哈佛家训Ⅰ:改变一生的智慧(哈佛智慧改变了千万人的命运,看到这本书的读者应该是幸运的,因为你的生活正在改变)(txt+pdf+epub+mobi电子书下载)

作者:哈耶克

出版社:陕西师范大学出版社

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哈佛家训Ⅰ:改变一生的智慧(哈佛智慧改变了千万人的命运,看到这本书的读者应该是幸运的,因为你的生活正在改变)

哈佛家训Ⅰ:改变一生的智慧(哈佛智慧改变了千万人的命运,看到这本书的读者应该是幸运的,因为你的生活正在改变)试读:

最美好的时光

美是到处都有的,对于眼睛,不是缺少美,而是缺少发现。

——罗丹

那是距离凯姆浦30岁生日还差两天的日子。她感到很惊慌,担心最美好的岁月已经离她而去。

她每天早上在上班之前都要去体育馆锻炼身体。而每次都能在体育馆看见尼古拉斯。他已经79岁了,外形有些可怕。在这个特殊的日子里,当她向尼古拉斯打招呼时,他注意到凯姆浦不像往常那样有精神,于是就问她是否有什么不开心的事情。凯姆浦告诉他,她对于自己快满30岁感到很忧虑。她不知道等自己到了尼古拉斯的年龄时,将如何回过头来看待自己的生活。于是凯姆浦问他:“你生命中最美好的时光是什么时候?” 尼古拉斯毫不犹豫地回答道:“噢,对于你的这个富于哲学意味的问题,我的答案是,当我还是个孩子的时候,我在父母的呵护下健康快乐地成长,那是我生命中最美好的时光。“上学的时候,我获得了很多知识,那是我生命中最美好的时光。“在我得到第一份工作的时候,我有了责任感并且因此而得到了报酬,那是我生命中最美好的时光。“在我遇到我妻子的时候,我坠入了爱河,那是我生命中最美好的时光。“第二次世界大战开始的时候,为了活命,我和恋人逃出奥地利。我们一起安全地登上一条驶往北美的轮船,那是我生命中最美好的时光。“我们来到加拿大,组建了一个家庭,那是我生命中最美好的时光。“我成了年轻的父亲,看着孩子们健康成长,那是我生命中最美好的时光。“现在,我已经79岁了。我很健康,我觉得很好,我爱我的妻子,就像我们第一次相遇时一样,这是我生命中最美好时光。”

黑色波浪中的歌声

人的生命,似洪水奔流。不遭遇岛屿和暗礁,就难以激起美丽的浪花。

——奥斯特洛夫斯基

1920年10月,一个漆黑的夜晚,在英国斯特兰腊尔西岸的布里斯托尔湾的洋面上,发生了一起船只相撞事件。一艘名叫“洛瓦号”的小汽船跟一艘比它大10多倍的航班船相撞后沉没了,104名搭乘者中有11名乘务员和14名旅客下落不明。

艾利森国际保险公司的督察官弗朗哥·马金纳从下沉的船身中被抛了出来,他在黑色的波浪中挣扎着。救生船这会儿为什么还不来?他觉得自己已经奄奄一息了。渐渐地,附近的呼救声、哭喊声低了下来,似乎所有的生命全被浪头吞没,死一般的沉寂在周围扩散开去。就在这令人毛骨悚然的寂静中,突然——出人意料的,传来了一阵优美的歌声。那是一个女人的声音,歌曲丝毫没有走调,而且也不带一点儿哆嗦。那歌唱者简直像面对着客厅里众多的来宾进行表演一样。

马金纳静下心来倾听着,一会儿就听得入了神。教堂里的赞美诗也从没有这么高雅;大声乐家的独唱也从没有这般优美。寒冷、疲劳刹那间不知飞向了何处,他的心境完全复苏了。他循着歌声,朝那个方向游去。

靠近一看,那儿浮着一根很大的圆木头,可能是汽船下沉的时候漂出来的。几个女人正抱住它,唱歌的人就在其中,她是个很年轻的姑娘。大浪劈头盖脸地打下来,她却仍然镇定自若地唱着。在等待救生船到来的时候,为了让其他妇女不丧失力气,为了使她们不因寒冷和失神而放开那根圆木头,她用自己的歌声给她们增添着精神和力量。

就像马金纳借助姑娘的歌声游靠过来一样,一艘小艇也以那优美的歌声为导航,终于穿过黑暗驶了过来。于是,马金纳、那位唱歌的姑娘和其余的妇女都被救了上来。

宽容与感恩

宽容是荆棘丛中长出来的谷粒。

——普列姆昌德

曼德拉因为带头反对白人种族隔离制度的政策而入狱,白人统治者把他关在荒凉的大西洋小岛——罗本岛上27年。当时曼德拉年事已高,但白人统治者仍然像对待年轻犯人一样对他进行残酷地虐待。

罗本岛上布满岩石,到处都是海豹、蛇和其他动物。曼德拉被关在总集中营的一个“锌皮房”,白天他要将采石场的大石块打碎成石料。有的时候他要下到冰冷的海水里捞海带,有的时候他要干采石灰的活儿——每天早晨排队到采石场,然后被解开脚镣,在一个很大的石灰场里,用尖镐和铁锹挖石灰石。因为曼德拉是要犯,看管他的人就有3个。他们对他并不友好,1991年曼德拉出狱当选总统以后,他在就职典礼上的一个举动震惊了整个世界。

