之相媲美。

孔雀在阳光下踱步时,它的每一个动作都会使羽毛的色彩千变万化,美不胜收。这个神奇鸟儿的尾巴是它身上最漂亮的部分。

这些炫丽的色彩胜过田野与花园中姹紫嫣红的鲜花。就像花儿一样,这些羽毛每年也会凋谢。这些羽毛会从孔雀身上脱落,到春天又会重新长出。

孔雀的长度,从嘴尖到尾稍,大概有三英尺八英寸。它身上最长的羽毛有四英尺长。这种鸟看起来傲慢而又骄傲。它喜欢向围观的人们展示自己的亮丽羽毛,就像那些小男孩小女孩喜欢炫耀自己的漂亮衣裳。

孔雀栖息在高处。它喜欢吃大麦和其他的五谷杂粮。快到三岁时,它才长出美丽的羽毛。秋收时,它美丽的羽毛脱落了,它不愿意让人看见,就躲藏在阴暗的角落。

尽管孔雀很漂亮,它的叫声却很刺耳难听:“依蔲,依蔲,依蔲。”那声音实在令人难以忍受。它不能像红雀那样唱出动人的歌曲。

非常糟糕的是,除了鸽子,孔雀几乎无法与别的鸟儿一起生活。它会用嘴巴去撕扯破坏周遭的一切。孔雀最初来自一个遥远的地方——东印度群岛,它能够活到二十五岁。

小男孩小女孩们,不要因为自己长得漂亮,穿着美丽的衣裳,就像孔雀那么骄傲和虚荣。谦卑和善良要比美貌更加宝贵。

45 小弗朗西斯和沙漏

小弗朗西斯是一个很爱说话的男孩子。每当看到一件新事物,他总会提出大量的问题。他的妈妈非常耐心,非常和善,如果没有什么少儿不宜的话题,她都会回答他的问题。

有时她会说:“儿子,你的年龄太小,无法明白那个。等你长到十岁的时候,你可以来问我,我一定会告诉你。”

妈妈说到这里,弗朗西斯就不再强求了。他知道,当自己提出恰当的问题时,妈妈总是乐于回答他。

弗朗西斯头一次看到沙漏时,觉得那个玩意儿非常搞笑。而他并不知道那是一个什么东西。妈妈告诉他:“沙漏做成数字8的形状。把沙子放进上面这一端,通过中间的一个小孔漏下去。里面放了足够的沙子,需要一个小时才能漏完。”

弗朗西斯坐下来,观察不停漏下的细小沙流。由于沙子漏得很慢,他有点不耐烦了。“妈妈,让我来摇一下,”他说,“它太懒了,总也漏不完。”“哦不,它会漏完的,儿子。”妈妈说,“虽然沙子一点一点地漏下去,可是它总是漏个不停。你观看钟表的指针时,会认为它们走得很慢。它们确实走得很慢——可是它们永不停息!每天,它们就是这样一圈圈地转动,走完了二十四个小时。“当你玩耍时,沙子一粒粒地漏下去,时钟的指针也在一秒秒地移动。等到夜幕降临时,沙漏中的沙子已经漏完了十二次,时钟的指针也绕着钟面转动了一圈。“这是因为它们每分钟都在坚持工作。它们无法停下来考虑,还有多少工作要做,还有多少路要走。”

下午,妈妈希望弗朗西斯学习一首简短的赞美诗。可他却说:“妈妈,我永远也学不会,这首诗歌太长了。看,有六段呢!”

妈妈说:“如果你一个劲儿地学下去,而不是停下来问我,还要多长时间才能学会。那么,你很快就会朗读它了。”

弗朗西斯听从了妈妈的建议。他一行行地学着,忙个不停。每过十五分钟,他就学会了一段。一个半小时后,他完全背会了这首小诗。

46 晾晒干草

你见过干草是怎么晾晒的吗?

看到那么多人在与时间赛跑,赶在霜雪让牛马没有草吃之前,忙着晾晒干草,真是一个令人愉快的场面。牛和马想不到要为自己储存饲料,所以人类要费心为它们做好准备。

等青草长高了,人们拿着镰刀来把草割下。这叫做刈草。刈草是很艰苦的工作。

接着,人们拿来了长柄耙和干草叉。他们把青草薄薄地摊开在田地里,经受风吹日晒。晚上,他们把草耙成一行一行的,再堆成圆锥形小草堆,这样,草就不会被夜间降下的雨露给沤坏了。

草晒干了,就被称作干草。要保存好干草备用,必须把干草堆成大草垛子。草必须晒得很干,才能堆起来,否则就无法度过整个冬天。

47 云雀和农夫的故事

从前,有一只老云雀孵了一窝小云雀,它把窝筑在一块即将成熟的玉米地里。它很担心,唯恐自己那些可爱的小鸟羽翼尚未丰满,还不能离开那块地之前,人们就来收割庄稼。

因此,一天早上,老云雀出门为小鸟觅食前,说道:“我亲爱的小宝贝们,我不在家的时候,你们一定要密切关注自己所听到的每一个字。我一回来就告诉我。”

它出去不久,那块田的主人便带着儿子来了。“喂,乔治,”他说,“我认为,这块地里的玉米已经成熟,可以收割了。明天早上天一亮,你就立刻去请我们的朋友和邻居们过来帮忙。告诉他们,一旦他们有了需要,我们同样也会鼎力相助。”

老云雀一回到窝里,小云雀们就依偎在它的身旁,叽叽喳喳叫着,告诉它自己所听到的话,恳求它赶紧把它们从这里挪走。“安静!”母鸟说,“不要再说傻话了。如果农夫依靠他的朋友和邻居,你们可以相信我的话,明天他的玉米肯定收割不了。”因此,第二天一早,鸟妈妈飞出去觅食前,又用同样的话吩咐了小鸟宝宝。

那块田的主人很快就到了,等待他打发儿子去请的那些朋友和邻居。阳光已经变得热辣辣的,依然没有一个人前来帮忙。“既然如此,”他对儿子说,“孩子,让我来告诉你该怎么办。你瞧,我们那些朋友把我们给忘了。这次,你要跑到你的叔叔伯伯和堂兄弟那里,跟他们讲,明天一大早,我等着他们来帮我们收割。”

于是,鸟妈妈一回到家,小鸟们就把这话告诉了它,它们非常担惊受怕。“孩子们,不用担心,”老鸟说,“如果他说的是这个,我敢担保,他的兄弟和亲戚们并不像他所想的那样,没有谁会热心乐意地前来相助。但是注意了,”它说,“下次你们再听到什么,一定要让我知道。”

第二天,老云雀又像往常一样飞出去觅食。当可怜的农夫发现他的亲戚们也跟邻舍一样迟迟不来时,他对儿子说,“那么,既然你的叔伯和堂兄弟们都不理睬我们,孩子,准备好两三把锋利的镰刀,明天早上我们自己来收割玉米。”

小鸟把这话告诉了鸟妈妈,老鸟说,“我的小宝贝们,现在我们真的必须搬家了,因为当一个人下决心要亲自去做自己的事情时,毫无疑问,这件事情就一定能够做成。”

48 罗盘的指针

一天,哈利和妹妹坐在一棵树的绿荫下。哈利观察到,树的阴影正好落在树干的四周。早上吃饭时,他看到树的影子只是在树的一边。

哈利问爸爸这是怎么一回事。爸爸把他带到门口,让他看太阳是在什么地方。他发现太阳正对着门的方向,高高地挂在天空。“哈利,”爸爸说,“注意你现在看到太阳的地方,今晚太阳落山时,你再看一下它在哪里。”

哈里说,他知道太阳在哪边落下——从厅门看不见,但是走出房门,从房子右手边那一端可以看见。

爸爸问道,“你可曾注意到太阳是从哪边升起来的?”

哈利答道:“当然了,今天早上,太阳是从房子的这边升起来的。”

爸爸说:“的确是这样。现在你知道东西南北都是哪个方向了吧?”

哈利说:“不知道,但是我相信,太阳升起的这一边叫做东方。”

爸爸说:“一点不错,太阳落下去的这一边叫做西方。不管你在哪里,只要你知道太阳从什么地方升起,或者从什么地方落下,你总能够知道南方和北方。“如果你知道太阳从哪里升起,站着伸出你的左手,指向那边的天空。那么,你的脸正对着的就是南方,你背后的那个部分就是北方。“同样,如果你知道太阳从哪里落下,伸出右手指着那个方向,而你面对着的就是南方。”

49 小玛丽的故事

小玛丽是她爸爸的心肝宝贝,只要是她想要的,不管是玩具、娃娃,还是别的什么东西,爸爸都会买来给她。

爸爸心里暗想,玛丽只对这些东西感兴趣,而对别的事情漠不关心,这可不大对头。

一天,他们在花园里,爸爸在读他非常感兴趣的书籍。玛丽问爸爸,他怎么那么喜欢阅读在她看来异常乏味的东西。除非强迫她,否则她是绝对不会读的。

哦,玛丽不应该蠢到这个地步。爸爸曾经给她讲过那么多道理,还给她买了那么多漂亮的图书,都可以办一个小图书室了。

于是,爸爸没有像往常那样朝她微笑,而是皱着眉头转过脸去,松开了她的小手。然后,他转身离开她,走到花园的另一个地方。

玛丽没有料到爸爸会这样对待她。尽管她游手好闲,却并不愚拙。她低下头,伤心地哭了起来。整整一个晚上,她都不敢看她的爸爸。后来,她哭着哭着就睡着了。

第二天早上,她学习功课比以往专心了。老师惊讶地发现,这个全校最不用功的学生,变成了全班第一名。

玛丽放学回家后,她很高兴地想把这件事告诉爸爸,可是又羞于见到他。于是,她把爸爸送给她的所有图书都找了出来。到目前为止,她把那些书到处乱扔,跟破烂玩具和娃娃的衣服混在一起。她翻看了一两本,暗自想道,其实,书籍并不像她想象的那么枯燥。

她把所有的书籍放在一起,然后摆放在给她使用的那个书架上。她兴高采烈地打量着那些书,对自己的小图书室的洋洋自得,绝不亚于爸爸对他的书籍的骄傲。

她把书籍摆放整齐之后,心里自忖,在自己敢于面对爸爸之前,还有许多事情要做。她仔细查考每一本书,想要了解怎样阅读才能获得最大的收益。她挑选了那些最能帮助自己与爸爸交谈的内容。爸爸经常向自己提起这些内容,或者告诉她应该如何向他提一些切合实际问题,而不要做一个傻呼呼的、无知的小丫头。

