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作者:竭宝峰

出版社:辽海出版社

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恐龙科考百科

恐龙科考百科试读:

前 言

科学是人类进步的第一推动力,而科学知识的普及则是实现这一推动的必由之路。在新的时代,社会的进步、科技的发展、人们生活水平的不断提高,为我们读者的科普教育提供了新的契机。抓住这个契机,大力普及科学知识,增强科学探索精神,这是科学普及的关键。世间无穷尽,探索无止境,许许多多的科学难题简直难以解答,使我们对自己的生存环境越来越捉摸不透。

人类社会和自然世界是那么丰富多彩,使我们对于那许许多多的难解之谜,不得不密切关注和发出疑问。人们总是不断地去认识它,勇敢地去探索它。虽然今天科学技术日新月异,达到了很高程度,但对于许多谜团还是难以圆满解答。人们都希望发现天机,破解无限的谜团。古今中外许许多多的科学先驱不断奋斗,一个个谜团不断解开,推进了科学技术的大发展,但又发现了许多新的奇怪事物和难解之谜,又不得不向新的问题发起挑战。科学技术不断发展,人类探索永无止境,解决旧问题,探索新领域,这就是人类一步一步发展的足迹。

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最早的恐龙

最早恐龙的化石,是在三叠纪的岩石中发现的。可能是始祖龙,它最早出现在2.28亿年以前,是1992年在阿根廷发现的,它的头骨与鳄的头骨相似,长着弯曲的利齿。是一种小型的食肉恐龙。

南十字龙是早期恐龙中的一种,这种食肉恐龙身长约2米,体型虽不大,但十分凶猛,并且喜欢成群结队地出去捕食比自己体型大的动物。成为“第一种捕食大动物的恐龙猎手”。它体重轻,后肢细长有力,便于追逐猎物,长长的颚上长着整齐的利齿,这更有利于捕食猎物。黑瑞拉龙是从阿根廷挖掘了来的一种两足行走的食肉恐龙。它大约生活在2.3亿年前。体长大约3米,尖尖的牙齿突出地长在上颚前部,骨骼细而轻,以小型爬行动物为食。黑瑞拉龙与后来的肉食恐龙有很多相似之处:如锐利的牙齿,巨大的爪和强有力的后肢。

早期的草食性恐龙,个头也比较小,如匹萨诺龙以及喙牙龙,它们的身体长约1米,长着尖牙,形状像猪,一般是食肉恐龙捕食的对象。

早期的恐龙世界里,食肉恐龙较多,体形都不太大,但几百万年之后,食草性恐龙个头越长越大,甚至超过食肉恐龙好几倍,或十几倍,从而成为与肉食性恐龙旗鼓相当的地球统治者,这一统治长达1.6亿年之久。

最大最凶猛的恐龙

一般的人都认为最大最凶猛的恐龙是霸王龙。

其实,恐龙时代最大最凶猛的恐龙不是它,而是另有其“龙”。

1955年,在南美洲的阿根廷发现了一具巨大的恐龙骨骼化石。从而否定了霸王龙的冠军头衔。

巨龙的脖子短而粗,身体十分健壮,四肢有力,善于奔跑,它的尾巴又粗又大,至少有4.5米长。如果有哪种倒霉的动物遭到它的尾巴的袭击,不死也会伤残。

巨龙奔跑时,速度很快,张着一张大嘴,露出巨大的,又尖又锋利的牙齿,单它粗粗的喘气声就像现在老虎的吼叫声。

巨龙在恐龙时代,还有中小型的食肉恐龙,把对方掀翻在地,便开始张着大口起来。

在它的化石旁边,科学家们还发现了一些食草恐龙的骨骼化石,那可能是它食物的残骨。

如此巨大凶猛的恐龙,在那时,一定活得非常潇洒自在。

最小的恐龙

在中生代的恐龙世界里,食肉恐龙占据着一切的生存空间。

大型食肉恐龙光顾不到的地方,有谁敢在那里称雄称霸呢?即使是小小的飞虫也不放过,那就是小型的兽脚类恐龙,如小鸟龙、美颌龙。

其中美颌龙就是生活在那个空间里的一种最小的恐龙。

它虽然个子很小,但也是非常的凶恶的,它对于地表这一层的小生灵而言,是一个严厉的“命运”主宰者,饿的时候,它们决不会口下留情。

1861年,第一具美颌龙的化石是在德国巴伐利亚省索伦霍芬石板石灰岩中找到的。

自此,人们才第一次认识了这种世界中最小的恐龙。

美颌龙身长0.6米,大小和鸡差不多,它的结构轻巧。牙齿小巧玲珑、弯曲,像剑一样锋利。所有下颌的牙齿都长在眼窝之前。

在德国发现的一具美颌龙的化石中,找到了一具蜥蜴的骨骼化石。它可能是这只美颌龙的最后一顿美餐。

蜥蜴是美颌龙的主食,只要它出现,蜥蜴们躲闪不及的都难逃恶运。即使是在空中飞的小小昆虫,它的爪子都可以飞快地抓住、碾碎,然后吃掉。

最重的恐龙

说到最重的恐龙,大家立刻会想到腕龙、梁龙等一些大型恐龙。

像腕龙,身长20多米,体重几十吨,梁龙也是。

侏罗纪晚期的蜥脚类恐龙是恐龙世界中最大最重的,像腕龙、马门溪龙和梁龙这些庞然大物虽然都是蜥脚类恐龙,但是,它们却不是恐龙世界中最重的。

在侏罗纪晚期的大地上,有一种恐龙它每走过一步,都会在地上引起重重的轰鸣和微微的震颤。它,就是地震龙。

1985年,在美国的新泽西州发现了一些令人瞩目和惊奇的恐龙骨骼化石,它就是地震龙的骨骼化石。

科学家们根据地震龙的内骼推测出了它的大小,它的身长大约40米,体重约100吨。这个数字,足以让腕龙、梁龙它们让出最重的位子。

地震龙的英文名称叫做“selsmosauz”,意思是“震地者”。它长着蜥脚类恐龙的体型,长长的颈部,短而笨重的身躯,呈方柱形的腿,大而平的脚,长长的尾巴。

到目前为止,体型最大,体重最重的恐龙就是地震龙,但是是否还有比地震龙更大更重的恐龙呢?还有待于科学家们的进一步发现和研究。

跑得最快的恐龙

动物世界中的食肉者都各自拥有一套行之有效的捕获猎物的武器和方法。

比如说老虎的利爪、尖牙、庞大的身躯。

猎豹的闪电似的快速奔跑也形成了一种独特的猎食方法。

在恐龙的世界里,为了生存,都各自发挥着自己的优势,这其中,就有善于奔跑的。

比如说鸡龙、木齿齿龙、鸸鹊龙等等。而其中,跑得最快的便是奔鸟龙了,它长得看起来像没有羽毛的巨鸟。

奔鸟龙是白垩纪时的兽脚类长跑冠军。喙状的嘴里没有牙齿,颈部比较长,后腿细而长,有利于奔跑。尾巴较硬,奔跑的时候,尾巴直直地向后伸着,在奔跑时可以用其掌握方向。

奔鸟龙发现于加拿大,身长大约3.5米,在食肉恐龙中,这算是偏小型的恐龙了。但它的奔跑速度极快,科学家根据脚印化石推算出奔鸟龙的速度,大约为每小时65公里。在当时,是没有恐龙能与它相比的。

最聪明的恐龙

我们知道一个人,聪明就是他的智商高,而智商高的高低是由脑含量所决定的,一个人的脑含量高,大脑表面积和人的体表面积的比例大,就说明这个人聪明。恐龙也不例外,但哪种恐龙最聪明呢?

那就是不大出名的锯齿龙,锯齿龙出现在白垩纪末期,属于兽脚类,它的个头不大,只有2米左右,也许是为了生存吧它们终日为了食物“绞尽脑汁”。俗话说,脑子越用越灵,所以,它的大脑慢慢地进化了,因此,也就变聪明了。

虽然,人们至今没有找到完整的锯齿龙的骨骼化石,但生物学家根据它的一些骨片和牙齿。已推测出了它的身材形状及大小,而且,还推测出了它的脑容量。

到目前为止,锯齿龙的脑容量最大,智商是所有恐龙中最高的,大大的脑容量使锯齿龙的视力和听觉很好,它们甚至可以在夜间扑食。以致于在中生代生活了相当长的一段时间。

最愚蠢的恐龙

聪明和笨是相对的,有最聪明的恐龙,那肯定就有最笨的恐龙了。

当然,说笨恐龙,并不是指笨到活不下去的地步了。即使是特别笨的恐龙,也知道如何去找食,如何生儿育女,以及如何去保护自己。

那么,这个“冠军”被谁夺去了呢?