总统就职仪式开始后,曼德拉起身致辞,欢迎来宾。他依次介绍了来自世界各国的政要,然后他说,能接待这么多尊贵的客人他深感荣幸;但他最高兴的是,当初在罗本岛监狱看守他的3名狱警也能到场。随即他邀请他们起立,并把他们介绍给大家。

曼德拉的博大胸襟和宽容精神,令那些残酷地虐待了他27年的白人汗颜,也让所有到场的人肃然起敬。看着年迈的曼德拉缓缓站起来,恭敬地向3个曾关押他的看守致敬,在场的所有来宾以致整个世界,都静了下来。

后来,曼德拉向朋友们解释说,自己年轻的时候性子很急,脾气又暴躁,正是狱中的生活使他学会了控制情绪,因此他才活了下来。牢狱岁月给了他时间与激励,也使他学会了如何处理自己遭遇的痛苦。

爱的程序

希望被人爱的人,首先要爱别人,同时要使自己可爱。

——富兰克林

某日,一位神色黯然的客户走进一家安装人类程序的软件公司,请求工程师帮他排除烦恼。因为最近一段时间,在他与别人交往的时候,他的系统经常死机。他讨厌身边的每个人,说亲朋好友都在莫名其妙地远离他!软件工程师听完他的倾诉,启动了他的人体机器,进入他的心灵认真检查,几秒钟后,工程师安慰他说没出什么大毛病,只是他的心灵存储器中丢失了love.exe程序。于是,工程师耐心地指导客户按步骤在心灵中安装爱的程序。

工程师:首先请打开你的心灵,现在,你在心灵的位置了吗?

客户:是的,我进入了“我的心灵”,但是这里有几个文件正在运行,在它们运行的同时我可以安装love.exe程序吗?

工程师:请问是哪些文件?

客户:稍等,是我以前安装的“怨恨文件”、“往日伤痛文件”、“自卑文件”和“嫉妒文件”,这些文件正在运行。

工程师:安装没有问题。只是你必须马上将“往日伤痛文件”从你的操作系统中删除,这样,love.exe程序才可以无障碍地自动安装起来,并且将永久性地保存在你的内存中,完全不会妨碍其他程序的运行。同时,在love.exe程序安装的过程中,它会利用自身携带的一个叫做“自信”的文件覆盖掉你系统里的“自卑文件”。最后,你还要把“嫉妒文件”和“怨恨文件”的运行窗口关闭,因为这两个文件的运行会阻止love.exe程序的正常安装,你能关闭它们吗?

客户:对不起,关闭无效,请帮我一下吧!

工程师:好的,请返回你的“心灵主菜单”,调出一个名为“宽容”的文件来,你可以根据自己的安装需要,反复调用多次,直到把“嫉妒文件”和“怨恨文件”彻底从你的心灵中清除。

客户:好极了,我完成了!现在我看到love.exe程序正在安装呢。

工程师:请注意,几秒钟后,你会从桌面接收到一条新信息,它提示你:“当前系统重新配置了你的心灵,配置完毕!”你看到了吗?

客户:我看到了,这意味着love.exe程序已经安装完了?

工程师:是的。不过你刚才仅仅是在本地机器中安装了love.exe程序,只有将你本地机器中的love.exe程序同其他的人类机器的心灵连接在一起,你的love.exe程序才能不断升级。

客户:不好了!我的安装桌面显示一条错误信息!

工程师:请念。

客户:“程序无法在网络中运行”,这是什么意思?

工程师:不必担心,这只是一个常见错误。是说目前love.exe程序只是在你的心灵外部运行,还无法真正运行在你自己的心灵世界中。这是一个复杂的过程,用非技术性语言解释就是:在你爱别人之前,必须先要爱你自己。

客户:那么下一步我应该如何操作呢?

工程师:不用着急,请进入名为“自我认可”的目录中。

客户:好啦,我已打开了这个目录。

工程师:请点击该目录的以下文件,它们是:“宽容文件”,“自信文件”,“实现自我价值文件”以及“仁爱文件”,将它们全部选中后,复制到“我的心灵”的文件夹中,拷贝完毕后,你的心灵系统将自动删除某些不兼容的文件。

如“自私文件”、“伪善文件”等,同时修复程序运行中出现的故障,最后不要忘记将“自我苛刻文件”从当前目录中删除!

客户:我成功了!现在桌面显示:“我的心灵”已经安装了正版的love.exe程序!系统提示“微笑文件”启动了,同时,“热情”、“友好”以及“满意”三个文件正在“我的心灵”中运行呢!

工程师:恭喜你,系统已经顺利安装了love.exe程序!故障解除了,但最后,我可要提醒你一句。

客户:什么?

工程师:记住,爱是一种免费软件,你完全可以慷慨大方地把爱的各种指令赠送给那些你遇见的人,爱会在人类灵魂间传播、共享,当爱的指令把一个人的心灵同另一个人的心灵链接在一起的时候,love.exe程序会自动在彼此心灵间升级。用非技术性语言解释就是:只有当你把自己的爱给予别人的时候,你才能得到别人的爱!

客户:多谢,我会的!