最后,她选了《麦加菲读本》第二册,就捧着书勤奋地读了起来。不到几天,她就学会了里面全部的内容,并能非常准确地讲述书中提到的各种知识。

学到了知识,她非常开心。她比以前更加喜爱她的爸爸了,因为是爸爸让她从读书中获得了这么多的乐趣,而且今后她还将获得更大的乐趣。

玛丽的爸爸对于她的改变还一无所知,因此并不怎么理睬她。那件不痛快的事过去几天了。一个夜晚,他坐在一个房间里读书,那个房间通往花园。

玛丽再也克制不住自己,她想要告诉爸爸,当时自己是多么的难过。想要告诉他自己都做了一些什么事情,并且要继续做下去,好让他高兴。她走到爸爸身后,轻轻地碰了他一下,让他知道,自己期待着再次成为他的心肝宝贝。

很快,玛丽就告诉爸爸,自己决心不再懒散,不再只喜欢糖果和玩具,再也不惹他生气了。然后,她讲了自己读到的所有内容,她高兴地发现,这些内容全都是真实可靠的。这使爸爸乐开了怀。他给她讲了很多其他的故事,这下子玛丽开心极了。

打那时开始,小玛丽不但是爸爸的心肝宝贝,还成了他的小伙伴。他们一起散步,她把假期所有的时间都用于最令人愉快的方式上,从她所看到的一切事物中学习,每一天她都变得更加聪明,更加可爱。

当孩子从父母那里得到一本书作为礼物时,他最起码应该认真地阅读一遍,把书摆放整齐。

一个心存感恩的好孩子不应该只满足于这一点。他应当努力学会书中的一切内容,利用书中所提供的知识使自己得到长进和提高。

50 玩耍时的好行为

查尔斯六岁,玛丽四岁。他们的个头差不多,所以他们很喜欢在一起玩耍。

他们有几个兄弟姐妹,有的年龄比他们大,有的年龄比他们小。他们的父母很穷,终日辛勤地工作,为的是挣钱为他们买食物和衣服。

父母经常告诉孩子们,不管在什么时候,他们都必须努力地去做好事。可是查尔斯和玛丽认为自己还小,做不了多少好事。就因为他们是这样想的,所以他们没有尽力去尝试。当人们没有试着去行善的时候,他们往往很容易作恶。查尔斯和玛丽就是这样。

我们必须跟你们说实话,他们俩有时非常无礼,很不体谅人,惹父母伤心。当心情愉快时,他们乐意帮着妈妈照看小爱伦和爱德华,也愿意跑跑腿,到叔叔家和爷爷那里传个口信;或者在爸爸忙碌的时候,运送一些小东西。

天气晴好的日子,他们去上学,认真地学好功课。他们家附近没有学校,在冬天,由于他们年龄小,不能走那么远的路到学校。

因为这个原因,查尔斯和玛丽时常待在家里,觉得自己无所事事。大人吩咐他们干活时,他们并不总是甘心乐意。他们以为,他们还不能为自己或别人做任何有益的事情。

这样想或者这样感觉,实在是大错特错。父亲经常告诉他们,只要待人友善,讨人喜欢,那就是在做好事了。他还说,就是在玩耍时,他们也可以做好事。查尔斯和玛丽觉得这话很奇怪。他们喜爱玩耍,可是他们看不出来,玩耍除了让他们开心之外,还有什么好处。

查尔斯和玛丽经常开动脑筋,思考“玩耍时的好行为”到底是什么意思。一天,他们听爸爸谈到,一个人若总想着折磨别人,让别人痛苦,那就是一个坏人。“好啦,”查尔斯说,“我明白玩耍时该如何去做了。爸爸说,折磨别人,使别人痛苦,是坏行为。那么,让人快乐,使人高兴,就是好的行为。”

听到这话,爸爸很高兴,夸他是个好孩子。然后,爸爸告诉查尔斯和玛丽,如果他们在玩耍时,表现得和善友好的话,不久之后在工作时,同样也会使别人感到快乐。

从此以后,这些小孩子在玩耍时,总是非常友爱。他们绝不做任何使人不愉快的事情。他们也不打小猫小狗,不去揪它们身上的毛。

有一天,他们都在专心玩耍,彼此友好相待,玩得很开心。玛丽看到每个人都很快活。他们没有高声吵闹,所以爸爸可以坐在那里写东西。妈妈坐在一个角落里缝补衣服,也没有受到干扰。

大孩子们上学去了。小爱伦和爱德华玩得兴致勃勃,他俩高兴地坐在地板上,咿咿呀呀说个不停。小猫觉得这很好玩,满地追逐着滚动的玩具。小狗也很喜乐,兜着圈子,想要抓住自己的尾巴。“看,”玛丽说,“我们在玩耍时,可以做很多好事。我们照看好小弟小妹,让爸爸妈妈安心工作。我们非常快活,让看到我们的人也都感到快活。”

大孩子们放学回到家里,查尔斯和玛丽给他们讲了自己在玩耍时的好行为。关于这件事,他们在一起谈论了很长时间,大家一致同意,当他们彼此相爱,和睦相处时,即使在玩耍时,他们也能做好事。

当几个天真的小孩子团结一心,友好地在一起玩耍时,还有什么比这个更可爱呢!这使我想起一首短小的赞美诗:“让爱从你们所有的行为中流淌出来,你们所讲的话语都要温和。”

但是,小孩子们不应该花太多的时间玩耍。看到他们在嬉戏,我们感到高兴。如果看到他们在专心致志地学习,我们将会感到更加欣喜。因为他们将能够学到使自己有用而又幸福的知识。

51 狐狸

狐狸身长大约有两英尺,身高一英尺。通常,狐狸的皮毛都是浅红色的。它的体型很像普通的杂种狗,但是它长着一条蓬松的长尾巴。

我们都知道,狐狸是动物中最机灵、最狡猾的。它很善于捕捉小鸡、小鹅和各种小鸟。

从前,英国的雷丁市有一只小狐狸,人们把它安排在一个轮盘旁边,教给它如何翻转厨房火炉边的烤肉铁叉。过了一段时间,它厌倦了为人们烹饪食物的工作,逃回了它老家的那个树林。

就在这里,它遇到了狐狸们经常遭遇的命运。在猎犬们的追赶下,它逃回了雷丁市,穿过大街小巷,窜进了它曾经工作过的那个厨房的门,它又回到了烤肉铁叉旁,就在它长大的这个地方,重操旧业。猎狗们并没有穷追不舍,就这样,它躲过了一劫。

52 狮子的故事

狮子有三到四英尺那么高,有六到九英尺那么长。

狮子力大无比。它轻轻一掌,就能够打破马的头盖骨。一只大狮子可以拖走一头公牛。

狮子毛发的颜色黄里透红。它在非洲和亚洲的森林里遍地行走,为人兽所惧怕。如果狮子在年幼时被捕捉,是可以加以驯服的,它们甚至会对驯兽员表示出友好的姿态。然而,一旦落入狮子的掌控之中,那将是个危险的行为,愚不可及。

在布鲁塞尔的一家动物园里,有一头名叫丹科的大狮子曾经被关在一个洞穴里。碰巧那个洞穴需要维修,管理员威廉请一位木匠前来修理。木匠来了,他害怕狮子,不敢独自接近洞穴。

于是,威廉进入洞穴,带着狮子上到顶层,腾出下面的部分进行维修。他跟狮子玩耍了一阵子,最后有点困倦,他和狮子都睡着了。木匠还在继续工作。他完工之后,就喊威廉下来查看一下。

他喊了一声又一声,而威廉都没有回应。可怜的木匠害怕起来。没准儿狮子已经把威廉给吃了,再不然就是用它的大爪子把他给拍扁了。木匠蹑手蹑脚地爬到洞穴的顶端,隔着栏杆望了过去。只见威廉和狮子并排躺在地上,睡得正香,就像是小哥俩一样。

他不禁大惊失色,发出一声惊叫。狮子被叫声惊醒了,愤怒地瞪着木匠。随后,狮子把一只爪子放在威廉的胸脯上,好像是在说:“你要是敢碰他,我决不饶你。”勇敢的狮子躺下来继续睡觉。木匠吓得魂不附体,不知道怎样才能叫醒威廉,他跑了出去,告诉人们自己所看到的一幕。

一些人赶了过来,打开洞穴的门,使劲儿唤醒了威廉。他揉了揉眼睛,平静地朝四下里看了看,说自己美美地睡了个午觉。他拉住狮子的爪子,友好地摇了摇,然后毫发无损地走出洞穴。

有时,狮子能够活到很大的年纪。1760年,一头名叫庞培的狮子在伦敦死去,时年七十周岁。

狮子在亚洲和非洲的森林里遍地游走。它发出的吼声就像是打雷。它待在其他动物常来觅食或饮水的地方。当一只动物离得很近的时候,它一跃而出,扑到那个动物的身上。

53 男孩和熊

从前,有一个男孩子在树林里行走时,看见一头饿坏了的野熊。男孩子跳到最近的一棵树前,爬了上去。熊也跟在他后边往上爬。

可怜的男孩子拼命地用脚踢,很快就把熊踢落到地上。熊卷土重来,又一次被踢了下去,不过这一次它抓掉了男孩的一只靴子。

这时,熊第三次又爬上树来,更加小心谨慎。年轻人一心想要逃命,往上爬到大约五十英尺处。熊离他越来越近,男孩子使劲儿想把熊从树上给摇掉。

结果却是白费力气。他的另一只靴子又被狂怒的野兽给抓住了。熊腾不出爪子来抓树,全身都悬挂在可怜的男孩的腿上。

男孩子已经精疲力竭,松开了手,和熊一起摔了下去。他们在树枝间发出巨大的声响,最后都掉落在地上。

我们的英雄砸在熊的身上,给弹出了八到十英尺。熊和人都吓坏了,坐在那里面面相觑。

熊的摔伤最严重,它没有表示出要格斗的样子。最后,男孩子爬了起来,一溜烟地逃跑了,把自己的靴子和帽子留了下来。

他那个毛发蓬乱的对手没有起来追赶他,只是恶狠狠地瞅着他,摇了摇脑袋,发出一声咆哮。

54 好笑的故事

我的小读者们都听说过鬼,但我猜他们从来没有见过鬼。鬼是一些愚蠢的人想象出来的,他们说鬼在夜晚到处行走。现在,我有必要告诉你,鬼这种东西并不存在,从来没有人见过鬼。

夜晚到处一团漆黑,或者在影影绰绰的月光下,人们没准儿会遇到一些他们不太理解的东西,就想象着自己见到了怪物。我来给你们讲一两个故事,让你们知道,人们是如何在这种情况下形成错觉的。

一天夜里,一个男孩到马棚去看马儿。他从牲口棚的大门走了进去,正走着呢,突然一个又软又白的东西迎着他扑了过来。随即那个东西退了回去,又一次朝他扑了过来。他大吃一惊,赶紧往门口跑去。他定睛再看,只见那个白色的东西在飘来荡去。

他想这一定是个鬼,在那里上蹿下跳,显然是要吓唬他。他吓得魂飞魄散,忙跑回到屋里。他告诉父亲,牲口棚里有个鬼在那里跳来蹦去,鬼是白色的,像巨人那么高大,头上的角有人的胳膊那么长!

