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作者:竭宝峰

出版社:辽海出版社

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中华典故(第四卷)

中华典故(第四卷)试读:

拔苗助长

“拔苗助长”比喻不顾事物发展的规律,急于求成,结果适得其反,反而把事情弄糟了。

此典出自《孟子.公孙丑上》:“宋人有闵其苗不长而揠之者,芒芒然归,谓其人曰:‘今日病矣,予助苗长矣。’其子趋而视之,苗则搞矣。揠,拔起的意思。”

这段话意思是说:

宋国有个人嫌他田里的苗长得太慢,就跑到田里把每棵苗向上拔高了一些。他认为这样就可以让苗长得快了。于是回来对家人说:今天实在太累了,我帮助田里的苗长高了。他的儿子听说以后,马上跑到田里去看,只见被他父亲拔起的苗都已经枯萎了。

白雁落网

“白雁落网”告诉我们,猎人用诡计欺骗了大雁;狡猾的敌人也常常是用诡计欺骗我们的。

此典出自《燕书》。

具区湖畔是大雁经常聚集的地方。到了晚上,它们总在那里选择合适的地方栖息。大雁怕被人捕获,就安排一只雁在周围巡夜放哨,一旦发现有人来,就鸣叫报警。

猎人们熟悉了大雁的这一套方法,于是在捕获大雁的时候,就先举火照耀。这时放哨的大雁看见了火光,立刻叫起来,猎人便很快把火灭掉。群雁被叫声惊起,环顾四周,发现毫无动静,于是又睡了。这样折腾了好几次,群雁以为雁哨故意欺骗它们,就都去啄它。

没过多久,猎人们举着火把来到雁群跟前,雁哨也不再叫了,于是正在酣睡的大雁们就会被一网打尽。

白鱼入舟

“白鱼入舟”比喻用兵的吉祥征兆。

此曲出自《史记.周本纪》:武王渡河,中流,白鱼跃入王舟中,武王俯取以祭。

公元前十一世纪中叶,周武王率兵东进到黄河孟津渡口(现在的河南省孟县西南),大会诸侯。据说到会的有八百诸侯,盛况空前。这既是一次示威,又是一次政治攻势,目的在于集结力量,伺机征伐残暴无道的纣王。两年以后,周武王发动了灭商战争,纣王走投无路,自焚而死,商朝至此灭亡了。

在周武王率兵东进孟津时,发生了一件有趣的事:武王率兵渡河,当船渡到黄河中间的时候,一条鳞光闪闪的白鱼跳到武王乘坐的船上。武王立即捉住这条鱼用它来祭天。

百战百胜

“百战百胜”就是打一百次仗,胜一百次,也就是只要打仗就会胜利。后人用这个典故比喻每战必胜,所向无敌。

此典出自《孙子.谋攻篇》:“是故百战百胜,非善之善者也;不战而屈人之兵,善之善者也。”《谋攻篇》是孙子兵法上卷的第三篇。主要论述如何用计谋征服敌人。

孙武说:战争中取胜的原则是:迫使敌人举国屈服是上策,举兵去攻打是下策;迫使敌人全军降服是上策,击破敌人一个军(古时以一万二千五百人为一军)就差些;迫使敌人全旅(古时以五百人为一旅)降服是上策,击破敌人一个旅就差些;迫使敌人全连降服是上策,击破敌人一个连就差些;所以,要想百战百胜,只有在进行具体战斗之前,就能够使敌人处于必败的境地,才算是高超的计策。

班门弄斧

“班门弄斧”比喻在行家面前卖弄本领,有不自量力的意思。

此典出自唐代柳宗元《王氏伯仲唱和诗序》:“操斧于班、郢之门,期强颜耳。”

唐朝大诗人李白的坟前,有无数自命为才子的人,在那里题上不少诗句。明朝万历年间,有一位学者,叫梅之涣的,见到题诗的人们都太不自量,于是他也在他们的诗句后,题上一首绝句,讽刺他们道:“采石江边一堆土,李白之名高千古。来来往往一首诗,鲁班门前弄大斧。”采石是指采石矶,处在安徽省当涂县西北二十里,那里有一个牛渚山,山下突入江中的一块地就是采石矶,这是李白坟墓的所在地。鲁班又叫鲁般,是我国春秋时代的一位建筑学和机械学的伟大发明家。这一首诗的意思是说:“采石矶江边的一个坟墓啊!那里躺着的是旷世奇才,名垂千古的大诗人李白啊!来来往往的人们都在这里题上一首诗,真的等同于在鲁班门前卖弄着大斧呢!”

抱残守缺

“抱残守缺”意思是,守住陈旧、残破的东西不放。多比喻思想守旧,不愿革新。

此典出自《汉书.刘歆传》:“犹欲保残守缺,挟恐见破之私意,而无从善服义之公心,或怀妒忌,不考情实,雷同相从,随声是非,……以《尚书》为备,谓左氏为不传《春秋》,岂不哀哉!”

西汉有一个著名的学者,叫刘歆,是著名学者刘向的儿子。汉成帝河平年间(公元前28~公元前25年),他接受汉成帝的命令,刘和与父亲刘向一起总校群书。刘向死后,刘歆为中垒校尉,继承了父业,整理六艺群书,编成《七略》,包括辑略(总论)、六艺略、诸子略、诗赋略、兵书略、术数略和方技略。刘歆知识丰富,刻苦钻研,对经籍目录学做出了很大贡献。刘歆非常喜好典籍,他提议为《周礼》、《左传》、《毛诗》、《古文尚书》等古文经设置博士,但遭到经文学派的反对,汉哀帝让刘歆与五经博士进行讨论,但是博士们都不肯赞同。刘歆很生气,于是他给太常博士写了一封信,提出了批评。

在信中,刘歆指出:“这些博士还想守住陈旧的、残破的东西不放,怀着不可告人的私意,没有从善服义的公心,或者尽怀妒忌,不敢面对实情,

陈陈相因

,人云亦云,不辨是非,不肯对《尚书》、《春秋》、《礼》等进行新的研究。竟然不知道《尚书》本来存有百篇,他们只见到二十八篇,就认为已经很完备了;博士们又说左丘明没有修《春秋》,这岂不令人悲哀呢!”

这封书信,正击中了儒生们的要害,遭到他们的怨恨。名儒光禄大夫龚胜为此请求告老还乡,大司空师丹也非常恼怒,请求哀帝惩治刘歆。刘歆得罪了执政大臣和众儒生,不得不离开朝廷,做地方官去了。

抱薪救火

形容一个人处事不得方法,越是想除害,害处越加多。

此典出自《史记.魏世家》:“且夫以地事秦,譬犹抱薪救火,薪不尽,火不止。”

战国时,许多小国都被大国灭了,最后只剩下七个大国,历史上被叫做“战国七雄”。以秦国为最强。魏国嫠王时,先后遭秦国三次攻击,损兵失地;第四次秦国又出兵攻魏,各国诸侯见秦国不断进攻魏国,都为自己的安全担心,于是大家联合起来,共同对付秦国的侵略。韩、赵二国首先相互援助,合三国兵力抗秦。可是最后仍然被秦军打败,三国损兵十五万。魏国有个大将段于子,见魏国兵败,就提议将魏国南阳地送给秦国求和。谋臣苏代向魏王说:“要想得到大将印玺的人是段于子,要得魏国地方的却是秦国,现在大王却使想要地方的人管印,使想得印的人管地,魏国的地方没有割完以前,他们都不会满足。于是他们用割地的办法去讨好秦国,这就像抱薪救火一样,柴没有烧完,火是不会熄灭的。”可是魏王始终下不了决心,结果终为秦国所灭。一个国家要单凭割地来求取和平,不但不能长久,最终只有被灭亡长久;只有一面发愤图强,一面抗拒侵略,才能生存。像魏王那样畏首畏尾,希冀割地求和,哪有不失败的?救火必须用水,才是对症下药,这是最简单而明显的道理。

杯酒释兵权

“杯酒释兵权”指采用巧妙的办法,夺取了重臣武将的权力。

此典出自《宋史.石守信传》。

宋太祖采用兵变的方式废掉了后周的皇帝,自己正式做了天子,改国号为宋。他担心自己的部下也采用自己曾经用过的办法对付他,因此就千方百计削掉重臣武将的兵权。

公元961年秋天,某日,宋太祖因为散朝较晚,与大将石守信等人一起饮酒,酒意正浓时,宋太祖屏退左右,对这些将领们说:“我若没有你们的帮助,就不会有今天。我做了天子,却觉得做皇帝实在没有做节度使快乐!我整夜都睡不好觉,无法高枕无忧。”石守信等人听了宋太祖的话,连忙说:“现在天下已定,谁也不敢有异心,陛下为什么这样说呢?”