哦!冬夜的灯光

纯朴者是何等有福,因为他们享受着极大的宁静。

——坎普滕的托马斯

艾德和妻子珍妮特抛下自己的诊所,离开舒适可爱的家,来到八千里外的加拿大西部,一个名叫奥克托克斯的荒凉小镇。这里十分偏僻,天气很冷;但是他们感觉到:现在生活的地方辽阔无垠,这里有的是温暖、友谊和乐观。

艾德记得一个冬日的夜里,有个农民打电话来说只有他一个人在家,而婴儿正在发高烧。虽然汽车里有暖气,他也不敢冒险带婴儿上路。他听说艾德不管多么晚也会出诊,因此请艾德上门去给他的婴儿治病。

他的农场在15公里以外,艾德让他告诉自己怎样去。“我这里很容易找到。出镇向西走6公里半,转北走一公里半,转西走3公里,再……”

艾德让他搞得糊里糊涂,虽然他把到他家的路线重复了一遍,但是艾德还是弄不清楚。“我知道该怎么办了。医生,我会打电话给沿途农家,叫他们打开电灯,你看着灯光开车到我这里来,我会把开着车头灯的卡车放在大门口,那样你就找得到了。”他在电话里告诉艾德这个办法,艾德觉得不错。

启程前,艾德出去观察了一下阿尔伯达上空广阔无边的苍穹。在冬季里,人们随时都要提防风暴,而山上堆积的乌云,可能就是寒天下雪的征兆。每一年,都有人猝不及防地在车里冻僵,没有经历过荒原风雪的凶猛袭击,是不知道它的危险性的。

艾德开着车上路,车窗外面寒风呼啸。果然,正如那位农民所说,沿途农家全部把灯开亮了。平时,一入夜荒野里总是漆黑一片,因为那时候的农家夜里用灯是很节约的。一路的灯光指引着艾德,艾德终于找到了那个求医的人家。

艾德急忙给婴儿检查病情,这婴儿烧得很厉害,不过没有生命危险,艾德给婴儿打了针,再配了一些药,然后向那位农夫交代怎样护理,怎样给孩子喂药。当艾德收拾药箱的时候,艾德心想,那么复杂的乡村夜路,我怎么能认得回去呢?

这时候,外面已经下大雪了。那农人对艾德说,如果回家不太方便,就在他家过一夜,艾德婉言谢绝了。他还得赶回去,说不定深夜还会有病人来求诊。艾德壮着胆子启动引擎,把汽车徐徐地驶离这户人家的门口,说实话,他的心里满怀恐惧。但是,车子在道路上开了一会儿,艾德就发觉自己的恐惧和忧虑是多余的。沿途农家的灯仍然开着,通明闪亮的灯光仿佛在朝艾德致意,人们用他们的灯光送他回去。艾德的汽车每驶过一家,灯光随后就熄灭,而前面的灯光仍然亮着,在等待着他……艾德沿途听到的,只是汽车发动机不断发出的隆隆声,以及风声和轮下辗雪的索索声。可是艾德并未感到孤独,那种感觉就像在黑暗中经过灯塔一样。

这时艾德开始领悟到了阿瑟·查普曼写下的这几句诗的意境:

那里的握手比较有力,

那里的笑容比较长久,

那就是西部开始的地方。

木匠的儿子

如果一个人有足够的信念,他就能创造奇迹。

——温塞特

八月里的一个下午,在莱克星顿的一个小农场里,西奥多·帕克怯生生地问他的父亲:“爸爸,明天我可以休息一天吗?”西奥多的父亲是一位老实的木匠,他制作的水车远近闻名。他惊讶地看了一眼最小的儿子,这可是活儿最忙的时候啊,小伙子少干一天,就可能影响他整个的工作计划。但是,西奥多企盼而坚决的目光让他不忍拒绝,要知道,西奥多平时可不是这样的。于是,他爽快地答应了这个要求。

第二天一早,西奥多早早地起来了,赶了十英里崎岖泥泞的山路,匆匆来到哈佛学院,参加一年一度的新生入学考试。从八岁那年起,他就没有真正上过学,只有在冬天里比较清闲的时候,才能挤出三个月的时间认真地学习。而在其他的时间里,无论是耕田还是干别的农活,他都一遍遍地默默背诵以前学过的课文,直到烂熟于心。休息的时候,他还到处借阅书籍,因此汲取了大量的知识。有一本拉丁词典,是他迫切需要的,但无论如何他都借不到。于是,在一个夏天的早上,他早早跑到原野里,采摘了一大筐浆果,背到波士顿去卖,所得的钱正好换回了这本拉丁词典。

所谓工夫不负有心人,在哈佛的入学考试上,他得心应手地做完了试题。监考的老师惊奇地看着这个总是第一个交卷的考生,当他听说这是一个连学校都很少去的穷少年时,更加好奇地抽出他的试卷来查看,然后对西奥多说:“祝贺你,小伙子,你很快会接到录取通知的。”

那天深夜,西奥多拖着疲惫的身体回到了家里,父亲还在院子里等他回家。“好样的,孩子!”当父亲听到他通过考试的消息时,高兴地赞扬道。“但是,西奥多,我没有钱供你到哈佛读书啊!”西奥多说:“没有关系,爸爸,我不会住在学校里,我只在家里自学,只要通过了考试,就可以获得学位证书。”后来,他真的成功地做到了这一点。当他长大成人以后,自己积攒了一笔学费,又在哈佛学习了两年,最终以优异的成绩毕业。