父亲拿起一根棍棒,一个儿子本抓住一把干草叉,约翰拿着一把锄头,艾本则抓起一把长柄耙,妈妈手里拿着一把扫帚,走在众人的前头。他们一起走到牲口棚,打开门,先把一盏灯伸到里面,借着灯光小心翼翼地四处打量。地板上方的确悬挂着一个白色的东西,但那并不是鬼,只不过是放在绳子上的一个白色枕头。

有几个孩子曾经在那里荡秋千,把枕头留在了秋千上。去找马的那个男孩子撞到上面,于是枕头就前后荡了起来。他看到枕头在动,吓坏了,误以为那是一个像巨人般高大的鬼!

我再给你讲一个故事。有个人在黑夜里行走,不一会儿,他看见前面有一个白色的东西。他停下脚步,而那个白色的东西还在向前移动。他跟在后面追赶了一阵子。那个东西在他前面奔逃,好像还伸展开了宽阔的白色臂膀,做出威胁的样子。

那个人吓得转身就跑开了。他把这个故事讲给朋友们听,其中有个朋友很有头脑,根本不相信鬼。他主动提出来,要陪他一同前去,看看那个东西到底是不是鬼。于是,他们俩就相伴着去了,很快就来到了那个地点。

一点不错,那里的确有一个白色的物体。那个东西在走动,他们尾随在后面。那个东西又像以前那样伸展开白色的膀臂。他们加快脚步追了上去,不一会儿,有个人就捉住了它。你猜猜,那是个什么东西?原来只不过是一只跛脚鹅!

好了,我的小读者们,如果有什么人假装曾经见过鬼,就给他讲讲枕头和跛脚鹅的故事。

55 写信的小作家

埃米莉,这里有你的一封信。是你的小表哥约翰寄来的。快点,我要把信读给你听。表哥约翰可真聪明,他已经会写信了!你也想要写一封信,对不对?

但是你知道自己还不会写。你还没有学会写字。我希望,你很快就学会读书。到那时,爸爸就会教你写字了。你想知道爸爸啥时候才开始教你,但那要看你自己是否努力了。

如果你下功夫,学会朗读这本书中所有的课文,而没有遇到一个生词,那时,爸爸就会开始教你写字了。当你能给表哥约翰写回信的时候,我将会非常高兴。但是,我们必须先来读一下这封信。“表妹埃米莉:我想给你讲讲我的猫和几只兔子。它们在院子里一起玩耍,有时,猫儿还想教给兔子如何逮老鼠。它们都在同一个盘子里吃饭。“一天,他们的盘子里放了一些牛肉、面包和包菜。猫儿同意让兔子吃包菜,自己吃牛肉。但是当猫儿吃面包的时候,兔子却咬住了面包的那一头。“小猫不乐意了,抬起爪子就打兔子。过后,它们又重归于好,把所有的食物都吃光了。现在,我不能给你讲更多关于它们的故事了,因为我的手都写酸了。我希望你能到这里来,我可以让你见见它们。这封信来自你的表哥,约翰。”

喂,埃米莉,这封信是不是很棒?你想不想看到猫咪和兔子一同玩耍,一同吃饭?是的,我敢肯定,你想要亲眼看一下。好吧,做个好女孩,哪天我就带你去见表哥约翰,以及他的小猫和兔子。

56 公共马车中的熊

腊月的一个清晨,两个游客一大早就从伦敦的一家小旅馆乘车上路了。外面一片漆黑,一个游客睡意全消,很想聊聊天,便寻找话题跟自己的邻座聊了起来。

按着习俗,他开口说:“先生,这个早晨可真够黑的。”“出门旅行,这种天气实在冻得够呛。”“先生,这些路上车辆太多,车子走不快。”

这些话没有得到任何回应,这个爱交际的人又做了一次尝试。他伸出双手,摸了摸对方的皮大衣,说,“先生,你旅行穿的这件大衣可真够舒服的!”

还是没有回答。这位绅士对沉默的同伴感到厌倦与憎恶,便昏昏沉沉地打起盹儿来。直到冬日晴冷的阳光把他从梦寐中唤醒。

这时,你猜他看到了什么?原来坐在他身边的是一头硕大的狗熊!熊的嘴巴上勒着一条链子,即使它想说话,也说不出来。也许这是一头温顺的熊,被主人安放在马车上,由于某种差错,主人留在了后边。

对于沉默同伴的闭口不言,游客甘心乐意地原谅了它。他不再对它身上的“舒适大衣”表示更多的惊羡,就离开了。

57 丢失的孩子和吉普赛人

吉普赛人是没有固定住所的一群人。他们从一个地方流浪到另一个地方,夜晚睡在帐篷里或是仓库里。我们国家没有吉普赛人,因为在这里,每个人都可以找到工作。游手好闲的人和流浪者找不到借口为自己辩护。

可是在欧洲的许多地方,吉普赛人人数众多。他们时常会干坏事,惹麻烦。据说,他们是埃及人的后裔。1571年,土耳其人征服了埃及,他们拒绝向土耳其人称臣,从此开始了流浪的生活。

好吧,我来给你们讲一个关于这些吉普赛人的小故事。许多年前,一只小船正要驶离河岸,有个男孩子沿着运河堤岸跑了过来,想要乘船。然而,由于男孩子的钱不够买一张船票,船主人拒绝让他搭乘。

船上一个有钱的商人很喜欢这个孩子的长相,不由地对他产生了怜悯之心,为他买了船票,吩咐人让他上船。我管这个孩子叫艾伯特。小家伙感谢了商人的好心,跳上船来。

随后在与孩子的交谈中,商人发现艾伯特可以流利地讲三四种外语。他还了解到,这个孩子从小就被吉普赛人给拐走了。打那时起,他一直跟着这帮江湖艺人,在欧洲的一些地方到处流浪。

刚巧,这个对男孩子产生恻隐之心的商人,几年前他自己也丢失过一个孩子。他与妻子寻找了很久,最后得出结论,全国的运河纵横交错,孩子一定是在某条运河里淹死了。由于失去了儿子,他的妻子过度悲伤,不久就去世了。

通过对比各种细节,以及查验男孩子所叙述的他最初被拐时的标识,证明艾伯特就是商人失踪已久的儿子。孩子非常高兴,自己不仅找到了父亲,而且父亲是如此地善良慷慨。看到原以为已经死去的孩子失而复得,父亲也是喜出望外。

艾伯特机智过人。长大后,他身居高位,并因其知识与才干深受人们的尊重。据说,作为一名政府官员,他出访过多个国家。以前,作为一个吉普赛人,他曾经在那些国家四处流浪。

58 猴子的故事

猴子是一种十分聪明的小动物。在非洲有很多猴子。

从前,一位女士养了只猴子,那是别人从南美洲带来送给她的礼物。像其他的猴子一样,这只猴子也非常淘气,喜爱模仿它看到的一切。

一天,女主人发现猴子坐在自己的梳妆台上,一只手端着个小瓷茶缸,里面装着水,另一只手拿着她的牙刷,正在刷牙,同时还在照着镜子。

她的小女儿玛利亚有一个很大的娃娃,娃娃的脸蛋非常漂亮。一天,玛利亚把娃娃放在摇篮里,自己到外边去了。猴子走进她的房间,把娃娃抱在怀里,跳上洗漱台,开始给娃娃洗脸。

它先在娃娃的脸上涂抹了大量的肥皂,然后抓起毛巾,在脸盆里蘸湿了,就使劲儿地擦了起来。结果,它把娃娃的脸弄了个一塌糊涂,把脸上的色彩全都洗掉了。

有时,猴子会拿起一把扇子,就自己扇了起来。有一次,人们发现它在花园里走来走去,头顶上撑着一把女孩子的小阳伞。

有一天,那位女士走进房间,看见自己的新草帽在地上走来走去。起初,她非常惊讶,但很快她就发现,是猴子在草帽底下。原来,猴子把草帽从帽盒里取了出来,戴在头上,当然,草帽把它的整个脑袋都扣在了里面。

听到女主人走了进来,猴子吓坏了。它想摘下帽子,却绊了一跤,在地板上翻滚起来,又被缎带给缠住了,弄了个乱七八糟。那顶新草帽也给弄坏了。

由于害怕受到惩罚,猴子刚一从帽子中解脱出来,就跳进帽盒里躲藏。它坐在里面,浑身发抖。那位女士忍不住哈哈大笑,把猴子哄了出来,让它明白,自己不会惩罚它。

有时,一大群猴子会在早上聚集到树林中。其中一只猴子坐下来,开始演讲,其他的猴子都鸦雀无声地听着。

等演讲结束,它们都齐声呼叫,似乎是在喝彩。然后,这群猴子才结束聚会,一哄而散。

59 己所不欲,勿施于人

塞缪尔:别那样,罗伯特!快把乌龟给翻过来!

罗伯特:为什么?让它这样躺着并不会伤害它。

塞缪尔:罗伯特,这样不会伤害它吗?

罗伯特:是的,不会伤害它。怎么可能呢?

塞缪尔:好吧,如果不会伤害它的话,它为什么要伸长脖子,伸出腿来,在地上乱弹动呢?

罗伯特:噢,我猜,它不太愿意躺在那儿,但是这并不会伤害它。

塞缪尔:那么,你是想让它这样躺下去吗?

罗伯特:是的,我是这样想的。

塞缪尔;哦,罗伯特!其实,你知道那么做不对。

罗伯特:你认为我会在乎一只乌龟吗?得啦,听我说,你们小孩子总是害怕伤害什么东西或者什么人。你必须克服这些谨小慎微的想法。

塞缪尔:想一想,罗伯特。如果你是一只乌龟,有人让你仰面躺在那里,无法翻过身来,然后他自己就走开了,你会怎么想?

罗伯特:嗯,我并不是一只乌龟。这就是不同之处。

塞缪尔:但假如你是的话,告诉我,你是否乐意让别人这样对待你呢?

罗伯特:如果我是一只乌龟,我猜,我对这事不会考虑那么多。

塞缪尔:可是乌龟是有感觉的。再者,你自己也说,你认为它不喜欢这样躺着。那么告诉我,你是否愿意别人这样对待你呢?

罗伯特:我想我不愿意。假如你高兴的话,你可以去把它翻过来。反正我不干。

塞缪尔;但是我不敢碰它!

