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作者:儒勒·凡尔纳

出版社:湖南文艺出版社

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从地球到月球(博集典藏馆)

从地球到月球(博集典藏馆)试读:

版权信息书名:从地球到月球 (博集典藏馆)作者:儒勒·凡尔纳排版:KingStar出版社:湖南文艺出版社出版时间:2012-06-01ISBN:9787540455804本书由中南博集天卷文化传媒有限公司授权北京当当科文电子商务有限公司制作与发行。— · 版权所有 侵权必究 · —第一章大炮俱乐部

在美国南北战争期间,马里兰州中部的巴尔的摩市新建了一个很有影响的俱乐部。人们不知道,当时这些船主、商人和机械师身上的军事才能是怎样蓬勃发展起来的。许多普通的商人,并没有受过西点军校的正规训练,就走出柜台,摇身一变,当上了尉官、校官甚至将军;没有多长时间,他们在“打仗技术”方面就可与他们旧大陆的同行们并驾齐驱,也一样靠着大量的金钱和生命,取得节节胜利。

但美国人特别胜过欧洲人的,是在弹道学方面。这并不是说他们的枪炮达到了精良无比的程度,而是其规模世所罕见,射程远,这在当时是闻所未闻的。在水平射击、俯射或直射、纵射以及侧射等方面,英国人、法国人、普鲁士人可以说与美国人不相上下;但他们的大炮、榴弹炮、迫击炮与美国庞大的武器相比,就好比是袖珍手枪了。

这也没什么大惊小怪的。美国人,这些世界上第一批机械学家,与意大利人天生是音乐家、德国人天生是哲学家一样,是天生的工程师。这样说来,美国人在弹道学上有颇具匠心的大胆创造,也就是顺理成章的了。尽管那些巨型大炮不如缝纫机那么实用,但同样使人震惊,更受到人们的赞赏。这种了不起的武器,我们知道的有帕罗特、道格林、罗德曼等人的杰作。欧洲人的“阿姆斯特朗”“巴利赛”、1博利厄的“特洛伊”只好在大洋彼岸的对手面前俯首称臣了。

因此,在北方人与南方人的殊死搏斗中,大炮发明家占有首要地位;合众国的报纸对他们的新发明倍加颂扬,哪怕是微不足道的小商贩和天真单纯的市井小民,也无不废寝忘食、绞尽脑汁地计算不切实际的弹道轨迹。

一个美国人如果有了什么想法,他就会去寻求第二个美国人的支持;如果有三个人想法一致,他们就会选出一位主席,两位秘书;如果有了四个人,他们就会任命一位档案保管员,这时办公室开始运转;有五个人就会召开全体大会,俱乐部就应运而生了。巴尔的摩的情况也是如此。第一个发明一种新式大炮的人、第一个铸炮人和第一个打炮眼的人联合起来,就构成了大炮俱乐部的核心。俱乐部成立仅仅一个月,就发展了正式会员一千八百三十三人,通信会员三万零五百七十五人。

凡是想加入俱乐部的人,必须具备一个条件,那就是曾经发明或者至少改进过一种大炮;没有大炮,那么别种武器也行。但话得说在前面,那些发明十五响左轮手枪、轮盘卡宾枪等等的会员并不受到重视。在任何情况下,大炮发明家总是举足轻重,高人一等。“他们受尊重的程度,”有一天俱乐部里一位天才演说家总结说,“是与他们大炮的‘体积’相称的,是和他们炮弹达到的‘射程’成正比的!”

也可以这么说,它是牛顿的“万有引力定律”在精神领域的生动体现。从大炮俱乐部的建立,人们很容易想象出美国人在这方面的发明创造才能。大炮体积惊人,炮弹射程超过常规,能把毫无戒备的行人炸得粉身碎骨。所有这些发明把谨小慎微的欧洲大炮远远抛在身后。从以下的数字,人们可以作出正确的判断。

从前,“运气”好的话,一枚三十六磅重的炮弹能在三百英尺开外,从侧面杀伤三十六匹战马和六十八名士兵。这只能说是制炮的“幼童时期”。从那以后,炮弹有了长足的发展。罗德曼大炮可把半吨重的炮弹发射到七英里远,轻而易举地就可把一百五十匹战马和三百名士兵打得人仰马翻。俱乐部也面临一个作正式实验的问题。现在没人愿意去做炮弹的实验品了,找马还容易些。

不管怎样,这些大炮的杀伤力是十分惊人的,每次开炮,士兵们都好比镰刀下的麦穗一样纷纷倒下。1587年,在吉特拉斯发射的那枚有名的炮弹击毙了二十五名战士;1758年,在索尔多夫,另一枚炮弹打死了四十名步兵;1742年,奥地利的凯塞尔多夫大炮,每炮杀伤七十名敌军;可是与罗德曼的炮弹相比,它们又算得了什么呢?耶纳或者奥斯特利茨那些决定战争命运的惊人火力又有什么了不起

2呢?在美国南北战争中,类似的例子不胜枚举!在葛底斯堡战役中一尊螺旋式大炮射出的一枚圆锥形炮弹,炸死了一百七十三名南方联邦士兵;在强渡波多马克河时,一枚罗德曼炮弹把二百一十五名南方联邦战士送去了极乐世界。还必须提一下,俱乐部的杰出会员和常务秘书杰·特·马斯顿发明的一种巨大的迫击炮,其杀伤力更是惊人,在一次试射中,轰的一响,三百三十七人命丧黄泉。

以上富有说服力的数字,本身就足以说明问题,无须再加以补充了。因而,我们就痛痛快快地承认统计学家皮特凯恩的统计数字吧。他将俱乐部会员炮弹打倒的人数,除以会员人数,发现每位会员“平均”杀死了二千三百七十五人还要多一点。

从以上数字不难看出,这个科学团体唯一考虑的事,显然就是改进被他们看成文明工具的武器,然后出于“博爱”的目的消灭人类。

这是一群灭绝天使的大聚会,可他们又不失为世界的优秀子孙。

还应该补充说明一下,这些久经考验的美国人,不仅仅是研究研究公式就完了,他们还作出了个人牺牲。他们中有从中尉到将军的各级军官,有不同年龄的军人——有刚开始军旅生涯的新兵,也有在炮架旁度过了大半辈子的老战士。许多人已经长眠在战场上,他们的名字登上了俱乐部的光荣榜。生还的人大部分都受了伤——这些是他们英勇无畏的标志:拐杖、木腿、假臂、代替手的铁钩、橡胶下巴、银质颅骨和白金鼻子,真是残肢断臂、样样俱全。上面谈到的皮特凯恩也在俱乐部里作过统计,平均每四个会员还凑不成一条完整的胳膊,六个人才有两条腿。