它是很有名的一种恐龙,名字叫“剑龙”。虽然被科学家们判定为恐龙世界中的“头号笨蛋”,可这个“笨蛋”,在地球上也生存了一亿多年,到白垩纪早期才灭绝。

剑龙繁盛于侏罗纪中期,是一种草食性恐龙,发现于北美洲,身长约9米。最大的特征是脑袋特别小,背上长着许多像剑一样的骨板。

说它笨,就是因为它这个特别小的脑子。剑龙的脑子测试之后,发现它比一只猫的脑子稍大一点,大约是猫脑的两倍,还不如高尔夫球大呢,大约也就是1两多,不到2两的重量。

我们简直不能想像,一个不到2两的脑子指挥一个长达9米、重达1~2吨的身躯。想想看,这么大的一点脑子,吃饭,走路就够它控制的了,而且,还不一定指挥得过来。

当然,剑龙臀部还有个神经球,这还可以帮着它的大脑指挥一下。但这个神经球只支配和控制它的后肢和尾部,并不能彻底解决实质性的问题,所以说,剑龙仍然是智商最低的恐龙。

食量最大的恐龙

在侏罗纪茂密的丛林之中,食草恐龙们安详地在树林中穿梭往来,身体高大的伸长脖子吃树梢的嫩叶,身体矮小的就低着头,啃着树底下的蕨类植物。

一般食草恐龙的食量都比较大,所以吃就成了它们最重要的工作。

但食量最大的,还要数腕龙。这种最初在非洲的坦桑尼亚发现的大型蜥脚类恐龙,身长20多米,身高达12米,总重达50余吨,所以它每天最大的任务就是把它那巨大的肚子填饱,以此满足那庞大身躯的需要。

也许有人会不这样认为,他们认为恐龙是冷血动物,一天不需要吃多少东西。但是,科学家根据恐龙在上亿年前留下的粪便化石,知道了腕龙的食量。腕龙一次拉的粪便达一米多高。可见它的食量是惊人的。

此腕龙食量稍差一点的是虚幻龙。人们一般把虚幻龙叫作雷龙。它也是侏罗纪时的恐龙,最早在北美洲被发现,体重超过20吨。相当于40头牛。一头牛一天一般要吃几十斤草,虽然不能这样推算,但是,大略还是可以看出雷龙的食量。

在恐龙大家庭中,食量排行老三的是达马拉龙。达马拉龙属于蜥脚类恐龙,最早发现于我国。它看起来像长颈鹿,体重大的也达到了20吨。

甲爪最厉害的恐龙

甲爪是食肉恐龙的主要猎食武器之一,一般认为,最大最凶猛的恐龙必然甲爪最快最锋利。

其实并不是这样的。

一些中小型的食肉恐龙在残酷的生存竞争中,竞相发展自己的“独门武器”。

那么爪子最锋利的恐龙又是谁呢?是恐爪龙。

恐爪龙是生活在白垩纪时的兽脚类恐龙。它的骨骼化石是在北美洲发现的。恐爪龙身长大约3米,显著的特点是双脚第二趾各生有一只弯刀似的大甲爪。

1969年,美国的奥斯特罗姆对恐龙爪进行了深入的研究。他发现恐爪龙的四肢长而有力,骨骼很轻,这就说明恐爪龙善于奔跑,它的尾椎骨长有很多骨棒,这能使尾巴保持坚挺,从而很好地控制方向,以致于在奔跑中抓住猎物。但它最大的特点还是长着一双结构特殊的脚。它用后肢行走,脚上有四个趾,每个趾上都有锋利长达15厘米的甲爪,第二趾上的尤其大,像个又长又弯的大钩子,前肢上各有三个手指,指上也长有利爪,利爪相互对应,能够抓握食物,当恐爪龙遇到猎物时,先用它的后爪向前扑抓,使其深深地扎进猎物的躯体,然后,再用前爪将猎物撕开。恐爪龙就是利用这个武器,使自己成为恐龙家族中最凶猛的类群之一。

尾巴最厉害的恐龙

一直以来,大家都认为,食草性恐龙在恐龙世界中处于被宰割的地位。

专家们都认为,食草性恐龙的身材一般比肉食性恐龙大几倍,是由于食草性恐龙为了保全自己进化而来的,这样,当食肉性恐龙面对这样一样庞然大物时,不好下手。

但是,食草性恐龙一旦遭到成群的肉食恐龙的追击,体积再大恐怕也难逃恶运。

为此,它们开始发展自己的防御武器,让对方在攻击自己时,也要三思而后行。

尾巴,一直都是恐龙们进攻和防御的武器,而占据这个优势的,并不是食肉恐龙,而是一种食草性恐龙。

这种恐龙叫甲龙。

甲龙是白垩纪时的大型草食性恐龙,发现于北美洲,长达10.7米,最大的特点是长着一条巨大的棒槌尾巴。

甲龙是一种在关键时候能和食肉恐龙拼上一拼的恐龙。

甲龙的整个身体,包括头、脸、眼皮上,都长着厚厚的骨质鳞甲和骨刺,食肉恐龙的利爪根本就抓不进去。它有坚挺强健的尾巴,尾部有一个沉重的尾锤,尾锤是由愈合在一起的骨板构成,利用强有力的尾部肌肉来摆动它,当遭到凶猛的食肉恐龙的袭击时,它就用这个至少几十公斤的“流星锤”横扫过去,使其受到伤害。

所以,食肉恐龙再厉害,一般也不敢去惹恐龙世界里的这个“坦克”。

尾巴最长的恐龙

1911年,德国的古生物学家埃伯哈德弗莱期在非洲的坦桑尼亚发现了巴洛龙的化石。

巴洛龙是一种植食性蜥脚类恐龙,体重大约40吨,比8头大象还要重,身长达24米,是最大的恐龙。

它最大特点就是有一条长长的尾巴,到现在为止,在所有被发现的恐龙中,巴洛龙的尾巴最长,达20多米,它是由82块骨头组成。巴洛龙那长达9米的脖子就是靠其极长的尾巴来保持平衡的。除此之外,长尾巴还可以用来作防御武器,像鞭子一样,攻击袭击它的敌人。

巴洛龙的食量极大,据估计,它一天要吃掉1500公斤的食物,因此,可以想像它那小小的脑袋指挥着那小小的嘴一刻不停地吃东西,只有如此,才能满足庞大身躯的所需能量,即使这样,它用牙割断树枝和草茎后也不加咀嚼,就直接囫囵吞枣似的咽到肚子里,在胃石的帮助下,在胃中才将食物磨碎,从而消化。另外,它还有一个蜥脚类恐龙共同的特点——鼻子长在头顶上。

牙齿最尖利的恐龙

恐龙大家庭中,不管是肉食性恐龙,还是食草性恐龙,牙齿都非常尖利。

但牙齿最尖利的还是噬肉鲨龙。鲨鱼是海洋中最凶猛的动物,它们令许多海洋动物甚至人类都胆颤心惊,尤其是它们的牙齿。噬肉鲨龙和鲨鱼一样,有着巨大的尖牙。噬肉鲨龙身长大约有8米,脑袋特别大,很聪明,它们跑起来很快,是恐龙大家族中的一位地地道道的大“凶手”。

暴龙是牙齿尖利的恐龙群里的亚军。暴龙生活在白垩纪,是蜥脚类恐龙,首先在北美洲和亚洲东部被发现,它们的身长大约12米。它们的牙齿就像牛排刀,颚部非常有力,能让牙齿产生很大的咬合力量。

阿尔伯特龙的牙齿比起噬肉鲨龙和暴龙来要差一些,不过,它们的牙齿也很尖利。阿尔伯特龙是兽脚类恐龙,最先是在美国和加拿大被发现,身长大约有8米。它们的牙齿就像锯子一样,不过,它们锋利的牙齿尖是向后弯的,所以一旦被阿尔伯特龙的牙齿咬住了,要脱身那就非常困难了。