罗伯特;不敢碰它!哎呦,它不会伤害你的。你害怕什么?再说,你可以拿一根棍子,你并不需要用手去摸它。

塞缪尔:我更希望由你来做。

罗伯特:好,我来做吧,这只是为了让你高兴。你总是对什么都发善心,真受不了你。

塞缪尔:你知道,罗伯特,我们的父母和老师一向告诫我们,要设身处地为他人着想,如果我们希望别人怎样对待我们,我们就要怎样对待别人。我敢肯定,假如我是一只乌龟,某个坏孩子把我翻了个底朝上,我无法翻过身来,而他却把我扔下,自己扬长而去,我一定感觉很不舒服。我想你的感觉会跟我一样。

60 爱斗架的公鸡

这是一个关于两只傻公鸡的故事,它们很淘气,总是在吵架。你们不吵架吧?不吵,听到这个我很高兴。如果你们看到爱吵架的小男孩,可以把公鸡的故事讲给他们听。那个故事是这样的:

从前,有一只母鸡住在一个农家庭院里。它花费很大的力气照料着自己的一大群小鸡。每天夜里,它都把小鸡聚拢在自己的翅膀底下。它给小鸡找食吃,悉心地呵护着它们。

小鸡娃都很乖,只有两只小公鸡老是争吵不休。它俩一从鸡蛋壳里钻出来,就开始用嘴去啄对方。等稍微长大一些,它们俩经常斗架,把对方身上啄得血淋淋的。

如果一只小公鸡找到一粒玉米籽,另一只鸡就过来争夺。因此,它们的样子总是惨不忍睹。由于斗架,它们的羽毛几乎都被啄掉了。它们互相啄对方的眼睛,以致两只公鸡的眼睛都快要瞎了。

老母鸡时常告诉它们,像这样打斗是调皮捣蛋的坏行为。可是它们根本听不进去。

一天,这两只公鸡又像往常一样打斗起来。名叫羌提可里亚的那只公鸡个头较大,打败了另一只公鸡,洋洋得意地把它赶出了院子。

斗败的那只公鸡悄悄溜走,躲了起来。它对自己的失败感到气恼,一心想要复仇。然而,它又不知道应该怎么去做,因为它的力量不够强大。

思前想后,它找到了住在附近的一只狡猾的老狐狸,说:“狐狸,如果你跟我一块过去,我会告诉你,院子里哪个地方有一只肥大的公鸡。你愿意的话,可以把它吃掉。”

狐狸非常高兴,因为它正饿着肚子呢。它说,“行啊,我非常乐意跟你一块儿去,我决不会让它留下一根羽毛。走吧,告诉我在哪儿能找到它。”

就这样,它们一起动身了。公鸡告诉列那狐如何进入农家庭院。可怜的羌提可里亚正在栖木上睡觉。狐狸一把抓住它的脖子,就把它给吃了。另一只公鸡站在一边,高兴地啼鸣起来。

但狐狸把那只公鸡吞下肚子后,说道:“羌提可里亚味道不错,可是我还没有吃饱。”说着,它突然扑到另一只公鸡身上,一转眼的功夫,把它也给吃掉了。

61 需要明白的道理

当我们用钥匙、石头或者大铁钉敲击铃铛时,铃铛会发出清脆的声音。如果我们用钥匙来击打一块木板或是桌子,它们绝不会发出这样的声音。一个酒瓶同样会发出清脆悦耳的声响,但我们若使劲儿地用铁钉或石头击打酒瓶,酒瓶就会破裂。

我们用耳朵来听取各种声音。耳朵是上帝创造的,安放在我们脑袋的两边。这样,我们才能听到老师的话,才能够彼此交谈。

太阳发出来的光由七种颜色构成:红色、橙色、黄色、绿色、青色、蓝色和紫色。大地上也充满了其中大部分的颜色。田野是一片绿色,有的地方是浅绿,有的地方是深绿。

冷杉和一些白杨树是深绿色。玫瑰花有红的,还有白的。矢车菊和一些风信子的花是蓝色的。

雏菊花除了有红的、白的,还有两三种颜色相间的。地里的庄稼,草场里的青草,还有树木的叶子,全都是绿色的。

铁很重,铜又比铁重,而铅比铁和铜都要重。如果把铅放进水里,就会下沉,而一个软木塞却会漂浮在水面上。石头在水里会沉底,木头则会漂浮。如果你用手把一块木头按压到水盆底部,它很快还会浮到水面上来。

太阳在天上照耀,从早到晚赐给我们光明。太阳是那么地明亮,让我们几乎无法仰视。如果我们直视太阳,那会使我们眼花缭乱。但我们如果拿一片红色或者深绿色的玻璃,或者一块用烛光熏过的玻璃,就可以透过这块玻璃来看太阳,而不会刺伤我们的眼睛。

有时阳光非常灿烂,有时云层会遮住阳光。尽管这时太阳仍然在发光,可是我们却看不见它。你们有谁能够说出原因来,为什么太阳还在发光,刚才我们会看不到它呢?是什么遮住了我们的视线?

有时万里无云,天空就像是一个巨大的蓝色穹窿,或者像半个圆球。有时,天空阴云密布。当太阳从东方升起时,红艳艳、金灿灿的朝霞染红了东边的天际。夜晚,太阳在西天落下,有时我们也能看到同样美丽的晚霞。

造物主创造了太阳、月亮和星星。他还创造了田野、树木和庄稼。他创造了我们的身体和灵魂。他给了我们眼睛,使我们可以观看;给了我们耳朵,使我们可以聆听;给了我们一双手,使我们可以工作;给了我们两只脚,使我们可以行走。他每时每刻都在保守着我们。

此刻,造物主就在这里与我们同在。虽然我们看不见他,他却能看见我们所做的一切。让我们向造物主献上感恩,因为他无比美好。让我们按照他的命令去生活。

62 柑橘

柑橘色泽金黄,圆圆的,大小跟普通的苹果差不多。它是一种味道甜美的水果。

美国南部生长着大量的柑橘。西印度群岛也盛产这种水果。还有大量的柑橘来自西班牙的塞维利亚,以及地中海的岛国马耳他。

要运到外地的柑橘,大部分还正绿的时候就要采摘下来。然后,果农用褐色纸把一个个柑橘小心地包起来,放进箱子里。

柑橘树的树干光滑笔直,树叶平滑光亮。柑橘的花朵中含有一种芳香油,可以制成好闻的香水。

柚子是柑橘的一个种类,个头要大得多。柚子原产于中国,那里的人称之为“甜球”。柚子有许多品种,有的果肉是白色的,有的果肉是红色的。有的很甜,有的很酸。

63 鸟儿的故事

大多数见过鹦鹉的孩子都知道,这种鸟儿能够学说很多话,而且吐字几乎像孩子一样清晰。

有时,鹦鹉被关在一只鸟笼里,挂在店铺门口。人们教会它们对过往的行人说话,邀请他们进来光顾。比如有些卖糖果和糖球的店铺,鹦鹉就会告诉小男孩和小姑娘们,一分钱可以买几个糖球。

有一次,我正在城里的一条街道上行走,突然我的注意力被一个声音给吸引住了。那个声音来自我身后不远的地方,大声而又清晰地唱着一首苏格兰短歌中的第一句,“哦,亲爱的!到底是怎么一回事?”

我顺着声音望去,发现歌声来自一只老鹦鹉,它的鸟笼子悬挂在一个法国女人的店门口,里面出售苹果、葡萄干和柑橘。

还有其他各种鸟类,它们像鹦鹉一样温顺,但比鹦鹉更漂亮,更有趣。我指的是那些美丽的、会唱歌的小鸟,比如红雀和金丝雀。由于它们的欢快和甜美的歌声,人们常常把它们装在鸟笼里,挂在客厅中。

有时,人们教给这些小鸟许多可笑的、令人惊奇的本事,带着它们四处展览。

在这些展览中,我曾经见到过红雀装死,当一个小木炮台发射出的小炮弹,落在距离它们只有一英寸的地方,它们依然纹丝不动。

金丝雀的名字源自它的产地加那利群岛。这种小鸟非常漂亮,往往对自己的主人十分依恋。

你可以教会金丝雀栖息在你的肩膀上,从你的手里啄食。它能够学会那么多的东西,真是奇妙。

几年前,一个法国人在伦敦展出了一些金丝鸟。鸟儿们表演了几个异常搞笑的把戏,一个人若没有亲眼看见,简直会难以相信。

一只鸟用两只爪子抓住一根细棍,把脑袋夹在两条腿之间,然后,就像厨师在翻烤鸟儿时一样,让人不断地翻转它。

另一只鸟儿在一条软绳索上保持着平衡,前后摆动。第三个鸟儿,当有人拿枪瞄准它的时候,装死倒下,另外一只鸟儿把它放进一辆小独轮车里,推走了。

鹧鸪则学会了扮演炮兵的角色。它们的师父一声令下,它们就在一个小铜炉上点燃火柴。听到第二声命令,它们就开炮。看样子它们一点儿也不害怕炮声。

听到另一个信号,一些小鸟士兵倒在地上装死;一些小鸟则一瘸一拐地走开,仿佛它们的腿残废了;还有一些小鸟在那里吱喳乱叫,好像它们受了伤。这时响起了轻快的鼓点声,装死的鹧鸪跳起身来,瘸腿的鸟儿恢复了正常,所有的鸟儿都变得像以前那么活泼快乐。

64 春夏秋冬

春天是多么的温暖美好!玫瑰长出了嫩叶。果树花儿盛开。雪花莲在我们的脚下生长。芬芳的气息在微风中飘荡。

来吧,查尔斯和安,让我们在绿草地上散步。听!什么东西在嗡嗡作响?原来是一窝蜜蜂。小蜜蜂可真忙碌啊!它们从花朵中采来花蜜,用蜂蜡筑成一间间巢室。天气晴朗时,它们从早到晚辛勤工作。天冷时,它们待在蜂窝里。

藤蔓植物爬上高墙。蛇麻草攀附缠绕着高高的柱子。玫瑰花虽香却有刺。蜜蜂酿蜜,却长着蜇人的尾针。

现在到了夏天,寒冷的露水已经从大地上消失。这会儿,毒辣的太阳发出强烈的光芒。羊群和牛群都躲到了阴凉的地方。树上的水果已经变红,草场上芳草萋萋。

峡谷中弥漫着干草的清香。男人和孩子们把干草铺展开来。让我们帮着摊开刚割下的青草,然后坐在新晒的干草上歇息。

清凉的小溪在峡谷中蜿蜒流淌,欢快的驳船顺流而下,轻柔的响声漂浮在宁静的空气之中。让我们在阴凉处坐下,稍事休息,再穿过小树林回家。

看,树木被秋天成熟的果子压弯了腰。小麦像黄金一样灿灿发光。麦穗已经成熟,饱满的籽粒压弯了麦秆。

现在,人们在收割丰收的庄稼。然后,他们把割下的庄稼捆成捆儿,摆成一堆堆的。看那些庄家捆儿摆得多么稠密。人们成群结队地把禾捆挑回家去。

再看看场院里的垛堆。大谷仓里装满了粮食。让我们在垛堆旁坐下。树林中回荡着喜悦的声音。农夫高兴地看着宽敞的谷仓里装满了五谷杂粮。

严酷的冬天到了,地上结满了冰霜。查尔斯,去叫詹姆斯和安到我这里来。你们的帽子和大衣在哪儿?让我们到田地里去遛个弯儿。

这会儿,树上的叶子都脱落了。小鸟依然待在树枝上。冰凌从高高的房顶上垂挂下来,冰雪在阳光下闪烁。瞧,男孩子和男人们在冰冻的池塘上滑冰。

听!你听到号角声、猎犬的吠叫声和枪声了吗?现在,我真同情那些可怜的小鸟、松鼠和野兔。

65 诚实的男孩和小偷

查尔斯是一个诚实的男孩子,而他的邻居,杰克·皮尔福,却是个小偷。查尔斯绝对不会将别人的东西据为己有。杰克则不管什么东西都往怀里搂,拾到别人丢失的物品,他从来都不会将其归还失主。