宋太祖说:“哪个人不想得到富贵呢,哪个节度使不想做皇帝?即使你们不想,有一天部下逼着你们做,硬把黄袍加在你们身上,你们虽然不想做皇帝又能怎么样呢?”石守信等诚惶诚恐地说:“我们断不敢有这种异心,请求陛下哀怜我们。”宋太祖说:“人生短暂,光阴难留,就像白驹过隙一样。你们不如多积攒一些钱财,购买田地房屋留给子孙后代,自己看着儿女歌唱跳舞,痛痛快快地享受天伦之乐。这样,君臣之间也两好无猜,不是很好吗?”石守信等人感恩地说:“陛下为我们想得这么周到,对我们真是再生之恩啊!”石守信等人明白宋太祖的心意。第二天,石守信等人都主动告病,并请求朝廷解除自己的军职。宋太祖一一批准,授予他们品位很高的闲散官职,并赏赐了非常丰厚的钱财。

背道而驰

“背道而驰”比喻方向、目标完全相反。

此典出自《战国策.魏策四》:“今王动欲成霸主,举欲信于天下,恃王国之大,兵之精锐,而攻邯郸,以广地尊名,王之动愈数,而离王愈远耳,犹至楚而北行也。”

战国时,魏国有一个臣子,名叫季梁,奉奉命出使到外国。他在途中就听到魏王要出兵攻打赵国的都城邯郸。季梁就半路,急急忙忙赶回都城大梁,拜见魏王。

魏王闻报季梁回来了,他觉得非常奇怪。他奉命出使,这么快就回来,难道有什么特殊的事故发生了吗?于是当即传命召见。

季梁见到了魏王,他那一副满面灰尘的模样;魏王看了有点可笑,但还是忍住了问他:“你是奉命出使的,这么快就回来,一定是中途折返,难道有什么重要事情,要告诉寡人吗?”“是的,有一件重要而且紧急的事,要禀告大王。”季梁喘息着说。“有什么紧急的事,你说吧。”魏王说。

季梁一面喘着一面说:“臣在途中,遇到了一位驾车的御者,挥着鞭子,叱着马,向北驰去。”

魏王笑道:“这是什么重要而又紧急的事,值得你中途折返向我报告吗?”“启奏大王,问题在于他是到楚国去呀!”

魏王说:“到楚国自然是向南走,他为什么向北去呢?”

季梁说:“我说的十分紧急重要,于是在于此。我当时就问乘车的主人:‘你到楚国,为什么要向北方而去?’他对我说:‘因为我驾车的这匹马,是一匹名驹,跑的很快,转眼就可以跑几十里。’我对他说:‘你的马脚程虽快,可是越快越糟,因为你走的方向不对,到楚国是要向南去的,你为什么往北呢?’他说:‘我带有足够的经费,这路途之上,我是不用担心的。’我说:‘尽管你带的经费充足,可是你方向走得不对,永远也到不了楚国的。’他说:‘不要紧,我的车夫有多年驾驭的经验,什么样的马他都能驾驭,更何况是一匹名驹,有日行千里的脚程,我还担心什么呢?’”

魏王不禁大笑起来:“这人简直是个疯子。他虽然有这么多优越的条件,可是他是背道而驰,楚国在南,他要向北,他的马快,御者精,这恰恰就更使他离楚国遥远了。”

季梁免冠顿首曰:“大王说的话一点不错,这人是背道而驰,愈向北则愈离楚国远。但大王平时尝以称王称霸自许,称雄天下自命。可是今天大王倚仗国势强,国土广,兵卒精,就准备进攻邯郸,取赵地来满足自己。依臣所见,大王愈对邻国用兵多,则愈离称王称霸的基业远甚,这正如臣在中途所见的那位去楚国而向北行的驾车者,是背道而驰啊!”

闭门造车

比喻不依据实际情况,单凭主观想象办事。

此典出自宋代朱熹《〈中庸〉或问》三:“闭门造车,出门合辙。”

它的意思是说:把门关起来造车,把材料逐件造好后,只要件件合乎规矩,再拿到门外去合拢起来,使用时也能和路上的车辙完全相同。

闭门种菜

“闭门种菜”比喻掩藏才能,不显示自己的抱负。也可用于慨叹人不得志。

此典出自《三国志.蜀书.先主传》。

刘奋刚起事时,曾一度因兵少将寡而被吕布打败,不得不忍气吞声,依附于曹操。曹操虽然对刘备以礼相待,情同手足,其实他上对刘备却非常不放心,时刻加以戒备和防范。曹操为人多疑,经常派自己的心腹暗中监视手下的将领,如果哪个将领同前来拜访的宾客一起饮宴,就会找借口处死他。刘备深知曹操的为人,为了免遭杀身之祸,就装作胸无大志的样子,天天关起门来,领着人种菜。曹操派密探来打探刘备的情况,密探走后,刘备对张飞、关羽说:“我哪是一个种菜人?曹操一定在猜疑我,不能再待下去了。”当天夜里,打开后栅门,刘备与张飞等人轻装骑马,一起逃走了。

驳象虎疑

“驳象虎疑”比喻在社会生活中,类似这种为假象所惑而发生错觉的事情。

此典出自《管子.小问》:“此驳象也,驳食虎豹,故虎疑焉。”

齐桓公骑马出游,有一只老虎远远望见就连忙趴在地上。事后,桓公问管仲说:“今天我骑马出游,老虎看到我吓得不敢动,这是什么原因呢?”

管仲回答说:“君王必是骑驳马闲游,迎着太阳奔跑吧。”

桓公说:“是这样。”

管仲说:“这是因为驳马很像驳,驳能吃老虎豹子,所以老虎害怕了。”

博士买驴

“博士买驴”比喻废话连篇、不通人情世故的书呆子。

此典出自《颜氏家驯.勉学》:“博士买驴,书卷三纸,未有“驴”字。”

邺下有个博学的人,他买了头驴。书写买卖合同时,他为了炫耀自己的学问,竟然写满三页,文中全是华丽的词藻:描绘了驴子形态;叙述了自己需要驴子的愿望;铺叙了双方买卖过程;称赞了卖主的诚实……凡是谈到驴子都用“健步”、“蹇卫”等词代替,而不用一个驴字。这样的合同当然不合乎制度规范,也是无效的。卖方不肯画押。博士费了老大的劲,卖弄了自己的才学,却落个“不好”,十分生气,于是去衙门申诉。县官看后,笑道:“应用文字和文学作品是两码事,你连这都不懂,真是书呆子,根本算不上是博学之士!”