牙齿最多的恐龙

说起牙齿,大家一定会想起那些凶悍威猛的肉食恐龙的牙齿,其实则不然,牙齿锋利,但数量不一定最多。

牙齿数量最多的是鸭嘴龙。

鸭嘴龙属于鸟脚类的植食性恐龙,它是白垩纪晚期最繁盛的恐龙。

鸭嘴龙的头骨前部和下颚变宽,形状很像扁阔的“鸭嘴”,它的名字就是因此而得来的。

鸭嘴龙的牙齿数目多得惊人,结构也很特殊,在它那扁阔的大嘴里,上下左右的每个牙床上就有500多颗牙齿,这样一来,对于典型的鸭嘴龙来说,牙齿总数多达2000多颗,这些牙齿密密麻麻地排列成数行,有的还呈交叉排列,鸭嘴龙的牙齿一旦磨损,牙的表面就会变成像铺石的路面一样坑洼不平。这和磨盘是一个道理,有助于将食物磨碎,并研成糊状。正在使用的牙齿经磨损后,就逐渐被顶出来,进一步受到磨损,然后换成新的牙齿。鸭嘴龙是吃植物的,看来,它们能够利用这一副牙齿将食物切碎,并且把它嚼烂。

因为鸭嘴龙特殊的嘴喙构造,它很适于在水中捞取食物,从它的脚趾间的蹼,也可证明这一点。而且,鸭嘴龙长着一条又细又长的尾巴,看来这对游泳也是有帮助的。

有的鸭嘴龙头顶上有装饰,有顶饰的鸭嘴龙其前颌骨和鼻骨,不是长在原来的位置上,而是退到了头顶上,中空的起,里面能够贮存空气,所以,鸭嘴龙能够在水面下停留较长的时间。

鸭嘴龙一般栖息在河边和沼泽地区,一旦发现有袭击它的敌人,便立即逃到水里,潜入水中,等待灾难过去。如果是遇到有耐心的敌人,那它只有成为别人美餐的份了。

鸭嘴龙的身躯一般都很庞大,身长达十几米,重达二十几吨,但也有小的,只有几米长,体重也只有几吨。它的前肢短小,后肢粗壮,主要用后肢行走,有时也用四肢爬行。

日本长峙县高岛煤矿的矿井里,曾经发现了鸭嘴龙的肩关节和腕部分的化石,另外,在美国也发现了它的皮肤化石。

叫声最大的恐龙

所有的恐龙都能发出声音,声音是恐龙之间互相进行交流的工具。有的恐龙发出的声音很小,只有靠近的时候才能听清楚。有的恐龙发出的声音很大,很远都能听得到。还有的恐龙发出的声音更大,如果这种声音在你的耳朵面前响起,有可能会把你的耳朵震聋。

在恐龙大家庭中,吼声最大的是拟栉龙。拟栉龙最先在北美洲被发现,它们属于食性恐龙。它们的声音不是由嘴巴里发出来的,而是通过头上的冠子。声音听起来有些嘶哑。

在恐龙大家庭中,吼声排在第二位的是巨龙。巨龙是兽脚类恐龙,当年生活在南美洲的阿根廷。巨龙的声音低沉,穿透力非常强,很远很远的地方,都听得非常清楚。

在恐龙大家庭中,吼声季军是美颌龙。美颌龙也是兽脚类恐龙,当年生活在欧洲的比较多,它们很小,身长只有60厘米左右。它们要叫的时候,把所有的力量都集中起来,发出高亢的声音。

习性凶残的恐龙

侏罗纪大型肉食恐龙是三叠纪恐龙——鸟鳄龙的后裔。在整个侏罗纪,随着巨型植食性恐龙身体的增大,肉食性恐龙的体形也相应增大。

侏罗纪最大的肉食恐龙是威风凛凛的异特龙:其体长11米,有差不多一辆大客车那么长,三趾形的后脚上长着可怕的巨爪,正是利用这一令人望而生畏的武器,它在侏罗纪的大地上,大行杀戮。当猎物被杀死后,它再用灵巧的“双手”和锐利的抹刀状牙齿开膛破肚,撕而食之。异特龙体重2吨,不可能跑得太快,然而,绝大多数的植食恐龙更为笨重,因此,很少有在它的追捕之下逃脱的猎物。脚印化石显示:它曾横穿泥塘,追捕大型蜥脚类恐龙,迈出的每一步都超过了两米。由此可见,异特龙是富有生气的“猎手”!

异特龙的另一个近亲叫角鼻龙,约为异特龙的一半大小,它与异特龙一样,眼睛上方的骨骼加厚,打斗起来,没有“脑震荡”的后顾之忧,特别骁勇。角鼻龙还在鼻端长着一块骨钉,并因此而得名。

就在大型肉食龙享受美味佳肴时,一群小型肉食恐龙闻着肉香,有时会冲将过来,以便抢几片鲜肉充饥。这类动物中,有一种叫小鸟龙的,体长约2米,长着一双肌肉发达的长腿,尾巴细长、僵硬,手指长而灵活,一看就知道它是结构轻巧的三叠纪动物——腔骨龙的后裔,它保持和发扬了其祖先“快腿猎人”的优势,常以小的哺乳动物和大恐龙幼崽为食,甚至连那些因发育不全、受惊吓而不幸坠地的翼龙,也是它们攻击的对象。

像异特龙、角鼻龙这样的大型肉食动物非常笨重,不可能去搜寻藏在灌木丛中的猎物。在那些地方,虚骨龙类恐龙反而可以大显身手,它们是所有小型动物的天敌。有时,它们也扮演“清道夫”的角色,其情形颇似今天的鬣狗和豺,在大型肉食龙吃饱喝足离去之后,它们再来打扫战场,将残杯冷炙吃它个一干二净。

迄今发现的最小的恐龙是秀颌龙。秀颌龙是小鸟龙的近亲,身体更小,长到成年时也只有70厘米长,除去长长的尾巴,身体不过母鸡般大小,不会对任何别的恐龙构成威胁,但由它们来对付更小的哺乳动物、小蜥蜴和昆虫却是绰绰有余的。它还有一种穷追不舍的精神——当猎物逃往树上避难时,它也会跟踪而至爬上树去。由于秀颌龙具有如此的捕食特性,所以别看它小,照样是恐龙时代成功的征服者。

会爬树的恐龙

前面我们已将剑龙向读者作了概括性的介绍。近几年,在四川盆地发现了另一类奇特的恐龙,它和剑龙一样也属于鸟臀类恐龙,这里保存有非常完美的化石标本,那就是一类“会爬树的恐龙”——棱齿龙。

让我们先了解一下棱齿龙的渊源。

在地球历史上的侏罗纪和白垩纪曾生活过许多用两足行走。两条腿呈站立姿式、后肢上也只有3趾的恐龙,乍看上去这些特点与现代鸟类的某些特征十分相似,因此,古生物分类学上把这类恐龙归属于鸟臀类中的“鸟脚龙”。

鸟脚龙属于鸟臀类恐龙中的一个分支类群。鸟脚龙化石在南北美洲、欧洲、非洲和亚洲都有发现。我国发现的鸟脚龙化石材料也非常丰富,如内蒙古发现的“禽龙”,山东、黑龙江发现的“青岛龙”、“山东龙”等鸭嘴龙类恐龙。但是,这些鸟脚龙都是属于白垩纪的恐龙。

我国有没有侏罗纪时代的鸟脚龙化石呢?有,而且还真不少呢。它们主要集中在四川盆地中、晚侏罗纪地层中,有三巴龙、盐都龙、工部龙、晓龙、灵龙等5种鸟脚龙化石。在古生物分类学上,它们都归属于棱齿龙科。

读者可能不会忘记,人类第一次认识的恐龙这类动物化石就是“禽龙”,禽龙属于鸟脚龙。1822年,英国的曼特尔夫妇发现禽龙化石,从此揭开了人类研究恐龙化石的序幕。1878年有一个震惊世界的发现,那就是在比利时的贝尔尼沙煤矿,一次发现30多个禽龙骨架化石,其中有17具完整的骨架保存在比利时国家自然历史博物馆里。