夏季的一个清晨,查尔斯走在上学的路上。刚走到小酒店的对面,他遇到一个卖柑橘的人。那个人想要停下来吃早饭,就问查尔斯能不能帮他牵一下马,他好去酒店里吃点东西。

但是,他首先询问店主,查尔斯是不是一个诚实的孩子,如果不诚实的话,他不会放心地把橘子交给查尔斯看管。“是的,”店主说,“我看着他长大,从来都没听说过他撒谎或者偷东西。所有的邻居都知道他是个诚实的孩子。我相信,你的柑橘在他那里,就像在你手里一样安全。”

于是,卖柑橘的人把马勒交到查尔斯的手中,就进酒店去吃早饭。

不久,杰克·皮尔福也从这条路上经过,看见查尔斯拉着马,就问那是谁的马,马身上的筐子里装的是什么。查尔斯告诉他,马主人在酒店里面,筐子里装的是柑橘。

杰克一听到筐子里有柑橘,就决定拿一个。他走到筐子旁边,把手伸进去,拿出一个最大的柑橘,就想走开。

查尔斯叫道,“杰克,我在这儿看着柑橘,你不能偷吃,我劝你还是把那个柑橘放回到筐子里。”“我才不干呢,”杰克说,“因为我拳头大,我爱怎么做就怎么做。”然而查尔斯并不怕他,把柑橘从他手里夺过来,扔进筐子里。

这时,杰克想绕到马的那一边,从另一个筐子里偷个柑橘。由于他太靠近马蹄子,马狠狠地踢了他一下,把他踢了个大马趴。

他的喊叫声把酒店里的人们吸引了出来。当人们了解到整个事情的经过时,都说杰克咎由自取。卖柑橘的人摘下查尔斯的帽子,在里面装满了水果。他说,查尔斯在看守柑橘时忠于职守,由于他诚实可靠,理应得到这些柑橘作为奖励。

66 真正的勇气

一个寒冷的冬日,三个男孩子从一间校舍旁边经过。年龄最大的孩子是个淘气包,他不但自己麻烦不断,而且也总想给别人制造麻烦。年龄最小的那个名叫乔治,是个人见人爱的乖孩子。

乔治希望行事为人能够没有瑕疵,可是他又缺少道德勇气。另外两个孩子的名字是亨利和詹姆斯。他们一边行走,一边进行着下面的谈话。

亨利:往教室门上扔一个雪球,让老师和学生都吓一大跳,那该有多好玩!

詹姆斯:你也会跳起来的。如果老师没有能抓住你,用教鞭抽你一顿的话,他会告诉你爸爸,到那时你还是会挨一顿鞭子。我想,那会让你跳得比学生们还要高。

亨利:嗨,老师还没到门口,我们就跑远了,他不会知道我们是谁。这个雪球跟冰疙瘩一样坚硬,乔治一定很乐意把它砸到那扇门上。

詹姆斯:把雪球给他试试。他可绝对不敢丢到那扇门上去。

亨利:你认为乔治是个胆小鬼吗?你可没有我那么了解他。给,乔治,接着这个雪球,让詹姆斯看看,你并不是他所想象的那样一个胆小鬼。

乔治:我不是不敢扔雪球,而是我不想这么做。我看不出来,这样做有什么好处,或者有什么乐趣。

詹姆斯:瞧!我说过,他不敢扔雪球。

亨利:嘿,乔治,你要做个胆小鬼吗?我还以为你什么都不害怕呢。我们以后就管你叫缩头乌龟吧。来嘛,为了挽救你的名誉,把这个扔过去。我知道你并不害怕。

乔治:好吧,我一点也不害怕。把那个雪球给我。我这就扔给你们看。“啪”的一声,雪球砸在了教室的门上,孩子们拔腿就跑。亨利一想到自己让乔治作了回大傻瓜,就忍不住开心地大笑起来。

事后,乔治挨了一顿鞭子,当然他罪有应得。他是这样一个胆小鬼,由于害怕别人说他胆怯,由于担心受到别人的嘲笑,就不敢拒绝亨利让他做的事情。

假如他真的是一个勇敢的男孩,他会这么说:“亨利,你以为我是个大傻瓜吗?你让我扔雪球,我就会去扔吗?如果你想扔,你自己去扔好了。”

也许亨利会竭力地嘲笑他,会称他为胆小鬼,希望以这种方式来迫使他顺从自己的意愿。

而乔治应该这样回答:“你以为我会在乎你的嘲笑吗?我觉得,向教室门上扔雪球是不对的。即使全城的人都跟你一块儿来笑话我,我也绝不会做自己认为是错误的事儿。”

这才是真正的、能明辨是非的勇气。亨利立刻就会明白,嘲笑一个心灵勇敢的孩子毫无用处。你必须拥有这种无所畏惧的精神,否则你会不断地卷入麻烦之中,理所当然地受到人们的鄙视。

将来会有一些场合,为了保持自己的正直,你会经受痛苦的挣扎。但一定要记住,若想要在这个世界上做一些好事,你必须拥有这种道德勇气。成千上万的人由于缺少这种勇气,他们一生中不断受到良心的谴责,最后在绝望中死去。

你必须学会自己做决定,不要惧怕别人如何看待自己,也不要受别人恭维吹捧的影响。

67 小小士兵

哦!假如你从来没有上过学,

从来没有受过训练,

你能否还能感受到

那种再也感受不到的激昂心情?

你是否在街上遇到过

头戴羽饰帽子,挥舞着彩色小旗的孩子,

敲着水壶,代替定音鼓,

伴随着进行曲,齐步向前行进?

在我眼中,这一切仿佛发生在昨天,

就在不久之前,

我们肩上扛着旧式步枪

向可怕的仇敌发起进攻。

我们的步枪是雪松木的,

枪杆新崭崭,

刺刀明晃晃,

枪管漆的油光锃亮。

我们冲向一群鹅,

吓得它们四下里逃散,

只有一头刚毅的公鹅

想要跟我们一决雌雄。

啊!但是,我们也不含糊,

队长命令队伍掉过头来,

打得它落荒而逃,

我们却没有损失一兵一卒。

队长是个勇敢的小伙子

总是所向披靡。

他的新马口铁刀闪闪发光,

头戴一顶纸军帽。

他带领我们,顶着西风

冲上陡峭的山坡,

他帽子上的小公鸡羽毛

被吹得在脑后飘摇。

我们肩扛着武器,手拿刀枪,

端着刺刀冲杀,

长在路上的毛蕊花茎

可就倒了大霉。

从两点钟点名

到傍晚日暮,

跟随着头戴羽饰的勇敢队长

我们进行了模拟的战斗。

直到河谷里响起晚饭的钟声,

命令我们打道回府。

68 驯鹿和兔子

玛丽:我希望自己是一头驯鹿

奔驰在冰天雪地之中,

跑过冰冻的、沉闷的拉普兰,

我快活地向前。

安:我想当一只小兔子

身上的毛皮柔软光滑,

支楞起胆怯的长耳朵,

样子温顺极了。

玛丽:可是也许有一些残忍的老鼠

会发现你的洞穴,

还有那只发怒的老灰猫

把你的小兔乖乖给抓跑。

安:不错,它们会这样做,但你是否知道

驯鹿的可怜境遇?

它的床铺和午饭都是冰雪,

而且根本没有晚餐。

玛丽:可是驯鹿非常有用,安,

它的主人非常爱它!

亲爱的驯鹿,它们尽心竭力,

乐于在冰雪中驰骋。

69 地球

你们听说过,在很久以前,住在世界另一边的哥伦布认为地球是圆的。他在大海上远航,终于发现了我们现在所居住的这个国家。打那时开始,已有大量的船只环绕地球航行。

我们知道地球是圆的,因为当我们登上高山,或者升到高空,就能够看到更远的地方。海水也呈现出圆圆的形状。在海上,每当水手想看到远方,他们便爬上高高的桅杆,向远处眺望。

如果能够飞离地球,站在月亮上,我们就可以遥望这个世界,地球看起来会像空中一轮又大又亮的月亮。我们向地球观望,会看到祥云瑞霭从它旁边飘过,地球好像悬浮在那里,缓缓移动,就像生活在地球上的人们所看到的月亮一样。

月亮、太阳和星星看起来很小,那是因为它们的距离实在太远。月亮距离我们的世界有二十四万英里,而太阳则离我们大约九千五百万英里。差不多所有的星星都是这样遥不可及,没有人知道它们到底离我们有多远。

你知道,昨天我们放飞了一只美丽的气球。在我们旁边,气球看上去有大车顶蓬那么大,可是当它在空中飘走时,看上去越来越小。不一会儿,气球就成为蓝天中一个明亮的小斑点,随后就在云层中消失了踪影。天空中那些发光的星体之所以显得很小,那是因为它们离我们太远太远。

我们只能看到很短的距离,只能看到这个世界的一小部分。即使我们一生都在旅游,也无法看到地球的大部分地方。地球就像这个球一样圆,它的直径大概是八千英里。它的周长将近两万五千英里。

没有人探明地球表面几英里之下都有些什么,然而我们知道,地球表面上有丘陵山脉、平原树林、江河湖海。几十亿人居住在这个世界上,还有数以万亿的其他生物生活在陆地上、天空中和水里面。

地球上有些地方只有夏天,一年到头都很温暖。有些地方四季分明,令人愉悦,就像我们的国家一样。这些季节就是春、夏、秋、冬。

有些地方在南极和北极附近,那里总是冰天雪地,几乎没有什么东西可以生长。那里的漫漫长夜差不多有半年,随之而来的白昼也同样长久。

造物主对我们非常慈爱,将我们安置在地球的这个地方,使我们有如此怡人的四季更替。只要我们能合理地利用时间,白天和黑夜足够我们使用。正因为这个世界还不够完美,我们在世上还有艰难困苦,所以我们盼望回到美好的天家。