岁月流逝,时光推移,这个当年读不起书的小男孩,终于成为了一代风云人物。他作为一个著名的废奴运动的倡导者和社会改革家,先后成为国务卿西沃德、首席大法官蔡斯、著名参议员萨姆纳、总统加里森、著名教育家贺拉斯·曼、反奴协会主席温德尔·菲利普斯等人的密友和事业顾问,他在整个美国的影响力是永远无法估量的。

活在希望中

黑夜无论怎样悠长,白昼总会到来。

——莎士比亚

亚历山大大帝给希腊世界和东方、远东的世界带来了文化的融合,在亚洲西部形成一个面积巨大的泛希腊化世界。据说为了远征他投入了全部青春的活力,出发远征波斯之际,曾将他所有的财产分给了臣下。

为了登上征伐波斯的漫长征途,他必须买进种种军需品和粮食等物,为此他需要巨额的资金。尽管如此,他为了斩断一般将士都必然怀有的儿女私情,轻装出发,将所有的王室财产,从珍爱的财宝到他所拥有的土地,几乎全部都给臣下分配光了。

群臣之一的庇尔狄迦斯深以为怪,便问亚历山大大帝说:“陛下带什么启程呢?”

对此,亚历山大回答:“我只有一个财宝,那就是‘希望’。”

据说,庇尔狄迦斯听了这个回答以后说:“那么请允许我们也来分享它吧!”于是他谢绝了分配给他的财产,而且臣下中的许多人也仿效了他的做法。

你就是百万富翁

人生的悲哀,不在于没有拥有财富,而在于没有意识到自己所拥有的财富。

——罗伯逊

智慧而年老的牧师胡里奥在密西西比河边,遇见了忧郁的年轻人费列姆。

费列姆唉声叹气,满脸愁云惨雾。“孩子,你为何如此郁郁不乐呢?”胡里奥关切地问。

费列姆看了一眼胡里奥,叹了口气:“我是一个名副其实的穷光蛋。我没有房子,没有太太,更没有孩子;我没有工作,没有收入,整天饥一顿饱一顿地度日。像我这样一无所有的人,怎么能高兴得起来呢?”“傻孩子,”胡里奥笑道,“其实,你应该开怀大笑才对!”“开怀大笑?为什么?”费列姆不解地问。“因为,你其实是一个百万富翁呢!”胡里奥有点儿诡秘地说。“百万富翁?您别拿我这穷光蛋寻开心了。”费列姆不高兴了,转身欲走。“我怎敢拿你寻开心?孩子,现在能回答我几个问题么?”“什么问题?”费列姆有点好奇。“假如,现在我出20万美元,买走你的健康,你愿意么?”“不愿意。”费列姆摇摇头。“假如,现在我再出20万美元,买走你的青春,让你从此变成一个小老头儿,你愿意么?”“当然不愿意!”费列姆干脆地回答。“假如,我再出20万美元,买走你的美貌,让你从此变成一个丑八怪,你可愿意?”“不愿意!当然不愿意!”费列姆头摇得像个拨浪鼓。“假如,我再出20万美元,买走你的智慧,让你从此浑浑噩噩,度此一生,你可愿意?”“傻瓜才愿意!”费列姆一扭头,又想走开。“别着急,请回答完我最后一个问题——假如现在我再出20万美元,让你去杀人放火,让你从此失去良心,你可愿意?”“天哪!干这种缺德事,魔鬼才愿意!”费列姆愤愤地说。“好了,刚才我已经开价100万美元了,仍然买不走你身上的任何东西,你说,你不是百万富翁,又是什么?”胡里奥微笑着问。

费列姆恍然大悟。他笑着谢过胡里奥的指点,向远方走去……从此,他不再叹息,不再忧郁,微笑着寻找他的新生活去了。

总有两个机会

命运不是机遇,而是选择。

——丁格

美国加州有位刚毕业的大学生,在冬季大征兵中他依法被征,即将到最艰苦也是最危险的海军陆战队去服役。

这位年轻人自从获悉自己被海军陆战队选中的消息后,便显得忧心忡忡,在加州大学任教的祖父见到孙子一副魂不守舍的模样,便开导他说:“孩子啊,这没什么好担心的。到了海军陆战队,你将会有两个机会:一个是留在内勤部门,一个是被分配到外勤部门。如果你被分配到了内勤部门,就完全用不着去担掠受怕了。”

年轻人问爷爷:“那要是我被分配到了外勤部门呢?”

爷爷说:“那同样会有两个机会,一个是留在美国本土,另一个是被分配到国外的军事基地。如果你被分配在美国本土,那又有什么好担心的。”

年轻人问:“那么,若是被分配到了国外的基地呢?”

爷爷说:“那也还有两个机会,一个是被分配到和平而友善的国家,另一个是被分配到维和地区。如果把你分配到和平友善的国家,那也是件值得庆幸的好事。”

年轻人问:“爷爷,那要是我不幸被分配到维和地区呢?”

爷爷说:“那同样还有两个机会,一个是安全归来,另一个是不幸负伤。如果你能够安全归来,那担心岂不多余。”

年轻人问:“那要是不幸负伤了呢。”

爷爷说:“你同样拥有两个机会,一个是依然能够保全性命,另一个是完全救治无效。如果尚能保全性命,还担心它干什么呢。”

年轻人再问:“那要是完全救治无效怎么办?”