1944年,在四川盆地的威远县发现了禽龙化石,杨钟健教授研究后将其命名为“岳氏三巴龙”。遗憾的是,由于三巴龙化石材料破碎,不能肯定就是禽龙化石。我国发现的禽龙化石材料都很破碎,这类恐龙化石,在我国其他省份发现很少,这里不作详细讨论。

现在,让我们来着重介绍一下奇特的棱齿龙。由于四川盆地保存的棱齿龙类化石不但材料丰富,而且有完整的骨架、完美的头骨,我们理应重点介绍。

棱齿龙生活在侏罗纪和白垩纪,是一类个头很小的恐龙。体长一般1~2米,身体结构相当轻巧。它的前肢短,后肢长,四肢骨中空,靠两足行走。前上颌骨生有牙齿,下颌骨前方保留了1块骨齿,腰带为典型的四射式,因此它也属于鸟臀类恐龙。

棱齿龙的后肢有4个脚趾,第五趾已经退化;脚趾长而灵活。前肢有5趾,第五趾小而与腕骨呈直角,趾端生有细长的爪。由于它的四肢具有上述构造特征,所以许多古生物学家推测:棱齿龙是一类会爬树的恐龙。因为它身体轻巧,“手”脚灵活,适于抓握和攀缘树枝,在丛林中过着树栖生活,以植物的嫩枝叶为食。树栖生活也是棱齿龙逃避肉食者的袭击、保护自身的好办法。

关于棱齿龙的生活习性,长期以来,古生物学家众说纷纭。有的学者对其系“树栖”观点持否定看法。究竟它的生活习性是怎么回事,有待发现更多的化石去研究,才能做出正确的结论。

三叠纪的恐龙明星

三叠纪是恐龙最早出现的时期,虽然早期的恐龙没有侏罗纪和白垩纪时期的恐龙威风,但是,它们依然是那一时期联合古陆上的有力统治者,也是动物王国里的佼佼者。它们都有哪些明星呢?

板龙:生活在三叠纪晚期,成年后大约有8米长,后肢较强大,进食的时候能将前腿竖起,后腿支撑可以吃树上的叶子。板龙是草食性恐龙,它的遗骸在欧洲被挖掘出来。板龙的脑袋很小而脖子却很长,其后是长长的背部和尾巴,它的前后肢都有五指(趾),但第五指(趾)已经退化,板龙有树叶状的牙齿,边缘还有锯齿,但由于上下颚的结构不太适合咀嚼,因此,它也只能利用胃石来磨砺食物。

匹萨诺龙:这是迄今发现得最早的鸟臀目草食性恐龙,身长1米左右,用后足行走,现在的阿根廷曾是它们大量繁殖的故乡。

鼠龙:这种草食性恐龙大部分也是生活在阿根廷那一带,它既可以四肢行走,也可以两足行走,长着一条长而有力的尾巴,身长3米左右。

里克霍隆龙:这种恐龙体型较大,身长大约4米,属于草食性恐龙,它的化石最早在非洲的莱索托被挖掘出来的。

瑞维托龙:这也是一种草食性恐龙,个头不大,身长约1米,用后足行走,它来源于美国新墨西哥州。

鞍龙:在三叠纪时的草食性恐龙中,鞍龙算得上是一个大个子了,身长约10米,但体重较轻,动作轻盈,前肢各有5趾,趾上长着大大的甲爪,它的活动范围是在今天的德国境内。

科罗拉多斯龙:这种草食性恐龙是在阿根廷找到的,属于早期蜥蜴类爬行动物,这种恐龙用四肢行走,但也可将前肢竖起,身长4米左右。

合踝龙:这是一种肉食性恐龙,身长3米左右,用两只后脚行走。它们骨骸化石发现于非洲的津巴布韦和美国的亚利桑那州。

跃足龙:和其他恐龙相比,跃足龙就像一只玩具恐龙,身长仅60厘米,重量不超过两斤,看上去和一只鸭子的大小差不多,但偏偏这样超微型的恐龙是食肉恐龙,看来它也只有捕食那些小型的哺乳动物和一些昆虫了。

腔骨龙:腔骨龙体形也不大,长约3米,用后足行走,牙齿尖利。而且据考证,这是一种连同伴和后代都吃的食肉恐龙。它体态轻,骨头是中空的,灵活机敏,这种恐龙最早是在美国被发现的。

坐骨龙:这也是一种凶残的食肉性恐龙。属于最早发现的恐龙品种之一,出土地点在阿根廷,这种恐龙体形不大,只有2米左右,用后足行走,但凶猛异常,捕食能力极强。

黑瑞拉龙:这种恐龙被认为是最早出现的恐龙之一,用后足行走,捕食其它动物,体形中等,大约3米左右,牙齿尖利。它是在阿根廷出土的。

敏龙:一看名字就知道这一种非常敏捷灵活的恐龙,体型较大,长约5.5米,肢体比较纤细,但颚部强而有力,能撕裂任何动物,它们曾生活在西欧地区。

阿里瓦龙:这种恐龙发现于南非,身长大约8米,体重达1.5吨,在当时,可是最重的食肉恐龙之一了。

南十字龙:南十字龙是在巴西发现的一种非常古老的恐龙,也是肉食性的,用后足行走,牙齿尖利,身长2米左右,个头虽不大,但是,对于猎物可一点也不留情,常常几条南十字恐龙围攻比自己大的猎物。

瑞欧哈龙:这种恐龙也是在恐龙的故乡阿根廷发现的,瑞欧哈龙体型较大,长约11米,它属于早期蜥蜴类爬行动物,脑袋小,身躯大,脖子和尾巴都比较长,比一般的肉食恐龙显然大得多。

黑山龙:这种恐龙骨骸是在南非发现的,是属于早期的蜥蜴类爬行动物,脑袋小,脖子长,身躯庞大,四肢粗壮,身长大约12米,尾巴又细又长,占去了身体的一大部分,像条鞭子,是相当有力的防身武器。

副细颚龙:一看这名字,就知道这种恐龙下颚小,不是那种善于撕咬的食肉性恐龙,副细颚龙的身长只有1.2米左右,前肢的5个脚趾中,有2个较短。它们曾生活在今天的德国境内。

禄丰龙:发现于我国云南禄丰,是我国已知最古老的原蜥脚类恐龙,是后期出现的庞大的蜥脚类的祖先类型。禄丰龙生活于三叠纪的晚期,体长5~6米,能用四足或两足行走。主要以植物为食。

侏罗纪的恐龙明星

荒凉缺少植物的三叠纪过去之后,侏罗纪时代的地球则变得更加生机盎然了,天空晴朗,气候温和、雨水充沛、沙漠逐渐减少,成片成片的郁郁葱葱的树林出现了,不只有低矮的蕨类、藻类植物,还有高大的针叶树、银杏树,丰富的食物,适宜的环境使恐龙们迅速繁盛起来,前所未有的巨型恐龙们争相亮相,竞争自己的生存空间,这些庞然大物们在平原与树林之间游荡,粗大的脚印深印在泥土之上,这是它们休息时的景象。它们找食填肚子的时候又会是另外一副景象。食肉恐龙饿了,对比自己大几倍的食草恐龙也敢发起进攻,食草恐龙急了,对凶恶的食肉恐龙也会扫出自己的巨尾,抬起自己的巨腿攻击过去,尘土飞扬,树枝抖动,恐龙与恐龙之间进行殊死的搏杀,毫不手软。

这就是当时的侏罗纪恐龙生活的情景。

当然,每个时代都少不了明星,在恐龙的繁盛的侏罗纪就更多了。

羊毛龙:这种恐龙属于鸟脚类恐龙,它的骨盆样子象鸟的骨盆,是一种小型的食草恐龙,身长大约2米。走动的时候,既可以四肢着地,也可以用两条后腿行走,这种恐龙的化石发现于南非。

梁龙:这是典型的蜥脚类恐龙,长约26~27米,比网球场还大,梁龙脖子又细又长,上面顶着一个小脑袋,它的眼睛很大,视觉良好,鼻孔朝天,长在头的顶部。牙齿外形像钉子,长在嘴的前部,数目很少,顶多不过12~16个,它的脖子有7.5米多长,由15块颈椎骨组成。细长的脖子一抬头就可以伸到树的顶端,吃各种嫩叶,梁龙曾生活在北美洲。