可是,这些骁勇的老炮兵并不大在乎这些。每次战争结束,战报统计数字表明,每当他们击毙了相当于炮弹发射数量十倍的敌军时,他们就为此感到自豪,说实话,他们有权这样做。

然而有一天,那是一个凄凉、伤心的日子,战争中的幸存者们签署了和平协议,爆炸声渐渐平息下来,迫击炮沉默了,被罩上炮衣;加农炮丧气地低下了头,被运回军火库;炮弹堆积在工厂里。血淋淋的回忆日渐淡薄,棉花在沃土上茁壮生长,丧服与痛苦一起消失了,大炮俱乐部也就没事可干了。大炮俱乐部的老炮手们

有几个热心人还在从事弹道学的计算、研究,仍旧梦想发明巨大的迫击炮和威力无比的榴弹。然而,脱离了实践,这些空洞的理论又有什么用?这样一来,俱乐部自然门庭冷落,仆人们在接待室里打瞌睡,报纸在桌子上发了霉,阴暗的角落里鼾声阵阵,昔日意气风发的会员们,如今却陷入了令人不快的沉闷之中,沉沦于柏拉图式空想的造炮美梦。“真遗憾!”有一天晚上,正直的汤姆·亨特在吸烟室的壁炉旁说,这时他的两条木腿眼看就要烤焦了,“整天无所事事,没有任何指望,多么无聊的生活!每天早晨被欢乐的炮声唤醒的美好时光到哪里去了呢?”“那种日子一去不复返了,”精神焕发的比尔斯比一边说,一边试着伸一伸他那已经失去的双臂,“那时实在有意思!谁要是发明了一种榴弹炮,炮刚一铸好,马上就可以拿到前线去实验,然后带着谢3尔曼的勉励,或者和麦克莱兰握握手,回到军营!可是现在,将军们一个个回到了自己的柜台,他们不再运输炮弹,而是运输不会伤人4的棉花包!唉!圣母巴比啊,美国炮兵的前途真不堪设想啊!”“是的,比尔斯比,”布洛姆斯贝瑞上校大声说,“多么叫人失望!当初我们抛开安静的习惯,练习操纵武器,离开巴尔的摩走上战场,多么轰轰烈烈!可是,才过了两三年,又不得不舍弃千辛万苦换来的成果,两手插在口袋里,过这种游手好闲的不幸日子。”

话虽这么说,但这位勇敢的上校却做不出这种闲散的姿态,自然,这并不是因为他身上缺少口袋。“打仗的前景十分渺茫!”这时,大名鼎鼎的杰·特·马斯顿用铁钩子搔着他那用古塔橡胶做的脑壳说,“天边没有一点乌云,可这正是制炮学大有作为的时候!说真的,今天早晨我刚完成了一种新迫击炮的设计,平面图、剖面图和纵断面图都绘好了,它的问世必将使战争法则大为改观!”“真的吗?”汤姆·亨特不由自主地想起了可敬的马斯顿上次的实验,问道。“千真万确!”马斯顿回答,“不过,花费了这么多的心血,排除万难取得的研究成果又有什么用?全是白费工夫!新世界的人民似乎5约定了要和平相处下去,连我们那好战的《论坛报》也预测,今后的灾难只可能来源于人口的惊人增长!”“可是,马斯顿,”布洛姆斯贝瑞上校接下去说,“在欧洲,人们为了维护民族自治原则还一直在打仗呀!”“那又怎么样?”“怎么样?也许我们可以在那里有所作为,如果他们愿意接受我们的帮助……”“亏你想得出来!”比尔斯比喊了起来。“为外国人研究弹道学!”“这总比啥也不干强吧!”上校反驳说。“那倒也是,”马斯顿说,“比无所事事要好一些,但这个办法只是权宜之计。”“为什么?”上校问。“因为在旧大陆,人们晋级提升的观念和我们美国的惯例大相径庭。他们无法想象,一个从没当过少尉的人怎么竟成了将军,换句话说,一个没有亲手浇铸过大炮的人,绝不可能成为一个优秀的神炮手!所以,事情很简单……”“荒谬透顶!”汤姆·亨特一面用宽口刀削着椅子扶手,一面反驳,“既然如此,看来我们只好待在家里种烟草或者熬鲸鱼油了!”“什么!”马斯顿大声喊道,“难道再也不能利用我们的晚年来改进武器了吗?再也没有机会实验我们炮弹的射程了?我们的炮火再也不能照亮大气层了?再也不会发生国际争端,使得我们向大西洋彼岸的某个强国宣战了吗?难道法国人就不会击沉我们一艘轮船,英国人就不会蔑视人权,绞死我们的三四个同胞?”“不,马斯顿,”布洛姆斯贝瑞上校回答说,“我们再不会有这样的好运了!不!这样的事件再也不会发生,而且,即使发生了,我们也无法加以利用了!美国人容易冲动的感情已一天天消失殆尽,我们只好把手艺传给娘儿们!”“是的,我们只好忍气吞声!”比尔斯比说。“这是人家逼的!”汤姆·亨特愤愤不平。“确实如此,”马斯顿又慷慨激昂起来,“现在有千万条打仗的理由,他们却不打!他们舍不得胳膊和腿,这只对那些不知道使用它们的人有好处!瞧,不用到远处去找打仗的理由,北美洲从前不是隶属于英国人的吗?”“是的。”汤姆·亨特用拐杖使劲拨着火回答说。“那好!”马斯顿继续说下去,“为什么英国就不能反过来隶属于美国人呢?”“这再公平不过了。”布洛姆斯贝瑞上校回答说。“把这个建议去告诉美国总统,”马斯顿大声喊道,“看他会怎样接待你们!”“他不会给我们好果子吃的。”比尔斯比咬着牙低声抱怨,他在战争中只留下了四颗牙齿。“我敢保证,”马斯顿喊道,“在下次大选时,他再也别指望我的选票!”“也别指望我们的!”这些好战的军人异口同声地响应。“现在,”马斯顿接着说,“总之,如果再也得不到在真正的战场上实验我的新迫击炮的机会,我就退出大炮俱乐部,跑到阿肯色州的大草原上去了此余生!”“我们也跟你一道去。”和勇敢的马斯顿在一起议论的人齐声应道。

事态发展到这样的地步,退会的思潮蔓延着,俱乐部眼看面临解体的威胁。正好在这个节骨眼上,发生了一件意外的事情,才制止了这个令人遗憾的灾难。

就在他们谈话的第二天,每一位俱乐部会员都收到了一份通知,内容如下:

大炮俱乐部主席荣幸地通知会员们,他将在本月5日的会议上作一个非常有趣的报告。因此,他请会员们接受邀请,届时放下手头的工作前来参加会议。大炮俱乐部主席 巴比凯恩巴尔的摩,10月3日第二章巴比凯恩主席的报告

10月5日晚上八点,联邦广场二十一号大炮俱乐部各个客厅里人山人海,热闹非凡。家住巴尔的摩的会员们全都应邀出席了会议。通信会员也成百上千地乘坐一列列特快火车,来到了城里的大街上。尽管会议大厅十分宽敞,但许多科学家还是没能找到座位,因此,他们只得拥向隔壁的几个客厅和走廊尽头,直到室外的院子里去。在那里,他们和挤在门口的普通群众会合在一起。他们都渴望听到巴比凯恩主席的重要报告,推来撞去,表现着自治观念培育起来的群众所特有的极端行动自由。人人争先恐后,互不相让。