70 小男孩和短柄斧

也许从来没有人像华盛顿将军的父亲那样,曾付出很大的努力鼓励儿子乔治从小喜爱诚信。“乔治,”他说,“诚信是年轻人最可爱的品格。儿子,我愿意骑马走上五十英里,去见一个心灵诚实的孩子,他的嘴唇是纯洁的,我们可以相信他所说的每一个字。“这样的孩子在大家的眼中是多么宝贵!他的父母钟爱他,他的亲戚因他而感到自豪。他们在自己的孩子面前夸奖他,希望孩子们以他为榜样。他们经常邀请他来家里做客。每次他来,他们都高高兴兴地接待他,就像款待一位最尊贵的客人。“但是哦,乔治,喜爱说谎的孩子的遭遇却截然不同!不管他走到什么地方,正派的人都躲着他,父母害怕看到他跟自己的孩子们待在一起。”“父亲,”乔治眼睛里含着热泪说道,“我有没有说过谎话?”“没有,乔治。我感谢神,你没有说过谎话,儿子。我欣然希望,你永远也不要撒谎。不管什么时候,如果你不小心犯了过错,那并不稀奇,因为你还是一个小孩子,你一定不要用谎言来掩饰过错。儿子,要像一个小男子汉,勇敢地走过来,告诉我是怎么一回事。”

在大约六岁的时候,乔治得到了一把小短柄斧。他非常开心,走到哪儿,都用小斧子乱砍一气。一天,在花园里,他用斧子在一棵漂亮的英国樱桃幼树上小试锋芒。不幸把树皮削去了一大块,把小树给害死了。

第二天早上,老先生发现了宝贝小树所遭遇的厄运,他走进房子,询问是谁干的坏事。没有人知晓这件事情。就在这时,乔治拿着自己的短柄斧走了进来。“乔治,”父亲问道,“你知道是谁弄死了园中那棵樱桃树吗?”这是一个很难回答的问题。乔治沉默了片刻,然后看着父亲,他的小脸上洋溢着对诚信的爱,勇敢地大声说道,“我不能够说谎,父亲。你知道,我不能说谎。是我用斧子把树给砍死了。”“过来让我拥抱一下,我最亲爱的孩子!”父亲高兴地嚷道。“过来让我抱抱!你弄死了我的樱桃树,乔治,可是现在你一千倍地偿还了我。我儿子这么勇敢的诚实行为,要比一千棵树更有价值,即使这些树全都是纯金的。”

71 不听话的女孩子

埃米莉和弗朗西斯是两个很好的小姑娘,她们两家住得很近。虽说是表姐妹,可她们俩彼此相爱,胜似亲姐妹。

两个孩子都喜欢按照父母的意愿去做事。她们整洁、守规矩,又很勤奋。她们还喜爱读书,不论是在学校还是在主日学,她们总是把功课学得棒棒的。

老师说,埃米莉和弗朗西斯学习努力,交给她们的任务都能认真完成。牧师说,在教堂里,她们能安静专心地听道。

她们的好行为使父母得到了极大的安慰。看到父母对她们的表现感到满意,没有什么比这个更让她们开心的了。我希望,所有读到这个故事的孩子们都能够让父母高兴,从而得到同样大的乐趣。

还有一个名叫简的小姑娘,她住在离埃米莉和弗朗西斯不远的地方。不像她们两个,简诡计多端,调皮捣蛋,不听父母的话。

简从来都不快活。如果看到别人快活,她总想去搅扰他们。邪恶的人喜欢嫉妒人,一看到别人蒙受祝福,他们的心里就不痛快。

夏季的一个下午,天气晴朗,孩子们不用去上学。两个好女孩得到家长的允许,拿出自己的布娃娃和别的玩具,坐在离家不远的树荫下玩耍。

妈妈告诉她们,酷暑炎热,她们要安静地待在树荫下。妈妈还说,可能会有阵雨,让她们不要跑到大树以外的地方去。假如她们跑得太远的话,也许会因淋雨而感冒。

埃米莉和弗朗西斯刚玩了一会儿,简就走了过来,问她们在做什么。她们友好而和善地回答了她,可是她却说,“坐在这棵树下实在太傻气了。跟我一起到森林里吧,你们去摘摘野花和浆果,肯定会度过一段美好的时光。”

她们把父母的话告诉了简,邀请她留下来跟她们一起玩儿,但是简拒绝了。她说,她妈妈也是这样讲的,然而她知道,阳光这么灿烂,绝对不会下雨的。

弗朗西斯说,她认为简不应该这样讲话,她应该还记得那条诫命“当孝敬父母”。

简答道,她不记得,也不在乎那条诫命。“来吧,”她说,“让我们去干草垛那儿的草地上。”说着,她就跑开了。很快,简跑到一个篱笆前,翻越篱笆时,她的衣服被挂住了,她一头栽倒在地。

听到她的哭叫,两个小姑娘跑上前去安慰她。但可怜的简拒不接受安慰。她知道自己错了——她的衣服挂破了,脸上还流着血,此刻,她害怕见到自己的母亲,因为她又将由于不听话而受到惩罚。她希望两个女孩子走开,自己好从另一条路回家。

简刚走出不多远,西北方向就出现了一些乌云。乌云很快便来到了头顶上,闪电滑过天空,可怕的雷声隆隆炸响。

鸟儿仿佛受到了巨大的惊吓,四处乱飞,躲在棚子下和库厩里。牛儿吓得哞哞叫着,在田野里奔逃。鸟儿和动物似乎比人类更清楚地知晓,暴风雨就要来了,它们还知道这是什么样的暴风雨。

埃米莉和弗朗西斯匆匆跑回家去。她们刚一进家门,外面就狂风大作,暴雨倾盆。大颗的冰雹也砸了下来,打在青草和庄稼上,打坏了没有护板的窗玻璃。

能够平安地回到家里,两个好女孩儿非常高兴,也很感恩。可是,她们想起了简和简可怜的妈妈。她们把简所说所做的事情都告诉了父母。等到外面风雨小了,他们派一个人去告知简的父母,她到什么地方去了。

简的父亲来到树林里,找了好一会儿。最后,他发现了简,她的衣服完全湿透了,她的脸、脖子和手臂都被冰雹打伤了。她坐在一棵树下,垂头丧气,心惊胆战,一动也不敢动。

她爸爸把她带回家,她妈妈竭尽全力预防她受凉感冒,可是顽皮的女孩长时间被大雨淋湿,又被冰雹给冻了一下,受了很重的寒气。第二天她就病倒了,身上的伤痕又让她疼痛难忍,走路一瘸一拐的。

好几个星期过去了,简的病情毫无起色,大家都认为她很难康复了。但最终,她的身体还是慢慢好转了。这时,她对慈祥的妈妈说,她要努力做一个好孩子。

简说到做到,然而,她还是用了很长的时间才克服掉自己的坏习惯。当她学会敬畏上帝、孝敬父母时,她感到十分幸福。

我最后一次看见她,她正跟埃米莉和弗朗西斯坐在一棵大树下。就是在那里,她曾经无礼地对待她们两个。现在,她们都成了好朋友,讲述着遵守第五条诫命所带给她们的喜乐。

72 没有嫉妒的竞争

一天,弗兰克的父亲跟一位朋友在谈论学校竞争的话题。他自信地说,嫉妒并不是这种竞争所带来的必然结果。

曾经有许多人都比他强,可是他不记得,自己对成功的对手感到过嫉妒。“我也从我的朋友波趣那里夺走过许多奖品,可是这并没有减少他对我的友谊。”

为了证明弗兰克父亲话语的正确,一位在场的朋友讲述了一件轶事,那是他在社区一所学校里亲眼目睹的。

在这所学校里,有几个男生来自有钱农夫的家庭,其余的孩子的家境都比较贫穷。那位先生讲述下面这两个竞争者的故事时,弗兰克支着耳朵全神贯注地倾听。“事有凑巧,一个有钱农夫的儿子和一个穷寡妇的儿子竞争班上第一名。他们俩旗鼓相当,老师很难进行取舍。有时候,这一个略微占了上风;有时候,那一个在班上夺得头筹。而谁能在一周内保持领先的天数最多,谁就成为优胜者。“寡妇的儿子通过了最后一天的考验,赢得了胜利,在接下去的一周保持着领先的地位,直到学校放假。“等到再次开学的时候,寡妇的儿子却没有到校。农夫的儿子在班里位居第二,现在可以稳坐第一把交椅了。然而,他并没有坐享其成,而是来到寡妇家,询问她的儿子为什么没有去上学。“原因就是贫困。寡妇发现,尽管自己尽了最大的努力,依然无法继续为儿子支付学费和书本费。于是,可怜的男孩只好去打零工,来帮助母亲。“农夫的儿子用父亲给的零花钱,为自己的竞争对手交了学费,还给他买了所需要的书籍。这样,他给了穷寡妇儿子一个机会,让他重新成为班里第一名。寡妇的儿子将第一名保持了很久,使自己慷慨的对手一直屈居在他之下。”

弗兰克听完这个故事,不禁拍起手来。玛丽走过来问他,有什么事情使他这么激动。他兴奋地向她复述了这个故事。“那个农夫的孩子,”他补充道,“一定有一颗强大的心灵,因为讲这个故事的叔叔说,心灵强大的人从来都不嫉妒,只有心灵软弱的人才会陷入那种不幸的境地。”

73 乔治·华盛顿的故事

有一天,乔治·华盛顿的父亲在乔治喜爱的花园小路旁开出了一块苗圃。

他用小棍在苗圃里写上儿子的名字“乔治·华盛顿”。名字从苗圃的这一头到那一头,贯穿了整个苗圃,然后,他在字母里撒下包菜种子。撒完种子后,他小心地把苗圃弄平整,等待着种子发芽。

几天后,包菜发出芽来,可以看到青翠的绿色——像是出自大自然的手笔——拼出“乔治·华盛顿”的名字。

乔治走在花园里心爱的小路上,一会儿推小车,一会儿骑那匹活蹦乱跳的马儿,突然,他一眼看到了这个奇怪的事情。

他停了下来,瞪大了眼睛——他拼了一下那个名字——他犹豫不决,心中感到疑惑,于是又拼了一遍。他从来没有见过这样的奇事——甚至听都没有听说过。他无法相信自己的眼睛,然而事实就是如此。

很快,他就连蹦带跳地往家里跑去,找到了父亲。“父亲!”他嚷道。“噢,乔治,出什么事啦?”“嗨,父亲,我见到了一件奇怪的事情!”“儿子,什么事情?在哪儿?”华盛顿先生问道。“在花园里,先生。”“你在花园里看到了什么奇事呢?”“哦!过来看一下——父亲,过来看看。那是以前我从未听说过的事情。”乔治说。