腕龙:腕龙的拉丁文意思是长臂蜥蜴。它的体型仅次于地震龙。1900年,最早发现于美国的科罗拉多州。1907年,在坦桑尼亚也有发现,这次发现的腕龙标本显示它身长约23米,站起来有12米高,相当于3层楼房的高度,估计体重达80吨,它的前肢比后肢发达,这样能帮助它支撑较重的脖子,它的脖子长度可达10米。据估计,它一天要吃掉1500公斤植物,比大象多10倍,因此,可以想像它那不大的脑袋,不大的嘴只有一刻不停才能满足身体的需要。此外,它还有一个蜥脚类恐龙共同的特点——鼻孔长在头顶上。

巨椎龙:这种恐龙发现于南非和北美,长着长长的脖子和尾巴,身躯笨重,身长达4米,当然,和腕龙比起来,它只能算是一种中小型的食草性的恐龙。它前肢发达,四肢粗壮有力。

欧斯尼龙:欧斯尼龙是当之无愧的小型食草性恐龙,身长不过1.4米,拖着一条长长的尾巴,嘴巴长得像鸟嘴,生活在北美洲的广阔地区,以吃蕨类和藻类为生。

尖尾龙:尖尾龙是剑龙家族中的一员,背上长有尖刺,身长4.6米左右,生活在欧洲地区,四足行走,头小尾巴长。

嗜鸟龙:它的名字又叫“鸟类的盗贼”,身形比较小,大约2米左右,这是一种肉食性恐龙,估计曾经以各种小动物或其它动物的蛋为食物,它们曾生活在北美洲。

角鼻龙:这个名字的意思是:“长角的蜥蜴”,样子十分凶狠,长着锋利的牙齿,在鼻子和眼睛上方还长有角,拖着一条长长的有力的尾巴,凶神恶煞的样子,一看就知道是一个捕食的高手,角鼻龙是在北美洲出土的,它是典型的食肉性恐龙。

椎棘龙:在英国的南部地区曾经生活着椎棘龙。它们怪模怪样似乎从水里爬到陆上还没完全进化好。因为它们的背上长着一只巨大的鳍,椎棘龙用后肢行走,后肢比前肢长而且有力,这种恐龙的身长在8米左右,当然包括它那条长尾巴。

大龙:大龙长着一颗大大的头,一张开嘴,就露出锋利的牙齿,它头大脖子短,肌肉特别发达,下颚有力,这种长相一看就知道是以猎食其它动物为生的,它用两足行走,身长9米,尾巴长而有力,身体笨重。这种恐龙最初发现于欧洲。

虚幻龙:虚幻龙是一种大型的蜥脚类恐龙,曾生活在非洲北部,长着细长的脖子,长长的尾巴,体型巨大,曾一度被人们称做“雷龙”。

双冠龙:双冠龙长得有些怪,头顶上生长着一对骨质的冠子,身长大约6米,头尾以及牙齿都很长,牙齿锋利,呈刀刃状。它有大的眶前孔和有力的下颌,前肢比后肢短,后肢的骨骼愈合得很紧密,脚上有三只利爪。属于食肉性恐龙。

美颌龙:美颌龙属于兽脚类恐龙,身材细长,大约60厘米长,是最小的恐龙之一。第一个美颌龙化石标本发现于德国巴伐利亚省索伦芬石板石灰岩中。美颌龙身体结构轻巧,脖子修长而灵活,前肢短,后肢长,尾巴也较长。它的头骨中有空洞,因而变得更为轻巧,行动更为敏捷。牙齿虽小,但弯曲而又锋利,所有下颌的牙齿都长在眼窝之前,以捕杀小动物为生。

火山齿龙:虽然每次挖掘出来的火山齿龙化石都没有头部,但是,专家们还是看出来了火山齿龙似乎综合了三叠纪蜥脚龙和侏罗纪蜥脚龙的特点,头小,尾巴大,脖子长,身长约6米。这种恐龙最早出现在非洲的津巴布韦。

跃龙:这种恐龙称得上是霸王龙的老祖宗。是侏罗纪时期的兽脚类肉食性恐龙。跃龙面目可憎,头大,嘴大,口中长满了尖利的牙齿,尾巴粗大有力,后肢结实,每只前足上长有三只锋利的爪子,足以撕裂任何动物的皮骨。这种强悍的恐龙的身长11米左右,生活在北美洲,非洲以及澳洲的广大地区。

永川龙:是一种与跃龙相似的肉食恐龙。侏罗纪晚期(1.3亿年前)活跃在我国四川盆地一带,是当地的一大恶霸。体长8~9米,高约4米。在四川永川县上游水库曾发现了一具完整的永川龙化石。

气龙:这种恐龙又叫建设气龙,这样命名表达了研究恐龙的科学家对我国石油行业大力协助他们化石挖掘工作的感激之情。建设气龙曾生活在四川境内,它是巨齿龙科肉食性恐龙,它比晚期的肉食类恐龙轻盈,牙齿侧扁,外形像匕首,上面有锯齿,是用来撕裂食物的利器。它前肢小,后肢粗壮,主要靠后肢行走。气龙是侏罗纪时期当地恐龙动物群中的一方霸主,是植食性恐龙最凶狠的敌人。

剑龙:剑龙有骨质的剑刺般的甲板,所以,又叫骨板龙,它是1877年,由美国的马什教授命名的,剑龙身长4~9米,出现于侏罗纪中期,繁盛于侏罗纪晚期,到白垩纪早期就灭绝了,在地球上生存了一亿多年。剑龙的头很小,最早在美国发现,剑龙头骨只有35厘米长。所有的剑龙都是前肢短,后肢直立,整个身体就像一座拱起的小山,剑龙前肢有4个爪子,爪呈蹄状,特别能支持体重,甲片从脖子一直长到尾巴,呈三角形,有一排到两排,特征非常明显,很容易识别。剑龙曾经在北美生活过。我国也出土过类似的恐龙,如四川的华阳龙就是剑龙的一种。

华阳龙:是剑龙一种。生活于侏罗纪中期,是目前世界上发现的生存时代最早,又比较原始的剑龙。身长约4.3米。它的化石发现于四川自贡,标本相当完整。

合川马门溪龙:是生活于侏罗纪晚期(1.3亿年前)的蜥脚类恐龙,恐龙王国的巨人之一,非常有名。长颈、长尾、小脑袋,四足行走。全长22米,重几十吨,主要吃植物。它是亚洲最大的恐龙。化石产于我国四川省的合川县。

雷龙:化石发现于美国。它与马门溪龙是“同代人”,也是同一类型。体长23米多,重约30吨。它的尾巴末端又细又长,像鞭子。食肉龙来犯时,雷龙就拿“鞭子”狠命抽打它。

梁龙与马门溪龙、雷龙同时代、同类型的植食恐龙。化石在美国及欧洲都有发现,体长25米,尾巴特别长。

白垩纪的恐龙明星

距今1.44亿年到距今6500万年间的8000万年,是白垩纪恐龙们的世界。那时,气候变得更加温暖湿润,四季也分明了,枝叶繁茂的有花植物也开始出现,高大的橡树和山核桃树也成片成片地出现,更加适宜的气候和环境,使中生代的这些霸主们的生活也达到了顶峰。许多新的恐龙在白垩纪期间进化出来,这时,地球上恐龙的种类之多远远超过了以往任何时候。

食草恐龙成群地生活在一起,它们一道跋山涉水,寻找枝叶繁茂的地方,共同度过白垩纪的每一天。而食肉恐龙们则已具备了肉食性的方式所需要的一切:尖牙、利齿以及力量,它们日日寻觅猎物,优越的条件使它们敢于进攻比它们大几倍的食草恐龙,当然,它们对美味的恐龙蛋和细嫩的小恐龙更加钟情,它们是古大陆上可怕的猎手,手中掌握着操纵自然界生灵生死存亡的大权。当然,它们的命运有时也操纵在别的食肉恐龙的手中。现在,就让我们看看白垩纪的恐龙明星吧。

拟栉龙:它的化石发现北美洲的西部地区。它是一种大型的食草性恐龙,连头带尾长约10米。拟栉龙最大的特点是头上长着一个弯曲而中空的头冠,据考证,拟栉龙可能利用它中空的部分来发出声响。