那天晚上,一个在巴尔的摩停留的外国人出重金也没能获准进入会议大厅,它只允许会员或者通信会员入场,非会员一律不准入内,连市里的社会名流和行政官员,也不得不挤在受他们管辖的市民群众中,打听会场里面的消息。

宽敞的大厅里景象奇特。宽大的会场与俱乐部的宗旨极为相称。用笨重的迫击炮垫底,各种大炮叠砌而成的高大支柱支撑着拱形屋顶的精美铁架。墙上陈列着各种武器的盾形板,喇叭口短枪、短铳枪、十五到十六世纪的火枪、卡宾枪,以及各式各样的古代和现代武器,纵横交错,形成了一幅幅别致的图案。煤气灯从上千支手枪组成的吊灯架里冒出耀眼的亮光,一簇簇由手枪和步枪组成的灯台,更把大厅照耀得如同白昼。大炮模型,青铜炮样品,百孔千疮的靶子,被俱乐部的炮弹炸碎的护板,各种送弹棍,成串的炸弹,一串串项链似的子弹,一串串榴弹花环,总而言之,各种大炮部件都安排巧妙,使人耳目一新,让你觉得它们的真正用途是装饰,而不是杀人武器。

在贵宾席上,有一个精致的玻璃橱窗,里面陈列着一个被火药炸裂得七扭八弯的炮门,它是马斯顿的大炮的珍贵遗骸。

主席和四位秘书坐在大厅尽头一个宽阔的平台上。主席的座位装在一个雕花的高炮架上,看起来如同一门三十二英寸高、威风凛凛的迫击炮,有九十度的夹角,悬挂在转轴上,主席坐在上面,可以像坐摇椅一样前后摆动,这在大热天是很舒适的。在一张由六门大口径短铳炮身支起的一块大铁皮桌面上,放着由一枚大口径火铳弹雕刻而成的、别具风格的墨水瓶,还有一个可以像手枪一样发出巨响的铃。会上辩论激烈时,这种新式铃声刚好可以压倒群情激昂的会员们的吵闹声。

桌子前面,一条条长凳,好比一条战壕的壕壁一样,摆成了“之”字形,构成了接连不断的堡垒和护墙。全体会员都坐在这里,这天晚上可以说是“壁垒森严、猛将云集”。他们对主席非常了解,知道他假如没有重大理由,绝不会轻易惊动他的会员们的。

巴比凯恩约莫四十岁光景,沉着冷静,不苟言笑,举止庄重,精神专注,像时钟一样准确,并且性格坚强,坚忍不拔;他虽缺少骑士风度,但喜欢冒险,既胆大果敢,又实事求是;他是新英格兰的杰出6代表,北方的移民,苏格兰斯图亚特王族的克星——圆颅党的后裔,南方派绅士——母国的老骑士们不共戴天的敌人。总之,是一个彻头彻尾的美国佬。巴比凯恩主席

巴比凯恩早年在木材生意中发了大财;战时被任命为炮兵指挥,发明创造甚多。他能大胆设想,为制炮业的进步出力,对大炮实验的突飞猛进作出了无可比拟的贡献。

主席中等身材,四肢健全,这在大炮俱乐部中是极为罕见的。他脸部轮廓鲜明,好像是用角规和笔勾画出来的。要猜测一个人的性格,应该从侧面观察。如果这句话有道理,那么这样看巴比凯恩,更显示出他的最大特征是精力充沛、果敢坚定和沉着稳健。

这时,他坐在扶手椅上纹丝不动,眼睛藏在美国人常戴的黑绸圆筒高礼帽下面,不露声色、专心致志地想心事。

他周围的同行们大声交谈,也未能使他分心;他们互相询问,作各种猜想,对主席察言观色,却怎么也摸不透他葫芦里到底卖的什么药。

大厅时钟雷鸣般地响了八下,巴比凯恩仿佛从弹簧上弹起来似的,霍地站了起来。全场顿时鸦雀无声,主席语气有点夸张地开始了讲话:“亲爱的会员们,可悲的和平使大炮俱乐部的会员们陷入无可奈何的闲散无聊,已经很久了。经过这些年的多事之秋,我们的事业眼看就要中途夭折,甚至完全停顿下来。我有勇气大声宣告,凡是能使我们重新拿起武器的战争都受到欢迎……”“对,战争!”容易冲动的马斯顿喊道。“别插话!好好儿听!”四处传来制止声。“但是战争,”巴比凯恩接着说,“在目前情况下,战争不可能发生,尽管刚才打断我的话的这位可敬的听众对它期待已久,但我们的大炮要在战场上轰鸣,恐怕还得经历一个漫长的岁月。为此,我们必须采取对策,从另外一个思维领域去寻求食粮,好给我们梦寐以求的事业注入新的活力!”

听众们知道,主席讲话就要进入最重要的部分了,所以更加全神贯注。“亲爱的会员们,最近几个月来,”巴比凯恩接着说,“我一直在想,是否能在我们的专业范畴内,进行一项无愧于十九世纪的伟大实验,弹道学的进步是否允许我们把它进行到底。为此,我一直在探索,并不断计算,从研究中我得出结论,我们可以在一项其他国家认为难以实现的事业中取得成功。这个经过深思熟虑的项目,就是我今天要告诉大家的内容,它无愧于你们,无愧于大炮俱乐部的过去,可以肯定,它必将轰动全世界!”“轰动全世界?!”一位激动的会员大声问。“是的,轰动全世界,一点也不夸张。”巴比凯恩回答。“别打岔!”好几个人同声说道。“因此,亲爱的同行们,”主席接着讲下去,“请你们仔细往下听。”

会场一阵骚动。巴比凯恩用手很快地扶正了帽子,以平静的语调继续报告:“尊敬的会员们,你们每个人都看见过月球,至少是听人谈论过它。假若我在这儿谈起这个黑夜的天体,你们别感到奇怪。说不定我们会成为这个未知世界的哥伦布呢。请你们理解我,尽你们所能帮我一把,我要带你们一起走上征服月球之路。月球的名字,将和我们伟大合众国的名字排列在一起!”“万岁!月球!”全场一片欢呼。“我们对它已进行了大量的研究,”巴比凯恩接着说,“它的质量、密度、重量、体积、结构、运动、距离,以及它在太阳系里的作用,都早已有定论;人们已绘制了十分完美的月球图,即使没有超过,至少也可与地图相媲美。此外,照相机给我们的卫星拍摄下了许多美妙无比的照片。总而言之,关于月球,凡是数学、天文学、地质学和光学能够告诉我们的东西,我们全都掌握了;但直至今日,谁也没有和它建立起直接的联系。”