爷爷说:“还是有两个机会,一个是作为敢于冲锋陷阵的国家英雄而死,一个是唯唯诺诺躲在后面却不幸遇难。你当然会选择前者,既然会成为英雄,有什么好担心的。”

梦想的价值

梦想只要能持久,就能成为现实。我们不就是生活在梦想中的吗?

——丁尼生

里基·亨利是在贫穷中长大的。他的梦想是当体育明星。当亨利16岁的时候,已经很精通棒球了,他能以每小时90英里的速度投出一个快球,并且能击中在橄榄球场上移动的任何东西。不仅如此,他还是非常幸运的:亨利高中的教练是奥利·贾维斯,他不仅对亨利充满信心,而且他还教会了亨利如何对自己也充满自信。他教亨利认识到拥有一个梦想和显示出信念是不同的。终于,在亨利和贾维斯教练之间发生了一件非常特殊的事情,并且永远地改变了亨利的一生。

那是在亨利高中三年级的那年夏天,一个朋友推荐他去打一份零工。这对亨利来说是一个难得的赚钱机会,它意味着他将会有钱去买一辆新自行车,添置一些新衣服,并且,他还可以开始攒些钱,将来能为妈妈买一所房子。想象着这份零工的诱人前景,亨利真想立即就接受这次难得的机会。

但是,亨利也意识到,为了保证打零工的时间,他将不得不放弃自己的棒球训练,那就意味着他将不得不告诉贾维斯教练自己不能够参加棒球比赛了。对此,亨利感到非常害怕,但他还是鼓足勇气,去找贾维斯教练,并决定把这件事情告诉教练。

当亨利把这件事告诉给贾维斯教练的时候,教练果然就像亨利早就料到的那样非常生气,“今后,你将有一生的时间来工作,”他注视着亨利,厉声说,“但是,你能够参加比赛的日子却能够有几天呢?那是非常有限的。你浪费不起呀!”

亨利低着头站在他的面前,绞尽脑汁地思考着如何才能向他解释清楚自己要给妈妈买一所房子以及自己是多么希望自己能够有钱的这个梦想,他真的不知道该如何面对教练那已经对自己失望的眼神。“孩子,能告诉我你将要去干的这份工作能挣多少钱吗?”教练问道。“一小时3.25美元。”亨利仍旧不敢抬头,嗫嚅着答道。“啊,难道一个梦想的价格就值一小时3.25美元吗?”教练反问道。

这个问题,再简单、再清楚不过了,它明白无误地向亨利揭示了注重眼前得失与树立长远目标之间的不同。就在那年夏天,他全身心地投入到体育运动之中去了,并且就在那一年,他被匹兹堡派尔若特棒球队选中了,签订了20000美元的协议。此外,他已经获得了亚利桑那大学的橄榄球奖学金,它使亨利获得了大学教育,并且,他在两次民众票选中当选为“全美橄榄球后卫”,还有在美国国家橄榄球联盟队员的第一轮选拔中,亨利的总分名列第七。1984年,亨利和丹佛的野马队签订了170万美元的协议,终于圆了为妈妈买一所房子的梦想。

上帝的代理人

豁达的心胸能够修补专事诽谤的恶舌。

——荷马

有一对非常穷困的犹太老夫妻,经常挨饿,最后实在无计可施,老头儿就对老太太说:“老伴儿,咱们给上帝写封信,让他帮帮我们吧!”

老太太极力赞成。于是他们坐下来给上帝写信,求上帝帮忙。写好信后,他们签了名,写上地址,然后仔细封好。“我们怎样才能把这封信寄到上帝那里去呢?”老太太犯难了。“上帝无所不在。”老头儿说,“我们的信无论用什么方法寄,他都一定能够收到。”

他们走出门去,把信一扔,风就把信给邮走了。

碰巧有一个善良的富人出门散步,风把信吹到了他的面前。他好奇地把信捡起,打开来读了以后,就被这对老夫妇的虔诚和天真感动了。

富人非常同情他们的悲惨处境,他决定帮助他们。他快速地取了钱后,就按照信上的地址,敲响了那对老夫妇的门。“纳特先生住在这儿吗?”他问道。“我就是纳特。”老头儿回答道。

富人朝他笑了笑。“我有点事要告诉你,”他说,“几分钟之前上帝收到你的信,我是他在这个地区的代理人,他叫我给你送来100卢布。”“你瞧你瞧!老伴儿,”老头儿高兴地大声说,“上帝收到我们的信了!”

老夫妇收下了钱,对上帝的代理人千恩万谢。

可是当那位富人走后,老头儿满腹狐疑。“你在想什么呢?”他的妻子问道。“老伴儿,我很怀疑,”老头儿若有所思地说,“那个代理人看上去一点都不诚实。他可能同我们耍了滑头。你知道代理人是怎么回事吗?是从中收钱的人。很可能上帝给了他200卢布让他给我们,可是他留下一半给自己做佣金了。”

善良的天使

善良与品德兼备,有如宝石之于金属,两者互为衬托,益增光彩。

——萧伯纳

那个鸟声啁啾的早晨,当本把牛奶送到希勒瑞的堂兄家时,不像往常那么愉快。这个瘦小的中年男人看起来没有和人交谈的心情。

希勒瑞一家到加利福尼亚州的劳恩德尔镇不过几个星期。在找房子期间,她和丈夫、孩子们一直寄住在堂兄家里。当本把牛奶器皿从金属托架上拿下来的时候,终于面色阴郁地说出了事情的大概。