不懂装懂

讽刺那些没有知识却装作什么都懂的人。

此典出自江盈科《雪涛小说》。

北方有个不认识菱角的人,在南方做官。有一天,在宴席上吃菱角,他连壳一起放进嘴里吃。有人对他说:“吃菱角要剥掉壳儿。”那个人说:“我不是不知道。我连壳一起吃,是想用它清热去火呀!”问的人说:“北方也有这种东西吗?”那个人回答说:“山前山后到处都是这东西啊!”

不合时宜

“不合时宜”表示与世情不相投合,不合时势所需要。

此典出自《梁溪漫志》:“东坡一日退朝食罢,扪腹徐行,顾谓侍儿曰:‘汝辈且道是中有何物?’一婢遽曰:‘都是文章。’坡不以为然。又一人曰:‘满腹都是识见。’坡亦未以为当。至朝云,乃曰:‘学士一肚皮不入时宜。’坡捧腹大笑。”

苏东坡在朝廷任官职以后,诚心诚意想为国家效力。他看到朝廷内部存在不少问题,皇帝也有不少毛病,就上书给皇帝提意见,为朝廷提建议。

有一年正月十五,百姓都买灯庆贺佳节,卖灯人也趁机多做灯笼出售。可是皇帝下了一道命令。压低灯价收购灯笼,卖灯人亏了本,很不满意。苏东坡给皇帝写信,批评皇帝,惹得朝廷大臣很不高兴。后来,王安石提出变法革新。苏东坡又提出不同意见,加以反对,弄得自己连京城都无法再住下去,所以他心情很不愉快。

有一天,吃过早饭,苏东城一边拍着肚子,一边缓步走出房门,就顺口问家中的侍儿:“你们猜猜我这里边都是些什么?”

侍儿答道:“大人的文章名满天下,当然是满肚子文章喽!”

苏东坡摇头笑道:“不对,不对……”“学士的学问高深,朝廷上下无不称赞,一定是满腹见识!”另一个侍儿这样说。

苏东坡对他的回答仍然不满意。正巧朝云走过来,她是苏东坡的侍妾,人十分聪颖,而且会弹琴、唱歌。她眼睛一闪,忽然对苏东坡说:“学士整天上书、进策,可是人家不理睬,四处碰壁,回家就发牢骚……因此我说学士是一肚子不合时宜!”“哈哈哈……让你说中了,我真是不合时宜呀!”苏东坡拍着肚子,大笑起来。

不识之无

“不识之无”形容一字不识的文盲。

此典出自《新唐书.白居易传》:“其生始七月,能展书,姆指“之无”两字,虽试百数不差。”

白居易,是唐代的一位大诗人,字乐天。白居易自幼聪明,刚出生七个月,就能翻书。家里的奶娘教他指认“之无”两个字,上百次他都没有一次识别错的。所以便留下了白居易一岁识之无的故事。

不自量力

“不自量力”比喻不估量自己的力量而贸然行事必遭失败的道理。

此典出自《左传.隐公十一年》:“不度德,不量力,不亲亲,不征辞,不察有罪。”

公元前712年,郑国和息国因为言语不和发生战争。春秋时,爵分五等:公、侯、伯、子、男。息属侯爵,所以息国国君称作息侯;郑属伯爵,郑国国君称作郑伯。息侯带兵去打郑国,郑伯带兵拒敌,在于竟同息国军队大战一场,最终,息国军队大败,十分狼狈地逃回去了。后来有人评论这件事情时说,根据战事来看,可以断定息国将要灭亡。这是因为:息侯一不考虑郑伯的德望高,二不考虑自己的力量弱,三不亲近同姓的郑国,四不弄清言语不和的实际情况,五不调查到底谁是有罪的,犯了这五大错误却还要去攻打别人,所以结果被打得大败,这正是咎由自取?陈陈相因

原指皇仓之粮逐年增加,新粮变陈粮。后多比喻因袭旧套,毫无创新。

此典出自《史记.平准书》:“太仓之粟,陈陈相因,充溢露积于外,至腐败不可食。”

自刘邦建国以来,经过几十年积聚,汉朝国库一天天充实起来,从汉文帝到汉武帝,七十多年的时间,一直是政局稳定,秩序井然,百姓衣食充足,谷满官仓,钱满府库,因为堆积久了,穿钱的绳子也变得腐烂不能使用,官仓里的粮食一年年、一层层的堆积在那里,旧的没有用,新的又堆积上去,以至于堆砌在露天的地方,变得腐烂不能食用。

乘虚直入

“乘虚而入”表示趁着某些虚弱的地方侵入或进攻。

此典出自《资治通鉴.唐纪》:“守州城者皆羸老卒,可乘虚直抵其城。”

安史之乱后,唐王朝的统治大大削弱,各地藩镇兴起,各自为政。淮西节度使吴元济盘踞蔡州,烧杀抢掠,无所不为,闹得民众困苦不堪。唐王朝虽然多次派兵讨伐,但仍然平定不下来。宪宗元和十年十二月,唐王朝又派李愬前往讨伐。

李愬到蔡州后,故意放风声说:“我是来安抚蔡州军民的,不是来打仗的。”以此麻痹乱军,使他们放松警惕,同时,李愬又积极前往慰问降兵降将,了解吴元济军中的情况。有一天李愬和降将李愬一起聊天,谈到了吴元济军中情况,李愬对李愬说:“蔡州精兵全在洄曲及四境拒守,“守州城者皆羸弱老兵,可乘虚直抵其城”。”李愬听了,非常高兴,觉得这个计策可以实行。李愬作好了进攻的准备,选大雪纷飞的夜晚,带领人马,飞奔蔡州,突然袭击。李愬之军进入城内,竟没有人觉察。凌晨时分,李愬潜入吴元济宅外,吴元济还在熟睡之中。李愬命令下属攻打牙城,夺取武库,烧其南门,百姓争先恐后地前来帮忙。全面进攻一开始,城头上箭如雨下,杀声震天,到申牌时分,吴元济自知无力抵抗,便上城请求归降。

持重待机

“持重待机”比喻谨慎地等待时机。持重:稳重,不轻举妄动。

此典出自《晋书.宣帝纪》:“时朝廷以亮(诸葛亮)侨军远寇,利在急战,每命帝(司马懿)持重,以侯其变。”

三国时,诸葛亮在建兴十二年(公元234年)率十多万大军出兵斜谷,与魏国争夺中原。魏国的军事统帅是后来被追尊为宣帝的司马懿。司马懿一向都畏惧诸葛亮,这次见诸葛亮来势凶猛,更是心急如焚。当他知道诸葛亮屯兵五丈原以后,为了安定军心,便故意对将士们说:“如果诸葛亮从武功沿山往东,我没法不担心;如果从五丈原过来,大家可以放心。”当将士们得知诸葛亮果然屯兵五丈原时,便放心多了。为了消耗蜀军的力量,司马懿向将士们下了“只守不战”的命令。诸葛亮虽然带了充足的粮草,但这样长时间地相持下去也不是办法,于是便向司马懿挑战。

魏明帝曹叡知道诸葛亮远道而来,一定会急于求战,便命令司马懿要持重待变,不可轻举妄动。诸葛亮屡次挑战,司马懿都坚守不出。于是,诸葛亮派人给司马懿送去了一些妇女的衣服和首饰、脂粉,对其进行嘲弄。司马懿恼羞成怒,上书请战,明帝仍然不准许他出战。就这样对峙了三个多月,由于诸葛亮病死于军中,蜀军不战自退。