这些话激起了全场听众的极大兴趣和好奇心。“请允许我简单回顾一下,”主席继续往下讲,“有几个荒唐鬼通过假想的旅行,说什么他们探到了我们卫星的奥秘。在十七世纪,有一个叫大卫·法布里修斯的人吹牛说亲眼见到过月球上的居民。1649年,法国人让·博杜安写了一本书,名为《西班牙探险家多米尼克·贡扎勒斯月球旅行记》。同一时期,布拉诺·德·贝热拉克出版了那本有名的《月球远征记》,在法国引起了轰动。稍晚一些时候,另一个叫封特奈尔的法国人——这些法国人对月球真是关心备至——写了一本《宇宙的多样性》,这是当时的一部杰作;可是,发展中的科学粉碎了人们对这些杰作的迷思!1835年左右,从《美国的纽约》翻译过来的一本小册子,叙述了约翰·赫歇尔爵士曾被派往好望角进行天文研究,他借助于一架由内部照明的精确的天文望远镜,将月球的距离缩短至八十码。这样,他就会清楚地瞧见月球上河马栖息的洞穴,镶着金色花边的青山,长着象牙角的绵羊,白色的狗,像蝙蝠一样长着膜翅的居民。这本由美国人洛克执笔的小册子,引起了很大的反响。但很快人们就发现,这是一个科学神话,法国人自己首先笑了。”“嘲笑美国人!”马斯顿喊道,“瞧!这就是一个宣战的理由!”“尊敬的朋友,放心吧!法国人在嘲笑他之前,就曾经被我们的一个同胞蒙骗过。下面让我把这段简史尽快讲完。鹿特丹有一个叫汉斯·普福尔的人,乘坐了一只从氮气里提出来的气体的球,这种气体比氢轻三十七倍,经过十九天的航程,他飞抵月球。这次旅行与前几次尝试一样,完全是幻想。不过作者是美国的一位著名作家,一位天才的幻想作家的杰作。我指的是爱伦·坡!”“爱伦·坡万岁!”全场高呼,他们被主席的话深深打动了。“我上面讲的,”巴比凯恩接着说,“是纯文学性的尝试,根本无法与黑夜的天体建立真正的联系。这一方面就说到这里。然而,我必须补充的是,也有些具有实践精神的人曾经试图与月球取得真正的联系。例如,几年前,一位德国几何学家建议派一个科学团队到西伯利亚去。他们将在那广阔的平原上,用明亮的反射镜绘制出一些巨大的几何平面图,包括法国人称做弦的平方图。‘一切有知识的人’,这位几何学家说,‘都应该明白这个几何图的科学用途。如果存在月球人的话,他们就会用一个类似的几何图回答,一旦建立联系,就不难创造一种可以和月球上的居民对话的字母表了。’德国几何学家确实是这样说的,然而他的方案并没有付诸实施,直到现在,地球与它的卫星仍没有任何直接联系。现在该轮到有真才实学的美国人来和恒星世界直接联系了。实现这个目的的方法简单易行、万无一失,下面就是我建议的内容。”

这番话在会场引起了经久不息的欢呼声和掌声。在场的人没有一个不被演讲者的话折服、吸引和鼓舞的。“别吵!听下去!安静!”四面八方传来呼喊声。等会场平静下来后,巴比凯恩才用更庄重的声音继续他被打断的报告。“你们知道,如果战争连续不断,近几年来弹道学会取得多大的进步,武器会达到怎样完美的程度。你们也一定知道,一般来说,大炮的后坐力和火药的爆炸力是无限的。那么,根据这项原理,我在考虑,用一个适当的具有一定后坐力条件的设备,把一颗炮弹送上月球去。”

听到这里,全场上千个透不过气来的胸膛里发出了一声惊叫“啊”,随后是片刻的沉寂,犹如雷鸣前那种深沉的平静。果然,雷声响了,可这是雷鸣般的掌声、欢呼声和喧哗声,真是震耳欲聋。主席想讲下去,可是办不到。整整过了十分钟之后,他才让听众安静下来。“让我把话讲完,”主席冷静地说,“我对这个问题从各方面进行了考虑,下决心研究过它。经过精确计算,只要向月球射出的炮弹初速度达到每秒一万二千码,就肯定可以飞抵月球。因此,我荣幸地向各位建议,亲爱的会员们,让我们投入这小小的实验吧!”第三章巴比凯恩报告的影响

尊敬的主席的最后几句话在听众中引起了难以形容的反响。呼喊声、喧闹声、叫好声,美国语言中各种丰富的拟声词都接连不断地涌现出来了!全场一片喧哗,这是难以描述的欢声雷动!他们喊着,拍手跺脚,大厅地板都快震塌了。即使这个炮兵俱乐部的所有武器一起开火,恐怕也无法超过会场内的声浪。其实这毫不奇怪,有些炮手的大嗓门几乎和炮声不相上下。

在这片热情兴奋的嘈杂声中,巴比凯恩保持着平静;可能他对他的会员们还想说几句话,因为他挥手要求大家安静,他那清脆响亮的铃声也被全场的轰鸣声压倒。他们再也不听他说了。不一会儿,他就从位子上被听众抬了起来,像庆祝凯旋似的,从他那些忠实的会员手中传到同样兴奋的群众手上。

什么也难不倒美国人。人们常说,“不可能”三个字与法文无缘,这显然是查错了字典。在美国,一切都很容易,一切都很简单,至于机械难题,它们还未出现就胎死腹中了。在巴比凯恩方案和它的实现之间,没有一个真正的美国人允许自己出问题,说到就要做到。

主席的胜利游行一直持续到深夜。这是一个名副其实的火炬游行。爱尔兰人、德国人、法国人,所有马里兰州的居民,都用各自的母语大叫大喊,欢呼与喝彩声交织在一起,形成了一个难以言表的热情奔放的高潮。说来也巧,月亮好像知道游行队伍跟它有关似的,就在此时露出了皎洁的脸庞,它的光辉使周围的星光黯然失色。所有的美国人都注视着灿烂的月亮。有人向它招手致意,有人用最温柔的名字呼唤它,一些人用目光打量着它,一些人举起拳头向它示威,从八点到半夜,琼斯富尔街的一位眼镜商靠卖望远镜就发了大财。大家用望远镜看黑夜的天体,它好比是一位尊贵的女士。美国人做事不拘小节,7处处以主人自居,似乎月亮女神菲贝已经属于这些勇敢的征服者,月球已成了合众国领土的一部分了。这只不过是计划向它发射一枚炮弹,这种和一颗卫星建立联系的方式多少有点唐突,可这在文明国家中却是常见的做法。

子夜钟声响了,激情并没有降温,居民的各个阶层全都卷入了这股浪潮。官员、学者、批发商、小老板和脚夫,从有识之士到普通居民,都在心灵深处激起了共鸣,这已成了举国上下共同的事业了,无论在上城,还是在下城,巴塔斯科河边的堤岸以及停泊在港湾里的船只上,到处挤满了畅饮杜松子酒和威士忌的如痴如醉的欢乐人群;从8漫不经心靠在酒吧长沙发上喝混合酒的绅士,到偏僻的阴暗小酒馆里喝烧酒喝得半醉的船夫,每个人都在高谈阔论,争吵不休,真是个个称赞、万众欢腾。