有两个客户没结账就离开了小镇,他将不得不自己掏钱赔补。其中一个只欠了10便士,但是另一个却拖欠了79便士,并且没有留下地址。本对于自己允许欠账的愚蠢行为感到万分沮丧。“她是个美丽的女人,”他说,“有6个孩子,而且另一个也快要出生了。她总是说,‘等我丈夫一找到第二份职业,我就尽快付你钱。’我竟然相信了她。我多蠢!原以为我做了一件好事,但我得到了教训。”

希勒瑞所说的只是:“亲爱的,我很遗憾。”当她再次看到本时,他看起来怒气更甚。谈到那些喝光了他的牛奶的脏孩子们时,他气得头发都竖起来了。

希勒瑞希望能帮助本恢复以往平静的心绪。她想到圣诞节快到了,并且记起祖母常说的一句话:“当别人拿走你东西的时候,你就给他们,这样你就永远不会感到自己遭受了掠夺。”

下一次,本送牛奶来,希勒瑞告诉他自己有办法使他对那79便士感觉好过一些。“我不相信有什么办法,”他没好气地说,“不过说来听听。”“就当是把牛奶送给了那妇人,作为圣诞礼物送给了那些需要它的孩子们。”“你在开玩笑吗?”他气恼地回答,“我甚至还没有给我妻子送过那么贵重的礼物哩。”希勒瑞不再说什么,但她仍然相信自己的建议是正确的。

他再来时,希勒瑞一家就拿这个建议开玩笑。“你还没有给她牛奶吗?”希勒瑞会这样笑着问。“没有,”他反驳说,“不过我正在考虑送一份价值79便士的礼物给我的妻子,除非另一个美丽的母亲也想利用我的同情心。”

每一次希勒瑞问这个问题,他都好像变得更轻松一点。然后,圣诞节前6天,那件事终于发生了。他来的时候,脸上绽放着笑容,眼睛熠熠发光。“我做过了!”他说,“我把牛奶作为圣诞礼物送给她了。这样做不容易,但我又失去了什么呢?都过去了,不是吗?”“是的。”希勒瑞真替他高兴。“我真的觉得好多了。这正是圣诞节我有一个好心情的缘故。是我使那些孩子们有许多的牛奶放进他们的麦片粥里。”

假日来了,又过去了。两个星期后,一个阳光明媚的早晨,本差不多是兴冲冲地跑着来的。“等一等,听我说。”他说,他在另一个镇听到有人叫他的名字,回过头去看到一个妇人正沿着街道跑过来,手里挥着钱。他立即认出了她——那个有很多孩子、没有付账的女人。她长长的褐色头发一直遮到她幽怨而漂亮的眼睛。“本,等一会儿。”她喊道,“我有钱给你。”本停住卡车,走出来。“我很抱歉,”她面色绯红地说,“我真的一直想付你钱。”她解释说。她的丈夫有一天晚上回家,说他找到了一个更便宜的公寓,也找到了一个可以晚上干的工作。于是他们立即搬了家,但她却忘了再留下一个地址。“我已经有一点积蓄了,”她羞涩地说,“这儿是20便士,先还一部分。”“不用了,太太,”本微笑着回答,“已经付过账了。”“付过了?”她惊呼,“什么意思,谁付的?”“我。”本抑制不住内心的自豪与喜悦说。

她朝他看着,好像他是天使,然后她嘤嘤地哭了。“我不知道为什么,我也哭了,我一点都不明白我哭什么。然后我想到了那些孩子们有牛奶放在圣诞节飘香的麦片粥里,你知道那是一种怎样激动的心情?我真高兴你对我说那些话。”本说。“你没拿那20便士?” “当然没有,”本憨厚地笑起来,“我是把牛奶作为圣诞礼物送给她的,不是吗?”“是的,是的!”希勒瑞含着泪水不停地点头,她突然明白:真正的快乐来源于宽容和帮助,而刹那间,自己也就成了光芒四射的天使!

梦想与现实

如果一个人所有的愿望都得到了满足,对于这个人是不好的。

——赫拉克利特

从前有个男孩子住在山脚下的一幢大房子里。他喜欢动物、跑车与音乐。他爬树、游泳、踢球、喜欢漂亮的女孩子。他过着幸福的生活,只是经常要让人搭车。

一天男孩对上帝说:“我想了很久,我知道自己长大后需要什么。”“你需要什么?”上帝问。“我要住在一幢前面有门廊的大房子里,门前有两尊圣伯纳德的雕像,并有一个带后门的花园。我要娶一个高挑而美丽的女子为妻,她的性情温和,长着一头黑黑的长发,有一双蓝色的眼睛,会弹吉它,有着清亮的嗓音。

我要有三个强壮的男孩,我们可以一起踢球。他们长大后,一个当科学家,一个做参议员,而最小的一个将是橄榄球队的四分卫。

我要成为航海、登山的冒险家,并在途中救助他人。我要有一辆红色的法拉利汽车,而且永远不需要搭送别人。”“听起来真是个美妙的梦想,”上帝说,“希望你的梦想能够实现。”