慈母龙:慈母龙是鸭嘴类恐龙中的一种。英文称慈母龙为“Maiasauns”,意思是“好妈妈蜥蜴”。慈母龙照顾幼仔真是无微不至。一般它们把蛋产在高原地区,这样既可以避免洪水,又可以觉察周围的动静,小慈母龙出世之后,一直与父母住在一起,有人预测,认为小慈母龙一直要长到10~12岁后,才能自己找东西吃。所以,一般来说,小慈母龙要与父母共同生活15年之后,成年的慈母龙才会放心地让它们到广阔的原野上去闯荡一番。这种恐龙为养儿育女,含辛茹苦,呕心沥血,所以才把它们称做慈母龙。慈母龙成年后一般身长9米左右,曾生活在北美洲地区。

甲龙:是白垩纪四足行走的植食性恐龙。背部有坚硬的骨甲、骨甲上长有骨刺。因为它身披厚甲,体型巨大,所以有“活坦克”之称。它们的特点是:有宽阔,坚固的头骨和棒槌状的尾巴。它的头骨上有骨质的眼睑,可以抵御肉食恐龙锋利的爪子,背部、脖子、尾巴也用甲板武装,甲板上还有一些钉状物和板状物,眼睛上部有三角形的骨甲。甲龙的尾巴别具特色,尾巴至少有30千克重,更可怕的是尾巴末端长着一个棒槌状的东西,这条尾巴挥过去,打着谁谁都受不了,所以,即使遇上凶残的暴龙之类的食肉恐龙,它也不怕。当然,需要稳住自己的阵脚不要让对方掀了四脚朝天,因为柔软的腹部一旦暴露出来,那可就惨了。甲龙身长6~7米左右,估计重达2吨,生活在美国和加拿大等地区。

豪勇龙:豪勇龙长着一张扁扁的嘴巴,背上长着一叶长长的扁扁的鳍,从背部一直延伸到尾巴,长达7米,这面鳍的作用可能是用来控制体温的,冷的时候,鳍对着太阳,吸收热量,提高体温,热的时候,到荫凉的地方,有风的地方散热,降低体温。豪勇龙是一种曾生活在非洲尼日尔的草食性恐龙。

禽龙:禽龙的名称来源于它那蜥蜴般的牙齿。它的上下颌的前部没有牙齿,后部的牙齿两边都有锯齿,互相咬合在一起。身长约10米,身高5米,两足行走,后肢粗大强健,最奇特的地方是前肢的大拇指像个大钉子,这是自卫的武器。前肢有四个手指,第四个手指和其它的手指配合,可以抓握食物,钩断树枝,保持身体走路时的平稳。禽龙跑起来速度很快,平均每小时能走35公里。它的头较大,有点像鸟头,长有角质的喙嘴。

禽龙发现于欧洲,北美洲以及北部非洲,蒙古等地。

鹦鹉嘴龙:鹦鹉嘴龙是最早的角龙类,它有短的鼻子,位置较高的鼻孔,高高的喙嘴,非常像现在的鹦鹉,所以叫鹦鹉嘴龙。这种恐龙体形较小,身长不超过2米,大小像现在的狗。走路时,主要依靠后肢直立行走。牙齿宽而平滑,以植物为食,鹦鹉嘴龙曾生活在我国山东、内蒙、辽宁等地及南亚、蒙古、俄罗斯等地。

木塔布拉龙,这种恐龙也是一种大型的食草恐龙,口和鼻子向前突起,显得十分突出,蹄部呈马蹄状,脚趾上有锋利的甲钉,是用来自卫的武器,木塔布拉龙曾生活在澳大利亚的广大地区。

原角龙:是白垩纪晚期生活在我国华北及蒙古人民共和国一带的一种小型的四足行走的恐龙,是鹦鹉嘴龙向角龙演化的中间类型。体长1~2米,其模样介于鹦鹉嘴龙和角龙之间。它的头上还没长出真正的角来,只是有点突出而已。在蒙古曾发现原角龙的蛋化石,有两个蛋壳里还含有未孵化出来的幼仔的骨骼呢!这是首次发现的恐龙蛋。

角龙:是白垩纪末期生活在北美地区的一种四足行走的素食恐龙,头很大,嘴似鹦鹉,头后部生有颈盾,以保护颈部。头上长有数量不等的角,有的长在鼻骨上,有的长在眉骨上。体态威武,非常勇猛。植食恐龙中,数它的武器最精良。年轻气盛的角龙,根本不把霸王龙放在眼中。角龙之间也常常进行角斗。它们体长5~9米,重4~8吨。种类较多,有独角龙、三角龙、五角龙、戟龙、刺甲龙、隙龙等,是恐龙家族最后演化出来的成员。

肿头龙:肿头龙是生活在白垩纪晚期的一种鸟脚类恐龙,两足行走,身躯同鸭嘴龙差不多,但头上却有功夫,最突出的特点就是它的又厚又圆的头盖骨,它几乎把眼睛给盖上了,肿头龙的头盖骨达25厘米厚,这是它自卫和攻击的最佳武器,所以堪称恐龙世界里的“铁头大侠”。当敌人来犯时,它会用头部去拼命地撞击,即使有时是硬碰硬。它的头盖骨就像安全帽一样,能减少震动的强度,以免脑受到震荡。它的铁头功主要用来对付肉食龙的进攻和争夺配偶及领导地位。肿头龙一般长5米左右,高1.5米,前肢短,后肢长,长长的尾巴用来保持身体平衡。肿头龙一般群居生活,最早发现于北美洲。

食肉牛头龙:食肉牛头龙是一种凶猛的肉食恐龙,它身长约7.5米,生活在白垩纪中期到晚期,发现于南美阿根廷的巴塔哥尼亚高原,它的脑袋像牛头,眼睛上有一对向上、向两边伸展的扁角,它上下颚十分有力,能轻易地撕开大块的肉。尾巴长而矫健,用来保持身体平衡,它的前肢特别短小,后肢异常粗壮,牙齿大约有4厘米长,上面有锯齿并且向后弯曲。只要它的尖牙利齿碰上谁,谁就难逃它的“龙口”。

迅猛龙:迅猛龙个头不大,可以说是相当小,但一听这个名字,就知道,这是一种非常凶狠的食肉恐龙,动作灵活,速度快。迅猛龙两脚上各长有一只硕大的弯弯的弹簧刀似的甲爪,这在刺杀猎物时能派上用场,迅猛龙的化石是中国和蒙古出土的。

窃蛋龙:一看这个名字,就知道它专门偷其它恐龙蛋的恐龙。当美国的中亚细亚考察团在蒙古首次发现窍蛋龙的骨架时,这个骨架正好卧在原角龙的蛋上。于是,窃蛋龙的名号就叫响了。窃蛋龙体长2米,头很小,四肢粗壮有力,趾上长有利爪,是快跑的能手。此外,它还长有强壮的上下颚,具有很硬的喙嘴。当然,现在有科学家似乎准备给窃蛋龙翻案,认为它并不窃蛋,它可能是吃些蛤蜊之类,又吃些浆果的杂食性恐龙,时代这么久远了,真实情形究竟是怎样,谁又能说得清呢?

霸王龙:又叫暴君龙,是白垩纪晚期的一种凶猛的肉食性恐龙,它是世界上迄今发现的最大的肉食恐龙,体长15米左右,高5~6米,重约7吨,头颅骨非常大,有1米多长,血喷大口里,长满了匕首状锋利的牙齿,简直就像一台疯狂的“绞肉机”,猎物一到它口里,就没有生还的机会。霸王龙两足行走,后腿强壮有力,生有锐利的爪子,四个脚趾稳稳地撑住庞大的身躯,前肢退化厉害,变得非常短小,每只手上各长两个手指,指头长着弯弯,锋利的爪子。暴君龙最早是在北美西部被挖掘出来的。研究表明,这种肉食性恐龙虽然凶悍无比,是巨型兽脚类发展到顶峰的成员。但有时也可能捡点其它恐龙吃剩的肉来充饥。

策爪龙:策爪龙发现于英国。身长大约9米,长有大大的甲爪,但这爪子似乎不是用来抓陆地上的动物的。科学家们在它腹腔内的化石残骸中找到了鱼类的痕迹,因此,这两只大大的甲爪可能是捕食鱼类的最佳工具,就像现在的鱼叉那样,策爪龙也可能是以鱼类为食的食肉性恐龙。