到凌晨两点,激动的浪潮方才逐渐平静下来。

巴比凯恩主席终于精疲力竭地回到家中,这时他真是疲惫不堪,9好像全身散了架似的。即使是赫拉克勒斯,恐怕也招架不住这样狂热的激情啊。广场和街上的人群逐渐散去。在巴尔的摩汇集的四条通往俄亥俄、萨斯奎汉纳、费城和华盛顿的铁路,把各族群众送回了美国各地。这时全城才相对平静下来。胜利游行

要是你以为在这个有纪念意义的夜晚,只有巴尔的摩一个城市沉浸在无比欢乐的气氛中的话,那你就大错特错了。合众国的各大城市,如纽约、波士顿、奥尔巴尼、华盛顿、里士满、新奥尔良、查尔斯顿、莫比尔,从得克萨斯到马萨诸塞,从密歇根到佛罗里达,全都卷入了这场狂欢。事实上,大炮俱乐部的三万通信会员此前都收到了主席的通知,他们同样以焦急的心情期待着主席10月5日那个重要的讲话。因此,就在当晚,主席所讲的每一句话,立即通过电话线,以每秒钟10二十四万八千四百四十七英里的速度传送到全国各州。因此,我们可以绝对有把握地说,面积相当于法国十倍的美国,在同一个时刻同声高呼:“万岁!”二千五百万颗豪情满怀的心,也随着相同的脉搏跳动着。

第二天,它成了一千五百种日报、周刊、半月刊或者月刊竞相报道的话题。它们从物理学、气象学、经济学或者伦理学的各个方面,从政治优势或文化的观点上对此进行了探讨。他们还提出疑问,月亮是不是一个完备的世界?是否已是一个不可再改变的世界?月亮与还没有大气层时的地球是否相像?从地球上看不到的月球另一面是一个什么景象?尽管现在的问题只是向黑夜的天体发射一颗炮弹,可大家都把它看成是一系列实验的开头;都希望有那么一天,美国将揭穿神秘月球的最后秘密,有些人甚至开始担忧征服月球会打乱欧洲的平衡了。

经过讨论,没有一篇文章对它的实现表示怀疑;各种科学、文学或宗教团体出版的文集、小册子、简报和杂志都强调指出了它的优点,波士顿的自然历史学会,奥尔巴尼的美国科学艺术学会,纽约的地理与统计学会,费城的美国哲学会和华盛顿的国立博物馆,给俱乐部发来上千封贺信,并表示愿意提供直接的人力和现金援助。

这项建议吸引了如此众多的参与者,可以说是盛况空前。一切犹豫、怀疑和担心荡然无存。至于来自欧洲,特别是来自法国的嘲笑、讽刺和陈词滥调起到了适得其反的促进作用,在群情激愤面前,一切恶言中伤都显得无能为力。在新世界,有些事情是开不得玩笑的。从这一天起,巴比凯恩成为美国一位最伟大的公民之一,俨然“科学上的华盛顿”似的人物。一个国家的人民对一个人的崇敬达到了何等程度,由此可见一斑。

这次有名的俱乐部大会后不几天,一个英国剧团团长宣布,将在11巴尔的摩剧场上演《无事生非》。市民们却认为剧名有影射中伤巴比凯恩主席的方案之嫌,于是拥进剧院,砸烂座位,硬是逼着倒霉的团长更换了海报。团长是一个精明人,在公众意志面前低了头,把不12合时宜的《无事生非》换成了《皆大欢喜》。上演以后,连续好几周场场爆满,获得了惊人的票房收入。第四章剑桥天文台的回信

巴比凯恩并没有沉醉在人们对他的欢呼喝彩声之中,而是争分夺秒地抓紧准备。首先是在大炮俱乐部办公室召集会员们开会。经过讨论,决定就计划的天文学部分向天文学家们咨询,等他们的回信一到,就可着手讨论机械装置问题。为了保证这个伟大的实验成功,每一个细节都不能疏忽。

于是,他们拟订了一份包括各种专业问题的直言不讳的清单,寄往马萨诸塞州的剑桥天文台。这座诞生了美国第一所大学的城市正是以它的天文台而闻名于世。那儿汇集了一些功勋卓著的天文学家,那儿有一架功率强大的天文望远镜,它使鲍德揭开了仙女座的奥秘,使克拉克发现了天狼星的卫星。这个闻名遐迩的天文台有充分的理由值得俱乐部的信赖。

果不其然,巴比凯恩主席两天后就收到了大家翘首以待的回信,内容如下:

剑桥天文台台长致巴尔的摩大炮俱乐部主席:

巴尔的摩大炮俱乐部本月6日以全体会员名义给剑桥天文台的来信已收悉,我台办公室随即召开会议研究。对来信所提的问题,我们认为应答复如下:

第一个问题:“可以向月球发射炮弹吗?”

是的,只要炮弹的初速度达到每秒一万二千码,就可以向月球发射炮弹。经计算,这个速度就够了。物体离开地球时,其重量与距离的平方成反比,换句话说,距离增加三倍,重量就减少九倍。因此,炮弹的重量将迅速下降,最后当月球引力和地球引力相等时,即炮弹行程的五十二分之四十七点五二时,炮弹的重量就完全消失了。这个时候,炮弹不再有重量,如果过了这一点,就会单单由于月球引力的作用,降落到月球表面。从理论上来说,这个实验完全可以实现,至于成功与否,就取决于发射器械的功率了。

第二个问题:“地球与它的卫星的确切距离是多少?”

月球围绕地球运行的轨道不是圆形的,而是椭圆的,我们的地球占据着其中的一个圆心,因此,月球有时离地球近,有时远,或者用天文学术语的说法,它有时在远地点,有时在近地点。然而,最远和最近的空间距离相差是很大的,大到不容我们忽视的地步。事实上在远地点时,月亮距地球有二十四万七千五百五十二英里,而近地点仅有二十一万八千六百五十七英里,相差二万八千八百九十五英里,即相当于全程的九分之一多一点。所以我们应以月球的近地点的距离作为计算的依据。

第三个问题:“在给予了足够的初速度的前提下,炮弹飞完全程要多少时间?因此,为了保证它到达月球某一指定地点,应该在什么时候发射最为适宜?”

如果炮弹永远保持它离开地球时每秒一万二千码的初速度,只要九小时就可以到目的地,但事实上这个开始的速度会不断减慢。经过周密计算,炮弹将需要三十万秒,也就是说八十三小时二十分钟,才能到达两个星球引力平衡的地方,然后再需五万秒,即十三小时五十三分二十秒,即可达到月球表面。因此,必须在月球到达瞄准点之前九十七小时十三分二十秒发射。剑桥天文台

第四个问题:“炮弹落在月球的最佳位置应该是什么时候?”