后来,有一天踢球时,男孩磕坏了膝盖。从此,他再也不能登山、爬树,更不用说去航海了。因此他学了商业经营管理,而后经营医疗设备。

他娶了一位温柔美丽的女孩,长着黑黑、长长的头发,但她却不高,眼睛也不是蓝色的,而是褐色的。她不会弹吉它,甚至不会唱歌,却做得一手好菜,画得一手好花鸟画。

因为要照顾生意,他住在市中心的高楼大厦里,从那儿可以看到蓝蓝的大海和闪烁的灯光。他的屋门前没有圣伯纳德的雕像,但他却养着一只长毛猫。

他有三个美丽的女儿,坐在轮椅中的小女儿是最可爱的一个。三个女儿都非常爱她们的父亲。她们虽不能陪父亲踢球,但有时他们会一起去公园玩飞盘,而小女儿就坐在旁边的树下弹吉它,唱着动听而久萦于心的歌曲。

他过着富足、舒适的生活,但他却没有红色法拉利。有时他还要取送货物——甚至有些货物并不是他的。

一天早上醒来,他记起了多年前自己的梦想。“我很难过”,他对周围的人不停地诉说,抱怨他的梦想没能实现。他越说越难过,简直认为现在的这一切都是上帝同他开的玩笑。妻子、朋友们的劝说他一句也听不进去。

最后他终于悲伤地病倒住进了医院。一天夜里所有人都回了家,病房中只留下护士。他对上帝说:“还记得我是个小男孩时,对你讲述过我的梦想吗?”“那是个可爱的梦想。”上帝说。“你为什么不让我实现我的梦想?”他问。“你已经实现了。”上帝说,“只是我想让你惊喜一下,给了一些你没有想到的东西。”“我想你该注意到了我给你的东西:一位温柔美丽的妻子,一份好工作,一处舒适的住所,三个可爱的女儿——这是个最佳的组合。”“是的,”他打断了上帝的话,“但我以为你会把我真正希望得到的东西给我。”“我也以为你会把我真正希望得到的东西给我。”上帝说。“你希望得到什么?”他问。他从没想到上帝也会希望得到东西。“我希望你能因为我给你的东西而快乐。”上帝说。

他在黑暗中静想了一夜。他决定要有一个新的梦想,他所梦想的东西恰恰就是他已拥有的东西。

后来他康复出院了,幸福地住在47层的公寓中,欣赏着孩子们悦耳的声音、妻子深褐色的眼睛以及精美的花鸟画。晚上他注视着大海,心满意足地看着明明灭灭的万家灯光。

没有台词的角色

生命在闪耀中现出绚烂,在平凡中现出真实。

——伯克

为了募捐,学校准备排练一部叫《圣诞前夜》的短话剧。告示一贴出,杰克的妹妹詹妮便热情万丈地去报名当演员。定完角色那天,詹妮一脸冰霜地回到家。

原来,《圣诞前夜》只有4个人物:父亲、母亲、女儿和儿子——而詹妮分到的角色是饰演狗。

出乎杰克预料的是,詹妮没有退出。在爸爸的鼓励下,她积极地参加每次排练。杰克纳闷:一只狗有什么可排练的?但詹妮却练得很投入,还买了一副护膝。据说这样她在舞台上爬时,膝盖就不会疼了。詹妮还告诉大家,她的动物角色名叫“危险”。

演出那天,杰克翻开节目单,找到妹妹的名字:珍妮——危险(狗)。偷偷环视四周,整个礼堂都坐满了,其中有很多熟人和朋友,他赶紧往坐椅里缩了缩。有一个演狗的妹妹,毕竟不是件很有面子的事。幸好,灯光转暗,话剧开始了。

先出场的是男主角“父亲”,他在正中的摇椅上坐下。接着是“母亲”上场,她面对观众坐下。然后是“女儿”和“儿子”,他们分别跪坐在父亲两侧的地板上。一家人正在聊天,詹妮穿着一套黄色的,毛茸茸的狗道具,手脚并用地爬进场。

但杰克发觉这不是简单地爬,“危险”(詹妮)蹦蹦跳跳,摇头摆尾地跑进客厅,她先在小地毯上伸个懒腰,然后才在壁炉前安顿下来,开始呼呼大睡,一连串动作惟妙惟肖。很多观众也注意到了,四周传来轻轻的笑声。

接下来,剧中的父亲开始给全家讲圣经故事。他刚说到:“圣诞前夜,万籁俱寂,就连老鼠……” “危险”突然从睡梦中惊醒,机警地四下张望,神情和家犬一模一样。

男主角继续讲:“突然,一声轻响从屋顶传来……”昏昏欲睡的“危险”又一次惊醒,好像察觉到异样,仰视屋顶,喉咙里发出呜呜的低吼。太逼真了!詹妮一定费尽了心思。很明显,这时候的观众已不再注意主角们的对白,几百只眼睛全盯着詹妮。接下来,詹妮幽默精湛的表演没有间断,台下的笑声更是此起彼伏。

那晚,詹妮的角色没有一句台词,却抢了整场戏。原来,让詹妮改变态度的是她刚刚分到狗的角色垂头丧气地回家之后爸爸的一句话:“如果你用演主角的态度去演一只狗,狗也会成为主角!”