似鸡龙:似鸡龙生活在北美西部,蒙古以及我国的内蒙古。这种恐龙身长6米左右,它有一个很大的脑颅,说明它可能有立体视觉。它前肢生有甲爪,腿部纤细,脚上有平直而窄的爪,在奔跑时能起到防滑的作用,似鸡龙可以说是恐龙世界中的短距离快跑的能手。由于它的脑子较大,因此,是恐龙家族中头脑最机敏的恐龙。似鸡龙尾巴很长,几乎占了体长的一半,奔跑时,这条尾巴就起到平衡的作用。它的牙齿小而多,可能是一种无所不吃的恐龙。它的眼睛比较大,在黄昏的时候,可能连小昆虫都能捕食到。

恐爪龙:恐爪龙名称的由来,是因为它生有恐怖的利爪。英文中把它称为“Deinonychus”意思是“可怕的爪子”。

恐爪龙虽然只有三四米长,却是恐龙家族中最凶猛的类群之一。它最大特点就是它那有着特殊结构的脚。它的两脚各长有一只弹簧刀似的杀伤性特别大的甲爪。恐爪龙的尾巴威力也很大,它的尾巴绝大部分是棒槌长骨,横扫过去,也够厉害的。恐爪龙喜欢成群结队地捕杀猎物。在一次科学考察中,一次发掘就发现了五具恐爪龙的个体和一个躯体比恐爪龙大6米的素食性恐龙。

恐爪龙生活在白垩纪早期,除了北美洲外,蒙古也有发现。

似鸟龙:又名鸵鸟龙,体高约2米,模样及大小均与现代鸵鸟相似。有人怀疑它可能是鸵鸟(还有已绝灭的恐鸟、象鸟)的祖先。似鸟龙的先辈曾是凶猛的兽脚类肉食龙,但后来“改邪归正”变为杂食性恐龙,吃植物的果实、新芽,也吃昆虫和其他小动物。它的嘴像鸟的喙,牙齿已全部退化。脖子和尾巴都很长,头很小。后肢修长矫健,善于快速奔跑。生活于白垩纪晚期。我国内蒙和北美都有化石发现。

鸭嘴龙:是白垩纪晚期最繁盛的恐龙。嘴部扁阔,似鸭嘴。有的头上生着顶饰,有的则是平头。有顶饰的鸭嘴龙其前颌骨和鼻骨不是长在原来的位置上。而是退到了头顶上,形成了中空的突起。鸭嘴龙嘴里约有两千多个牙齿。身长达12米。它的前肢短小,后肢粗壮,主要用后肢行走。

巨型山东龙:是龙我国山东省发现的一种平头鸭嘴龙。生活于白垩纪晚期。体长达15米,站立时高8米,是目前世界上发现的最大的鸭嘴龙。

棘鼻青岛龙:是发现于我国山东的一种有顶饰的鸭嘴龙。生活于白垩纪晚期。它的体长约6.6米,身高约4.9米。鼻骨呈一突棘长在额上。据认为突棘有共鸣箱的作用。

白垩纪新生的食草恐龙

到了白垩纪,四季变得分明起来,气候更加温和湿润了。这时,大量的有花植物开始出现,丰富茂盛的植物使植食性恐龙空前绝后地发展起来,许多新生的食草恐龙出现在地球上。和侏罗纪时相比,它们一方面显得更小巧灵活了,身长大约只有几米或十几米,很少或几乎没有几十米长的庞然大物了。

另一方面,它们更乐于群居,常常是一群群地在它们的“乐园”内安安静静地咀嚼着茂盛的绿叶。

这些新生的食草性恐龙,究竟有哪些呢?当然,数量太多了,只能选几种有代表性的来告诉大家了。

看上去觉得有点头重脚轻的一种恐龙叫隙龙。看隙龙低头吃草真担心它一头栽下去。原来,在它的头上顶着一个大大的,主要是起装饰作用的肉冠,这个骨冠让它在恐龙群中格外的显眼,还真起到了装饰的作用。这种恐龙身板结实,四肢有力,拖着一条尾巴,长约5米左右,曾生活在加拿大和美国的新墨西哥州。

赖氏龙也有一个头冠,也可能有很强的装饰作用。赖氏龙的头冠看上去有点像鸡冠,当然比鸡冠大多了。这个头冠也使赖氏龙格外引人注目。不过,赖氏龙的头冠还有另外的作用,比如通过头冠来识别同类,大伙儿在一起时,这又成了决定社会地位的标志,可见,没有了这个显眼的头冠可还真不行。赖氏龙走起路来,既能只靠两条后腿行走,也能四条腿走。

鸭嘴龙也是白垩纪时的产物,也是那时最繁盛的恐龙,它长着鸭嘴似的扁扁嘴巴,嘴巴里长满了牙齿,大约960颗牙齿,是牙齿最多的恐龙。这种食草性恐龙个头中等,大约有10米的样子。

鸭嘴龙有的头上生着顶饰,如盔头龙;有的则是平头,如慈母龙。有顶饰的鸭嘴龙其前颌骨和鼻骨不是长在原来的位置上,而退到了头顶上,形成中空的突起,它的前肢短小,后肢粗壮,主要用后肢行走。

恐龙是怎样诞生的

恐龙生活在距今一亿多年以前的中生代,它们称霸地球的时间长达两亿年,在它之前,有无数的物种生活过,在它之后,又有无数的物种在不断地进化着,直到今天。

但恐龙又是怎样诞生的呢?它总不会像孙悟空一样,是由石头变出来的吧。

根据科学家仔细地研究推测,地球上的生命进程大概开始于36亿年前,生命的起始形状像是一大盆水,在生活着无数的单细胞有机物。

由此又过去了数十亿年,起源于大海里的早期脊椎动物从海里爬上岸,这些动物占据了恐龙时代之前的世界,其中就有异齿蜥,它大概生活在距今2.7亿年前的三叠纪,异齿蜥背部长着长鳍,身长约3.3米,背上披着鳞甲。

三叠纪末期的环境恶化,造成大部分物种消亡,为了适应当时的环境,生物又开始进化。水龙兽就是在此时由异齿蜥进化而来的幸存者。

科学家们从地层里发掘出来的恐龙化石得知,恐龙的祖先是槽齿类爬行动物。

发掘于南美洲的兔鳄龙看上去与恐龙非常相似,而兔鳄龙是恐龙时代到来之前出现的动物。这是一种食肉的爬行动物,体长大约有1米,样子有点像鳄鱼,也有点像恐龙,它的后肢长,前肢短,能用后肢行走,牙齿长在齿槽里,在解剖学上与早期的恐龙相似。

考古学家对兔鳄龙化石进行分析,认为恐龙或许就是从这种动物进化而来。至于兔鳄龙之前还有什么,在这漫长岁月里生存过的,拼搏过,顽强生活过的动物群,却没有留下任何的遗迹,也许只是还没有被人发现,偶尔发现的化石似乎能说明点什么,但还是远远不能说明当时的情形。

早期的恐龙是什么样子

恐龙的种类繁多,外貌也各式各样。我们所熟悉的恐龙,不是高大威武,就是奇形怪状。

我想,大家都不太清楚,早期的恐龙是什么样子吧。其实,那时的恐龙可不像后来出现的那样体貌各异、五花八门。那时它们分化还不明显,外形都差不多一样,非常“丑陋”。

早期的恐龙是指三叠纪的恐龙,那时它们刚从槽齿龙类演化出来不久。由于时代久远,而且恐龙初露头角,数量种类都十分有限,所以留下的遗骨也不多。

在欧洲、非洲和南北美洲均发现有早期的恐龙化石,虽然化石较少,但仍可以从它们的遗骸上或多或少地获得它们当时的模样。

较有代表性的早期恐龙是发现于阿根廷西北部安第斯山的“始盗龙”,是2.2亿年前(三叠纪晚期)的肉食恐龙。它体长1米,头骨长12厘米,活着时体重估计大约有11千克。它的后肢很粗壮,前肢较短小,用两足行走。始盗龙长有坚爪利齿,爪的形状如同鹰爪,很像一个强盗,所以“始盗龙”才因此而得名。

在安第斯山还采得另一具保存完好的早期肉食恐龙的化石。从化石上得知,它大约生活在2.3亿年前。它站立时高1.8米,估计活着时大约重110千克,具有粗大的前爪和独特的、适于捕猎生活的颌骨及带锯齿的牙齿,能用后肢直立行走或奔跑。