综上所述,首先应选定月球处于近地点,同时又是越过天顶的时刻,这样可缩短炮弹的行程,其距离相当于地球的半径,即能减少三千九百一十九英里,这样,最后的行程为二十一万四千九百七十六英里。

虽然月球每个月都要经过近地点,但不一定同时经过天顶点。要同时符合以上两个条件要间隔很长时间。因此必须等待它们重合的时刻。说来也巧,明年的12月4日,月球将同时满足这两个条件:在半夜,它将位于近地点,即离地球最近,同时又正好在天顶的位置。

第五个问题:“发射炮弹的大炮应瞄准天空的哪一点?”13

根据前面的观测材料,大炮应对准发射地的天顶点,这样,发射角度才能与水平面垂直,炮弹才会尽快摆脱地球引力的影响。但为了让月球位于天顶,前提是这个地方的纬度不能高于这个天体的轨道14平面的倾斜度,也就是说,应该在南纬或北纬零度到二十八度之间。任何其他地区发射,必然是斜向射击,这将妨碍实验的成功。

第六个问题:“炮弹发射时,月球应该位于天空的什么位置?”

往天空发射炮弹时,每天前进十三度十分三十五秒的月球应处于距天顶点四倍于这个度数的位置,就是说离天顶点五十二度四十二分二十秒,这个距离正好与炮弹飞行所需要的时间相符。可是,考虑到地球自转运动造成的炮弹偏差,炮弹必须走过一个相当于十六个地球半径的偏差才能到达月球,这相当于月球轨道十一度左右,因此应在以上提到的月球与天顶的距离上再加上十一度,总计六十四度。这样一来,发射时月球的方位应与地面的垂直线成六十四度角。

以上就是对大炮俱乐部会员向剑桥天文台所提问题的答复。

概括为:

一、大炮应安置在北纬或南纬零度至二十八度之间的地区。

二、炮口应对准当地的天顶。

三、炮弹必须具有一万二千码的初速度。

四、发射时间应该是明年12月1日晚上十一时十三分二十秒。

五、炮弹将于发射四天后,即12月4日晚十二点整抵达月球,这时月球正穿过天顶。

贵俱乐部会员们应尽快开始这样一项工程所需的各项工作,必须准备好在规定的时间发射,因为,如果你们错过了12月4日这个日子,那么下次月球同时越过近地点和天顶点的时间,就是十八年零十一天之后的事了。

我台办公室愿意在天文学理论方面向你们提供全力支援,并和全国人民一起,祝你们成功!剑桥天文台台长贝尔法斯特剑桥天文台,10月7日第五章月球的故事

在宇宙的混沌时代,一个有锐利眼光的观察者如果站在宇宙绕之旋转的一个不可知的中心,就会看到一个充满着无数原子的太空。但随着世纪的变迁,渐渐发生了变化;引力定律出现了,直到当时为止,一直漂泊不定的原子都受这条定律的支配,这些原子按照亲合性化合成分子,形成了模糊星团,布满了太空深处。

这些星团立刻开始围绕自己的中心旋转。由漂泊不定的分子组成的中心也逐渐凝结,并开始自转;另外,根据永恒不变的力学定律,随着体积的凝结缩小,它的旋转运动也日益加快,由于这两种互为因果的作用的持续发展,就产生一个主星,即中心星团。

如仔细观察,观察者就可发现,其他星团的分子群也和中心星团一样,由于自转运动的逐渐加快而凝结起来,在中心星团周围形成了无数的星体。这样就形成了星云,据天文学家估计,现在有近五千个。

在这五千个星云中,有一个被人们叫做“银河”的星云,它包括一千八百万颗星座,每一个星座都变成了一个太阳系的中心。

在这一千八百万颗星座中,如果观察者当时特别注意其中一个最15不起眼、最不明亮的四等星,即自豪地叫做太阳的话,那么,太阳系得以逐渐形成的各种现象就可一览无遗了。

确实,太阳当时还处于气态,是由游离分子组成的。观察者可看出它正围绕其轴线旋转以完成浓缩过程。按照力学定律,浓缩过程随着体积的减小而加快,于是,到了一定的时刻,把分子推向中心的向心力被离心力战胜了。

这时,观察者就会发现另外一种现象,那就是赤道表面的分子,像投石器的绳子突然断裂,石头四面散开一样,在太阳周围形成了很多同心光环,恰似现在的土星光环。这些环状宇宙物质也围绕它们的共同中心旋转,接着它们也破碎、分裂成一团团较小的云雾状物质,也就是行星群。

假如当时观察者特别集中注意力观察这些行星群的话,就可以发现它们完全和太阳一样运转,并产生一个或者好几个宇宙光环,这就是通常称为“卫星”的低级天体的起源。

这样,从原子到分子,从分子到星团,从星团到星云,从星云到主星云,从主星云到太阳,从太阳到行星,从行星到卫星,这就是自宇宙太古时期以来天体演变的一系列过程。

太阳在无限的恒星世界里似乎显得微不足道,然而,从当今的科学理论上讲,它和银河星云有着密切的联系。这个太阳系的中心尽管在广阔的太空中显得十分渺小,但它事实上却非常庞大,因为太阳的体积比地球大一百四十万倍。自从创世的远古时期起,有八颗行星绕着太阳运转,那是它生下的八个“孩子”。从近到远依次是水星、金星、地球、火星、木星、土星、天王星和海王星。另外,在火星与木星之间,还有许多较小的天体在有规律地运行,也许是一个天体破裂成数千颗小行星在其中游荡,直至今日,我们通过天文望远镜还可以16看到九十七颗。

依靠伟大的万有引力定律,这几个“仆人”被束缚在太阳周围的椭圆轨道上运转。其中有几个也有自己的卫星群,天王星有八个卫星,土星有八个,木星有四个,海王星也许有三个,地球有一个。地球的卫星是太阳系中最小的卫星之一,它就是月球,是果敢机智的美国人打算征服的对象。

由于与地球比较邻近,以及各种月相的变化多端,因而黑夜的天体和太阳一样,首先引起了地球上居民的格外注意;可是,太阳容易伤害眼睛,它那刺眼的光芒,迫使观赏者不得不低下头来。

相反,金色的菲贝女神比较富有人情味。她端庄雅致,朴实无华;她淡泊清高,光线柔和,让人赏心悦目;有时她壮着胆子,把她的哥17哥——光芒四射的阿波罗给遮挡起来,却从不会被阿波罗遮住。伊斯兰教徒们知道他们应该感激这位地球的忠实女友,因此他们以月球18的公转时间作为一个月。

原始人对这位圣洁女神十分崇拜。埃及人叫她伊西斯;腓尼基人叫她阿施塔特神;希腊人崇敬地叫她菲贝女神,他们把月食解释为月1920神去会见英俊的恩底弥翁去了。如果相信神话传说,内梅阿的狮子在地球上出现前,还在月球的原野上奔跑过呢。据普鲁塔克引证,诗人阿耶齐亚纳克斯曾经作诗赞美敬爱月神的灿烂面容,歌颂她温柔的双眸、迷人的鼻子和可爱的嘴唇。月球运行图