荒岛上的公爵兰

人的一生,既不是人们想象的那么好,也不是那么坏。

——莫泊桑

有一位名叫威廉姆斯的挪威探险家,从20岁开始环球旅行。

40年后,他几乎走遍了世界上所有著名的荒原、丛林和深山峡谷。

1982年,在结束南非裂谷一带的探险后,记者问他有何感想。他说:“我始终有两大遗憾:一是为世人遗憾,地球上有那么多瑰丽的景色,世人竟不得一睹;二是为景色遗憾,它们那么壮观美丽,而不为世人所知。”

1991年,他到新西兰的斯奈尔斯岛,这次旅行彻底改变了他的这种心态。

斯奈尔斯是新西兰南部的一个小岛,面积6.7平方公里,由于远离新西兰本土,终年人迹罕至。威廉姆斯踏上这座小岛,发现这里竟生长着成片的公爵兰。这种兰,花姿奇秀、香味馥郁,在挪威乃至整个欧洲都被列为群芳之冠。看到这些兰花,他想:这些名贵珍稀的花卉如果在欧洲早就被呵护着去装点总统套房了,可是在这儿它们却寂寞地生长着,几百年甚至上千年都无人知晓。

正当惋惜之情再一次从心底升起,不经意间,他发现在一个小山崖上有一窝野蜂,它们正忙碌着,把兰花上的花粉和蜜带回蜂巢。威廉姆斯看着眼前的一切,十几年的迷惑好像一下子被解开了。他在当天的旅行日记中这样写道:这一片公爵兰,有这一窝野蜂不就够了吗?有什么可遗憾的呢?世界上奇绝的景色,有一两个探险家走近过、目睹过,不也就足够了吗?

拥有一颗平常心

一个人的活动,如果不是被高尚的思想鼓舞,那它是无益的、渺小的。

——车尔尼雪夫斯基

十九世纪后半叶的一天,一个美国阔太太去巴黎旅游。她在巴黎市中心的花园里看见一个老头在专心致志的浇花剪草。他是那样的内行,那样勤恳操劳,他那一丝不苟的姿态,足以证明他是一个上等的园丁。这个阔太太有一座私人花园,她想,这个法国老头真是百里挑一的好园丁。在美国恐怕出很高的价钱也很难找到,今天既然碰到了,为什么不把他请到美国去呢?

于是她问那个老头,愿不愿意到美国去做她的园丁。她可以给他高于法国三倍的工资,还可以解决他的旅费和住宿。为了说服那个老头,她又把美国大大地吹嘘了一通,好像那里遍地是黄金,人人到了那里都可以发财一样。“夫人,”那个老头静静地听完美国阔太太的话,非常礼貌地说道,“谢谢你的好意。但真是不巧,我现在还有一个职务在身,不能离开巴黎。”“你统统辞掉吧!我会给你补偿的。你还有什么兼职?还是从事什么副业?送牛奶还是养鸡?”“都不是,”老头微笑着说,“我希望人们在下次选举中不投我的票,我就好来接受您的美差。”“什么?投票。你们法国人连选园丁都还要投票?”“不是的,夫人。我的名字叫福尔,我这个园丁现在还兼任着法国总统。”

幽默的警官

幽默是藏身于笑话之后的严肃。

——韦斯

杰瑞是一个极富幽默感的警官,无论遇到什么案件或难题,在他手上总能迎刃而解。

有一天,有三位女士为了芝麻大的小事而大吵大闹来到警察局。她们你一言,我一语,谁也不肯让谁先说,叽里呱啦几乎把房顶都要掀翻,连局长都没有办法。这时杰瑞来说了句:“请你们中间年纪最大的一位先说吧。”话音刚落,房间里顿时鸦雀无声。

某日,一男子试图制造一件轰动全国的新闻,便爬上纽约国际贸易中心,往楼顶上一站,做跳下去的样子。很快,楼下围满了人,包括警察,医生和记者。局长和警长轮番喊着话,并试图救险,那男人总是声色俱厉地叫着:“别过来啊!谁要是过来,我就跳下去!”僵持片刻后,杰瑞带了一名医生走上前,只说了一句话,那男子便默默地走下楼去。杰瑞说的是:“我不是来抓你的,是这位医生要我来问问你,你死后,愿不愿意把尸体捐献给医院?”

在一次执勤的时候,杰瑞竟然抓住了一个正在通缉的男扮女装的要犯,警长问他:“罪犯男扮女装,你怎么认得出来?”杰瑞说:“我看他没有女人的习惯。”警长问:“什么习惯?”杰瑞说:“很简单,她走过时装店、食品店和美容院的时候,连看都没朝里看一眼,我就知道这里边有问题。”

回家路上,杰瑞忽然看见两个年轻的神父同骑一辆自行车在一条小路上飞驰,便将他们拦住。杰瑞说:“你们不觉得这样的速度是很危险的吗?”神父们说:“没关系,天主和我们同在。” 杰瑞说:“很好,这么说我应该罚你们80美元,因为三个人是不能同骑一辆自行车的。”

星期日,在闹市区的一个路口,有个持不同政见者正在发表演讲:“如今的政治腐败透顶了,我们应把政议院和参议院统统烧了!”行人越聚越多,堵塞了交通,警察赶到时,秩序大乱,无从下手,杰瑞大叫一声:“同意烧参议院的站到左边,同意烧政议院的站到右边。”只听“唰”的一声,人群顿时分开,道路豁然开朗。

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