华盛顿先生非常乐意地前往那个地方,心里非常清楚那个奇迹是怎么一回事儿。乔治走在前边带路。“这里,父亲,就在这里。你以前有没有见过这样的怪事?”“你这样大惊小怪的,到底看到了什么?”华盛顿先生说着,走到过来,显出有些惊诧的表情。“嘿,在这里,父亲。你看到这些了吗?”乔治说着,弯下身子,用小手抚摸着苗圃中组成自己名字的字母。“乔治,看到什么呀?”“哎呀,我的名字,父亲——在这里——长在苗圃里,绿油油的。这是怎么一回事?”“这有什么好奇怪的?”华盛顿先生反问道。“嗯,父亲,我以前从来没听说过这种事情。你呢?”“噢——乔治——好吧,”华盛顿先生说,他对这个出乎意外的问题略微有些踌躇,“当然这很奇特。”“但是父亲,它怎么会写在这里呢?”“也许是偶然发生的,乔治。”“不,不,父亲,这不可能是偶然。我从未听说过这种事情。”“哦,为什么不可能偶然发生呢?”“我不知道,父亲,可是我不相信会这样。”“有许多事情我们都不相信,乔治,可它们都是真实的。”“是的,是的,父亲,可是我以前从来没有见过这样的事情。”“也许你没有看到过,然而它还是会偶然出现。”“嗯,我从来没有听说过这种事情。”“没错,可你虽然没有听说过,难道它就不能发生吗?”“啊,可是父亲,小小的植物怎么能够拼写出我名字的字母呢?——所有的字母——全都按照准确的顺序?为什么不是你的名字呢?啊,父亲,为什么不是别人的名字呢?”“这相当神奇。”华盛顿先生说。“啊!父亲,我来猜一猜。”乔治说,沉思着抬起头来。“好吧,儿子,你猜是怎么一回事呢?”“嗯,我猜是有人做了这件事。是的,我刚才在想,有人按着我名字的笔画撒下了种子。我猜是你做的,父亲,对不对?”“哈,乔治,这一次你猜得完全正确。的确是我干的。”“为什么呢,父亲?”“为什么?噢,难道这看起来不漂亮吗?”“漂亮,但是你一定出于某种理由,父亲。你这样做的用意是什么呢?”“乔治,我的用意,”华盛顿先生答道,“就是想用它来教导你一个重要的功课。”“父亲,什么功课?是关于播种吗?”“比那个更加重要。我希望向你证明,有一位伟大的上帝存在。”“哎呀,我现在相信上帝,父亲。妈妈经常给我讲这些事情。”“好啊,可是乔治,你怎么知道有一位上帝呢?”“因为妈妈说有上帝。”“可我的意思是,儿子,你如何才能证明有一位上帝存在呢?”“我从来没有研究过这个,父亲,我不知道。”“好吧,这一点正是我希望你了解的。听着,我来给你解释。“刚才,你在苗圃里发现了这些字母。它们看上去很神奇。于是你把我叫来,想要知道它们是怎么来到这里的。我告诉你,它们也许是偶然出现的,但这个说法并不能使你满意。你能告诉我原因吗?”“因为必须有人在这里撒下种子,才能够长成这个样子。”乔治说。“对,看起来的确是这样。现在你能告诉我吗,儿子,为什么它会成为这个样子呢?”“因为,”乔治说,“我想是有人把它设计成了这样,父亲,你告诉我是你设计的。”“正是这样,乔治。我在这里做了一个设计,设计的痕迹证明这些植物并不是偶然长成了这个样子,而是某个人,或者某种存在,所做的工作。是不是这样?”“是的,先生。”“那么,乔治,向四周看看。你看到这个美丽的世界。你看到万有都是精心设计出来的。有多少设计的痕迹啊!寒冷时,我们有火来取暖;口渴时,我们有水可以饮用;我们有牙齿来吃饭,有眼睛来看东西,有脚来走路。在数以千计的事物上,我们看到了设计。那么,一定有一位设计者——某个人为了一个目的而创造了这些东西——为了某个目的。”“啊!”乔治说,“父亲,我知道你说的是谁了。”“是谁呀,儿子?”“全能的上帝。对不对?”“对,我说的就是上帝。是他创造了你在四周所看到的美好而方便的事物。我说的就是拥有宇宙万物的上帝,他应当受到我们众人的敬拜。”“可是父亲,难道这个花园不是你的吗?还有那栋房子?以及我们周围的一切?”“不,儿子,”华盛顿先生回答,“这些不是我的。不错,我说这些东西属于我,是说这些东西是让我、而不是让我的邻居来使用。但它们只不过是托付给我来保管。万有都是上帝的。是他创造了一切,所有的东西都属于上帝。但是上帝把它们交给人类来管理,将来有一天我们还要向他交账。”“可是父亲,”乔治又问道,“你盖了那栋房子,不是吗?那么,房子还不属于你吗?”“是的,乔治,的确是我盖了那栋房子,可是那些材料是我创造的吗?是谁造了作横梁、木板和屋顶板的树木?制作铁钉的铁又是从哪儿来的?这些全都是上帝创造的。上帝还创造了牛、马、羊,以及你在农场看到的一切。”

这时,乔治安静了下来,看样子他在用心地思考。这些话给他留下了深刻的印象。他仿佛感受到了父亲话语中的力量。人们相信,从那个时刻起,他再也没有怀疑过上帝的存在,他相信上帝是万有的创造者和拥有者。

74 威廉老人

西奥菲勒斯嚷道,你年纪大了,威廉老人。

你头上的几根头发已经灰白。

威廉老人,你看起来精神矍铄,

请你告诉我,这是为什么。

威廉老人答道,当我年轻的时候,

我牢记,青春转瞬即逝。

从小就注意养精蓄锐,

老了才能精力充沛。

西奥菲勒斯说,你年纪大了,威廉老人。

青春的欢乐已随风而逝。

可你并不为逝去的日子懊恼,

请你告诉我,这是为什么。

威廉老人回答,我青春年少时,

我牢记,青春岁月短暂。

不管做什么,我都想着未来,

这样我就不会为过去伤怀。

年轻人继续说道,你年纪大了,威廉老人,

人生快如白驹过隙。

你总是乐呵呵,喜爱谈论死亡!

请你告诉我,这是为什么?

威廉老人答道,年轻人,我总是乐呵呵,

你要认真听我把原因讲。

在我年轻的时候,我牢记我的上帝!

而他绝不会忘记我的年纪。

75 偷鸟窝

一个小男孩在灌木丛中发现了一个鸟窝。对于这样一个战利品,他感到非常高兴。他一把扯下鸟儿精心构筑的鸟窝,拿在手里,匆匆走开了。他觉得自己运气好,心里美滋滋的。

在回家的路上,他遇到了姐姐。她们一看到鸟窝,就跟小弟解释鸟窝的构造是多么的奇特。勤劳慈爱的鸟爸爸、鸟妈妈将苔藓和毛发混在一起,上面再覆盖上羽毛,为自己的幼鸟提供一个温暖而安全的家。

姐姐们说,你想想看,哪个孩子有本事制作这么奇特的东西?鸟妈妈要卧在鸟蛋上很多天,用自己的体温来孵化出雏鸟。

现在,它所有的付出得到了怎样的回报?当鸟妈妈飞回家给无助的小鸟喂食,想展开双翅护庇幼雏时,却发现鸟巢和鸟宝宝都被人夺走了,又有谁能够描写出它的哀痛呢?它将会以悲伤的歌声来抗议这种残忍与不公,控诉那个偷走它心肝宝贝的男孩子!

听到姐姐们的这些话语,小男孩注视着鸟窝和幼鸟,他的心被打动了。他向人性中的美善情感屈服了,转身向原路走去。他的步履轻盈,因为他要去弥补自己的过错。

他竭尽全力把鸟窝放回到原来的地方,从这个仁慈的行动中,他得到了极大的满足,远远地超过了一切娱乐的欢愉。

我希望,我的小读者们都能够努力记住这个故事,当他们受到诱惑,想要去偷鸟窝时,想一想,如果让鸟窝安然无恙,他们能够享受到更多的乐趣。

76 连衣裙的对话

夏洛特:你最近看到过简吗?

南希:我想,从春天起,我一直都没有见过她。

夏洛特:那么,你没有赶集吗?

南希:没有。那天玛丽病了,妈妈需要我在家帮忙。你刚才说简怎么啦?

夏洛特:噢,那个女孩子最近有一些奇怪的念头。

南希:拜托,她到底做了什么事情?你让我等得都不耐烦了。

夏洛特:嗯,她说,今年春天,她不想添一件新连衣裙,甚至连一顶新帽子都不要,尽管她爸爸去纽约前答应她,她要什么,就给她买什么。

南希:什么东西都不要?这是什么意思呢?

夏洛特:她想要穿得简朴一点,把省下的钱捐给青少年勤工社团,让他们为穷孩子制作或购置服装。看来她决心要实施自己的计划,上周四,她穿着旧裙子,戴着旧帽子就去了集市。

南希:简可真傻呀!我向你保证,我宁愿让穷孩子没有衣服穿,也不愿那样对待自己。一个十岁的漂亮小姐,怎能穿得像一位六十岁的贵格会老太太?夏洛特,那可真好看啊。

夏洛特:但是,南希,为穷孩子们提供衣物,毕竟也是一件可喜的事情。再说,简的裙子已经很不错了——

南希:很不错了!谁不知道这个呢?可是,别的女孩子都穿着新衣服,而我却穿着旧衣服,我的感觉又会怎么样呢?尤其是,人人都晓得爸爸像其他人一样,有能力为自己的孩子买新衣服。

夏洛特:你想一下,当天气异常寒冷时,穷孩子们没有衣服或者只有很少的衣服,他们的感觉又会是什么样呢?

南希:有钱人可以去帮助他们。

夏洛特:可是他们会这样做吗,南希?我们不是每天都看到贫苦家庭在受苦,而有钱人却在一旁袖手旁观吗?凯利太太的孩子们——想一想他们!

南希:噢!我知道他们在受苦,可为了帮助他们,难道就要我放弃新衣服,变得土里土气,像个老太婆一样吗?