赤膊上阵

“赤膊上阵”比喻人们处理复杂事务时,不加防范,不留退路,一味蛮干。

此典出自《三国演义》第五十九回。

曹操有一员虎将叫许褚,他听说敌将马超英勇,便下战书,要与马超决一雌雄。第二天,马超挺枪纵马立于阵前,许褚拍马舞刀而出,斗了一百余回,胜负不分。马匹困乏,各回军中换了马,又斗一百余回,许褚性起,飞回阵中,卸了盔甲,浑身筋突,赤体提刀,翻身上马,来与马超决战。又斗了三十余回,许褚奋力举刀便砍,马超闪过,一枪向许褚心窝刺来。许褚弃刀将枪夹住,两个人在马上夺枪。许褚力大。一声响,拗断枪杆,各拿半截在马上乱打。两军混杀起来,曹操的军队大乱,许褚臂中两箭,慌忙退回寨中。后人看到这里,在书上批道:“谁叫你赤膊上阵?中箭活该。”

聪明自误

“聪明自误”用以比喻玩弄小聪明,反而害了自己。

此典出自北宋苏轼的诗《洗儿》:“人皆养子望聪明,我被聪明误一生,唯愿孩儿愚且鲁,无灾无难到公卿。”

宋朝时,苏轼自认为自己很有才干,但“怀才不遇”;他自认为自己生性聪明,但不得志。后来,搞政治投机又没有成功,在这种颓丧的情绪下,他作了上面说的那首发泄牢骚的诗,意思是:人们养育孩子都盼望他聪明,我却被“聪明”耽误了一生,只希望我的儿子愚笨又迟钝,这样也许就能够一帆风顺地当上大官。

错死了人

“错死了人”这个典故用以讽刺那些喜欢把书本上的东西当做万古不变的教条,只会生搬硬套的人。

此典出自《广谈助.谐谑篇》。

东家岳母死了,全家人准备前去祭奠,于是请了一位私塾先生撰写一篇祭文。

私塾先生就按照古本误抄了一篇祭岳父的文章,交给了东家。内行人看出了祭文的错误,主人责怪私塾先生,但私塾先生十分肯定地说:“古书上写的都是勘定过的,怎么会错呢?只怕是他家死错了人吧。”

打草惊蛇

“打草惊蛇”比喻一方面对甲方严罚,一方面又给乙方警诫。现在多用来比喻做事不密,使对方得以警戒预防。

此典出自《酉阳杂俎》:“王鲁为当涂令,颇以资产为务。会部民连状斥主簿贪贿,鲁判曰:‘汝虽打草,吾已惊蛇。’”

唐朝,有一个叫王鲁的人,他在当涂(今安徽当涂县)为官的时候,行为不正,爱财贪污。后来有人在他面前控告他的主簿(秘书)营私舞弊,接受贿赂。状子上列举的罪行,与他自己的违法行为都是大同小异。他一边看状子,一边直打寒战。等到把状子看完,已经忘记应该作出审理意见,却不由自主地批了八个字:“汝虽打草,吾已蛇惊。”意思是:你虽然打的是地上的草,但我像伏在草里面的蛇一样,已经受到了惊吓。

戴盆望天

“戴盆望天”比喻行动与目的相违背,愿望决不能实现。

此典出自汉代司马迁《报任安书》:“向者仆亦尝厕下大夫之列,陪奉外廷末议,不以此时引纲维,尽思虑,今已亏形为扫除之隶,在闒茸之中,乃欲仰首伸眉,论列是非,不亦轻朝廷、羞当世这士邪?嗟乎!嗟乎!如仆尚何言哉!尚何言哉!且事本末未易明也。仆少负不羁之才,长无乡曲之誉。主上幸以先人之故,使得奏薄伎,出入周卫之中。仆以为戴盆何以望天,故绝宾客之知,亡室家之业,日夜思竭其不肖之力,务一心营职,以求亲媚于主上。而事乃有大谬不然者!”

伟大的历史学家和文学家司马迁,字子长,生于龙门(今陕西韩城)。他的父亲司马谈在汉武帝时做太史令。司马迁从小在父亲以及经学大师董仲舒和孔安国的熏陶之下,遍览群书,游历山川,搜集史料,大约在汉武帝太初元年(公元前104年),开始写作《史记》。汉武帝天汉三年(公元前98),司马迁因为为李陵(率师进攻匈奴,被俘投降)辩护,触怒了汉武帝,被捕入狱,受了宫刑。出狱后,做中书令。为了完成他的不朽著作,“隐忍苟活”,对汉朝统治者已经绝望。司马迁有一个朋友,叫任安,字少卿。任安在任益州刺史时曾给司马迁写信,要司马迁利用在汉武帝身边任职的便利条件,向汉武帝“推贤进士”。司马迁没有及时回信,到汉武帝太始四年(公元前93年)十一月,任安获罪当死,司马迁才给他写了回信,这就是有名的《报任安书》。

司马迁在这封信里,述说了自己因李陵事件而蒙受奇耻大辱的始末,倾诉了郁积在内心的痛苦和愤懑,并述说了自己之所以隐忍苟活,是为了完成能流传后世的不朽著作。他在信中写道:“过去,我也曾厕身于下大夫行列,侍奉于朝堂之上,发表一些微不足道的议论,不在当时伸张国家的法度,为国家竭尽智谋献计献策,现在身体已经残废,成了地位低下的人,处于卑贱者行列里,竟要昂首扬眉,品评是非,这样做,不是轻视朝廷、羞辱当今的士人吗?唉!唉!像我这样的,还能说什么呢!还能说什么呢!况且,事情的缘由不容易说明白。年轻时,我原以为有高远的、不可限量的前途,长大成人后却得不到乡里的称誉,多亏主上鉴于我父亲的关系,使我有机会贡献微薄的才能,出入官禁之中。我认为,顶着盆子怎么还能望见天呢,所以我断绝了与宾朋的交往,把家庭私事抛在一边,日夜想着竭尽我微薄的才力,专心致力于本职事务,希望取得主上的信任和宠幸,可是竟然会出现与此背道而驰的情况!”接着,司马迁叙述了自己因为“李陵之祸”而遭受残害的情况与心情。

戴嵩画牛

这则寓言说明实践出真知。此典出自《画论类编》。

在四川有个杜处士,平生喜好书画,名书画有数百幅。这当中有一轴是戴嵩画的牛,他对这幅画非常珍爱,用锦襄做画套、用玉石做画轴,经常随身带着。有一天,他打开书画晒太阳,有个牧童看见了戴嵩的画牛图,拍着手大笑起来。说道:“这张画是画斗牛呀,斗牛的力气在角上,斗时把尾巴紧紧地夹在两条后腿之间。现在这张画上的牛却是摇着尾巴相斗,错了!”杜处士笑了笑感到说得很对。

古人有句话说:“耕田的事应当去问农民,织布的事应当去问婢女。”这个道理千古不变。

单豹好术

“单豹好术”这个典故比喻有些人生活在社会中,却想脱离现实,逃避生活的想法。

此典出自《吕氏春秋.遇合》:“单豹好术,离俗弃尘,不食谷实,不衣芮温,身处山林谷崛,以全其生。不尽期年,而虎食之。”

这段话意思是说:

单豹这个人,崇信方术,想脱离人世。他不吃人们种植的五谷杂粮,不穿人们纺织的衣服,躲进深山老林,住在山洞中,借以保全所谓自然赋予人的天性。可是不到一年,就被老虎吃掉了。

当断不断

“当断不断”说明应该作出决断的时候,却犹豫不决,结果自食恶果。

此典出自《史记.春申君列传》:“当断不断,反受其乱。”