尽管从神话的角度看,古人非常了解月亮的特征、脾气,总之,了解她的精神方面的优点,可是,即使是他们当中最有学问的人也对月球学知之甚少。

当然,古代也有不少天文学家发现了月球的一些特性,它们已被今天的科学证实。如古希腊的阿卡狄亚人声称,他们在还没有月球的时代曾在地球上住过,塔蒂尤斯认为月亮是日轮上分离出来的一块残片,亚里士多德的弟子克莱阿克把月亮当做一面映照着海洋的光滑的镜子,最后,还有一些人把月球看成是地球上散发出来的一团蒸气,或者是一个一半是火,一半是冰的自转的球体,有些学者尽管没有光学仪器,却通过精明的观察,揣想到了支配月球的大部分规律。

例如,希腊的塔莱斯在公元前460年提出月亮是被太阳照亮的论点。希腊的阿里斯塔克对月相作了正确的解说。克莱奥迈德告诉人们,月亮光是反射的光。迦勒底人贝洛斯发现,月球自转和公转的时间相等,这样,他就阐明了人们总是看到它的同一面的理由。最后,希巴

21科斯在公元前2世纪,发现了地球的卫星的表面运动有一些均差。

这些观点后来都得到了证实,对以后的天文学家有很大帮助。托

2223勒密在二世纪,阿拉伯人阿布韦法在十世纪,都对希巴科斯的观测作了补充,他们认为月球的轨道受太阳的作用,变成了波状线,因24此有均差现象。随后,十五世纪的哥白尼和十六世纪的蒂科·布拉25埃全面论述了星球体系和月球在整个天体中所起的作用。

当时,月球的运动已差不多都确定下来,但人们对它的物理结构26却知之甚少。只是到了伽利略的时代,他才解释说,在某些月相中产生的发光现象是由一些月球表面的山脉引起的,他说这些山脉的平27均高度为四千五百托瓦兹。

在他之后,但泽的天文学家厄弗利于斯把海拔最高的山脉降为二千六百托瓦兹,但他的同行里克希奥利又将它们升高至七千托瓦兹。28

十八世纪末,赫歇尔用一个大功率的天文望远镜观测,把以上的高度大大降低了。他认为这些山脉最高的只有一千九百托瓦兹,平均高度则降为四百托瓦兹。然而,赫歇尔也弄错了,后来又经施勒泰、卢维尔、哈雷、纳斯密斯、比安希尼、帕斯托尔夫、洛尔曼和克利杜伊逊,特别是比尔和马德莱尔两位先生坚忍不拔的研究,才彻底解决了这个难题。多亏了这些学者,月球山脉的高度今日才大白于天下。比尔和马德莱尔两位先生测算过一千九百零五座山,其中有六座高二千六百多托瓦兹,二十二座高二千四百多托瓦兹。最高峰从三千八百零一托瓦兹的高度俯瞰着月轮的表面。月球表面

与此同时,我们对月球的认识日趋完整,看起来,这个星球到处是火山口,每一次观察都证明,它们基本上属于火山带。被它遮住的行星的光线没有折射现象,由此我们可以得出结论,月球上几乎没有空气。没有空气就自然没有水。这样,显而易见的是,月球人一定要有特殊的生理结构,与地球上的居民大不相同,否则无法在这样的条件下生活。

总之,由于采纳了新方法,更为完善的仪器仍在不停地对月球进行深入探索,不放过月球表面的每一个角落。它的直径为二千一百五29十英里,面积为地球的十三分之一,体积为地球的四十九分之一。可以说,它的任何奥秘都无法逃过天文学家的慧眼,这些能干的学者还要把他们惊人的观测提高到更加完美的地步呢!

例如,他们发现在满月时,月球表面有些部分会出现一些白线,而在月亏时却出现一些黑线。经过更加精确的研究,他们终于搞清楚了这些线条的性质。原来这是一些在两条平行边中形成的窄长沟纹,一直伸展到火山口的周边,它们的长度在十英里至一百英里之间,宽八百托瓦兹。天文学家把它们叫做凹槽,不过,他们所能做到的,也就是给它们取名而已。至于这些槽是否为古老河流干涸的河床,他们也无法圆满地答复。因而美国人希望有那么一天能彻底弄清楚这个地质现象。他们还打算把格鲁伊杜森在月球表面发现的一系列平行壁垒探察清楚,这位慕尼黑的知名教授认为它们是月球上工程师们修筑的一个堡垒体系。以上两点,当然还有其他许多问题,均有待澄清,恐怕只有等直接与月球发生联系之后,才能得到解决了。

至于光的强度,这方面已不再需要进行什么探索了。大家已经知道它的强度比太阳光强度要弱三十万倍,它的热量对温度计不起多大作用;至于被称为“灰光”的现象,自然被说成是太阳光从地球上反射到月球上的结果,在月初和月亏时,它似乎对月牙起到补充光线的作用。

这就是当时人们已经获得的关于地球卫星的知识状况。大炮俱乐部打算在宇宙学、地质学、政治学和伦理学的观点上对这些知识加以补充和完善。第六章在美国不可能不知道的和不再允许相信的东西

巴比凯恩的建议引起的直接反响是,有关月亮的天文现象立刻成为人们的热门话题。每个人都开始了对月亮的刻苦研究。好像它在地平线上还是第一次露面,谁都没有在天空中看到过它似的。月亮女神变得风行一时,她虽然当了皇后,但仍旧朴实无华,虽然跻身于众多的“恒星”之列,却毫不盛气凌人。各报纷纷重新刊载以《狼的太阳》为主题的古老故事。它们提到,远古时代愚昧无知的原始人曾认为它能主宰人间祸福。它们用各种方式歌颂月亮;如果再发展下去,它们或许会引用它的风趣话了,全美国都沉醉在“月亮狂”之中了。

至于科学杂志,它们更加关注与大炮俱乐部计划有关的各种专门问题;它们公开发表了剑桥天文台的信,就此发表评述,并且毫无保留地表示支持。

一句话,哪怕是一个文化知识最低的美国人,也应该了解关于地球卫星的天文学知识,即使见识最狭隘的老太婆,也再不会相信有关月亮的迷信了。科学通过各种形式向他们灌输;它通过耳濡目染深入人心;在天文学方面再也没有傻瓜了……

直到这时,仍有许多人不知道地球到月球的距离是怎样计算出来的。于是,人们趁此机会告诉他们,这个距离是通过月球的视差而得到的。如果有人对“视差”这个字眼弄不懂,人们就会向他解释,视差是从地球半径的两端一直引到月球的两条直线形成的角度。假如他们对这种方法是否完善尚存疑惧,人们就可以立刻向他们证实,不仅平均距离为二十三万四千三百四十七英里,而且天文学家的计算误差不超过七十英里。

对那些不大熟悉月球运行情况的人,报纸每天向他们讲解:月球有两种不同的运动,第一种是围绕轴线的自转,第二种是围绕地球的公转,两种运动时间相等,即在二十七又三分之一天中完成。