夏洛特:扪心自问,你若同他们调换一下位置,让你处于他们的境况之中,你会希望他们做些什么。这样问题就迎刃而解了。

77 拉斐德的故事

拉斐德将军是个法国人。他是一位拥有大笔财富和显赫地位的年轻人。很小的时候,他就对美国的事情产生了浓厚的兴趣。

他听说过我们的前辈在独立战争中的斗争。当他了解到他们所受的磨难与痛苦时,他那颗高贵的心灵被触动了,他立即决定前来帮助我们。

他找到美国设在巴黎的有关机构,询问前往美国的航程,但是那些机构不得不承认,他们没有办法把他送过去。“那么,”他说,“我自己来准备一艘船。”他真的这样做了。就在他抵达新大陆的时候,我们国家的前景非常暗淡。当人们获悉,拉斐德送来了武器和金钱,军队的士气大振。

年轻的拉斐德受到华盛顿将军的欢迎,并应邀在他的帐篷里住下。拉菲德立即被委以重任,担任美国军队的一名指挥官。他却拒绝了这个任命,宁肯作一名志愿者,自己出钱来招兵买马,装备士兵。

两年后,他又一次被授予要职。这一次,他接受了少将的职位。他与华盛顿并肩作战,为了使我们能够享受到现在的福祉,他流出了自己的热血。

战争结束后,拉斐德返回到自己的祖国。为了我们的利益,他心甘情愿地付出自己的时间和金钱,他希望得到的唯一报酬,就是确知我们赢得了自由。

许多年之后,拉斐德应邀再次来到美国。美国人民想要让他知道,他们热爱他,对于他为我们所做的一切满怀感恩。

1842年,他又一次来到美国。所到之处,人们都兴高采烈地接待他。

这时,他已经垂垂老矣,他所认识的大部分人都已经作古。但是他发现,在那些人的后代心中依然充满了感激之情。

他的足迹遍及了美国的四面八方。无论他走到什么地方,都有大批的人在恭候他的到来。每个人都想要跟他握手,说,“欢迎,欢迎,热烈欢迎拉斐德。”

对于他在各处听到的表示感谢的话语,拉斐德时常激动得流下热泪。在与我们相处了一年之后,他怀着喜悦的心情结束访问,满载着感恩的美国人的祈祷和美好祝愿,再次返回了法国。

78 约瑟的故事

雅各有十二个儿子。其中有一个儿子是他年老时生的。雅各非常宠爱他,专门给他做了一件彩衣。那个儿子的名字叫约瑟。

约瑟做梦,梦见他跟哥哥们在田里捆禾稼,他的禾捆立在那里,哥哥们的禾捆都来向他的禾捆下拜。

他还做了一个梦,梦见太阳、月亮和十一颗星星向他下拜。

他把这些梦告诉父亲和他的哥哥们。父亲责备他说,“难道我和你母亲、你的兄长果然要来俯伏在地,向你下拜吗?”哥哥们也说,“难道你真要做我们的王吗?难道你真要管辖我们吗?”因为他的梦,他们越发嫉恨他了。

有一天,他们正在田野牧羊,约瑟来找他们。他们抓住他,把他作为奴隶卖给一伙下埃及的商人。后来,商人把他卖给了埃及法老的一个内臣。

他在那个内臣的家里遭人诬陷,被关在了监牢里。

过了不久,埃及法老做了一个异乎寻常的梦,没有人能够解释这个梦的意思。因此法老的心里惴惴不安。

宫中的酒政禀告法老,监狱里有个年轻人能够解梦。酒政说,他之所以知道约瑟善于解梦,是因为在他坐牢时,约瑟曾经给他解梦,后来,事情正如约瑟所说的那样发生了。

于是,法老派人去召约瑟。上帝将梦的意思指示了约瑟,他便将梦解释给法老听。

法老就对他说,“看哪!我派你治理埃及全地。”法老让约瑟坐他的副车,喝道的在前边开路喊叫:“跪下!”法老封约瑟做了统管全国的宰相。

他的父亲,那位非常疼爱他的雅各,却对他的遭遇毫不知情。哥哥们把他卖身为奴之后,将他那件漂亮的彩衣染上羊血,然后把彩衣拿给父亲,说是有野兽把约瑟给撕碎了。

过了一些时候,雅各所居住的那地遇到极大的饥荒。由于埃及屯积了大量的粮食,雅各打发儿子们前去买粮。

约瑟认得哥哥们,他们却不认得他。约瑟把他们当做奸细来对待。他们辩解说自己不是——他们都是一个父亲的儿子——他们还有一个小弟弟便雅悯在家里。

约瑟说,他们下次来的时候,如果把他们的小兄弟带来,他就知道他们说的是不是真话了。他把一个兄长留下来当做人质,等待其他人的再次到来。

然而,雅各不愿意让便雅悯跟着哥哥们前去买粮,他认为约瑟已经死了,就更加疼爱这个小儿子。

到后来,他们又没有粮食吃了,雅各只好同意,说道,“再去埃及买些粮食吧,给那个人带上礼物——带一些乳香、蜂蜜、香料、没药、榧子和杏仁。也带着你们的兄弟,但愿全能的神使你们在那人面前蒙怜悯,释放你们的那弟兄和便雅悯回来。我若丧了儿子,就丧了吧。”

于是,他们又来到埃及,在约瑟面前俯伏在地,向他下拜。约瑟问道,“你们的父亲,就是你们所说的那老人家平安吗?他还健在吗?”

他定睛看着便雅悯,又问道,“你们向我所说那顶小的兄弟,就是这位吗?”然后他说道:“小儿啊!愿上帝赐恩于你。”

他把自己的真实身份告诉了兄弟们。他说,“我是你们的兄弟约瑟,就是你们所卖到埃及的。现在不要因为把我卖到这里,自忧自恨,这是上帝差我在你们以先来,为要保全生命。”

约瑟伏在他兄弟便雅悯的颈项上哭,便雅悯也与他抱头痛哭。他又与众弟兄亲嘴,抱着他们哭。“你们要告诉父亲,”他说,“我在埃及一切的荣耀和你们所看见的事情,你们要赶紧将父亲搬到我这里来。”

于是,他们回到迦南地他们的父亲雅各那里,告诉他约瑟还活着,并且作了埃及全地的宰相。他们将约瑟对他们说的一切话,都告诉了他。

可是雅各心里冰凉,因为不信他们。他认为这个消息好得令人难以置信。

然而,当他看见约瑟打发来接他的车辆,心就苏醒了。他说:“罢了。我的儿子约瑟还在。趁我未死以先,我要去见他一面。”

就这样,雅各起身前往埃及,带着全家大小七十口人一同过去。

约瑟听说父亲来了,就套车前去迎接。他搂着父亲的脖子哭了许久。最后雅各说道,“我既得见你的面,知道你还活着,就是死我也甘心!”

在这个世界上,我们的父母和朋友都会死去。他们离开我们,我们就再也见不到他们了。我们会感到极大的痛苦和悲伤。

但是,有一个地方,那里没有痛苦,没有疾病,没有死亡。我们最好的朋友——为我们死在十字架上的耶稣基督——就住在那里。他是那个乐园的主和王。他会差派天使来接所有爱他的人,与他永永远远生活在那里。

79 听话的卡萨班卡

有一个十三岁左右的小男孩,名叫卡萨班卡。他父亲是“东方号”战船上的指挥官。小男孩跟着父亲出海了。

有一次,那艘战船在尼罗河上展开了一场激战。在隆隆的炮火声中,甲板上血肉横飞,而这个勇敢的男孩子却冒着枪林弹雨,始终站在父亲的身旁,忠实地执行下达给他的命令。

最后,父亲把他安置在战船的一个特殊的岗位上,执行某项任务,并且告诉他要坚守在那里,直到命令他离开为止。当父亲到战船另一边去视察战况时,敌人的一颗炮弹把他炸死在了甲板之上。

儿子对于父亲的死讯毫不知情,他忠实于职守,依然坚守在分派给他的岗位上,等待父亲的命令。战斗在他周围激烈地进行着,战死者的鲜血流到了他的脚下。战船起火了, 熊熊大火离他越来越近。

这个心灵高贵的孩子不愿违背父亲的命令。面对着鲜血、炮弹和烈火,他服从命令,坚定地屹立。水手们开始纷纷跳离逐渐下沉的、燃烧着的战船,男孩子喊道,“父亲,我可以离开吗?”

但是,从父亲支离破碎的遗体那里听不到允准的声音。男孩子不晓得父亲已经阵亡,他宁死也不愿违背命令。于是,男孩子坚守在岗位上,直到所有的水手都弃船离去,他最后在烈火中得到了永生。

噢,他是一个多么勇敢的孩子!凡是听到他的事迹的人都认为,他是世界上最高贵的孩子。他宁肯葬身火海,也不愿违背父亲的命令!

有人将这个故事写成了诗歌,阅读这本书的孩子们也许想要看看这首诗,我把它附录在下面。卡萨班卡之歌男孩站在燃烧的甲板上,大家全都逃离,只剩下孤零零的他;燃烧着船骸的熊熊烈火,照着他周围牺牲的士兵。他站在那里,灿烂美好,仿佛生来就要驾驭风暴雷霆;一个涌流着英雄热血的生灵,一个高傲而幼小的身形。烈火奔突咆哮;没有父亲的命令,他决不退避。父亲已经在甲板上阵亡,再也听不到他的声音。他大声呼喊:“请回答,父亲,我的任务是否已经完成。”他不知道指挥官早已咽气,再也听不到儿子的询问。“请发话,父亲,”他又一次呼唤,“我是否可以撤离。”然而——回答的只有轰响的炮声,火苗快速向前蔓延。他的额头已经感到了火的气息,他的卷发也已受到火舌的吞噬;怀着平静而勇敢的绝望,他从孤寂的死亡岗位向外望去,他又一次高声呼喊,“父亲,我必须在这里坚守吗?”在他的头顶上,肆虐的烈火正在船帆和缆绳上大施淫威。烈火把战船笼罩在烟雾之中,烈火烧着了高高的战旗,在勇敢的孩子上方飘扬,就像是天上的一面面旌旗。随着轰隆一声巨响——男孩子——哦!他在哪里?风儿在问,人与船粉身碎骨,散落在浩瀚大海之上。桅杆、船舵和漂亮的旗子,全都以身殉职;但是这里毁灭的最高贵的东西,是那颗年轻的、赤诚的心。

80 丢失的雏鸟

“你可曾看见我的小鸟宝贝?”

知更鸟妈妈叫道。“我上天入地,到处寻觅,

却怎么也找不到它们。“今天早上我离开鸟宝宝,

出门为它们觅食;

当我回来时,却发现

鸟窝空空,宝宝没了踪影。“哦!难道你没有任何消息,

关于我留在窝里的

那些乖乖的小宝贝,

来抚平我心中的伤痛?“我曾在灌木丛中呼唤它们,

在奔腾的溪水边把它们找寻;

可是它们没有应声而来——

我担心它们都已经丧命!”“我可以告诉你它们的下落,”

一个淘气的孩子说道,“因为是我为了玩耍,

把你的小鸟伤害。“当时我没有想到它们的妈妈

会这样想念它的小宝宝,

会用这样悲伤的声音

前来向我发问。“我不知道你的胸怀

也会忍受巨大的痛苦,

这样哀悼你的小鸟宝宝,

否则我决不会让你这样痛苦。“对不起,我剥夺了它们的生命,

我无法让它们从死里复活,

这件憾事将教会我,

再也不做伤天害理的事情。“我将永远牢记,

自己听到的哀怨啼鸣,

再也不伤害一只雏鸟,

不惹鸟妈妈伤心。”

试读结束[说明:试读内容隐藏了图片]

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