战国时,楚考烈王无子,相国的春申君为此非常担心。后来,有赵国人李园携带一女子来到楚国,想献给楚王。但后来听说楚王没有生育能力,就转而投靠春申君,春申君就将她占为己有。

过了一段时间,这女子怀了孕,她私下对春申君说:“楚王对你的宠爱,已远远超过了他的兄弟。你在楚国为相已有二十余年,可是楚王死后,他兄弟为王,肯定重用他的亲信,你如果把我献给楚王,生的是儿子,一定立为太子。今后太子为王,你就是太子的父亲。这样,楚国不就是你的了吗?”春申君觉得此话有理,就将女子献给了楚王。后来,这女子真的生下一个儿子,后来果然被立为太子。而李园也因此受到楚王宠幸。

几年后,有一个叫朱英的人对春申君说:“楚王病重,不久就要去世。关于太子的事,只有你与李园最清楚。听说他养有刺客想杀死你,他又在楚王身边,有一天楚王去世,李园一定杀你灭口。所以,你应该早作准备,杀死李园。”春申君说:“李园是个仆人,又软弱,哪里能做这种事呢?”就拒绝了朱英的意见。

不久,楚王去世,李园真的叫人埋伏在宫门,等春申君进宫时,一刀将他砍死。

道士救虎

比喻好心办坏事,要分清善恶。

此典出自《郁离子》。

有一座长满了翠竹的山,溪水在山脚下汇聚起来,流进大江。

有个道士在山上筑起了房舍供奉神佛,十分虔诚。有一天晚上,山上的洪水汹涌奔来,把村里的茅房小屋都冲得漂浮起来,甚至堵塞了溪道,灾民们骑着木头跨在屋脊上,高声呼救,声音连成一片。道士备办了一只大船,亲自披上蓑衣、戴上斗笠,站在水边,指挥那些善于游水的人手拿绳索等待救人。碰到漂流下来的灾民,便马上抛掷木板和绳索,把他们拉上岸来。由此活命的人非常多。

天大亮的时候,有一头野兽漂没在波涛之中,它的头浮在水面上,左右望着,好像也在向人求救的样子。

道士说:“这也是一条生命呀,赶快把它救上来!”

划船的人马上应声前往营救,用一块木板把它接上来,原来是一只老虎呀。开始时,老虎还有点朦朦胧胧的,坐着用舌头舔身上的毛。等到了岸上,它就瞪起眼睛盯着道士,跃起身子举着利爪猛扑过去,道士倒在地上。船夫们急忙奔前救护,道士才得以活命,但受了重伤。

郁离子说:“这是道士的过错呀!明知老虎不是人却要去救它,这不是道士的过错吗?”

道同功异

“道同功异”这个典故告诉我们:做任何事情,必须审时度势,否则,逆潮流而动,必然碰得头破血流。

此典出自《列子.说符》:“子道与吾同而功与吾异,失时者也,非行之谬也。”

鲁国施家有两个儿子,一个学文,一个学武。

学文的儿子凭借自己所学的道理,打动了齐侯。齐侯挽留他担任教导诸公子的太傅。学武的儿子到了楚国,向楚王讲述了自己的韬略,楚王高兴地请他留下协理军政。

施家二子功成名就,最终是全家富贵,九族荣耀。

他们的邻居孟宛,也有两个儿子,也分别习文就武,可是却一直穷困潦倒。

孟家很羡慕施家的富有,就登门请教晋升的方法。施家两个儿子如实相告。于是,孟家学文的儿子跑到秦国,向秦王鼓吹仁义。不料,秦王听了十分生气,说:“现在诸侯称霸,武力相争,我们应该致力于耕战。假如用你的那套仁义治理我们国家,必定会走上灭亡的道路。”说罢,下令将他处以宫刑,赶出秦国。

另一个学武的儿子投奔卫国,向卫侯大谈强兵之道。卫侯十分反感,他气恼地说:“我们是弱小国家,又处在几个大国之间。对大国,我们恭顺礼貌;对小国,我们爱护帮助。这才是保持和平,国家稳定的正确策略。如果照你所说的,去兴兵动武,马上就会灭亡。今天如果让你这样回去,跑到其他国家,蛊惑人心,穷兵黩武,一定会给我们造成很大的危害。”于是,下令剁掉他的双脚,撵回鲁国。

孟家二子回到家里,父子三人一起来到施家,拍着胸膛责骂。

施家问明情况,感慨地说:“凡识时务的人,就能一帆风顺;反之,不识时务,就要惨遭失败。您儿子学的和我们一样,而结果却和我们相反,就是因为他们不识时务,并不是做法有什么错误啊!”

颠倒黑白

“颠倒黑白”比喻故意歪曲事实,混淆是非。

此典出自《史记.屈原列传.怀沙赋》:“变白以为黑兮,倒上以为下,凤凰在笯(笼)兮,鸡鹜(鸭)翔舞。”

屈原,名平,是战国时楚国人,曾在楚怀王手下任过左徒(官名,参与议论国事,发布号令,出则接待宾客)。因为屈原很有才能,楚怀王一度非常信任他。但也因此引起了一些朝廷官员的妒忌,他们对他进行了诬陷。楚怀王终因听信谗言而疏远了屈原。屈原对奸佞横行、正人被排斥的情况非常气愤,作了《离骚》和《怀沙赋》这两篇留传后世的名传。在《怀沙赋》中,他以盲目的人看不到明白的人所看到的东西为喻,感慨地写到:把白做为黑,把上看成下,凤凰被关在笼子里,而鸡鸭乱舞。

东山再起

“东山再起”指隐居后又出来做官从政。也可用来比喻失败后重新崛起。

此典出自《世说新语.排调》。

谢安,字安石,晋代阳夏人。青少年时代就聪慧颖悟,才识过人,尤其擅长书法,名气非常大。官府屡次召他做官,他都不肯答应。谢安在浙江会稽东山隐居二十多年。后来,征西大将军桓温请谢安做司马,谢安只好答应了,当时他已经四十多岁了。谢安即将到新亭去见桓温,朝中官员都去送行,中丞高崧也亲自送他。高崧出发之前,多喝了几口酒,借着醉意,和谢安开玩笑说:“您多次违背朝廷旨意,在东山隐居,大家经常互相谈论说:‘安石不肯出仕,让天下百姓怎么办呢?’如今您出仕了,天下百姓又让您怎么办呢?”谢安笑而不答。后来,谢安担任征讨大都督,在淮河、淝水一带打败前秦苻坚的百万大军,为东晋王朝立下了汗马功劳。接着,谢安趁着前秦国力衰弱之际,命令谢玄等率诸将北伐。公元384年,收复徐州、兖州、青州、司州、豫州和梁州六个州。公元385年,猛将刘牢之进入河北名都邺,东晋王朝取得了重大的胜利。

谢安功绩卓越。那时朝廷内部的和睦状态出现危机,晋孝武帝整天饮酒作乐,不理朝政,并重用同母弟会稽王司马道子。司马道子也是一个整天只知喝酒的酒徒,专横跋扈,合力排斥、陷害谢安。谢安为了躲避灾祸,外出镇守广陵的步丘。谢安虽然在朝廷处于依附的地位,但是当年在东山立下的游山玩水的志向始终没有泯灭,经常从言语和神情中表现出来。他在步丘筑起新城,把全家老小都接了过去,并制作了浮游沧海的服装,准备在安排好镇守之事后,取道长江东还。不料,壮志未酬,染重病死去,享年66岁。

东涂西抹

“东涂西抹”原指用妇女妆饰打扮作比方,说明自己年轻时也曾取得功名。后来,表示写作、书法、绘画等功力不深,到处随意写画。也可以用它批评别人的创作态度不严肃,草草成篇。