自转运动导致了月亮表面的白天和夜晚;不过每个太阴月只有一个白天和一个夜晚,两者均为三百五十四又三分之一小时。但有幸的是,月亮面向地球的一面被地球的光线照亮,强度相当于月亮光的十四倍。至于我们永远看不到的另一面,它自然就是整整三百五十四个小时的黑夜了,仅仅接受到一些苍白星光的调节。这种现象的产生完全是由于自转与公转的时间完全相等,根据卡西尼和赫歇尔的论点,这种现象与木星的卫星一样,很有可能其他所有卫星也是如此。

有些求知欲强但脾气犟的人,一开始不明白,既然月亮公转时总是同一面面向地球,为什么在同时又能自转一周呢?于是,人们就对他们说:“到你的饭厅里去,眼睛始终望着饭桌中心,当你绕完一个圈子,你自己也转了一圈,因为你的目光已经相继扫完了饭厅的每个角落。很好,饭厅就是天空,桌子就是地球,而你,就是月亮!”他们听了这个生动的比喻,就高兴地走开了。

月亮就这样总是同一面向着地球;不过,必须更进一步明确指出,由于月球有一定的由北向南和由西向东的摇摆——叫做“天平动”,在地球上看到的这一面略大于月轮的一半,即百分之五十七左右。

当原来一无所知的人和剑桥天文台台长一样,对月亮的自转运动了如指掌时,就开始对月亮绕地球的公转运动担心起来,二十家科学杂志迅速作出反应,向他们介绍这方面的知识。于是他们明白了以下情况:可以把布满星星的太空看成一块巨大的钟面,月球在钟面上运行,给地球上的全体居民指出真正的时刻;在这个自转运动中,黑夜的天体呈现出不同的月相,当月球与太阳相对时是满月,即三个星球处于一条直线上,地球位于当中;当它背着太阳时是新月,这时它位于地球与太阳之间;最后,当它与太阳和地球形成一个直角并处于角顶时,就是上弦或者下弦。

于是,有几个头脑敏锐的美国人得出结论,只有在合或冲的时候才会有食的现象,他们说得很在理。在合时,月球可以遮住太阳,而在冲时,却是地球遮住太阳。之所以达不到每个太阴月有两次食,那是因为月球运行的轨道与黄道是倾斜的,换句话说,是由于与地球轨道平面倾斜的缘故。

至于黑夜的天体在天际线上可达到什么高度的问题,剑桥天文台的信中早已写明。谁都明白,这个高度根据人们观测的地点的纬度不同而异。但月球经过天顶点,也就是说它正好直接位于观察者们头顶的地方,必须是在南北纬二十八度到赤道之间的地区。为此,信中再三要求,必须选择地球上的这一部分地区来进行实验,使炮弹得以垂直地发射,好尽快摆脱地心引力的作用。这是保证发射成功的基本条件,它并没有让公众舆论为之过多操心。

至于月球绕地球公转的轨道,剑桥天文台早已明白地告诉大家,包括各国对此知之甚少的人们,也是很清楚的。天文台指出,月球轨道不是一个圆形,而是一个椭圆,地球占据了两个圆心中的一个。所有的行星轨道全是椭圆形的,所有的卫星轨道也是这样,理论力学准确地证明,它们不可能是别的样子。月球位于远地点时离地球最远,位于近地点时离地球最近,这早已是家喻户晓的了。

所有这一切,都是每一个美国人不能不知道,也不该不知道的东西。虽然这些真实原理得到了普及,可许多错误认识和一些毫无根据的害怕,却一下子难以根除。

例如,有些善良的人们坚持认为,月球是一颗古老的彗星,沿着其狭长的轨道围绕太阳运行,在接近地球时,被约束在地球的吸力圈内。这些“沙龙天文学家”自以为这样就可解释光辉灿烂的月球表面的烧灼现象,真是无法挽回的不幸。

可是,当人们提醒他们,彗星有大气层,而月球只有很少空气或者没有时,他们就张口结舌,无话可说了。也有一些胆小怕事的人对月球有些畏惧情绪。他们曾听说,自从哈里发时代的观测以来,月球的公转运动在一定程度上是越来越快了;他们由此作出非常合乎逻辑的推断,由于运行的加速,必然导致月球与地球的距离日益缩小,如此因果循环发展下去,总有一天月球会掉到地球上来。然而,当人们告诉他们,根据法国著名数学家拉普拉斯的测算,这个加速极为有限,而且紧接着会有成比例的减速时,他们为后代子孙的担心和害怕也就烟消云散了。因此,在未来的世纪中,太阳世界的平衡就不会受到打扰了。

最后就剩下比较愚昧的迷信阶层了。这些人并不满足于一无所知,他们知道很多实际上并不存在的事物,他们熟知月球的来龙去脉。有些人把月亮看做一轮光滑的明镜,从中可以看到地球的各个角落,互相沟通思想。另一些人则声称,在一千次对新月的观测中,有九百五十次会引起诸如洪水、革命、地震、暴雨等巨变,因此他们相信黑夜的天体对人类命运有神秘的影响,他们把月亮看成人类生存的“真正平衡的力量”,他们猜想每个月球人都和地球上的某一个居民有一种感应联系,他们认为生命体系完全受它控制,并固执地断言,新月时大都生男孩,下弦时大都生女孩,等等。但是归根结底,我们必须抛弃这些庸俗的错误,回到唯一的事实真相上来。诚然,假若月亮被剥掉了它的迷信影响,就会在一些崇拜奉承者心目中丧失所有的权威,有些人对它转过背去,但绝大多数人还是对它表示赞赏的。至于美国人,他们唯一的雄心壮志就是想征服太空中的这块新大陆,把美国星条旗插上月球顶峰。第七章炮弹的赞歌

在10月7日那封有纪念意义的回信中,剑桥天文台已经从天文学的角度对这个问题进行了论述;今后的关键就是从机械上加以解决了。当时,除了美国以外,别的任何一个国家都会对实际困难感到束手无策。在这儿,他们可是易如反掌。

巴比凯恩主席不失时机地在大炮俱乐部里任命了一个执行委员会。他要在三次会议期间弄清大炮、炮弹和火药三个大问题。执委会由在这些方面享有盛名的四位专家组成,他们是巴比凯恩(在赞成与反对票相等的时候,他有决定性的一票)、摩根将军、艾尔菲斯顿少校,还有必不可少的杰·特·马斯顿,他担任秘书和发言人职务。

10月8日,执委会在共和街三号巴比凯恩主席的家中举行会议。考虑到不能因饥肠辘辘而干扰如此严肃的一次讨论会,这十分重要,大炮俱乐部四位会员就在一张放着三明治和几把大茶壶的桌前就座。马斯顿立刻把笔在假手上的铁钩上拧紧,会议就开始了。

巴比凯恩首先致辞:“亲爱的同事们,我们需要解决弹道学上最主要的难题中的一个,这门杰出的科学专门研究抛射体的运动,也就是说利用某一种推动力

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