美国的亚利桑那化石森林公园,多年前也曾出土过一具早期恐龙的相当完整的化石。它身长2.5米,臀高不到1米,活着时体重约90千克。四肢行走,也能用后肢站立,它的颈和尾都较长,是吃植物的恐龙,估计它可能是后来那些身躯异常庞大的蜥脚类恐龙的祖先类型。生活于2.2亿年前。

从发掘的这些化石上,我们知道了恐龙的身躯是怎么由小变大的,种类是如何由单一变多样的。

还有一个重要的事实就是:早期的恐龙已获得了进步的走路姿势,即变匍匐爬行为行走的姿势。它们能用后肢站立、行走或奔跑。而在那时,除恐龙外,还没有其他爬行类能做到这一点。可以说,这是动物进化史上非常重要的一步。

恐龙的智力

人们熟悉的恐龙,如马门溪龙、雷龙、梁龙、剑龙和甲龙等,身躯大,脑袋小,一眼望去,给人以傻乎乎的感觉。

有的学者用计算恐龙“脑量商”的办法来测量恐龙的智力水平。“脑量商”是根据恐龙的体重、脑量及现生爬行动物的脑量大小按一定公式算出来的。被测的恐龙脑量商越小,它就越蠢笨;脑量商越大,它就越聪明。

经测量,马门溪龙等蜥脚类恐龙的“脑量商”最低,只有0.2~0.35。难怪这类恐龙看起来带有一副傻相!它们不只是样子傻,而且行动也不灵活。当敌人来的时候,它们有的被吓得傻呆地站在那里,不知所措,有的则躲进深水里。根本就想不出对付敌人的办法。

甲龙和剑龙的“脑量商”为0.52~0.56,它们虽说不上有多聪明,但却不像蜥脚类恐龙那样蠢笨低能。食肉龙来犯时,它们能甩动长有骨刺或尾锤的尾巴给敌人一点颜色看看,使敌人不敢轻举妄动。

角龙的“脑量商”在0.7~0.9之间,在素食龙中可算较有心计的一类,大敌当前,它们敢于针锋相对,发起冲锋,拼死一搏,而且行动神速。

在素食龙中,最有智慧的要属鸭嘴龙。它的“脑量商”为0.85~1.50。鸭嘴龙虽没有什么能打击敌人的武器,但嗅觉灵敏,视力强,发现敌情能迅速躲避。鸭嘴龙靠自己的这点“小聪明”,与不共戴天的敌人——霸王龙周旋了一代又一代。

肉食恐龙都比食草恐龙聪明。大型食肉龙,像霸王龙,“脑量商”达到1~2。

小型的肉食龙中的恐爪龙脑量商超过5,比霸王龙大3~4倍,尽管它个子比霸王龙小得多,但却比霸王龙机敏灵巧,杀起植食龙来也格外凶猛、神速。它的后裔窄爪龙的脑量商又高了许多。窄爪龙比恐爪龙个子还小,但在恐龙家族中却是智力超群的一族。

恐龙的智力各不相同,由脑量的大小决定。它们中有比较呆傻的,也有比较聪明的。在中生代的地球上,它们都有自己的位置,各按自己的生活方式生活,统治地球达1亿多年。

恐龙的大分化

随着三叠纪和早侏罗纪恐龙王朝的结束,恐龙史上新的一章——恐龙大分化的历史开始了。在侏罗纪中期,由于部分浅海侵入大陆内地,在地质记录上,陆栖的四足类动物显得很贫乏。”在中侏罗纪时,恐龙得到了迅速发展,它们不论在种类上还是在数量上都大大超过了三叠纪和早侏罗纪的祖先,其中,蜥龙类表现得更为明显。到了中侏罗纪以后,恐龙才真正成为动物界的统治者,无论在有沼泽的密林中,还是在空旷的高地和草原上,处处都有它们的身影。这时,它们还没有真正的竞争者,它们未来的强敌——哺乳动物还处在萌芽阶段。侏罗纪中期的恐龙化石产地最有代表性的地点是中国四川自贡的大山铺、新疆的准噶尔盆地和阿根廷高原的帕塔贡盆地。

四川自贡的大山铺是中侏罗纪的恐龙动物群中最典型的代表。有大的蜥龙类——蜀龙,峨嵋龙和酋龙;原始的剑龙——华阳龙和肉食性恐龙气龙。

蜀龙属于中等大小的蜥脚类恐龙,有一个高昂的头,牙齿呈勺状,齿缘无锯齿;有颈椎12个,颈部相对较短,背椎13个,荐椎(腰椎骨)4个,尾椎44个,后端4个尾椎迅速膨胀,愈合成一锤状物,称作尾锤,作为武器。因它发现于四川,故以四川简称“蜀”来命名。在大山铺恐龙坑中,蜀龙的产出数量多到几十条,有12米的成年个体,有4米的幼年个体,这些恐龙是大山铺恐龙动物群的主体,故大山铺恐龙动物群也称为蜀龙动物群。

蜀龙具有勺状牙齿,以柔软的植物为食,常常在植物繁茂的河湖之滨觅食。从蜀龙身上可以看到它们有原蜥脚类与进步的蜥脚类恐龙的特征,它们是晚三叠纪的原蜥脚类与侏罗纪晚期的蜥脚类恐龙之间的过渡类型,对研究蜥脚类恐龙的起源与进化有重要意义。

天府峨嵋龙也产自大山铺,其产出数量仅次于蜀龙。天府峨嵋龙是一类大型的较进步的蜥脚类恐龙,有一个较大的头,牙齿呈勺状,脖子特别长,四肢粗壮。天府峨嵋龙主要生活在内陆湖泊的边缘地带,可能过着群居生活,以柔软的植物叶子为食。

建设气龙在大山铺的恐龙动物群中个体不少于6个,其中有两具较完整的标本被保存在埋藏厅内。气龙的正型标本为一缺失头骨的不完整骨架,收藏在中国科学院古脊椎动物研究所,骨架体长约为4米。

建设气龙是中侏罗纪形态特征显得原始的一类肉食性恐龙。它的头骨轻盈,牙齿侧扁,呈匕首状,前后缘上有小锯齿;前肢退化,常用粗壮的后肢行走,奔跑灵活。它是大山铺恐龙动物群中的霸主。

大山铺的太白华阳龙标本有10余个,大部分被自贡恐龙博物馆收藏,已被整理和记述的约有7个。正型标本为综合骨架,包括一个吻部略受损的头骨和一些零散不全的脊椎骨、四肢骨及骨板。太白华阳龙也是中侏罗纪地层中发现的剑龙中最完整的骨架,体长约4.3米。

太白华阳龙的个体有小的和中等的。其头骨大而厚重,呈楔形。前上颚骨上有牙齿,牙齿小,呈锥状;明显的特征是背部有对称排列、形状多样的剑板(骨板);尾端有两对较大的骨质的尾刺,可能是自卫的武器。常生活在河湖之滨的丛林中,以灌木的嫩枝、嫩叶为食。

单嵴龙是发现的侏罗纪中期保存得最好的一只肉食性恐龙。它来自新疆的准噶尔盆地中侏罗纪的五彩弯组。单嵴龙长6米,有一大而粗壮的头,因头上有一单列的发育骨峙而得名。

新疆准噶尔盆地的天池龙是典型的甲龙。它体长约3米,化石是1974年在新疆阜康县三工河地区发现的,其产地的地层层位为中侏罗纪头顿河组。化石包括破的头骨碎片、5个颈椎、6个背椎。一个完整的荐部(由7个椎体组成)、3个尾椎和许多膜质的甲骨、甲板以及一些四肢骨。天池龙的头骨较高,有小的膜质甲片复盖,上有纵向饰纹。远端的尾椎愈合形成小而扁的尾锤。股骨直,骨干上有饰纹。在肩部有一个由四对大的膜质的骨甲板愈合形成肩甲带,甲板厚,有发育的中嵴。身体上覆盖着许多大小相同、形状各异的甲片。它有一条骨骼愈合得很牢固的棒状的长尾巴,在尾巴的顶端有一粗糙的骨锤。它的外貌很像甲龙中原始的色拉都龙。

明星天池龙是目前甲龙亚目在亚洲的最早纪录。它的发现将甲龙的化石纪录推到中侏罗纪。

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