此典出自五代王定保《唐摭言》卷三:“报道莫乞相,阿婆三五少年时,也曾东涂西抹来。”

五代人薛逢,曾在朝中任秘书监,晚年失意,官运不好。他曾骑一匹瘦马上朝,正好赶上新考取的进士看完皇榜,排着队伍往前走,前呼后拥有数十人。前导的人见薛逢的随从很少,又骑着一匹瘦马,就有点鄙视他,于是吆喝薛逢“快给新进士让路!”薛逢微微一笑,派出一个仆人上前说:“你鸣锣开道好了,却不要露出一副贫而暴富的面孔。看起来,你并没有脱掉寒碜的样子。打个比方说给你听:如果我是个老婆婆,不招你疼爱;可是在年方二八年之少时,也曾涂脂抹粉,装扮得花枝招展呢。”

洞见症结

“洞见症结”本来是指行医的人能明辨病症所在及病变的过程,专用在治病方面的术语。现用以比喻眼光锐利,能够透过现象看到问题的实质。

此典出自《史记.扁鹊仓公列传》:“(长桑君)乃出其怀中药予扁鹊……扁鹊以其言饮药三十日,视见垣一方人。以此视病,尽见五脏症结,特以诊脉为名耳。”

相传春秋时,有一个叫长桑君的名医,与扁鹊(姓秦,名越人)交往十几年,扁鹊对他十分恭谨。长桑君把秘密的药方传给扁鹊,还将一包药物交给扁鹊,说:“你用天上掉下来还没有落地的水调药服用,连服三十天,便可替人治病了。”扁鹊按照长桑君的要求,一连服药三十天,果然出现了奇迹,他竟然能隔着壁看到隔壁的人;接着他专心研究医理,替人看病,只要接触病人,便能清楚辨别出病人的内脏里的患病部位。

独坐穷山,引虎自卫

“独坐穷山,引虎自卫”比喻自招祸患。

此典出自晋.常璩《华阳国志》五:“刘主至巴郡,巴郡严颜拊心叹曰:此所谓‘独坐穷山,放虎自卫’者也。”

三国时期,刘璋是汉朝的皇亲,被封为西川益州牧,管理着现在的四川和湖北西部一大片地方。汉末虽然天下大乱,他的地盘却因地势险固,物阜民富,所以比较安全。可是他的近邻汉中太守张鲁却和刘璋有杀母之仇,时刻想来进攻他,刘璋十分担心。这时有人向刘璋建议:“您的同族兄弟刘备是个英雄,近在荆州,兵强马壮,不如和他结盟,并请他带兵来帮助我们防备张鲁那样不是更好吗?”刘璋同意了,决定派人去请刘备。这时,大臣王累反对道:“不可,张鲁力量不大,不过是疥癣之疾;你把刘备请进来,那是心腹大患了。刘备宽以待人,柔能克刚,英雄莫敌,远得人心,近得民望。有诸葛亮为谋士,关羽、张飞等勇将,若召得他来,以部属待他,刘备怎肯伏低做小?若以客礼待他,又一国不容二主。所以,绝对不能召请他来。”可是刘璋为人懦弱,很怕张鲁打来,又认为刘备是亲戚,决不会贪图他的地盘,所以不听王累的忠告,竟去把刘备请来了。这件事被刘璋的大将来颜知道了,他长叹道:“这真如谚语所说的:‘独坐穷山,引虎自卫’者也!”

刘备被邀请进西川后,他便收买人心,广施德政,扩大自己的力量,果然不久,便把整个西川得去了,刘璋被送到一个小地方去养老,这时他后悔也来不及了。

杜渐防萌

“杜渐防萌”的意思是,把隐患消除在萌芽状态之中。用以表示防患于未然。

此典出自《后汉书.丁鸿传》:“若敕政责躬,杜渐防萌,则凶妖销灭,害除福凑矣。”

东汉,丁鸿,字孝公,颍川定陵人。汉和帝(刘肇)即位后,丁鸿被任命为太常。永元四年(公元92年),当上了司徒。当时,窦太后独揽大权,她哥哥窦宪等人都被封为文武大员,权势极大。看到这种情形,丁鸿非常担心,认为窦氏兄弟权势过大,是产生祸乱的根由。一次,发生了日食,丁鸿以日食为契机,上书皇上,陈述利害。

丁鸿写道:“有些人的行为违背了天的旨意,其结果就会在天上反映出来。天网恢恢,疏而不漏,有些人的计谋再诡秘,神灵也看得一清二楚,并且显示征兆,让君主知道,以示惩戒。近来,不到农历十五日,月亮已经圆了,过了十五日,月亮还不亏缺。这种天象说明臣子骄横过度,已经背弃君主,独断专行了。陛下对此没有觉察出来,所以上天屡次显示征兆,以示惩戒。我们君臣都应对此感到惶恐,加强重视,以防止祸患的发生。《诗经.大雅》上说,‘敬畏天的震怒,不敢偷懒自逸啊。’如果陛下勤于政事,身体力行,把隐患消除于萌芽状态之中,防患于未然,就会避免凶险妖妄之灾,除掉祸害,赢来福气。”

皇上采纳了丁鸿的建议,罢免了窦宪的大将军职务,后来窦宪和他的兄弟们都自杀了。

断章取义

“断章取义”形容引证文章或谈话,只取合乎己意的一句两句,不问原意,不顾全文。

此典出自《左传.襄公二十八年》:“赋《诗》断章,余取所求焉。”

春秋时,不少卿大夫为了在外交场合暗示自己对某事的态度,往往念上《诗经》中的某首诗的片断,借用其中一两句诗的字义,这种情况叫“断章取义”。

据《左传.襄公二十八年》记载:齐国的大夫庆封喜欢打猎又酒酗,于是把政权交给庆舍,自己带着妻妾财物搬迁到大臣卢蒲家里,交换妻妾而喝酒作乐。几天以后,官员们有事就到卢蒲家里来朝见庆封。后来,有一个逃亡在外名叫卢蒲癸的人回到了齐国,并做了庆舍的家臣,不但受到宠信,庆舍还把女儿嫁给了他。庆舍的另一个家臣对卢蒲癸说:“男女结婚要区别是否同姓,您却不避同宗,为什么?”卢蒲癸说:“同宗不避我,我怎么能避开同宗呢?就像赋诗的断章取义一样,我只要取得所需要的就是了,还管什么同宗不同宗。”

对偶亲切

这则寓言说明片面追求艺术形式,放弃生活真实,甚至竟达到造谣说谎、自我诅咒的地步。借以讽刺舞文弄墨、装腔、作势、无病呻吟的无聊文人。

此典出自《遁斋闲览》。

李廷彦把他写的百韵诗献给上司官员,其中有诗句道:“舍弟死在江南,家兄亡于塞北。”

上级官看了,哀伤悲痛地说:“没想到你家里屡遭凶祸到这般田地!”

李廷彦连忙站起身来,解释道:“其实并没有这回事,我只是图诗句的对仗工整罢了。”

二技致富

比喻把两件偶然发生的事情,当做普遍的必然的生活现象。

此典出自《五杂俎》:“吾有二技,可立致富!”

有个以钉铰手艺当职业的人,路上碰见皇帝驾临郊外,碰巧帝王戴的平天冠坏了,于是便下令叫他修补。等修补完,皇帝给了他很优厚的赏赐。

回家的路上走到山中,恰巧又遇见一只老虎正趴在地上呻吟呼叫,它看见人来便举起爪子让别人看,原来是一根大竹刺扎在脚掌上。这人便给它拔去竹刺,于是老虎衔来一只野鹿报答他。

这人回到家中对他老婆说:“我有此两大绝技,可以凭借这两个本领发家致富了!”

于是他在自己家的大门上题了两行大字道:“专门修补平天冠,兼拔虎刺。”

放虎归山

“放虎归山”比喻放走敌手,遗患无穷。

此典出自《史记.秦本纪》:“文公夫人,秦女也,为秦三囚将请曰:‘穆公之怨此三人人于骨髓,愿令此三人归,令我君得自快烹之。’晋君许之,归秦三将。三将至,穆公素服郊迎,向三人哭曰:‘孤以不用百里奚、蹇叔言以辱三子,三子何罪乎?子其悉心雪耻,毋怠。’遂复三人官秩如故,愈益厚之。”

晋襄公的后娘文赢(怀赢)听说秦国打了败仗,孟明视等全给擒获了,她担心晋、秦两国的仇恨愈结愈深,就劝晋襄公说:“秦国和晋国是亲戚,向来是相互扶持。现在为了孟明视这群武人自己想揽权争势,竟使得两国伤了和气。我相信秦伯一定很埋怨他们。要是咱们把他们杀了,那样两国冤冤相报,永远不得安宁。索性把他们放了,让秦伯自己去处治他们,他必定会感激咱们的。”晋襄公说:“已经擒住的老虎怎么能再放回山里去呢?”文赢说:“当年成得臣打了败仗,楚王是怎么处治他的?难道秦国没有军法吗?再说咱们的先君惠公,也曾经给秦国人逮住,秦伯却把他放回来了。你爹全仗着秦国才做了国君,咱们连这一点恩义都忘了吗?”晋襄公觉得她的话很有道理,就把秦国的三个俘虏释放了。

先轸听说国君把秦国的将军释放了,急匆匆地跑去见晋襄公,怒不可遏地问他:“秦国的将军现在哪里?”晋襄公腼腆地说:“娘叫我把他们放了。”先轸一听,气得火冒三丈,往晋襄公脸上啐了一口唾沫,说:“呸!你这做事不牢靠的孩子,将士们费了多少心计,兵卒们流了多少血汗,才活捉了这三个人,你仅因为妇道人家一句话,把他们统统放了。唉,一定会后患无穷啊!”晋襄公拭去脸上的唾沫,羞涩地说:“都是我不好!这可怎么办呢?不知道还能不能追上他们?”大将阳处父自告奋勇地说:“我去追!”先轸转身对他说:“你要是能追上他们,好言好语请他们回来,就是一等大功!”阳处父手提大刀,跳上车,快马加鞭,飞驰而去。

孟明视、西乞术、白乙丙担心晋襄公反悔,派人追捕他们,就不顾一切地奔跑,直跑到黄河边了,却一眼瞧见远处有尘土飞扬,想是有人追来了。他们吓得几乎瘫下来。正在这紧要关头,他们突然发现有一只船停靠在岸边,三个人顾不得一切,就跳了上去。船舱里走出来一个渔人。他们定睛一瞧,不禁张口结舌,相继倒在船上。那个渔人不是别人,恰恰他们的好朋友公孙枝!公孙枝已经在河东等了许多天,最后终于见到他们三人逃奔上船,立刻叫人开船。小船刚离河岸,阳处父就赶到了,他慌忙地说:“喂!秦国将军慢点走!我们主公一时忘了给你们预备车马,特地叫我追上来,送给将军几匹马。请你们收下吧!”孟明视支撑着站起来,向阳处父遥遥行个礼,大声说:“蒙晋侯不杀之恩,我们已经感激不尽,怎么还敢收受礼物呢?假如我们回去还能保住性命的话,那么再过三年,我们一定亲自到贵国来道谢。”阳处父还想再说什么,可那只小船已是越来越远了。

飞蛾扑火

“飞蛾扑火”比喻自取灭亡。

此典出自《梁书.到溉传》:“研(同砚)磨墨以誊文,笔飞毫以书信。如飞蛾之赴火,岂焚身之可吝。”

南朝(梁)时,有一位左民尚书叫到溉,梁武帝肖衍十分器重他。到溉有个孙子叫到荩,自幼聪明,尤其擅长诗文,深为梁武帝赞赏。

有一次,梁武帝和到溉开玩笑说:“你的孙子是个才子,你的文章是不是你孙子代你写的?”并且写了一首《连珠》(古时一种诗体)赐给到溉,共六句,以上是前四句,意思是:砚台磨出墨汁来行文,毛笔飞动毫锋来写信,正如飞蛾投火一样(指砚台、毛笔),自己焚身碎骨也丝毫没有什么可惋惜的。

焚鼠毁庐

比喻得不偿失的愚蠢做法。

此典出自《龙门子凝道记》。

越西有个单身汉,他结扎芦苇茅草为屋盖,筑起简陋的房子,自己努力耕作,打下粮食过日子;时间长了,大豆粮食、盐醋调料,就都能自给自足了。

可是令他发愁的是在他的屋子里老鼠成灾。那些老鼠大白天成群结队地在屋里乱窜,夜里唧唧吱吱地乱咬东西,一直闹到大天亮。这个单身汉十分恼火。

一天,他喝醉了酒回家,刚躺到枕头上睡觉,老鼠就耍出各种花样使他十分烦心,眼睛不能合拢一会儿。这男人大怒,便拿起火把到四处烧杀它们,老鼠果然烧死了,他的茅庐也被焚毁了。第二天酒醒过来,他不知所措,甚至找不到一个安身的地方了。

龙门子便去对他的遭遇表示慰问。

那人说:“人不可积愤呀!我开始只是愤恨老鼠,但光看见老鼠而忘掉自己的房屋了,不想竟遭到了这样一场灾祸。

妇人之仁

“妇人之仁”比喻处理事情优柔寡断,不识大体。

此典出自《史记.淮阴侯列传》:“项王见人恭敬慈爱,言语呕呕。人有疾病,涕泣分食饮,至使人有功当封爵者,印敝,忍不能予,此所谓妇人之仁也。”

楚汉相争时,有一次刘邦与韩信坐在一起交谈,他问韩信说:“丞相萧何多次向我推荐,因此拜你为大将。现在,你有什么好计谋告诉我吗?”韩信赶紧起身拜谢刘邦,然后问道:“大王,今天你率领军队往东面进攻,争夺天下王权,竞争的对手是项王吗?”刘邦笑道:“这还用问吗?”韩信紧接着说:“大王自己认为,在勇敢、剽悍、仁慈、强盛等方面,哪一样可与项王相比呢?”刘邦沉默了好一会儿,有点难为情地说:“都不如项羽”。

韩信退后两步,第二次向刘邦拜谢,然后向他祝贺说:“的确,我也认为大王不如项王。然而,我曾在项王手下做过事,不妨说说他的为人。论勇猛,项王的确是一个了不起的人物,他大喝一声,千百人倒下;然而,他不会任人唯贤,因此他的勇猛无非是匹夫之勇。论仁慈,项王也的确对人和善慈爱,说话时呜呜咽咽,手下人得了病,他会伤心得流泪,把自己的食物分出来吃;但是,遇到有人立了功,行赏时应该封爵位,他会把大印磨来磨去,直到磨烂也不肯给别人。这样的仁慈,不就是妇道人家的仁慈吗?这对争夺天下有什么好处呢?”

刘邦听了,非常高兴,对韩信有种相见恨晚的感觉。

割肉相啖

“割肉相啖”说明有勇无谋,只能白白牺牲。

此典出自《吕氏春秋》。

齐国有两个自诩为“勇敢”的人,一个住在城东,一个住在城西。有一天,两人在路上邂逅,说:“我们去喝杯酒吧!”喝了几杯之后,一个说:“买点肉来吃,好吗?”另一个说:“你身上有肉,我身上也有肉,还要另外买肉干什么呢?”接着,两个人准备好了调口味的豆豉酱,就拔出腰刀来,你割我的肉吃,我割你的肉吃,最后两个人都死掉了。

悍勇到这种地步,还不如没有勇气的好。

攻心为上,攻城为下

“攻心为上,攻城为下”意思是指使人心服口服,胜过采用强硬的手段。

此典出自《三国志.蜀书.马谡传》:“用兵之道,攻心为上,攻城为下;心战为上,兵战为下。”

三国时马谡,字幼常,襄阳宜城人。他熟读兵书,喜欢议论军事,见解不凡,因而诸葛亮非常器重他。

建兴三年,诸葛亮亲自率领大军远征南中,马谡前去送行。路上,诸葛亮问马谡对他这次南征有什么建议。马谡说:“南中仗恃它路途遥远,地形险要,很长时间以来就不愿意归顺朝廷。即使今日攻破它,使它暂时降服,等到明日,它又会反叛。现在,您倾全国的兵力去讨伐南中,向它显示强盛和威风,南中知道我们表面势力强大,实际上却空虚,它的叛乱就来得更快了。如果我们将他们斩尽杀绝,则不符合仁者的情怀,而且也不可仓促行事。”

接着,马谡又很郑重地说:“用兵之道,攻心为上,攻城为下;心战为上,兵战为下。我希望此去,能够设法运用心战,收服南中人的心,才是上策。”

诸葛亮深感马谡言之有理,决定采纳他的建议,重视运用攻心的战术。他七次抓住了南中的首领孟获,又七次将他释放。孟获想方设法与诸葛亮斗勇斗智,都不能取胜。最终孟获心服口服,诚心归顺诸葛亮,使这次南征全胜而归。一直到诸葛亮去世,南中都未敢谋反。

固执己见

这篇典故讽刺不懂装懂、顽固坚持错误的人。

此典出自江盈科《雪涛小说》。

楚国有个生来不认识生姜的人说:“生姜是在树上结成的。”有人对他说:“是在土里结成的。”那个人固执己见,说:“请跟你打赌,以十个人为询问对象,拿我们骑的驴作赌注。”接着问遍了十个人,都说:“生姜是土里出的。”那个人无言以对,气的变了脸色,说:“驴就给你,可是生姜还是树上生的!”

桂饵金钩

比喻那些脱离实际、讲求形式、舍本逐末的行为。

此典出自《阙子》。

鲁国有一个爱好钓鱼的人,用桂花制成的食品当鱼饵,黄金锻制成的鱼钩,镶饰上银丝和碧玉,把翡翠鸟的羽毛编织成钓丝。

他拿钓竿的姿势和寻找的位置都很贴切适当,可是,钓上的鱼却没有几条。

汉阴丈人

“汉阴丈人”比喻顽固反对新事物的人,往往会拿出一套歪道理为自己的守旧行为辩护。

此典出自《庄子.天地》。

子贡往南方的楚国游历,回晋国途中,经过汉水南岸,正好遇见一位老人正要去灌溉菜园子。只见他从挖开的一个隧道下到井里,双手抱一只大瓮汲水出来灌园,十分吃力而功效不大。

子贡说:“我有一种机械,一天可灌一百亩地,用力少而见效快,老人家您不用它吗?”务园子的老汉抬头望了望他说:“什么样的机械?”

子贡说:“在木头中凿一个机关,后半重前半轻,用它提水就像抽引一样,接连不断,水流泛溢奔流,它的名叫桔槔。”

老汉勃然大怒,一下变了脸色,讥笑说:“我从我的老师那里听到说,有机械的人一定有投机取巧之事,有机巧之事的,一定有机变巧诈之心。心中存有奸诈,人的纯粹洁白的天性就受到破坏;纯粹洁白的天性不完备,就会心神不定;心神不定的人,是不可能得到道的。我并非不知道桔槔这种机械,我是耻于做这种让人心神不定的事情!”

好大喜功

“好大喜功”形容铺张浮夸的作风。

此典出自罗泌《路史.前纪》卷四《蜀山氏》:“昔者汉之武帝,好大而喜功。”

西汉武帝刘彻(公元前140~前87年在位)统治期间,他接受董仲舒的建议,“独尊儒术”,作为巩固政权的工具;并采用法术、刑名以加强统治。他颁行“推恩令”,使诸侯王多分封子弟为侯,以削弱割据势力;设置十三部刺史,以加强对地方的控制。他征收商人资产税,打击富商大贾;又采纳桑弘羊的建议,把冶铁、煮盐、铸钱收归官营;设置平准官、均输官,由官府经营运输和贸易。同时,他兴修水利,移民西北屯田,实行“代田法”,发展农业生产。他曾派张骞两次出使西域各国,加强对西域的统治,并发展了经济文化交流。又派唐蒙至夜郎,在西南先后建立了七个郡。他还任用卫青、霍去病为将,攻打匈奴,解除匈奴威胁,保障了北方经济文化的发展。

刘彻十六岁当皇帝,在位五十三年,做过一些前人未做过的事情,因此罗泌说他“好大喜功”——一心想做大事,立大功。但是,由于他崇尚武力,加之举行封禅,祀神求仙,挥霍无度,使徭役繁重,农民大量破产流亡。天汉二年(公元前99年),齐、楚、燕、赵和南阳等地都爆发农民起义。

好谋无决

“好谋无决”指的是考虑问题多但不善于决断。

此典出自《三国志.魏书.郭嘉传》:“袁公徒效周公之下士,而未知用人之机。多端寡要,好谋无决,欲与共济天下大难,定霸王之业,难矣!”

郭嘉是三国时曹操的重要谋士,他为曹操除掉吕布征讨袁绍,立了大功,郭嘉少时见识超群,当时朝政危乱,预见天下将有争斗,便在家乡隐名埋姓,密交豪杰。开始,他想投奔袁绍,见到袁绍后,他又改变了主意。

袁绍手下的谋臣辛评、郭图问郭嘉:“你见了袁绍,对他的印象如何呀?”

郭嘉毫不客气地回答说:“我看袁绍只想效法西周的周公,屈己尊人,但不懂得使用人才,所希望的东西那么多,不知道哪些是最重要的;喜欢多虑而缺少决断。与袁绍这种人共济天下大难,夺取霸王之业,太难啦!”说完,郭嘉离开袁绍而投奔曹操。

曹操见到郭嘉,问他:“袁绍地广兵强,我想讨伐他,可是觉得力量不够,怎么办?”

郭嘉恭敬地回答说:“刘邦、项羽的力量开始相差很大,但是刘邦却胜利了。项羽虽然强大,最终却免不了失败。据我分析,目前袁绍必败,而您必胜;袁绍外宽内忌,用人而疑,而您外简内机,唯才而用;袁绍多谋少决,失在后事,而您策得及行,应变无穷;袁绍大臣争权,谗言惑乱,而您御下以道,浸润不行;袁绍好为虚势,不知兵法,而您以少克多,用兵如神……所以袁绍必败!”

曹操听了郭嘉的一番话,兴奋地说:“使我成大业者,必此人也!”

郭嘉对曹操也非常满意,说:“曹操真是我想找的主公呀!”

郭嘉帮助曹操取得很大胜利,可惜只活到三十八岁就病死了。曹操对他的死感到非常痛心,亲自下表悼念他说:“军祭酒郭嘉,自从征伐,十有一年。每有大议,临敌制变。臣策未决,嘉辄成之。平定天下,谋功为高。不幸短命,事业未终。追思嘉勋。实不可忘……”

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